Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing.

Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida

¿Qué es Análisis del Ciclo de Vida?
La creciente conciencia con respecto a la importancia de la protección ambiental, y los posibles impactos asociados con los productos (y servicio), tanto manufacturados como consumidos, han aumentado el interés por el desarrollo de métodos para comprender mejor y tratar esos impactos. El Análisis del Ciclo de Vida (ACV) es una poderosa herramienta de gestión ambiental que puede ser de suma utilidad para ayudar en la toma de decisiones por parte de quienes tienen a su cargo los destinos de las empresas, ya sea que se emplee sola o conjuntamente con otras herramientas tales como la evaluación del riesgo y la evaluación del impacto ambiental. Ciertamente, la legislación internacional en materia ambiental es una presión creciente para las empresas. Pero la presión no viene sólo de la legislación de cumplimiento obligatorio, también viene de la competencia ejercida por las empresas ambientalmente más proactivas, que tratan de aprovechar las oportunidades emergentes en la evolución del escenario ambiental. El amplio abanico de las herramientas y normas voluntarias (por ejemplo: eco-etiquetado en la Unión Europea) tienen un notable potencial de incidencia en el mercado. No se debe olvidar tampoco la creciente presión social para la protección del medio ambiente y para algunos productos y empresas ambientalmente responsables. El impacto ambiental de un producto inicia con la extracción de las materias primas y termina cuando la vida útil del producto finaliza, convirtiéndose en un residuo que ha de ser gestionado adecuadamente. Durante la fabricación, las empresas deben evaluar el impacto ambiental que tiene su proceso. Además tienen la responsabilidad sobre el impacto que ocasionan las partes involucradas en el proceso hasta que el producto llega al cliente consumidor (proveedores, distribuidores y consumidores). Esta cadena, que va ‘desde el nacimiento hasta la tumba’ es lo que se denomina ciclo de vida de un producto. El ACV es una metodología científica que intenta identificar, cuantificar y caracterizar los diferentes impactos ambientales potenciales, asociados a cada una de las etapas del ciclo de vida de un producto, proceso o actividad. Es un método para evaluar, de la forma más objetiva posible, las cargas ambientales asociadas a un producto, proceso o actividad identificando y cuantificando el uso de materia y energía y los vertidos al entorno; para determinar el impacto que ese uso de recursos y esos vertidos producen en el medio ambiente, y para evaluar y llevar a la práctica estrategias de mejora ambiental. El ACV consiste por tanto en un tipo de contabilidad ambiental en la que se cargan los efectos ambientales adversos, debidamente cuantificados, generados a lo largo del ciclo de vida. Dicho análisis abarca la totalidad del ciclo de vida del producto, proceso o actividad a partir de la extracción y procesamiento de la materia prima, la fabricación, el transporte y la distribución, la utilización, la reutilización, el mantenimiento y el reciclado, hasta llegar a la disposición final del mismo. Página 2 de Nieto, L. Martin – Passadore Denis, Ana L. 22

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De esta forma un ACV completo permite atribuir a los productos todos los efectos ambientales derivados del consumo de materias primas y de energías necesarias para su manufactura, las emisiones y residuos generados en el proceso de producción así como los efectos ambientales procedentes del fin de vida del producto cuando este se consume o no se puede utilizar. La metodología se enfoca al rediseño de productos bajo el criterio de que los recursos energéticos y materias primas no son ilimitados y que, normalmente, se utilizan más rápido de cómo se reemplazan o como surgen nuevas alternativas. Por tal motivo, la conservación de recursos privilegia la reducción de la cantidad de residuos generados (a través del producto), pero ya que éstos se seguirán produciendo, el ACV plantea manejar los residuos en una forma sustentable –desde el punto de vista ambiental– minimizando todos los impactos asociados con el sistema de manejo. La Figura 1 presenta un esquema que ilustra el ACV.

MEDIO AMBIENTE
RECURSOS NATURAL Combustibles Electricidad Agua Insumos Combustibles Insumos Combustibles Electricidad Agua Insumos RESIDUOS SOLIDOS

Explotación minera

Emulsiones Vertimientos Residuos sólidos

Disposición final

Transporte

Insumos Residuos sólidos

Aire

Uso

Vertimientos

MATERIA PRIMA Emulsiones Fabricación Vertimientos Residuos sólidos PRODUCTO

Insumos

Instalación

Mat. Empaque Empaque Insumos Residuos

Empaque

Combustibles Insumos

Transporte

FIGURA 1. ANÁLISIS DEL CICLO DE VIDA (ACV). “El análisis del ciclo de vida y la gestión ambiental” Bianca Iris Romero Rodriguez

Nieto, L. Martin – Passadore Denis, Ana L.

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la ventaja del ACV es constituir un sistema de compatibilidad general de los imputs y de los outputs a lo largo del ciclo para someter a evaluación los resultados. En otras palabras. dónde y cómo se liberen en el ambiente. Ana L. Los estudios ACV se realizan con la finalidad de responder a determinadas preguntas. se identifican y logran realizar mejoras. Página 4 de 22 . envases y procesos. La evaluación del ciclo de vida se utiliza para responder a preguntas específicas como: ¿Qué diferencia existe entre el posible impacto ambiental de un producto nuevo y otros productos ya existentes en el mercado?  ¿Qué diferencia existe entre dos procesos diferentes de fabricación del mismo producto. respecto de una de madera o de PVC. ACV es una de las herramientas con las que se cuenta para evaluar los productos. que es un factor esencial para evaluar el riesgo. La comparación de los resultados de estudios de ACV diferentes. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida El ACV proporcionará información valiosa que permitirá a los empresarios tomar decisiones dirigidas a mejorar el desempeño ambiental de sus productos y/o servicios. en términos de utilización de recursos y emisiones?  ¿Cuáles son las contribuciones relativas de las diferentes etapas del ciclo de vida de este producto a las emisiones totales?  ¿Cuál es la carga ambiental asociada a un sistema o actividad en particular? Generalmente la información desarrollada en un estudio de ACV se puede utilizar como parte de un proceso de decisión mucho más amplio. Y dado que tiene en cuenta cada una de las fases en la vida de un producto. es posible sólo si las suposiciones y el contexto de cada estudio son equivalentes. Martin – Passadore Denis. y son esas preguntas las que conforman el diseño del estudio. El ACV no es una evaluación de riesgo y esto se debe a que no tiene en cuenta la exposición. pero el impacto real de esas emisiones depende de cuándo. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. la evaluación del ciclo de vida trata de incrementar la eficacia. L.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. en términos de utilización de recursos y emisiones?  ¿Qué diferencia existe entre una ventana de aluminio. a las empresas que deseen certificar sus productos bajo el esquema de etiquetas ambientales. El ACV cuantifica las emisiones. El conocimiento de estos análisis puede servir de guía en el ámbito medioambiental: • A los políticos en la elección de sus medidas legislativas (reglamentos y tasas). En fin. pero también en sus compras gubernamentales • A los ciudadanos en sus elecciones de consumo • A las empresas en sus estrategias de desarrollo y de mejora  Nieto. Además suministrará ventajas comparativas y competitivas al proporcionar todos los elementos de análisis.

etc. Los estudios continuaron durante los años setenta. Nieto. pues se realizaron conferencias. Después de treinta años el ACV ha tenido un avance impresionante. y otros menores como los de pañales. y grupos como Franklin Associates Ltd. Muchos ACV realizados han sido parciales (sólo se ha practicado la fase de inventario) y aplicados mayoritariamente al sector de envases. y segundo. Ana L. plástico. Si bien el primer ACV fue realizado en 1969 por el Midwest Research Institute (MRI) para la Coca-Cola. Posteriormente. En esta misma década fue cuando se desarrollaron dos cambios importantes: primero. formuló el primer código internacional: Código de prácticas para el ACV (Code of Practice for Life Cicle Assessment). En 1993. la Environmental Protection Agency (EPA) realizó nueve estudios de envases para bebidas. especialmente para empresas pequeñas. estudios similares se realizaron en la década de los sesenta. los estudios de ACV comenzaron a estar disponibles para uso público. residuos. 1996). Los resultados sugirieron no utilizar el ACV en cualquier estudio. En Europa. etc. L. índices. sin embargo.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. ya que involucra costos altos. Lan Boustead realizó un análisis de la energía consumida en la fabricación de envases (de vidrio. la Organización Internacional para la Estandarización (ISO) la incluye en sus series ISO-14040. En Gran Bretaña. se reconoce que la técnica está en una etapa temprana de su desarrollo. Pero fue a partir de los años ochenta cuando la aplicación del ACV se incrementó. y terminologías. talleres y políticas sobre ACV. que son de carácter voluntario. junto con la Midwest Research Institute (MRI) realizaron más de 60 análisis usando métodos de balance de entradas/salidas e incorporando cálculos de energía. programas computacionales dedicados a realizar ACV en plantas industriales. Entre 1970 y 1974. más allá de que es relativamente nueva y que todavía está en fase de desarrollo y crecimiento. Origen y evolución del ACV El desarrollo del ACV se originó casi simultáneamente en Estados Unidos y Europa. Esto impulsó el inicio de desarrollos masivos de ACV en diversas áreas de interés mundial. uniformizar métodos. los métodos para cuantificar el impacto del producto en distintas categorías de problemas ambientales (tal como el calentamiento global y agotamiento de los recursos). los materiales de construcción y sistemas energéticos. la ISO apoyó este desarrollo para establecer una estructura de trabajo. seguidos de los de la industria química y del plástico. con el fin de homogeneizar los diversos estudios realizados para que siguieran una misma metodología. se creaban metodologías. Página 5 de 22 . acero y aluminio) de bebidas. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. consume mucho tiempo e involucra micro-manejo en empresas privadas. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida A esta metodología. debido a que cada vez se agregaban nuevas etapas. donde la premisa fundamental fue disminuir el consumo de recursos y disminuir la cantidad de emisiones al ambiente. procedimientos. (Zaénz y Zufía. Martin – Passadore Denis. La Society of Environmental Toxicology and Chemistry (SETAC) es la principal organización que ha desarrollado y liderado las discusiones científicas acerca del ACV.

no se reduce a la única cuestión de la contaminación sino que se extiende a la gestión de recursos.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. Martin – Passadore Denis. . permite tener una visión simple y concisa de los impactos del sistema en general. Ana L. se constata que la tendencia actual va más hacia el detalle. por ejemplo. No sólo se consideran diferentes impactos medioambientales. haciendo visibles impactos que otros indicadores no reflejan. En su cálculo también se tiene en cuenta el factor duración y los ciclos de reutilización y reciclaje. 14041 (objetivo y amplitud). el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida Sólo en los últimos años se ha podido introducir la fase de evaluación de impacto en los estudios realizados. los diferentes impactos que incurren en el calentamiento del planeta. por ejemplo empezando por el análisis después de la recogida de un material para determinar cuál es el mejor método de reciclarlo. Objetivos del ciclo de vida      Analizar efectos de "la cuna a la tumba” Conocer el diferencial entre alternativas. Esto debe hacerse según una lógica. permite valorar los productos desde el punto de vista de su impacto sobre el medio ambiente contrastando el simple enfoque económico del mercado el cual siempre es el que se prioriza. El método goza de cierta estandarización gracias a las normas ISO 14040 (principio y estructura). fabricación. La visión.) El hecho de que el mismo impacto calculado para cada una de las etapas del sistema sea finalmente “sumado” para todo el sistema.) El sistema engloba todo el proceso desde la extracción hasta la gestión de los residuos (aunque sea posible hacer análisis parciales. L. Sin embargo. Sólo es extenso cuando se reagrupan los diferentes impactos. Se trata de un análisis de multicriterio y no de un análisis basado en un único punto de vista. En relación al sistema de consumo actual. Determinar ventajas y puntos débiles Planificar medidas correctoras Contribuir a la sostenibilidad Beneficios o puntos fuertes del ACV  Una de las principales virtudes del ACV es que permite integrar en un solo valor la complejidad de los sistemas de producción y consumo de productos. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. Dado su enfoque integral permite saltar entre disciplinas relacionando diseño. pues. 14042 (evaluación del impacto del ciclo de vida) y 14043 (interpretación del ciclo de vida. construcción y mantenimiento. también se mide la entrada de materias primas y el consumo de energía. Página 6 de 22        Nieto.

La aplicación del ACV en productos complejos. La metodología del ACV pretende objetividad y transparencia. hay que considerar cuestiones como la definición de escalas comunes de evaluación entre variables y situaciones distintas. los efectos –aunque sean involuntarios– que los productos. que puede no estar disponible para un amplio espectro de situaciones.      La identificación de oportunidades para mejorar el desempeño ambiental de productos en las distintas etapas de su ciclo de vida. Ayuda al marketing. para atender a las responsabilidades legales. organizaciones gubernamentales o no gubernamentales. muchas veces superiores con la capacidad con que se cuenta para hacer este tipo de estudios. La elección de dónde y de qué simplificación introducir no deja de ser parcialmente subjetiva. tanto en industrias. Ayuda. aportando información. L. Un modelo es una representación simplificada de los fenómenos y mecanismos que se dan en la realidad. en los que los límites del sistema se extienden en una multiplicidad de actividades. sociales y políticas que ellos implican. En la determinación de los impactos ambientales introducidos en el paso de “Evaluación del Impacto del Ciclo de Vida” tanto su identificación. promuevan una mayor eficiencia en la asignación y el empleo de materias primas. transporte y distribución. Martin – Passadore Denis. servicios o actividades podrían causar en el medio ambiente. es decir. Puntos débiles del LCA  El ACV es una herramienta que por su complejidad resulta en procesos que requieren tiempo y recursos materiales y humanos. Además de este condicionante. Página 7 de 22      Nieto. puede resultar en grados de complejidad incompatibles con evaluaciones fiables del Ciclo de Vida. reingeniería. La utilización de modelos para el cálculo de los impactos resulta a su vez una fuente de subjetividad. El ACV incide sobre una gran diversidad de variables que no poseen siempre el mismo sentido. cambios en el diseño. etc. Ana L. en especial los que provoquen impactos ambientales significativos adversos. puede darse el caso de que la mejor opción energética no sea la que genere menos residuos o emisiones.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. La información relativa a los inventarios de impactos ambientales en el ACV requiere un elevado nivel de información sobre materiales y procesos. incluyendo técnicas de medición. La selección de los indicadores de desempeño ambiental pertinentes. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida  Conocer. . el ACV puede ser una ayuda útil para bajar los costos en la medida que el nuevo diseño y los nuevos procesos de fabricación. como su ponderación respecto a otros impactos puede responder a criterios subjetivos. a quienes toman las decisiones. insumos y energía. entre otros. con el mayor detalle posible. en cuanto al lanzamiento de nuevos productos. su evaluación. además de las pérdidas económicas y de imagen. En cuanto a los aspectos financieros. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs.

para muchas operaciones unitarias. La calidad e incertidumbre de los datos utilizados en el inventario influirán en la interpretación de los resultados. etc. movimiento ecologista. Con frecuencia los resultados no aventajan un producto. frecuentemente. gobierno. Entonces la elección se convierte en una elección política.      El método no es una receta perfecta que indica la manera de hacer correctamente las cosas. Elegir una opción en vez de otra en función de ventajas y de inconvenientes económicas. Martin – Passadore Denis. como las contaminaciones sonoras. No se pueden calcular exactamente los elementos que hay que tomar en cuenta. los valores de cargas ambientales corresponden a un esfuerzo de objetivizar al máximo todo el conjunto de datos y parámetros utilizados. y no existe ninguna guía o jerarquía para guiar ese arbitraje. En esta fase. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida    La naturaleza de las elecciones e hipótesis que se hacen en el ACV. Estas diferencias pueden ser originadas por diferentes actitudes relacionadas con el concepto de naturaleza e intereses: sector industrial. L. Página 8 de 22 . Además. Estos impactos son potenciales por dos razones: Se deducen a partir de emisiones del sistema de las que se supone que tiene tal o cual efecto (ejemplo: efecto invernadero…) y no se conocen todos los efectos. los riesgos medioambientales. políticas. Todos los impactos no son medidos. Ana L. Diferencias en los datos de entrada pueden causar diferencias en el alcance. y en este último caso son. El peso que hay que darle a las diferentes categorías de impacto se basa en una elección de valores que depende de las prioridades de cada uno. varían según las situaciones y hacen variar el cálculo de los impactos medioambientales y de la utilización de materias primas (en el ejemplo del transporte. el resultado de una medida en un momento dado y no una medida continua. 500 o 1000 años por lo que no representa la realidad actual. las categorías de impacto. la utilización de los suelos. ya que elementos como el transporte. Nieto. asociación de consumidores. En realidad esto depende de las prioridades locales y globales sobre estos aspectos en ese momento. o son calculados durante un periodo determinado de 100. y aún menos sus combinaciones. Estas medidas pueden depender de ciertas incertidumbres. la selección de la fuente de datos. no existen y deben ser supuestas. sociales. servicio o actividad comparado con otro/a. Los datos son teóricos o empíricos. el establecimiento de los límites del sistema. Dichos valores pueden variar en función de la exactitud de los datos y de su precisión. límites geográficos.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. las emisiones de CO2 y el consumo de fuel). pueden ser subjetivas (ISO 14040). ya que la situación aún puede variar. Los impactos calculados sólo son potenciales ya que no siempre representan la realidad local. o visuales. etc. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs.

Punto 3. las salidas y los impactos ambientales potenciales de un sistema del producto a través de su ciclo de vida. Martin – Passadore Denis. ya sea adverso o beneficioso.8 Nieto.1 Impacto ambiental: “Cualquier cambio en el medio ambiente. Punto 3.” ISO 14040:2006. como resultado total o parcial de los aspectos ambientales de una organización. Punto 3. productos o servicios de una organización que puede interactuar con el medio ambiente” ISO 14040:2006. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida Definiciones claves Análisis del ciclo de vida (ACV): “Recopilación y evaluación de las entradas.” ISO 14001:2004.2 Ciclo de vida: “Etapas consecutivas e interrelacionadas de un sistema del producto. Ana L. L. Página 9 de 22 .7 Aspecto ambiental: “Elemento de las actividades.” ISO 14040:2006.Punto 3. desde la adquisición de materia prima o de su generación a partir de recursos naturales hasta la disposición final.

Martin – Passadore Denis. FASE DE INICIO: Definición del objetivo y alcance En esta etapa se definen todos los aspectos básicos para la posterior realización del estudio. cuáles son las opciones que serán comparadas y el uso pretendido de los resultados junto con el público. Punto 3. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida Producto: “Cualquier bien o servicio” ISO 14040:2006. Estas definiciones son sumamente importantes al no ser el ACV una ciencia exacta. ACV comparativo: Entre diferentes alternativas y/o productos.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. Puntos a mejorar. este debe ser claro y coherente con la aplicación que se le va a dar. El alcance es una descripción del sistema producto a ser estudiado. Fase de interpretación: Interpretación de los resultados. UNE en ISO 14040:2006. Como toda definición de objetivos. L.39 Tipos de ACV     ACV propios/atribucionales: Identificación de posibles mejoras. Interpretación a realizar Los requisitos de calidad de los datos Página 10 de 22 Nieto.9 Categoría de impacto: “Clase que representa asuntos ambientales de interés a la cual se pueden asignar los resultados del análisis del inventario del ciclo de vida”. . En el alcance se determinan:      El sistema y las funciones del sistema o del producto La unidad funcional Los sistema y los límites del sistema Tipos de impacto. Debe estar suficientemente definido para asegurar que la amplitud. ACV simplificado: áreas del ACV que pueden omitirse con la finalidad de reducir el coste y el tiempo del estudio Consecuenciales: Queremos conocer el efecto de cambios en el proceso de producción Ej. búsqueda de mejoras en productos Metodología del ACV Los estudios de ACV comprenden las siguientes fases:     Fase de inicio: Definición del objetivo y alcance Fase de inventario: Análisis del inventario Fase de evaluación de impactos: Evaluación del impacto. Metodología de evaluación. profundidad y detalles establecidos son suficientes para alcanzar el objetivo fijado (ISO 14.040). En la definición del objetivo se expone el motivo por el cual se desarrolla. ya que esto influencia la forma en la cual será desarrollado el estudio y el tipo de información requerida. Ana L. Punto 3. Cuantificación. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs.

. etc.) La unidad funcional describe la función principal del sistema analizado y es la base de la comparación. que afectan el desempeño de cada uno de los elementos comparados. Factores comunes a cada uno de los productos o procesos en estudio. reciclaje. energía. reutilización. Ana L. procesos. Generalmente se expresa en términos de cantidades de producto (o servicio). Es decir. residuos. los cuales se desprenden de los problemas ambientales a ser estudiados (materias primas. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida      Las hipótesis y simplificaciones El tipo de revisión crítica si la hubiera El tipo y formato del informe final Las limitaciones. el límite determina los parámetros que van a ser considerados. Según el Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS). La lógica seguida a través de las etapas debe ser clara y todo documentado para lograr la transparencia que se requiere a lo largo del estudio. emisiones a la atmósfera. disposición final). criterios de exclusión y restricciones económicas. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. efluentes líquidos. calefacción e iluminación. Martin – Passadore Denis. transportes. Marco de aplicación (geográfico. y debe estar ligada a la función principal. Se consideran varios escenarios de unidad funcional. sectorial. Los límites deben estar perfectamente identificados ya que determinan los procesos unitarios que se deben abarcar. Nieto. etc. Mantenimiento de plantas de fabricación. entradas. para que el análisis se justo y equivalente. del ciclo de vida que no modifiquen las conclusiones globales del estudio.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. Página 11 de 22 . estando esto especificado de forma clara y justificada. es decir. cada uno de los cuales suma complejidad. Además de definir qué componentes y operaciones deben ser inventariadas y evaluadas. de hipótesis y de supuestos. L. Sólo se permite la exclusión de etapas. emisiones de dióxido de carbono. tiempo y esfuerzo al estudio. Todas las etapas van a requerir de elecciones y juicios de valor. los límites del sistema incluyen:      Secuencia de producción principal Operaciones de transporte Producción y uso de combustibles Eliminación de todos los residuos del proceso Fabricación de embalajes de transporte Y se excluyen    Fabricación y mantenimiento de equipos de producción. las cantidades de producto tomadas deben poder desarrollar la misma función.

consumo de recursos naturales. Así se incluyen emisiones de gases contaminantes.041). Martin – Passadore Denis.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. etc.y luego calcular las entradas y salidas para cada una de ellos. que ha sido extraída del ambiente sin una transformación previa por el ser humano. efluentes de aguas. Las etapas a cuantificar son: Nieto. L. El procedimiento de esta fase implica describir el ciclo de vida como una serie de pasos construir un modelo de flujos. Ana L. es decir. ruidos. residuos sólidos. se debería modelar el sistema de producto de tal forma que las entradas y salidas en sus límites sean flujos elementales y flujos de producto (ISO 14. Es útil describir el sistema utilizando un diagrama de flujo de procesos que muestre los procesos unitarios y sus interrelaciones. Idealmente. la naturaleza de las transformaciones y operaciones que se dan como parte de él y dónde termina en términos del destino de los productos intermedios o finales. es decir. a lo largo del sistema producto. o materia/energía que sale del sistema y es liberada al ambiente sin una transformación posterior por el ser humano. realizar un balance incompleto de materiales y energía para cada etapa. Es incompleto en el sentido de que se tienen en cuenta únicamente los flujos relevantes ambientalmente de acuerdo a lo definido en la primera fase. Página 12 de 22 . Flujo elemental es un concepto que se refiere a materia o energía que entra al sistema. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida FASE DE INVENTARIO: Análisis del inventario de ciclo de vida (ICV) Esta etapa consiste en la obtención de datos y en la aplicación de procedimientos de cálculo para completar el inventario de todos los efectos ambientales adversos asociados a la unidad funcional definida. Se debería definir dónde empieza el proceso unitario. Para referir a esos efectos ambientales adversos se introduce el concepto de carga ambiental como una salida o entrada de una cantidad de materia o energía en un sistema que causa dichos efectos. radiaciones. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs.

L. Página 13 de 22 .Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. Un resumen del procedimiento a seguir de acuerdo a la norma ISO 14041 es el siguiente. Martin – Passadore Denis. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. Nieto. Ana L.ETAPAS DEL CICLO DE VIDA. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida Aprovisionamiento de materias primas Procesamiento y Fabricación ENTRADAS Energía Agua Recursos naturales Uso/ Reutilización Distribución y Transporte SALIDAS Emisiones a la atmósfera Vertidos Residuos sólidos Reciclado Gestión de residuos FIGURA 2.

Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. 2) Los datos genéricos para producción de energía. el ACV debe someterse a estudios de sensibilidad e incertidumbre. Para estos últimos.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. Su uso es recomendable en función de la profundidad del análisis. materias primas y transporte. los supuestos o las simplificaciones adoptadas tienen influencias significativas en el resultado final. consistencia y la reproducibilidad de los métodos desarrollados. Nieto. ISO 14040:2006 Hay dos tipos de datos a recolectar: 1) Los específicos para la producción.PROCEDIMIENTO SIMPLIFICADO PARA EL ANÁLISIS DEL INVENTARIO . Para los datos específicos. y. existen cada vez mayor cantidad de bases de datos disponibles para una serie de procesos básicos y comúnmente utilizados. Página 14 de 22 . siempre y cuando se entiendan las limitaciones y supuestos bajo los cuales fueron construidos estos datos. L. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida Definición de objetivo y alcance Hoja de recopilación de datos revisada Recopilación de datos Datos recopilados Validación de los datos Datos validados Relación de los datos con los procesos unitarios La asignación incluye reutilizaci ón y Datos validados por proceso reciclado unitario Relación de los datos con la unidad funcional Datos validados por unidad funcional Suma de los datos Inventario calculado Ajuste de los límites del sistema Datos adicionales o procesos unitarios requeridos Inventario terminado FIGURA 3. nuevamente en concordancia con el objetivo y alcance del estudio. Ana L. Martin – Passadore Denis. distribución y gestión de los residuos. de los requerimientos de calidad y de particularidades regionales del ámbito de aplicación. su precisión. Además. sin dudas también será importante la fiabilidad y representatividad de los datos relevados. los juicios de valor. Para validar y entender si las limitaciones mencionadas. se debe documentar el tratamiento de los datos que faltan.

Así. en las simplificaciones. se debe realizar una asignación de las cargas ambientales. Cuantificación La evaluación de impacto del ciclo de vida (EICV) es una fase que examina desde una perspectiva ambiental los resultados obtenidos del análisis de inventario a través de todo el sistema del ciclo de vida. que debe ser justo para los sistemas que se comparan. En los estudios comparativos. Cuando se trabaja sobre cada proceso unitario. A medida que se recopilan los datos y se aprende más sobre el sistema. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida En la mayor parte de los casos no existe una relación lineal entre las entradas y salidas de materias primas ya que existe algún proceso a partir del cual se obtiene más de un producto que sale del sistema (multi-salida). FASE DE EVALUACIÓN DE IMPACTOS: Evaluación del impacto. Posteriormente se incluye un diagrama que permite comprender mejor el sistema de iteraciones. En la EICV existen elementos obligatorios y opcionales (14. Página 15 de 22 . (ISO 14040). Elementos obligatorios Nieto. cuando se habla de impacto se hace referencia a la anticipación razonable de un efecto ambiental y de la contribución a esos efectos. L. de manera de determinar la importancia de los potenciales impactos. no de mediciones de impactos reales. Lo que se hace es relacionar cada uno de los datos del inventario con los efectos ambientales que generan. Ana L. o procesos con multi-entrada. o procesos de ciclo abierto dónde el residuos de un elemento es la materia prima de otro proceso. se pueden identificar nuevos requisitos y limitaciones que requieran cambios en la metodología de recopilación de datos. revisión del objetivo o del alcance del estudio. La realización del análisis de inventario es un proceso iterativo. En el marco de ACV. antes de interpretar los resultados en la etapa siguiente del ACV se debe evaluar la equivalencia de los sistemas que se comparan.042) que se pueden observar en el siguiente diagrama. se determina un flujo adecuado para el mismo y se determinan los datos cuantitativos de entrada y salida. Luego todos los flujos de los procesos unitarios se relacionan con el flujo de referencia y las entradas y salidas se referencian a la unidad funcional. Martin – Passadore Denis. es decir de los flujos de materia y energía. basándose en la unidad funcional.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing.

indicadores de categoría y modelos de caracterización Asignación de resultados del ICV (clasificación) Cálculo de resultados del indicador de categoría Resultados del indicador de categoría. Página 16 de 22 . Toda categoría de impacto se da por un mecanismo ambiental. Cada categoría de impacto permite así agrupar los efectos que se relacionan con una problemática ambiental. Martin – Passadore Denis. Esa información ambiental relevante hace referencia a consecuencias ambientales generadas por los procesos o sistemas de productos y se representa en el término de categoría de impacto. una serie de procesos ambientales físicos. resultados de la EICV (perfil de la EICV) Elementos optativos Cuantificación del valor de los resultados del indicador de categoría con respecto a la información de referencia Agrupación Ponderación FIGURA 4. Como la EICV trata de describir o indicar el impacto de las cargas ambientales cuantificadas en el inventario. la suma de las diferentes intervenciones ambientales para una misma categoría se hará en la unidad del indicador de la categoría. ISO 14042 Los elementos considerados obligatorios son entonces: Selección de las categorías de impacto. ELEMENTOS DE LA FASE DE EICV. Esto permite además reducir la cantidad de indicadores (muy numerosos en la etapa de inventario) que van a permitir interpretar el resultado del ACV. indicadores de categoría y modelos de caracterización. Ana L. Para cada categoría de impacto hay indicadores de categoría. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. Nieto. Así.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. Los modelos de caracterización reflejan ese mecanismo ambiental y permiten derivar los factores de caracterización que transforman las intervenciones ambientales en unidades del indicador. químicos y biológicos. a través de los cuales se hace la representación cuantitativa de la misma. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida Selección de categorías de impacto. requiere de la definición de lo que se va a considerar información ambiental relevante. L.

Algunos de los efectos que se consideran son:       Consumo de recursos Consumo energético Calentamiento global Acidificación Eutrofización Generación de residuos Cuando un resultado del ICV se refiera a más de una categoría de impacto.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. debiendo describirse la idoneidad del modelo. La aplicabilidad dependerá de la precisión. Martin – Passadore Denis. Se agrupan las cargas ambientales según el tipo de efectos ambientales potenciales que producen en las distintas categorías.042 se pueden entender los conceptos tratados: Nieto. El resultado del EICV será la contribución del ciclo de vida a las temáticas ambientales seleccionadas. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida Clasificación. Caracterización. En el siguiente esquema tomado de la norma ISO 14. Como mencionábamos la conversión a unidades comunes y la posterior suma dentro de cada categoría se hace por los factores. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. Se calculan las contribuciones potenciales de cada dato del inventario a un efecto ambiental. La salida de cálculo es el resultado numérico de un indicador. Para que el EICV pueda utilizarse en aseveraciones comparativas debe emplear un conjunto de indicadores de categoría suficientemente completo y aceptado internacionalmente. Ana L. con mecanismo ambientales diferenciados e identificables y observación empírica reproducible. validez y características de los modelos utilizados. Página 17 de 22 . se deben distinguir entre mecanismos en serie y en paralelo para poder realizar la caracterización. Para EICV comparativos se recurre a modelos válidos científica y técnicamente. L. La comparación se hace de indicador de categoría a indicador de categoría.

HCl. Con esto se entiende la importancia relativa de los resultados del indicador. Ana L. Nieto. (kg/unidad funcional) Resultados del ICV asignados a la categoría de impacto Categoría de impacto Acidificación Emisiones que contribuyen a la acidificación (NOX. FIGURA 5. etc. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida Ejemplos Resultados del inventario del ciclo de vida SO2. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. denominada perfil de la EICV. Martin – Passadore Denis. L. dividiendo por un valor de referencia seleccionado. SO2.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. se hace una compilación discreta de los resultados de indicadores de categoría de EICV para las distintas categorías de impacto. CONCEPTO DE INDICADORES DE CATEGORÍA . ISO 14040:2006 Después de la caracterización y antes de los elementos opcionales. Elementos opcionales: Normalización: Cálculo de la magnitud de los resultados de indicadores de categoría en relación con la información de referencia. Página 18 de 22 . etc. Asignados a la acidificación) Emisión de protones (H+ aq) Modelo de caracterización Indicador de categoría Mecanismo ambiental Categoría final - Bosques Vegetación Etc.

consistencia y cuán completos son los análisis. Ana L. Nieto. Se pueden incluir medidas cualitativas y cuantitativas de mejoras. indican efectos ambientales potenciales. Se basa en juicios de valor. L. y se debe saber cuánta confiabilidad y exactitud tienen los resultados. sustitución de materias primas. Los resultados de esta fase pueden adquirir forma de conclusiones y recomendaciones para la toma de decisiones. establece cuál de las opciones representa un mejor comportamiento ambiental. Identificación de los problemas significativos del sistema producto. Se determina en qué fases del ciclo de vida del producto se generan las principales cargas o. o incluso adición de herramientas de prevención. en procesos productivos. revisar y evaluar información de los resultados del ICV y/o EICV del sistema producto. La interpretación debería reflejar el hecho de que los resultados del EICV están basados en un enfoque relativo. y de que los niveles de incertidumbre sean coherentes con lo establecido en el objetivo y alcance del estudio. 2. Extracción de conclusiones. hacer recomendaciones y presentar los problemas significativos. minimización y ecodiseño. Martin – Passadore Denis. FASE DE INTERPRETACIÓN: Interpretación de los resultados. Es importante que se señalen las fortalezas y limitaciones del estudio ya que los resultados son base de conclusiones. si se trata de un ACV comparativo. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida Agrupación: Organización y posible clasificación de las categorías de impacto. no predicen impactos reales de manera absoluta ni en relación a márgenes de seguridad o riesgo. los tres elementos que componen la interpretación del ciclo de vida son: 1. 3. cambios en el diseño del producto. recomendación y de la toma de decisiones. mediante factores numéricos basados en juicios de valor. Ponderación: Proceso de conversión de los resultados de indicadores de diferentes categorías de impacto. Puntos a mejorar La interpretación es una técnica sistemática para identificar. Implica una revisión de todas las etapas del ACV y una revisión de que todos los supuestos sean consistentes. y determinar las necesidades y oportunidades para reducir las cargas ambientales asociadas con cada una de las categorías de impacto. Evaluación de los problemas significativos bajo análisis de sensibilidad.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. Entonces. Página 19 de 22 .

-Desarrollo de políticas públicas. L. como consumidores. Otros FIGURA 6. y una revisión crítica es el lugar dónde esto es posible. -análisis de sensibilidad. limitaciones y recomendaciones Aplicaciones directas -Desarrollo y mejora de productos. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida Un resumen se puede apreciar en la siguiente figura: Marco de referencia del ACV Interpretación Definición del objetivo y el alcance Identificación de asuntos significativos Evaluación mediante la verificación de: -análisis de integridad. -análisis de coherencia Análisis del inventario Evaluación del impacto Conclusiones. Martin – Passadore Denis. . -Planificación estratégica. La opinión de las partes interesadas necesitan ser tomadas en consideración. organizaciones no gubernamentales.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing.RELACIONES ENTRE LOS ELEMENTOS EN LA FASE DE INTERPRETACIÓN CON LAS OTRAS FASES DEL ACV Revisión crítica Un ACV es probable que afecte partes interesadas que son externas al estudio. La misión del proceso de revisión crítica es asegurar que:  Los métodos utilizados en el ACV son consistentes con ISO 14040 Página 20 de 22 Nieto. Ana L. autoridades locales y la industria.

De acuerdo al objetivo. transparente y consistente En los objetivos del estudio debe definirse si la revisión crítica va a ser llevada a cabo. Ana L. o simplemente revisado por él y preparado por quien realiza el ACV. A medida que más información se vuelve disponible. lo que arroja información para nuevas iteraciones. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida     Los métodos usados en el ACV son técnica y científicamente válidos Los datos utilizados son apropiados y razonables con el objetivo del estudio Las interpretaciones reflejan las limitaciones identificadas y el objetivo del estudio. la exactitud y la calidad de los datos. es un proceso iterativo. Este se somete a una nueva evaluación de impacto y análisis de sensibilidad. pero con la posibilidad de incluir respuestas a los comentarios del revisor. Página 21 de 22 . Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. pudiendo éste ser preparado en su totalidad por el experto. Es llevada a cabo por un experto externo independiente del estudio de ACV. L.  Revisión por experto externo.040. En la primera iteración pueden utilizarse datos genéricos o promedios. Martin – Passadore Denis. el informe de grupo revisor. El informe se presenta de la misma manera que con el experto interno. alcance y presupuesto disponible para la revisión. con el mismo nivel que en el primer caso. aspectos que cubrirá y con qué detalle y personas se involucraran en el proceso. se puede obtener una segunda versión del inventario. el cliente que encarga el estudio selecciona un experto externo independiente para presidir el grupo revisor. LCA iterativos El ACV. Se debe redactar un informe que será incluido en el informe de estudio del ACV. así como el motivo de su realización. La realiza una persona interna capacitada y familiarizada con los requisitos de la norma ISO 14. permite revisar el alcance y enriquecer las etapas subsiguientes adaptando los modelos. El informe del estudio es claro. los comentarios de los expertos y cualquier respuesta a las recomendaciones hechas por el revisor o por el grupo deben incluirse en el estudio de ACV. El informe de revisión. el experto externo selecciona a otros revisores independientes cualificados. En este caso. con experiencia (científica y técnica) y que sea independiente del estudio de ACV. Nieto. Hay que distinguir tres tipos de revisión crítica:  Revisión por expertos internos. Este bucle debería continuarse hasta que se obtenga la precisión e integridad requerida. Cuando la misma información obtenida mejore los modelos de partida.  Revisión por partes interesadas.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. como mencionamos.

resultados del inventario. interpretación. L. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. resultados.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. Martin – Passadore Denis. conclusiones y recomendaciones ¿Revisar el objetivo o alcance? Revisión de la agregación. y/o reporte? Reporte/Presentación de informe Reporte / conjunto de datos Revisión critica ¿Se requieren datos adicionales o mejores? Revisión del conjunto de datos Aplicación / Publicación Nieto. Ana L. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida El siguiente gráfico permite comprender el funcionamiento del ACV como un sistema iterativo: Definir objetivo Configuración de objetivos Definir alcance Configuración del alcance Planificar recolección de datos Hoja de recolección de datos Recolección de datos Datos validados Validación básica de datos Datos validados Datos relativos a la unidad de proceso Datos validados por unidad ¿Revisar el objetivo o alcance? Sustitución / Distribución de previsiones Obtener datos secundarios Conjunto de datos relativos a la unidad funcional Datos validados por unidad funcional ¿Se requieren datos adicionales o mejores? Agregación de los datos Resultados calculados del inventario Resultado de los cálculos del Inventario del ACV Resultados calculados de la evaluación de impacto Interpretación Información. Página 22 de 22 . interpretación.

si las iteraciones comparadas tienen un desempeño ambiental similar y no hay una carga ambiental significativa mejor que otra entonces la incertidumbre básica no permite mejorar el estudio. ISO 14.DETALLES DEL ACERCAMIENTO ITERATIVO DEL ACV. Sin embargo.044: 2006.Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Córdoba – Departamento de Ing. el enterramiento sanitario mediante la metodología del análisis del ciclo de vida FIGURA 7. En resumen:  Los ACV permiten determinar la incidencia real de productos. Es un soporte a la toma de decisiones sobre la viabilidad ecológica de una solución teniendo en cuenta todas las fases del ciclo de vida de un producto o de un sistema. pero el enfoque del ciclo de vida y las metodologías descritas se pueden aplicar a estos aspectos. contabilizando los recursos que se consumen y los contaminantes que se generan en cada fase. Conclusiones El ACV es una de las diversas técnicas de gestión ambiental existentes y podría no ser la técnica más apropiada para usar en todas las situaciones. Martin – Passadore Denis. cosa que no hacen otras herramientas de gestión ambiental. Ana L. L. procesos y/o actividades de consumo en el medio ambiente y sirven de herramienta de gestión ambiental para la mejora continua. puede suceder que también después de tres o cuatro iteraciones la precisión requerida no se pueda lograr. esto también significa que la diferencia real del impacto ambiental en general no es muy grande y no hay ninguna ventaja medioambiental en la mejor alternativa sobre otra menos buena. Industrial Análisis comparativo de la valorización energética de residuos sólidos urbanos vs. A medida que haya un esfuerzo adicional en mejorar el estudio con cada iteración y la incertidumbre no puede reducirse. Por ejemplo.   Nieto. En este caso no se utiliza la conclusión de que las diferencias significativas que no existen. en estos casos no es posible en la práctica llegar a conclusiones relevantes. Consisten en realizar un balance de los impactos de un producto sobre el medio ambiente. CON FOCO EN LA RECOLECCIÓN DE DATOS Y MODELADO . Página 23 de 22 . En otros casos. Generalmente el ACV no consideran los asunto económicos o sociales de un producto. un acceso limitado a los datos claves requeridos o la falta de recursos o fondos puede dificultar para seguir mejorando la calidad de los datos en general. Dependiendo del estudio específico.

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