EL ABC DE LOS TRANSGENICOS RED POR UNA AMERICA LATINA LIBRE DE TRANSGENICOS

QUE ES LA CELULA La célula es la unidad más pequeña de vida. Es la unidad estructural y funcional de todos las especies vivas, ya sean estas plantas, animales. Para algunos organismos como las bacterias, las amebas y las levaduras, todo el organismos es una sola célula. A estos se los llama micro-organismos. Otros tienen mucho más células. Los seres humanos poseemos unos 3 billones de células. Las células pueden tener formas muy variadas, dependiendo de donde se encuentran, pero comúnmente son como una pared construida con bloques de ladrillos. Las células se asocian para formar tejidos (como el tejido nervioso), órganos (como el cerebro) y sistemas (como el sistema nervioso. En el cuerpo de un organismo vivo, las células cumplen distintas funciones. Por ejemplo, algunas almacenan grasa o azúcar, otras producen enzimas para ayudar la digestión de los alimentos (enzimas digestivas), y otras forman parte de la estructura del organismo (por ejemplo, los huesos y cartílagos). Una célula de planta o de animal, consta típicamente de las siguientes partes: • Membrana celular: que es una estructura que separa a la célula de otras células y del medio ambiente • organelas, que cumplen diversas funciones como digestión, almacenamiento de substancias, excreción, etc. • núcleo, que es la parte central de la célula, donde se encuentra toda la información que el organismos necesita para reproducirse, crecer y funcionar normalmente. Esta información se llama información genética, y es transmitida de padres a hijos de una generación a otra. La información genética se encuentra en los cromosomas. QUE SON LOS CROMOSOMAS Son estructuras celulares ubicadas en el núcleo y parecen cuerdas anudadas en

como la hemoglobina que transporta Oxígeno en la sangre. El ser humano tienen 23 pares de cromosomas. El ADN es como la cinta de un cassette de música en el que la música es la información genética. el color y tamaño del grano. la forma de su nariz. LOS GENES En la cadena de ADN hay información que será traducida en proteínas. la predisposición para desarrollar ciertas enfermedades hereditarias. En los genes está toda la información sobre cómo será un organismo. Hay bacterias que poseen genes que van a producir proteínas que destruyen el sistema digestivo de los insectos. Cada persona. Existen amino ácidos. . Por ejemplo. recibe 23 cromosomas del padre y 23 cromosomas de la madre. 46 en total. como es la bacteria llamada Bacillus thuringensis. En los cromosomas se encuentra la información genética. por lo tanto. etc. sobre si una determinada variedad de maíz va a tener resistencia a las heladas o a las sequías. En los genes del maíz está la información sobre el tipo de mazorca. y la clorofila en las plantas. como son las plantas y los animales. en los genes humanos está la información sobre el color de cabello de una persona. Lo mismo pasa con otros organismos vivos. Cada segmento de ADN que tiene la información completa para formar una proteína se llama GEN. Algunas transportan oxígeno. cada célula hija recibirá toda la información genética que se encuentra en los cromosomas. al momento de la reproducción sexual. Las proteína tienen distintas funciones. y más específicamente en las cadenas de ADN. y de la forma cómo se ordenan en una proteína. Están compuestas por cadenas de amino ácidos. La información está "escrita" en unas cadenas largas llamadas ADN. etc.la mitad. Cuando una célula se divide. QUE SON LAS PROTEINAS Las proteínas es el material del que están formadas las células. Se puede decir entonces que gen es un pedazo de ADN que resulta en la formación de una determinada proteína. hereda características tanto del padre como de la madre. dependerá el tipo de proteína . conocida también como Bt.

las células de las glándulas mamarias producen leche sólo cuando una mujer está en período de lactancia. y su forma está determinada por la información contenida en los genes. Este segmento de ADN se llama PROMOTOR. El resto del tiempo. ¿Como ocurre esto? Frente a cada gen hay un pedazo de ADN que tienen la capacidad de regular y controlar el momento y el lugar en el que es gen debe expresarse. Esto se debe a que las células tienen la capacidad de regular la expresión de los genes. LA REGULACION DE LA EXPRESION DE UN GEN Todas la células del cuerpo de un organismos poseen la misma información genética. . Sin embargo. no toda la información genética se expresa siempre y en todas las células a la vez. ayuda en la degradación de la azúcar en la sangre.Otras actúan como anticuerpos. entonces. Las proteínas son moléculas esenciales en la formación. La insulina por ejemplo. El promotor actúa como una torre de control porque está dando instrucciones constantes al gen que está controlando. que reaccionan ante la presencia de cuerpos extraños en nuestro cuerpo (reacciones inmunológicas). Cuando el mensaje lega a las células que producen insulina. permanecen silenciosos. el mensaje dice "Necesito más insulina". Otras actúan como hormonas. Por ejemplo. es decir. Algunas proteínas son enzimas. la torre de control que se encuentra frente al gen que tienen la información para la producción de insulina va a activar el proceso de expresión de este gen. Por ejemplo en el caso de la producción de insulina. Otro grupo de proteínas forman parte de la estructura de la célula. que es la enzima responsable de la quema de la azúcar en la sangre. las células del cerebro no producen las proteínas que permiten el movimiento de los músculos. Estas son proteínas que ayudan en todo el funcionamiento normal de una célula. ni las células musculares producen las proteínas necesarias para la digestión de alimentos. los genes que permiten la producción de leche. Por otro lado. funcionamiento y estructura de las células de todos los organismos vivos.

(mencionada anteriormente) en el maíz o el algodón. plantas y animales a otros organismos totalmente distintos. Si el promotor reconoce este mensaje. por los riesgos potenciales de su aplicación. se envía un mensaje bioquímico al núcleo hasta localizar al gen indicado. saltando las barreras sexuales y asexuales naturales. La biotecnología no es una práctica nueva. Ninguna célula usa toda la información genética contenida en su ADN. La expresión de los genes es muy importante el medio ambiente en el que un individuo se desarrolla. ¿QUE ES LA INGENIERIA GENETICA? A traves de la ingeniería genética se introducen genes ajenos de microorganismos. y que por lo mismo es resiste temperaturas muy bajas. la ingeniería genética es la que mayor preocupación ha generado. para ponerlo en un tomate. Sin embargo. La elaboración de chicha. De estas nuevas biotecnologías. Por ejemplo si una planta está creciendo en un ambiente árido. y se comienza el proceso de producción de la enzima. procedente de la bacteria Bt. cerveza. se puede tomar genes de un pez (lenguado) que vive en el Polo Norte. pero estos permanecerán silenciosos cuando la planta crece en ambientes más húmedos. en tiempos modernos surgen las "nuevas biotecnologías". forestales y ganaderos con características nuevas y para el tratamiento de ciertas enfermedades humanas. La empresas transnacionales han empezado a emplear las nuevas biotecnologías para tratar de crear productos agrícolas. Por ejemplo. pan y vino son formas ancestrales de biotecnología. los genes que le dan resistencia a la sequía se van a activar. con el fin de que el tomate se haga resistente a las heladas. Otros ejemplos son la introducción del gen que produce la toxina que destruye el sistema digestivo de los insectos. abre la puerta al gen de información.CÓMO SE EXPRESA EL GEN? Si no hay suficiente proteína en una célula y ésta la necesita. LA BIOTECNOLOGIA La biotecnología es el uso de organismos vivos para obtener productos con aplicación industrial. Y hasta se han introducido genes .

Los virus son muy activos. para que las células del tomate lo reconozcan. La mayoría de compañías y científicos no se toman la molestia de buscar un promotor en el tomate. Un problema que presenta esta combinación genética. el virus se multiplica e infecta las células vecinas y se multiplican. En el caso del ejemplo citado arriba. los ingenieros genéticos introducen un promotor. Es decir que cuando se añade genes ajenos a un organismo. Entonces. Nada o casi nada puede evitar el que un virus se introduzca en una célula extraña o mejor dicho un nuevo huésped y lo parasite. o una tomate genéticamente modificado. La . se corta la cadena de ADN al azar o en un lugar determinado y se identifica el gen que se desea introducir en el llamado "organismo huésped" A este gen se lo multiplica y se lo pega en el ADN de otro organismo. en ingeniería genética se toma un promotor de un virus que parasite una planta y se lo pone en frente del gen de lenguado. Esta combinación hace que el gen del pez pueda expresarse en cualquier lugar y en cualquier momento dentro de una célula vegetal. COMO SE HACE LA INGENIERIA GENETICA Para ser un organismo transgénico. Esto es posible ya que los virus han evolucionado promotores muy potentes que dan órdenes a la célula parasitada para que ésta lea constantemente el gen viral y produzca la proteína viral. es que no se puede parar ni apagar en ningún momento la expresión del gen introducido en la planta. lo que se hace es utilizar un promotor viral. El organismo resultante se llama organismo transgénico o genéticamente modificado. éste adquiere las características del gen introducido. Los virus integran su información genética en el ADN de la célula huésped (como si la secuencia del ADN del virus fuera parte de la célula parasitada).humanos en chanchos. Una vez insertado en la nueva célula. Esta secuencia debe ser una secuencia del mismo tomate o de un organismos muy similar. Se obtiene entonces una combinación genética virus/lenguado. A esta combinación se la conoce como una construcción. Para evitarse todos estos estudios. porque este segmento introducido va a ser tratado como un gen "extraño". el tomate resultante es un tomate transgénico. porque tomaría mucho tiempo el entender cómo los genes del tomate controlan la expresión de sus genes. Ya que los genes de lenguado no funcionan en las células de tomate.

La intensión es mejorar la expresión y funcionamiento del gen. y luego en algún momento detiene su actividad. Esta es una bacteria del suelo que infecta a las plantas cuando tienen una herida. No hay manera de conocer con anterioridad cuándo un gen introducido va a dejar de expresarse. llamados vectores. se active. para poner en su lugar el gen extraño que se desea insertar en una planta. El nuevo gen puede finalizar su actividad en cualquier momento. Se remueve el gen que produce el cáncer. etc. COMO ENTRAN LOS GENES EN EL ORGANISMOS HUESPED Los métodos para introducir genes extraños en un organismo pueden ser biológicos o mecánicos. Para los métodos mecánicos se ha inventado diferentes tipos de instrumentos como inyecciones. microbalas. puede causar más interferencia y puede incrementar los riesgos de efectos no predecibles. en ingeniería genética no se utiliza sólo un gen que es puesto delante de otro gen promotor. es posible que la presencia de este gen extraño interfiera con el proceso de regulación de la expresión celular de toda la región. La bacteria es capaz de introducir una porción de su material genético en el material genético de la planta. Esto podría potencialmente causar que un gen que tiene que estar apagado.planta pierde el control en la expresión de este gen. pero con frecuencia va a incluir pedazos de genes de otros organismos. Frecuentemente. tratamientos con agua y sal. produciendo un tipo de cáncer. Para los métodos biológicos se utiliza virus y bacterias. Otro problema que surge es que por alguna razón no muy bien entendida. chispas. Un tipo de bacteria utilizada frecuentemente en la inserción de genes se llama Agrobacteria. La introducción de un gen extraño en la célula de otro organismo no es llevada a cabo con precisión y conduce a un alto grado de incertidumbre. Esta técnica funciona bien para plantas de . aun cuando el resultado sea que la planta pierda su vitalidad o su capacidad de crecer. o la cercanía a otro gen puede alterar su funcionamiento y regulación. pero de hecho. el gen introducido funciona sólo por un determinado tiempo. y generar un crecimiento desordenado en la planta. Si el nuevo gen entra en un área del ADN que no se está expresando. pistolas. dardos.

que son parasitadas normalmente por Agrobacteria. se para el proceso. es relativamente fácil trabajar con ellos. Una de las características que se transmiten a través de los plásmidos es la resistencia a antibióticos. y si el disparo es muy débil no hay suficiente ADN para que ocurra la inserción. Los plásmidos tienen la capacidad de auto replicarse. Es fácil determinar la secuencia de sus genes. Para introducir el gen de un pez en un plásmido. Para las especies de plantas que no funcionan con Agrobacteria. que consiste en disparar partículas pequeñísimas de oro o tungsteno que contienen el segmento de ADN que se desea insertar en algún tejido vegetal. . y el número de genes presente en un plásmido. Después de una hora.hojas anchas. se reproducen rápidamente y se transmiten de una bacteria a otra. El plásmido es un mecanismo mediante el cual las bacterias pueden intercambiar información genética de manera rápida. Esto explica porqué la resistencia a los antibióticos se desarrolla con tanta facilidad. TRABAJANDO CON PLASMIDOS Dadas las características que poseen los plásmidos. Los plásmidos no son un elemento esencial en la sobrevivencia de una bacteria pero le facilita algunos procesos. se purifica el plásmido y se mezcla con genes de pez. el segmento de ADN logra insertarse en algún lugar de los cromosomas. Esta característica es fácilmente transmitida de una especie de bacteria a otra y puede ser crucial en la sobrevivencia de las bacterias cuando estas están expuestas a tratamiento con antibióticos. Esta inserción ocurre totalmente al azar. Si se dispara muy fuerte el tejido puede destruirse. los ingenieros genéticos deben: Se coloca un elevado número de plásmidos conocidos en un tubo de ensayo y se añade una enzima que va a cortar el plásmido en un sólo lugar para desbaratar el anillo. Sin embargo. QUE ES UN PLASMIDO Un plásmido es un pedazo de ADN en forma de anillo que se encuentra con frecuencia en bacterias y poseen un número limitado de genes. en algunos casos y de alguna manera. se utiliza la llamada "biobalística". pero no en pastos.

El término científico para estos fenómenos se llaman EFECTOS PLEITROPICO. los genes del pez se colocan en el lugar del anillo que ha sido cortado Se añade inmediatamente un tipo de pega bioquímica. le da además una coloración verde a la piel. con el marcador genético de resistencia a antibióticos. Para esto se utiliza marcadores genéticos. se añade en el medio de cultivo el antibiótico. y sobrevivirán sólo aquellas que poseen el plásmido. va a poder multiplicarse. Estos son efectos que no son posibles de predecir en el tubo de ensayo. Una vez que el plásmido ha recuperado su forma original. Para seleccionar las bacterias que han aceptado el plásmido con el gen de pez. Por ejemplo. sino que disminuyen la fertilidad de la flor. El conocimiento sobre el comportamiento de un gen estudiado en un laboratorio. Este marcador genético es el gen de resistencia a antibióticos. y altera el crecimiento de las raíces y hojas de la petunia. no sólo va a crecer más que sus parientes normales. QUE ESTA MAL EN LA INGENIERIA GENETICA La ingeniería genética es una ciencia que ha sido desarrolla a nivel de tubo de ensayo. El siguiente paso es conocer qué bacterias han recibido el plásmido. pues gen que lo hace más grande. No es posible extrapolar los resultados del laboratorio al comportamiento del mismo gen en medio ambiente. Una trucha que ha sido alterado genéticamente al recibir un gen que lo hace más grande. por lo que es altamente impredecible. puede aplicarse solamente al tubo de ensayo. el gen responsable del color rojo de las petunias no sólo controlan la coloración de los pétalos.Después de algún tiempo. Todos las bacterias que no han aceptado al plásmido van a morir. que va a restaurar la forma de anillo original que poseía el plásmido. y se encuentra en sus etapas de desarrollo temprano. que es una enzima llamada ligasa. . El plásmido es introducido luego en un cultivo de bacterias.

posee genes de petunia (que ele da a la soya la resistencia al glifosato).8%. existe la creencia de que el uso de la soya (y otras especies transgénicas) con genes de resistencia a herbicidas va a eliminar el problema de las malas hierbas en los cultivos. o si va a despertar genes que producen proteínas con características tóxicas o que generan alergias. Este promotor viral es muy potente y funcional en plantas. pero esto no es así. bacterias. La La empresa Monsanto. incluido otras plantas y animales. ha aumentado el uso de aplicaciones.000. Por ejemplo. ORGANISMOS TRANSGENICOS EXISTENTES Aunque se está experimentando con casi todos los cultivos importantes. de una bacteria (que actúa como vector) y del virus del mosaico de la coliflor (que es el promotor). al momento existen en el mercado semillas transgénicas para los siguientes productos: SOYA CON RESISTENCIA A HERBICIDAS El mayor porcentaje de cultivos transgénicos en el mundo son de soya. característica introducida es la resistencia a herbicidas. En 1995 las ventas de glifosato significaron el 22. ha desarrollado y está comercializando a gran escala la soya con resistencia a glifosato. Por otro lado.Se conoce muy poco sobre cómo un segmento de ADN va a comportarse en determinado medio ambiente. no conocemos cómo se va a comportar un gen de pez cuando es transferido a una célula vegetal. . Este promotor puede reactivar virus que están presentes en la planta. Este virus está muy cercanamente relacionado con el virus de la Hepatitis B humana y menos relacionado con el retrovirus que produce el SIDA. Este fenómeno se llama EFECTO DE POSICIÓN. Esta variedad de soya transgénica. En estos cultivos. pero que no son activos. Es decir. El glifosato es el herbicida más vendido en el mundo. Por otra parte existe la incertidumbre sobre si el nuevo gen va a producir nuevas alergias o producir procesos de toxicidad en la planta transgénica. levaduras. La patente que posee Monsanto por el glifosato termina en el año 2. y corresponde al 20% de las ventas totales de Monsanto. o recombinarse con otros virus presentes y crear virus super infecciosos o virus que pueden ser activos en un amplio rango de huéspedes. no se conoce que clase de procesos va a desencadenar o va a parar u gen colocado en un lugar en el que no debería estar.

Dada la tendencia existente de incrementar el número de hectáreas tratadas con herbicidas. El glifosato puede ser tóxico para algunas especies de invertebrados que habitan el suelo. cuando un sólo herbicida es usado repetidamente sobre un cultivo. Productor) son transgénicas. Otro tipo de maíz transgénico (mas utilizado que los anteriores) es el resistente a insectos. productor de soya a nivel mundial). imidazolimone y a sethoxydium. pero el . Por ejemplo. por poseer genes de la bacteria Bacillus thuringensis (maíz BT). Los biotecnológos dicen que este problema se puede solucionar por medio de introducir otra toxina procedente de la misma bacteria. y está presente aun en los desechos agrícolas. las oportunidades de que se desarrolle resistencia al herbicida en las poblaciones de malezas se incrementa. la industria espera que la superficie tratada con glifosato aumentará a 75 millones de ha. Hay otras dos variedades transgénicas con resistencia a herbicida a los herbicidas sulfonyureas y a thifensulfuron. perjudiciales para la salud humana. el problema de resistencia puede aumentar.Por otro lado. con la toxina presente en altísimas concentraciones y durante todo el tiempo que dura el cultivo. En estas condiciones. Hay evidencias de que existe cruzamiento sexual entre malezas silvestres y cultivos. Hasta el momento se ha evidenciado un incremento en el uso de estos plaguicidas. así como animales acuáticos incluyendo peces. Estas variedades de maíz son en realidad plantas insecticidas. Puede haber además flujo genético desde la planta transgénica a plantas silvestres y estas convertirse en super malezas. las plagas pueden desarrollar fácilmente resistencia a la toxina. La venta de la semilla incluye un paquete tecnológico en el que se recomienda aplicar una combinación de algunos herbicidas. MAIZ Al momento hay tres variedades de maíz con resistencia a los herbicidas glufosinato. y el 60% del Argentina (3er. la soya puede mantener residuos de glifosato. El 52% de la soya cultivada en los Estados Unidos (1er. incluyendo animales benéficos como lombrices de tierra. Por otra parte. Un peligro inminente en este tipo de cultivos es la soya transgénica puede convertirse en una maleza. Estos son particularmente propensos a la evolución rápida de malezas resistentes. especialmente cuando las dos especies están emparentadas.

La empresa Monsanto es la primera productora de maíz transgénico. ALGODON El principal cultivo es el algodón Bt. como son agentes naturales de control biológico. El agua procedente de los desechos de cultivos transgénicos pueden tener impactos negativos en los organismos del suelo y en los invertebrados acuáticos. la segunda productora de maíz en los Estados Unidos. Este algodón insecticida ya produjo pérdidas en las cosechas de algodón entre los agricultores en el Sur de los Estados Unidos. Las toxinas Bt pueden permanecer en el suelo entre 2-3 meses ligándose a las partículas de arcilla del suelo. polinizadores. . las bolas de algodón se arrugaban y caían al suelo. Los agricultores tuvieron que utilizar otros insecticidas para no perder toda la cosecha. La empresa comercializadora de las semillas (Monsanto) dice que se debió a una ola de calor. los cultivadores de este algodón transgénico observaron con alarma que en miles de ha. la presencia de estas plantas-insecticidas afectan las poblaciones de insectos que no son plagas. y una de las mayores del mundo. cuando en mayo de 1998 adquirió la empresa DeKalb Genetics. Esto nos da la idea que los cultivos transgénicos son altamente vulnerables a las alteraciones climáticas. a la que supuestamente se quería controlar. afectando su reproducción y longevidad. abejas. En agosto de 1997. En Australia se han reportado problemas similares. Monsanto ha desarrollado además un tipo de algodón resistente al glifosato. así como en el proceso del ciclo de nutrientes. El 30% del maíz producido en Estados Unidos y Canadá es transgénico. Unas 10.resultado final será que los insectos desarrollen resistencia múltiples Por otro lado. Se ha registrado que un tipo de pulgones son capaces de secuestrar la toxina del cultivo BT y transferirla a otros insectos que se alimentan de ellos (agentes de control biológico natural).. Para el Ecuador la introducción de maíz transgénico significa poner en riesgo nuestra inmensa diversidad genética del maíz. Este es el algodón que se desea introducir en el Ecuador y otros países andinos. la misma que está asociada con prácticas culturales muy tradicionales.000 ha fueron infestadas por una plaga del algodón. que posee una valiosa colección de semillas de maíz (recolectado en nuestros países). pero se cree que hubo además un apagón del gen Bt.

Un tercer tomate ha sido desarrollado por AstraZeneca para que produzca menos agua. y gran parte del mercado mundial. Este tomate está diseñado para la elaboración de pasta de tomate. El proceso consistió en identificar el gen que degrada la pared celular del tomate. por no tener buen sabor y una cáscara muy dura. Es propietaria de Calgene y Agracetus. Las casa productora está dirigiéndose al mercado del 3er. La tecnología utilizada es la introducción de un promotor que suprime la expresión del mismo gen señalado arriba. La comercialización está a cargo de la empresa Monsanto. y por lo tanto empieza a producir la podredumbre del mismo. que son cultivadas en fermentadores y produciendo la hormona en forma masiva. Por medio de ingeniería genética. Esta copia invertida impide la acción del gen normal. AstraZeneca quiere aplicar esta tecnología para el banano. Se ha logrado aislar el gen responsable de producir esta hormona y ha sido transferida a genes de bacterias.ocasionándoles pérdidas millonarias. y facilitar su procesamiento. Mundo. . melones y duraznos para retardar su maduración y duren más durante su transportación. TOMATE Dos tipos de tomates transgénicos fueron los primeros productos transgénicos en salir al mercado ("Verano sin Fin" y "Flavr Savr"). empresa que es portadora de una patente muy amplia para algodón transgénico. producidos por Monsanto para que el proceso de putrefacción se retarde. Australia. hizo una copia invertida del gen y lo introdujo en el tomate mediante Agrobacteria y marcadores genéticos con resistencia a antibióticos. por lo que Monsanto tuvo que retirarlos del mercado. Nueva Zelandia. con lo que pasó a controlar el 85% del mercado de semillas en los Estados Unidos. BIOTECNOLOGÍA APLICADA A ANIMALES LA HORMONA BOVINA DE CRECIMIENTO O SOMATOTROPINA BOVINA Esta es una hormona proteínica natural que aumenta la producción de leche en el ganado. Estos tomates no tuvieron ninguna aceptación en el público de los Estados Unidos. En mayo de 1998 Monsanto adquirió la empresa Delta & Pine Land la mayor semillera de algodón en los Estados Unidos. así como en frutillas. Al momento se llevan a cabo pruebas de campo en Argentina.

es posible que escape y tenga descendencia fértil. como sucede con otros salmones no transgénicos. Las vacas que han recibido la hormona poseen un número más alto de glóbulos blancos que lo normal. En el pez antártico. este gen produce una proteína que disminuye el punto de congelación de la sangre y el pez puede tolerar los inviernos árticos. China y Egipto. producción de células somáticas (bacteria y pus) cuando las vacas están infectadas con mastitis. Paquistán Zimbabwe. Esta información no ha sido publicada por Monsanto por considerarla como parte de la confidencialidad que le permite su patente. El gen de crecimiento fue desarrollado por accidente. pues algunos peces pueden aumentar su tamaño dos veces más y otros hasta diez veces. Los riesgos de la producción de este pez transgénico son grandes. Túnez. Originalmente se trataba era de introducir un gen anti. Malasia. desarrollado en la Universidad de Harvard. En un criadero de salmones se ha inyectado 10. Ganaderos que utilizan la hormona han registrado grandes pérdidas económicas RATÓN DE HARVARD Este fue el primer animal transgénico patentado en el mundo. Zambia. India. pueden escapar del . lo que a la larga afecta a la producción de leche. que es una infección de las ubres. Sin embargo. Es un tipo de ratón hipersensible al cáncer.000 huevos de salmón con genes de un pez antártico. lo que debilita aun más a la vaca. y la patente fue vendida a la DuPont. Aunque el animal es mantenido en laboratorios en condiciones de confinamiento. Este ratón es utilizado en la investigación sobre el cáncer. Por otro lado. Finalmente se ha registrado problemas reproductivos a consecuencia de la hormona como es el aumento de abortos. El aumento en el crecimiento no es uniforme. Otra consecuencia de la hormona es la disminución en el apetito. SALMON En Escocia se ha experimentado con un salmón que es capaz de crecer diez veces más que su tamaño normal. este mismo gen funcionaba como una hormona de crecimiento en el salmón. de partos de gemelos. En términos generales se ha encontrado que las vacas se debilitan luego de dos meses de ser tratados con la hormona. En primer lugar. Se ha encontrado además que la hormona aumenta la posibilidad de que las vacas se infecten con mastitis. Al momento existen muchos otros tipos de ratones hipersensibles al cáncer. ya que las vacas utilizan todos las calorías en la elaboración de leche.congelamiento.Japón. en la Universidad de Toronto.

todas las poblaciones se harán más vulnerables. Si se consigue que estos peces sean estériles. No se sabe además como afectará este gen introducido en otros vertebrados. es luego obtener ovejas transgénicas que puedan . pues están seleccionados para ello. OVEJAS TRANSGENICAS Se ha creado ovejas clonadas a partir de células mamarias de la madre.cautiverio. El ejemplo del salmón transgénico tiene algunos paralelos con lo que podría suceder en el Ecuador con los intentos de producir camarones transgénicos para camaroneras. sin que haya reproducción sexual (la famosa oveja Dolly). El siguiente paso fue el crear una oveja clonada. Una vez libres. porque la diversidad genética será menor. con el fin de que todas las células de la oveja tengan la modificación genética. los salmones transgénicos pueden tener descendencia fértil que heredará la característica introducida. Si el pez transgénico está mejor adaptado para sobrevivir. pero a partir de una célula transgénica. sobre todo cuando alcancen el estadio en el que deben migrar a agua salada. la cantidad de salmones provenientes de piscinas es cinco veces mayor que el de la población silvestre. Hay una gran posibilidad de que los peces transgénicos escapen. y en los ríos de Noruega. pues estos peces más grandes necesitarán mayor cantidad de alimento que un pez normal. y si no lo están. lo que producirá un impacto negativo en el conjunto de la cadena trófica. Esta es una característica que ha sido seleccionada para asegurar la posibilidad de ampliar su diversidad genética. las poblaciones silvestres pueden ser desplazadas si la población de salmones transgénicos es muy grande. y producir impactos similares a los descritos. aun habrá impactos negativos en las especies silvestres. habrá un impacto en todo el ecosistema acuáticos. incluido el ser humano. Por otro lado. Entonces. A esta nueva oveja se la llamó Polly y nació en septiembre de 1997. Los peces más grandes son más atractivos para el cruzamiento sexual. pues estos también pueden escapar del confinamiento y entrecruzarse con poblaciones silvestres. pues salmones fértiles se entrecruzarán con ellos y desperdiciarán sus esfuerzos reproductivos. en poco tiempo desplazará a las poblaciones silvestres. El objeto de crear estas ovejas. el 90% de los salmones de algunos ríos son descendientes de salmones criados en cautividad en Noruega. En Escocia. por lo que se puede prevér que estos peces transgénicos desplacen a las poblaciones silvestres rápidamente.

La compañía norteamericana Alexion Pharmaceutical se especializa en producir chanchos transgénicos para transplantes. para ser utilizadas en el tratamiento de algunas enfermedades humanas. SERES HUMANOS Se está utilizando la biotecnología para permitir transplantes de órganos de animales en seres humanos. existe el riesgo que estos transplantes produzcan nuevas enfermedades infecciosas en el ser humano. pues al entrar en contacto directo con la sangre humana. Ya se ha obtenido un tipo de leche de oveja que contiene una proteína muy similar a la humana. producidas por el virus utilizado como vector. Ha esto se suma que el paciente que recibe el órgano ha sido tratado con drogas inmunosupresivas. incluyendo medicinas. las empresas transnacionales están trabajando en una nueva generación de cultivos transgénicos. dado que la proteína que se encuentra en la leche no es idéntica a la proteína humana. tiene que tomar la leche obtenida de la oveja transgénica toda su vida. La persona que se someta a este tratamiento. las llamadas "fincas moleculares". La patente fue presentada por Baylor College of Medicine y Grenada Biosciences of Texas. Esta nuevas tecnologías incluyen vacunas animales incorporadas por ejemplo en el maíz. Entre los riesgos se incluye la posibilidad de contraer enfermedades contagiosas a través de la leche de oveja. Por otro lado. Por ejemplo.objeto de ingeniería genética para producir una leche que contiene proteínas de mayor valor nutritivo. Los animales son manipulados genéticamente con genes del sistema inmunológico humano. para disminuir la posibilidad de rechazo del órgano A este respecto. se crea un nuevo medio ambiente al que el virus puede reaccionar de manera inusitada. Otras empresas están trabajando en la producción de productos farmaceúticos . Adicionalmente. utilizada en el tratamiento de la enfisema pulmonar.producir leche con una serie de propiedades. hormonas humanas en concentraciones muy altas. en 1992 la oficina europea de patentes recibió una aplicación para patentar las glándulas mamarias -incluída la humana. se pueden desencadenar respuestas inmunológicas graves en las personas que se exponen a este tratamiento. NUEVA GENERACION DE TRANSGENICOS En este momento. el mismo que contiene niveles elevados de una proteína que previene en el ganado porcino la gastroenteritis viral transmisible. se han identificado algunos posibles impactos potenciales.

Esta tecnología controla la fertilidad de la semilla. Ha sido desarrollada por Monsanto en algodón y tabaco. Por ejemplo. aditivos alimenticios. Para ello se utiliza todo el ADN de un virus vegetal. luego se lo usa para infectar a una planta. que son inofensivas pero que pueden convertirse en parásitos si se recombinan con partículas de virus transgénicos. Puede haber contaminación genética con otras variedades de la misma especie. Hay otras tecnologías llamadas "traicioneras" que genera plantas transgénicas cuyas características introducidas son activadas o desactivadas de acuerdo al diseño del productor. Novartis y AstraZeneca han generado un nuevo tipo de cultivos transgénicos a los que se los ha llamado suicidas. o la incorporación en especies oleaginosas de genes para producir farmacéuticos. Sólo en plantas se han descrito por lo menos 900 tipos de virus. La tecnología "Terminator" permite producir semillas que se "suicidan" luego de la primera generación. Dupont. se ha encontrado que el virus del mosaico de la alfalfa puede infectar a 400 especies vegetales. BIOTECNOLOGIAS SUICIDAS Las empresas biotecnológicas Monsanto. luego de que se añade un cóctel químico. AgrEvo. Esta tecnología entraña riesgos muy grandes de producir nuevas enfermedades virales.humanos. mediante ingeniería genética se inserta el virus en una bacteria y se introduce el gen de la vacuna deseada y se lo hace reproducir muchísimas veces. y el gen que produce la vacuna entrar en la cadena de alimentos y llegar a personas que no necesiten la vacuna. obligando al agricultor a comprar cada cosecha las semillas. En un célula vegetal pueden haber hasta un millón de partículas virales. Un ejemplo concreto es el uso de virus de plantas en la producción de vacunas humanas. que pueden ser cosechados en hojas de tabaco. al recombinarse el virus transgénicos con otros virus. Muchos de estos virus son de amplio espectro. Como resultado de esta tecnología se puede tener semillas que necesitan estar expuestas a un químico para germinar. producido por la misma empresa. para mantener la salud de la planta o . etc. significando un graves riesgo de salud pública. Consiste en una serie de tecnologías que les permite controlar la expresión de los genes.

de controlar totalmente todas la expresiones de la vida. activan un gen que les produce la muerte. constituyen el último intento. pueden afectar negativamente a la planta. como es la reproducción. etc. . Son plantas dependientes de químicos para sobrevivir. Estos químicos pueden ser pesticidas. al entrar en contacto con un químico. luego de entrar en contacto con el químico. que aun no han salido al mercado. Hay otro tipo de plantas que poseen promotores que permite "despertar" a un gen. Por ejemplo. para poder desarrollar alguna característica deseada como es la resistencia a un herbicida o a insectos. Estas nuevas tecnologías. puede disminuir la productividad de la planta. a menos que sean desactivados por un químico. la floración. Esta tecnología se ha aplicado también a insectos que son plagas. Otras plantas poseen genes que. Estas plagas. herbicidas antibióticos producidos por la misma empresa que produce las semillas.para asegurar su crecimiento. afectar la germinación. por parte de las empresas que las han desarrollado. el crecimiento y hasta la vida misma de una planta.