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Amalia Luque Sendra

Texto 3: Discurso de Jovellanos

Este texto posee una naturaleza histrico circunstancial. Se sita en Asturias en 1782. Su autor es Melchor de Jovellanos (Asturias 1744 - Madrid 1811). Este hombre, procedente de una hidalga familia asturiana, estudi leyes y fue un destacado representante del espritu revisionista y crtico de la Ilustracin espaola, tanto en el terreno intelectual como en el poltico. Poeta, dramaturgo, ensayista y conocedor de lenguas vivas y muertas, Jovellanos es el gran polgrafo del S. XVIII. De honestidad poltica intachable, fue alcalde del crimen y oidor de la Audiencia de Sevilla y luego Alcalde de Corte en Madrid. Ingres en la Academia de la Historia y fue elegido tambin supernumerario de la Lengua. Vivi durante los reinados de Carlos III y Carlos IV, la Guerra de la Independencia y el comienzo de las Cortes de Cdiz. Carlos IV le confi la cartera de Gracia y Justicia, pero fue desterrado por Godoy. Fernando VII, despus del motn de Aranjuez, quiso atraerse a los enemigos de Godoy y levant la pena impuesta a Jovellanos. De su vasta produccin destaca el clebre "Informe sobre la Ley Agraria", las "Bases para la formacin de un plan de Instruccin Pblica" y su "Diario", uno de los raros ejemplos de literatura intimista espaola. El texto est dirigido al auditorio ilustrado de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Asturias. En l el autor seala la importancia de las ciencias experimentales (luces) que han contribuido al progreso europeo (recordemos que la Ilustracin y el S.XVIII es conocido como el siglo de las luces). A continuacin hace un recorrido por las distintas ciencias y su utilidad a la agricultura, el comercio y las artes (industrias), a travs de una serie de preguntas retricas. Finalmente realiza una propuesta concreta: dotar a dos becarios para que salgan de Asturias a estudiar estas ciencias. El texto se enmarca en el reinado de Carlos lII, dentro de lo que se ha llamado el "Reformismo borbnico". Con las ideas del despotismo ilustrado ("todo para el pueblo, pero sin el pueblo") se llevaron a cabo una serie de reformas de gran eficacia. Un rasgo que marc la poltica fue la concentracin y centralizacin del poder. Para ello se tomaron medidas como la "profesionalizacin de la poltica", que intent que los encargados de cada parcela de poder tuviesen un amplio conocimiento de la misma, y el Regalismo Regio, que procur restar autoridad poltica a la Iglesia. Para ello se aplicaron una serie de medidas, como el Derecho de Patronato, el "Regium Exequatur', el recurso de fuerza y la expulsin de la Compaa de Jess en 1767. En el plano econmico esta poca se caracteriz por la llegada del liberalismo econmico, regido por la Ley de la oferta y la demanda, la Ley del mximo beneficio, etc. Se decreta la libertad de comercio (1783), medida que vino acompaada de otras, como la dignidad de los oficios, la supresin de los gremios y la permisin de los cercados agrcolas. Tambin en este periodo se crearon importantes infraestructuras, especialmente en la red de carreteras. En el mbito cultural, se sita dentro del movimiento conocido como Ilustracin. Durante esta poca se crearon las Reales Academias, el Jardn Botnico y se promovi el desarrollo y mejora de las Universidades Pblicas (en 1769 se mejor la Universidad de Sevilla, siendo asistente Pablo de Olavide). Pgina 1

Amalia Luque Sendra

Texto 3: Discurso de Jovellanos

La Ilustracin espaola particip de los rasgos generales de la Ilustracin europea, tales como la concepcin de la razn como instrumento imprescindible, el reencuentro del hombre con la naturaleza, la introduccin del concepto de felicidad como algo a lo que el hombre puede aspirar y la idea de progreso como algo que el hombre puede conseguir con la razn. Aparte de dichos rasgos generales, tambin tuvo ciertas caractersticas especficas de la Ilustracin espaola: fue desarrollada exclusivamente por una minora intelectual, potenciada por la Corona, tuvo relacin con un cristianismo racional y se caracteriz por la preocupacin por lo concreto, a lo que ellos llamaron "El problema de Espaa". Los medios de actuacin de los ilustrados fueron los libros, las conferencias (como la del texto), las universidades, la poltica y las Reales Sociedades de Amigos del Pas, entre otros. A una de estas Sociedades va dirigido el texto. Las Reales Sociedades de Amigos del Pas eran instituciones de Ilustrados amparados y potenciados por la Corona (sobre todo a partir de 1775) con una gran preocupacin por la economa de Espaa e imbuidos de un fuerte espritu patritico. Bajo el lema "Despensa y escuela" defendan la economa y la educacin. Realizaban estudios analizando el estado de la economa, sus causas y sus soluciones. Estos estudios se transformaban en informes, que eran remitidos al gobierno para su consideracin. En el plano de la educacin potenciaban el estudio de las "ciencias tiles' y crearon varias escuelas profesionales y colegios primarios. En general puede decirse que el texto resulta objetivo y veraz, ya que expone muy bien el espritu de la Ilustracin. Es un ejemplo ilustrativo de lo que fueron las Reales Sociedades Econmicas de Amigos del Pas y de la Ilustracin espaola, por lo que puede considerarse de inters. Adems las ideas de la Ilustracin que se citan y defienden en el texto, tales como la defensa de las "ciencias tiles" han calado muy hondo en nuestra sociedad, y se observan reminiscencias de ellas en el presente.

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