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EL DESTINO DE LA LECTURA Y LA ESCRITURA Jorge Idrobo Burbano Una gran preocupacin asalta en los ltimos aos a los educadores

y padres de familia en el mundo entero, aunque en forma desigual: los jvenes estn leyendo cada vez menos libros y muestran menor apego a la costumbre de leer, a pesar de tener cada vez mayor acceso a las bibliotecas y a otros medios impresos. En un mundo que no acaba de asumir completamente la modernidad la irrupcin de variables tan contundentes en la vida humana, como las producidas por los modernos medios de comunicacin, provocan fenmenos de comportamiento que plantean problemas nuevos para los que los tratamientos son polmicos. Al abordar este tema es preciso considerar que, pese a haberse interiorizado en el comportamiento humano como algo inherente, la escritura es un proceso artificial, generado para resolver los problemas de comunicacin relacionados con el tiempo y el espacio. La escritura liber al Hombre de la atadura a su tiempo inmediato al permitirle generar mensajes que podan ser recuperados en forma idntica en otros momentos, incluso despus de pasar cualquier cantidad de tiempo. Lo liber tambin de su reducto espacial por posibilitarle que su pensamiento pudiera ser transportado a cualquier lugar sin sufrir cambios. Es una forma excelsa de disfrute de la libertad individual. Como libertad, la escritura es slo un momento, pero ese momento es uno de los ms explcitos de la Historia, ya que la Historia es siempre, y ante todo, una eleccin y los lmites de esa eleccin.1 No obstante, esa conquista del ser humano estaba limitada a los iniciados, o por lo menos a los entendidos. Adems de ser producto de un proceso de formacin al que pocos tenan acceso, la escritura estaba ligada a medios reducidos y escasos. Los libros eran producidos uno a uno, copiados por personas que deban dedicar largas jornadas a esta labor. Con el advenimiento de la imprenta se abri un horizonte diferente, amplio y verstil que lentamente empez a cambiar el mundo. Al ritmo de una inmensa produccin de papel, la imprenta hizo del libro el compaero del hombre por excelencia. Sin embargo el libro demor mucho en convertirse en un elemento cotidiano y masivo y transcurrieron muchas generaciones que no conocieron ni la alfabetizacin ni el libro; era selecto y elitista. Al surgir la conciencia de las mltiples conveniencias de la formacin de las personas y al establecerse las instituciones de educacin, el libro se convirti progresivamente en la mxima expresin de la democracia del conocimiento, un poco imperfecta por los limitantes materiales, pero muy avanzada en comparacin con las dificultades del conocimiento impartido por tradicin oral o por los escasos libros transcritos manualmente. Es evidente entonces que el libro impreso hizo posible la universalizacin de la lectura y de la escritura y se convirti en el soporte de la cultura en los ltimos siglos, constituyendo toda una era de la historia de la humanidad. Pero en el siglo XX el surgimiento de los medios masivos de comunicacin empez a cambiar la forma como el ser humano se comunica y se informa. A pesar de que el
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BARTHES, Roland. El grado Cero de la Escritura. Siglo XXI Editores. Mxico. 1997.

periodismo impreso haba surgido mucho antes, el advenimiento de la radio y la televisin generaron un cambio decisivo en las costumbres de las sociedades en todos los pases. Haba un nuevo invitado que revolucionara mucho ms todos los parmetros de la comunicacin: el computador personal fue definitivo en una apertura inimaginable de posibilidades de manejo de la Informacin y entr rpidamente a formar parte de todas las esferas de inters humano. Los avances en productos para facilitar y dinamizar la escritura y la lectura, que son ejes fundamentales del desarrollo actual de la Informtica, y el advenimiento de Internet, como mxima manifestacin de la conectividad global, han generado en un cuarto de siglo lo que no alcanz en medio milenio todo el despliegue de las imprentas del mundo. An puede argumentarse la falta de cobertura de los servicios y las limitaciones de acceso, pero el computador entr rpidamente a formar parte de la cotidianidad al lado de un hermano menor, que es el telfono celular, y de otros dispositivos complementarios en permanente crecimiento. Para muchas personas, especialmente para quienes crecieron al lado del libro impreso y se apegaron a su uso, la lectura en el computador puede ser menos cmoda, pero su versatilidad y flexibilidad lo convierten en una poderosa herramienta para el manejo de Informacin, especialmente si se piensa en una lectura en conexin con las grandes redes de Informacin el mundo. La lectura asume posibilidades que no existen en los libros impresos o que son excesivamente mediatizadas, han surgido conceptos como el hipertexto y nuevas formas de expresin y comunicacin que recuerdan vagamente los mensajes cifrados y las simplificaciones telegrficas; ahora se tiene los chats, los salones, los clubes, etc., donde se emplean lxicos, jergas y cdigos de mltiple naturaleza y con inmensos grados de libertad, que se van convirtiendo en estndares bsicos de conglomerados o comunidades. Algunos cientficos temen que la lectura, a travs de Internet, blogs, etc., pueda privar al cerebro humano de habilidades y capacidades propias de los antiguos hbitos de la lectura, indisociables del silencio, la soledad, la imaginacin, etc.2. En concepto de muchos expertos la lectura se hace fragmentaria, cruzada, vaga, inconsistente, pero este criterio es emitido por quienes han considerado la completez del discurso como algo indispensable para la construccin de un pensamiento consistente y coherente. No piensan as los nuevos lectores, quienes consideran que es ms importante la informacin inmediata, la conexin entre saberes y la flexibilidad en el manejo y el acceso, que el proceso formal y riguroso de la lectura. Mientras se discute la rivalidad de lo digital frente a lo impreso y de la imagen frente a la palabra, que es otro asunto fundamental en litigio, la electrnica invade los rincones ms ntimos de la vida cotidiana y nos lleva a un mundo digitalizado y, a propsito de nuestro asunto, nos propone el libro electrnico o eBook (Electronic book) que es simplemente un libro cuyo soporte es un medio electrnico en lugar de papel. Cuando Stephen King public en 2001 su novela, Riding the bullet el eBook alcanz un punto rcord de acogida, descargndose cada copia a un precio del orden de 2,5 dlares. La modalidad fue introducida por Michael Hart, fundador del proyecto Gutenberg en 1971, que pretende organizar una biblioteca universal al alcance de todos.3 Google Books, es tambin una
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QUIONERO, Juan Pedro. Internet, blogs y el futuro de la lectura. Una temporada en el infierno. http://unatemporadaenelinfierno.net/ 3 GONZLEZ de los R, Ignacio. Blue Papers Kindle y el futuro de la lectura electrnica. Mundo Azul. http://www.telefonica.net/web2/igrgavilan/bluepapers/tec_bp_kindle.htm.

biblioteca ideada por esta empresa norteamericana que contar con las colecciones existentes en algunas de las ms importantes universidades del mundo como las de Harvard, Stanford, Michigan, Princeton y California en Estados Unidos, la de Oxford en Inglaterra, la Complutense de Espaa, etc., Se han vinculado tambin la Biblioteca Pblica de Nueva York y la del Congreso de Estados Unidos, cuyos ttulos sern digitalizados para ser subidos a la red, desde donde podrn ser descargados en forma gratuita.4 Frente a esto, Microsoft, que haba iniciado un proyecto similar pero con pretensiones comerciales, renunci ante la baja perspectiva de rentabilidad. Varios productos tecnolgicos se ofrecen actualmente como alternativa a los libros impresos a travs de Internet o de otros medios, especialmente discos grabados con inmensas cantidades de libros que desafan cualquier previsin sobre el futuro de la lectura y la escritura. Algunas empresas han definido una gama de servicios muy completa, que incluye infraestructura de comunicaciones, pagos muy cmodos y novedades permanentes. Seguramente esto no constituye una nueva revolucin pero s un paso ms en un camino hacia la consolidacin de los libros y la lectura electrnicos. Sin duda en la definicin de este destino de la escritura y la lectura surgirn nuevas propuestas tecnolgicas y nuevos estilos de vida asociados a ellas. Sin duda tambin se modificar radicalmente la forma en que lee la gente y se requerirn nuevas sabiduras y destrezas en el manejo de las herramientas simblicas de los individuos y las sociedades. Las alarmas sobre la superficialidad e imperfeccin de las nuevas formas de lectura cedern ante el mpetu irrefrenable de los medios digitales y la avidez de Informacin despertada por ellos; cambiarn los parmetros de medicin de la inteligencia asignndole una alta proporcin a la capacidad y destreza en el manejo de los medios. Las personas que asignan una alta importancia a los procedimientos tradicionales y formales de lectura y escritura en libros impresos debern resignarse a ver cambiar las costumbres y a presenciar la forma en que las nuevas generaciones nos muestren la evolucin del manejo de la Informacin y la comunicacin. La misma sensacin tenan seguramente quienes se lamentaban de la falta de fomento de la enseanza de las llamadas lenguas muertas, la Apologtica, el uso creativo de regla de clculo, etc. Por otra parte es importante observar que el destino del libro en papel est trazado: no morir seguramente por falta de lectores ni por falta de escritores, pero s por falta de editoriales que ya no vern en l una actividad rentable ante la arremetida de los formatos digitales, mucho ms econmicos y verstiles. Aunque el uso del libro est asociado a sentimientos y emociones que se niegan a desaparecer, esto no es vlido ya para las nuevas generaciones, que no han experimentado los placeres y satisfacciones de un libro de cabecera o del significado de un libro recibido como un regalo especial. Ya son pocos los referentes que evoquen esos sentimientos idlicos relacionados con el papel. La llamada Cibercultura nos obliga a despertar o generar nuevas prcticas simblicas y nuevas competencias comunicativas; las autopistas, las redes, los blogs, los chats, los correos electrnicos, las comunidades y todo el nuevo universo que nos proporcionan las tecnologas de informacin y comunicacin nos trasladan a un nuevo ambiente en el que
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ZIGA C., Alejandra. El futuro de la lectura a un click de distancia. Recortes de prensa del bibliouniverso. La Tercera. Santiago, Chile. 06/07/2008. http://bibliocorresponsal.wordpress.com/

podemos ir de la mano de los nuevos enfoques en el conocimiento, que exigen miradas mltiples y conexas sobre las nuevas y complejas realidades que se viven. jorgeidrobo@gmail.com