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LAYARGUES, Philippe. O cinismo da reciclagem: o significado ideolgico da reciclagem da lata de alumnio e suas implicaes para a educao ambiental.

LOUREIRO, F.; LAYARGUES, P.; CASTRO, R. (Orgs.) Educao ambiental: repensando o espao da cidadania. So Paulo: Cortez, 2002, 179-220.

O CINISMO DA RECICLAGEM: o significado ideolgico da reciclagem da lata de alumnio e suas implicaes para a educao ambiental1

Philippe Pomier Layrargues

"So objetivos fundamentais da educao ambiental: I - o desenvolvimento de uma compreenso integrada do meio ambiente em suas mltiplas e complexas relaes, envolvendo aspectos ecolgicos, psicolgicos, legais, polticos, sociais, econmicos, cientficos, culturais e ticos." (Art. 5o da Lei no 9.795: Brasil, 1999). O itinerrio de um reducionismo A questo do lixo vem sendo apontada pelos ambientalistas como um dos mais graves problemas ambientais urbanos da atualidade, a ponto de ter-se tornado objeto de proposies tcnicas para seu enfrentamento e alvo privilegiado de programas de educao ambiental na escola brasileira. A compreenso da necessidade do gerenciamento integrado dos resduos slidos propiciou a formulao da chamada Poltica ou Pedagogia dos 3R's2, que inspira tcnica e pedagogicamente os meios de enfrentamento da questo do lixo. No entanto, apesar da complexidade do tema, muitos programas de educao ambiental na escola so implementados de modo reducionista, j que, em funo da reciclagem, desenvolvem apenas a Coleta Seletiva de Lixo, em detrimento de uma reflexo crtica e abrangente a respeito dos valores culturais da sociedade de consumo, do consumismo, do industrialismo, do modo de produo capitalista e dos aspectos polticos e econmicos da questo do lixo. E a despeito dessa tendncia pragmtica, pouco esforo tem sido dedicado anlise do significado ideolgico da reciclagem, em particular da lata de alumnio (material que mais se destaca entre os reciclveis), e suas implicaes para a educao ambiental reducionista, mais preocupada com a promoo de uma mudana comportamental sobre a tcnica da disposio domiciliar do lixo (coleta convencional x coleta seletiva) do que com a reflexo sobre a mudana dos valores culturais que sustentam o estilo de produo e consumo da sociedade moderna.
Agradeo a Ftima Portilho e a Rachel Zacarias pelos comentrios realizados a propsito deste texto em uma verso anterior. O contedo dele, porm, de minha inteira responsabilidade. 2 A Poltica ou Pedagogia dos 3R's recebeu essa nomenclatura devido juno das iniciais das palavras "Reduzir", "Reutilizar" e "Reciclar", formando um slogan de grande eficcia pedaggica.
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Essa prtica educativa, que se insere na lgica da metodologia da resoluo de problemas ambientais locais de modo pragmtico, tornando a reciclagem do lixo uma atividade-fim, ao invs de consider-la um tema-gerador para o questionamento das causas e consequncias da questo do lixo3, remete-nos de forma alienada discusso dos aspectos tcnicos da reciclagem, evadindo-se da dimenso poltica. Analisando-se a literatura a respeito da interface entre a educao ambiental e a questo do lixo, observa-se uma excessiva predominncia da discusso a respeito dos aspectos tcnicos, psicolgicos e comportamentais da gesto do lixo, em detrimento de seus aspectos polticos. A discusso conduzida pela educao ambiental est consideravelmente deslocada do eixo da formao da cidadania enquanto atuao coletiva na esfera pblica, j que h um expressivo silncio no que se refere implementao de alternativas para o tratamento do lixo por intermdio da regulao estatal ou dos mecanismos de mercado. Alm disso, a questo do lixo, nas suas variadas facetas, ainda no se tornou objeto de demanda social especfica pela criao de polticas pblicas, a exemplo das lutas socioambientais j consolidadas em alguns movimentos sociais. As dispersas e isoladas iniciativas de criao de cooperativas de catadores de lixo, por exemplo, ainda no alcanaram uma articulao ampla e coesa o suficiente para transformar essa atividade em poltica pblica. , ento, na tentativa de resgatar o significado poltico-ideolgico da reciclagem que apresentamos a presente reflexo. De acordo com Sewell (1978), as crescentes objees ao volume de resduos slidos dividem-se em cinco categorias: sade pblica, custos de recolhimento e processamento, esttica, ocupao de espao em depsitos de lixo e esgotamento dos recursos naturais. Mas a discusso que inaugura o debate a respeito da Coleta Seletiva de Lixo como uma alternativa tecnolgica para o tratamento dos resduos slidos baseia-se no panorama da saturao dos depsitos de lixo: a cada ano, avolumam-se as dificuldades que os municpios encontram para a destinao final do lixo. Problemas de ordem poltica e tcnica tornam a coleta convencional de lixo cada vez mais onerosa, a ponto de favorecer o surgimento da tecnologia baseada na coleta seletiva, complementar coleta convencional. Um fator adicional ao surgimento da Coleta Seletiva de Lixo a constatao da possibilidade de esgotamento dos recursos naturais, sobretudo dos no-renovveis: segundo projees futuristas de alguns especialistas, em especial do controvertido Clube de Roma (Meadows et al, 1978), o uso de certos recursos minerais pode provocar um colapso em curto espao de tempo, se as tendncias na explorao mineral no forem alteradas4. O texto a seguir, extrado de uma homepage5 brasileira especializada na divulgao de dados sobre a reciclagem do lixo, retrata fielmente a percepo dominante a respeito da funo da Coleta Seletiva do Lixo: "A coleta seletiva uma alternativa ecologicamente correta que desvia do destino em aterros sanitrios ou lixes, resduos slidos que podem ser
Tivemos a oportunidade de discutir em Layrargues (2000a) as diferenas e o significado para a educao ambiental da metodologia da resoluo de problemas ambientais locais realizada sob seus dois enfoques possveis, como um tema-gerador e como uma atividade-fim. 4 A discusso em torno da finitude ou esgotabilidade dos recursos naturais no-renovveis polariza-se entre os economistas/tecnlogos e os demgrafos/gelogos, de forma que o primeiro grupo, otimista, cr que a tecnologia evitar o esgotamento dos recursos, e o segundo grupo, pessimista, que o crescimento populacional impulsionar o esgotamento. Ainda de acordo com os otimistas, o esgotamento seria um mito, a exausto nunca ocorreria pois os minrios permanecem na Terra. Para eles, o problema a resolver evitar que o custo de explorao desses materiais seja superior ao economicamente permitido (Weinberg, 1976). Afinal, um mineral no desaparece da Terra da mesma forma que uma espcie biolgica se extingue na natureza. 5 www.lixo.com.br.
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reciclados. Com isso, dois objetivos importantes so alcanados. Por um lado a vida til dos aterros sanitrios prolongada e o meio ambiente menos contaminado. Por outro lado o uso de matria-prima reciclvel diminui a extrao dos nossos tesouros naturais. Uma lata velha que se transforma em uma lata nova muito melhor que uma lata a mais. E de lata em lata o planeta vai virando um lixo..." A Poltica dos 3R's segundo o discurso ecolgico alternativo e oficial Carvalho (1991), ao analisar o discurso ambientalista governamental brasileiro, aponta a existncia de duas matrizes discursivas sobre a questo ambiental: um discurso ecolgico oficial, enunciado pelo ambientalismo governamental, representante da ideologia hegemnica e encarregado de manter os valores culturais institudos na sociedade; e um discurso ecolgico alternativo, proferido pelo ambientalismo original strictu sensu, corporificado pelo movimento social organizado, representante da ideologia contra-hegemnica e encarregado de disseminar valores subversivos ordem social e econmica instituda. Em pesquisa anterior (Layrargues, 1998), identificamos no discurso do ambientalismo empresarial brasileiro a mesma postura do governamental, ou seja, a misso discursiva de difundir e cristalizar a ideologia hegemnica, impedindo ao mesmo tempo, qualquer manifestao subversiva. importante frisar que, no limite, apesar da possibilidade de articulao estratgica para o enfrentamento de determinados problemas ambientais, o iderio do ambientalismo alternativo ope-se ao oficial. Enquanto o oficial deseja manter o status quo, o alternativo deseja transform-lo. Desse modo, cada composio ideolgica ter uma determinada viso da questo do lixo, uma determinada leitura do significado da Poltica dos 3R's e, no que se refere educao ambiental, um conjunto de proposies pedaggicas diferentes, de acordo com a viso de mundo e os interesses que as inspiram. Para o discurso ecolgico alternativo, a questo do lixo um problema de ordem cultural e, assim, ele situa a cultura do consumismo como um dos alvos da crtica sociedade moderna. Martell (1994) chega inclusive a afirmar que o consumismo o item mais expressivo da crtica da sociedade sustentvel. Segundo Ekins (1998a), desde que Adam Smith afirmou que a produo tem como finalidade o consumo, a economia estabeleceu como objetivo aument-lo, e ele passou a ser entendido culturalmente como sinnimo de bem-estar. O problema que atualmente o consumismo visto tambm como responsvel por uma srie de problemas ambientais, e desse modo, no pode mais ser compreendido unicamente como sinnimo de felicidade. Os indivduos so obrigados a consumir bens que se tornam obsoletos antes do tempo, j que cada vez mais se tornam funcionalmente inteis logo aps sarem das fbricas. Durning (1992) ressalta que os eletrodomsticos fabricados em 1950 eram muito mais resistentes do que os produzidos atualmente: eram fabricados para durar e no quebravam com facilidade; caso se quebrassem, seu conserto era economicamente vivel, o que atualmente no mais verdadeiro. Por isso, no entender de Sewell (1978), a eliminao da obsolescncia planejada a chave da minimizao dos resduos: afinal, produzir um refrigerador que funcione doze anos ao invs de oito significa ter um tero de refrigeradores a menos no lixo durante esse mesmo perodo de tempo. A vida til dos produtos torna-se cada vez mais curta, e nem poderia ser diferente, pois h uma unio entre a obsolescncia planejada e a criao de demandas

artificiais no capitalismo. a obsolescncia planejada simblica, que induz a iluso de que a vida til do produto esgotou-se, mesmo que ele ainda esteja em perfeitas condies de uso. Hoje, mesmo que um determinado produto ainda esteja dentro do prazo de sua vida til, do ponto de vista funcional, simbolicamente j est ultrapassado. A moda e a propaganda provocam um verdadeiro desvio da funo primria dos produtos. Ocorre que a obsolescncia planejada e a descartabilidade so hoje elementos vitais para o modo de produo capitalista, por isso encontram-se presentes tanto no plano material como simblico. Outro aspecto cultural importante sobre o consumismo diz respeito desejvel mas improvvel incluso dos excludos do consumo. Diz-se, por exemplo, que se todos os chineses tivessem geladeiras, o planeta teria srios problemas com a depleo da camada de oznio. Mas o que deveria ser discutido a diferena entre o desejo de ter uma geladeira para conservar alimentos e o desejo de troc-la a cada novidade, o que acrescenta uma nova funo concreta ou simblica ao aparelho tecnolgico. Esse o problema do consumismo, uma questo eminentemente cultural, relacionada incessante insatisfao com a funo primeira dos objetos em si. Nessa conjuntura, emerge o problema da mudana do padro de produo e consumo advogada pelo ambientalismo alternativo, que visualiza a necessidade tanto da mudana qualitativa da produo, alterando insumos e matrizes energticas, como a diminuio da descartabilidade e a eliminao da obsolescncia planejada material e simblica, conforme salienta o Tratado sobre Consumo e Estilo de Vida6 (La Rovre & Vieira, 1992). Dessa forma, diante dos impasses da sociedade de consumo, a frugalidade desponta como a alternativa vivel. Ela torna-se ato de libertao da obrigao de consumir, permitindo substituir a devoo ao consumo pela busca de outros valores, ou ento, um deslocamento do consumo material para um consumo no-material, a exemplo da cultura e educao. Mas numa sociedade materialista e devotada cultura do consumismo, a frugalidade rima com sacrifcio, privao, renncia, j que a posse de bens materiais caracteriza a felicidade proporcionada pelo consumo. Ekins (1998b) sublinha que a possibilidade de o estilo de vida frugal ser adotado por um amplo nmero de adeptos foi to alarmante no incio dos anos 90 que o Wall Street Journal chegou a especular que esse fenmeno poderia acarretar srios danos economia. Essa preocupao expressa bem quo subversiva a noo da reduo do consumo na sociedade consumista. De acordo com Penna (1999), que evidencia como a sociedade moderna est impregnada de valores consumistas, tudo leva a crer que a tarefa da reduo do consumo ser rdua, pois ser preciso reverter valores culturais enraizados, favorecidos pela invaso macia da vida pblica e domstica. No que diz respeito Pedagogia dos 3R's, o discurso ecolgico alternativo advoga uma seqncia lgica a ser seguida: a reduo do consumo deve ser priorizada sobre a reutilizao e reciclagem; e depois da reduo do consumo, a reutilizao deve ser priorizada sobre a reciclagem, conforme salienta o texto do Tratado sobre Consumo e Estilo de Vida. Langenbach (1997) acrescenta ainda que a reutilizao deve ser considerada concomitantemente reduo do consumo, pois ambos criticam o consumismo. Por outro lado, o discurso ecolgico oficial entende que a questo do lixo , antes de tudo, um problema de ordem tcnica, e no cultural. Se para o discurso ecolgico alternativo a questo o prprio consumismo, o discurso ecolgico oficial,
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Aprovado no Frum Internacional de Organizaes No-Governamentais e Movimentos Sociais, o Frum Global, no Rio de Janeiro em 1992.

que divulga seus ideais sobre a questo do consumo atravs da Agenda 217, entende que o consumo insustentvel. fundamental perceber que a compreenso do problema diferente para os dois modelos discursivos: enquanto a posio ideolgica do discurso alternativo radical e subversiva, a posio do discurso oficial moderada e conservadora, na medida em que qualifica o consumo como insustentvel, pressupondo, assim, a possibilidade da existncia de um consumo sustentvel. O consumo sustentvel propiciado pela aliana da reciclagem com as tecnologias limpas e eficientes. A ideologia hegemnica permite a crtica ao consumo insustentvel porque hoje existe um consumo sustentvel; no entanto, no se permite a crtica ao consumismo, pois a frugalidade representa uma subverso perigosa demais ao sistema econmico dominante. Existem portanto, duas interpretaes possveis sobre o significado da Poltica dos 3R's. Para o discurso ecolgico oficial, no faz sentido propor uma reduo do consumo, pois o problema para ele no o consumismo, mas o consumo insustentvel. Ou seja, o problema no seria cultural, mas tcnico. Enquanto a crtica ao consumismo exige a cultura da frugalidade como enfrentamento, a crtica ao consumo insustentvel exige a tcnica da reciclagem para tornar o consumo sustentvel. H ento dois modos de ao derivados das possibilidades de compreenso da Poltica dos 3R's,: o primeiro prioriza a reduo e reutilizao e articula-se com o projeto poltico-ideolgico progressista; o outro prioriza a reciclagem e articula-se com o projeto liberal. Se a Agenda 21, representante do discurso ecolgico oficial, no considera o consumismo como o problema, no surpreende que se tenha omitido quanto reduo do consumo no documento. E se a cultura do consumismo o alvo da mudana de valores preconizada pelo discurso ecolgico alternativo, a reciclagem revela-se contraditria em relao reduo do consumo e reutilizao, pois ela no ameaa o sistema dominante, j que no questiona o consumismo. O curioso que at mesmo o Clube de Roma (Meadows et al, 1992) reconhece que o aumento da vida til dos bens, a diminuio da obsolescncia planejada, a recuperao dos bens deteriorados e a reutilizao de bens descartados so estratgias mais eficientes que a reciclagem, pois demandam menos energia para a converso. Dobrar a vida til de um produto significa diminuir pela metade o consumo de energia, o lixo e a poluio gerada. Dessa forma, o discurso ecolgico oficial altera a ordem de prioridade da Pedagogia dos 3R's: confere mxima importncia reciclagem, em detrimento da reduo do consumo e do reaproveitamento; desativa a reduo do consumo, mas para evitar a formao de uma lacuna, transporta a importncia da reduo do consumo para o desperdcio; e mantm o discurso quando afirma a necessidade da reutilizao, mas sem grande interesse, at porque sua aceitao controversa, j que envolve questes culturais relativas posio social8. A Pedagogia dos 3R's preconizada pelo discurso ecolgico oficial torna-se uma prtica comportamentalista, ao invs de reflexiva, pois reduz a Pedagogia dos 3R's Pedagogia da Reciclagem. Exemplificando o tom discursivo do ambientalismo oficial, Sosa (1992) afirma que a reciclagem no s possibilita o aumento da vida til dos materiais, gerando novos negcios empresariais, como tambm contribui para a proteo ambiental. Reconhece ainda que para que a reciclagem seja uma soluo vivel e concreta ao problema ambiental da indstria, o fator educativo basilar para a gerao de
Um dos produtos da Conferncia das Naes Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, que trata do tema no captulo IV, "Mudana dos Padres de Consumo" (Brasil, 2000a). 8 Quando, por exemplo, o consumo constitui um ato de diferenciao social (Baudrillard, 1995).
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comportamentos adequados diante do lixo, estimulando-se uma correta disposio dos resduos slidos, que facilitam sua seletividade e posterior reciclagem. Mas acrescentamos: sem alterar os valores culturais vigentes. O mecanismo da estratgia de dominao ideolgica denomina-se conservadorismo dinmico (Guimares, 1995): o discurso ecolgico oficial aceita o alternativo antes que se torne ameaador para a seguir absorver-lhe apenas os elementos compatveis - a reciclagem, a reduo do desperdcio e o reaproveitamento suprimindo-lhe o elemento crtico - a reduo do consumo. O efeito dessa estratgia para o ambientalismo alternativo anestsico, pois os grupos sociais dessa vertente vem, com certa ingenuidade, o discurso da reciclagem como uma conquista gradual de suas reivindicaes, sem perceber a anulao do poder crtico da ideologia contrahegemnica. nesse sentido que Figueiredo (1994) entende a preferncia pela reciclagem nos programas de Coleta Seletiva de Lixo como uma prtica que se adapta perfeitamente ao modelo economicista atual. No mesmo sentido, Zacarias (1998) atesta que apesar de o discurso oficial representar avanos aparentes no pensamento ecolgico, sua implementao no tem buscado solues definitivas, pois acarretariam prejuzos aos atores sociais representantes da ideologia hegemnica. Essa constatao no se encontra isolada: Blauth (1996/97) avalia que o equacionamento da problemtica dos resduos slidos tem sido enfocado apenas na reciclagem, a qual tem a capacidade de produzir um efeito ilusrio, tranqilizante na conscincia dos indivduos, que podem passar a consumir mais produtos, sobretudo descartveis, sem constrangimento algum, pois agora so reciclveis e, portanto, ecolgicos. A autora afirma que as indstrias que utilizam smbolos referentes reciclabilidade nos rtulos de seus produtos criam a suposio da reciclabilidade garantida e infinita, alm da suposio de que a embalagem inerentemente ecolgica, quando na verdade o prprio smbolo torna-se um componente estimulador da descartabilidade, reforando a ideologia do consumismo. Para Adams (1995), um dos expoentes da Teoria Cultural do Risco, esse fenmeno intitula-se compensao do risco: ele age quando um risco passa a ser controlado, e a atitude humana volta-se para a aceitao de um outro risco. Se o consumismo gera um risco ambiental para a sociedade moderna atravs do esgotamento dos recursos naturais e da saturao dos depsitos de lixo, criam-se mecanismos que garantem o controle desse risco, o que aqui se traduz pela reciclabilidade. Dessa forma, ao invs de se reduzir o consumo, cria-se a oportunidade de manter o padro convencional de consumo, pois a ameaa torna-se relativamente controlada, e a reciclagem passa a desempenhar a funo de compensao do risco do consumismo. Contudo, trata-se de uma falsa segurana, que significa a alienao da realidade, a qual cumpre a funo de gerar a sensao de que um comportamento ambientalmente correto - a reciclagem - contribuir para a resoluo de um problema, quando, na verdade, camufla a crtica ao consumismo e, alm de tudo, refora as estratgias de concentrao de renda, como veremos adiante. Recicla-se para no se reduzir o consumo. Afinal, a reciclagem representa, alm da salvao da cultura do consumismo, a permanncia da estratgia produtiva da descartabilidade e da obsolescncia planejada, permitindo a manuteno do carter expansionista do capitalismo. O verdadeiro tamanho dos benefcios ambientais da reciclagem da lata de alumnio no contexto de ameaas ao status quo que entra em cena um elemento que traz novas complexidades para a anlise da possibilidade de uso didtico da Pedagogia

dos 3R's. Em 1991, inicia-se no Brasil, a reciclagem da lata de alumnio9, de modo sistematizado, com a criao do Programa Permanente para Reciclagem da Lata de Alumnio pela Reynolds Latasa. Em 1993, com a criao do Projeto Escola, a empresa insere-se com vigor no ambiente escolar. Voltado inicialmente para o pblico escolar, o Projeto Escola que, segundo Almeida Jr. (1997), est sendo adotado nos principais municpios brasileiros, conta atualmente com mais de 16.000 estabelecimentos associados, de escolas, restaurantes, igrejas, associaes de moradores, condomnios, hospitais a unidades militares. O Projeto Escola consiste no estabelecimento de parcerias para o desenvolvimento de programas de educao ambiental e na troca de latas de alumnio vazias, limpas e prensadas por equipamentos como ventiladores de teto, computadores, bebedouros e mquinas copiadoras. Desde seu incio, a Latasa j trocou latas de alumnio vazias por mais de 35.000 equipamentos com as instituies participantes do projeto. Segundo a empresa, essa troca constitui uma tima oportunidade para a modernizao desses estabelecimentos, carentes de recursos financeiros para a aquisio de tais equipamentos. Alm dos argumentos clssicos utilizados pela Latasa para a persuaso do pblico, os quais evidenciam as vantagens do uso da lata de alumnio10 em relao a outras embalagens de bebidas - praticidade, economia de espao no armazenamento, empilhamento eficiente, leveza no transporte, segurana no manuseio -, agregam-se outros argumentos que sublinham as vantagens da reciclagem, teoricamente significativas para o alumnio, j que ele 100% reciclvel. Os dois primeiros argumentos, de carter ecolgico, dizem respeito diminuio do volume dos resduos nos depsitos de lixo e economia do recurso natural necessrio para a sua fabricao, a bauxita. O terceiro argumento, de apelo econmico, refere-se ao fato de o alumnio ser trocado por bens de consumo pelo consumidor ou pelas instituies participantes do Projeto Escola. O quarto argumento, de carter social, refere-se aos benefcios sociais da gerao de renda pelos catadores e sucateiros, e o quinto argumento, de carter econmico, refere-se economia de energia eltrica. Certo material promocional da Latasa afirma, a respeito dos dois primeiros argumentos: "A reciclagem do alumnio traz benefcios ao meio ambiente e ao pas, economizando matria-prima e energia eltrica. A cada quilo de alumnio reciclado, cinco quilos de bauxita so poupados. Para se reciclar o alumnio, gastam-se somente 5% da energia que seria utilizada na produo do alumnio primrio. Alm disso, a reciclagem reduz o volume de lixo enviado aos aterros sanitrios e ajuda a manter a cidade limpa." (Grifos nossos). O texto a seguir ilustra ainda o tom do discurso do primeiro argumento: "Os integrantes das instituies voltadas para a reciclagem reafirmam o crescimento da atividade no pas, graas ao interesse dos rgos pblicos e da iniciativa privada em resolver a destinao final dos resduos slidos." (SENAC, 2000) (Grifo nosso).
A histria do alumnio no Brasil antiga: o Brasil foi o primeiro pas da Amrica Latina a produzir alumnio. J em 1945 a Companhia Eletro-Qumica Brasileira produziu 800 toneladas em Ouro Preto, Minas Gerais. Em razo da alta oferta mundial e do alto custo de produo, ocorreu uma breve interrupo da produo aps a Segunda Guerra Mundial, a qual foi retomada em 1951 pela Alcan, controladora da empresa (Ramos, 1982). Mas apesar de o Brasil ter uma longa histria na produo de alumnio, apenas a partir de 1990 o pas passou a contar com latas de alumnio para embalar bebidas. 10 O alumnio um dos principais minerais do grupo dos metais estruturais leves, de grande importncia para a industrializao, j que vem progressivamente substituindo o ferro na indstria mecnica e o cobre na indstria eltrica (Brasil, 1975). A demanda por alumnio alta, pois suas caractersticas fisico-qumicas (leveza, fora, maleabilidade, resistncia corroso e boa condutividade eltrica) permitem uma variada gama de utilizao. No por acaso, Penna (1999) observa que entre 1950 e 1987, enquanto a populao mundial dobrava e o consumo de ao aumentava quase 400%, o de alumnio aumentou em mais de 1.000%.
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Em outra publicao, verificamos a presena do segundo argumento: "(...) Como a bauxita tem normalmente baixssimos teores de xido de alumnio, a alumina, so necessrios cinco toneladas de bauxita para se obter uma tonelada de alumnio. Ento, uma tonelada de alumnio reciclado economiza cinco de bauxita. S este ano, a Latasa j evitou a extrao de duas mil toneladas de bauxita a cada ms, j que foram recicladas, em mdia, por ms, quatrocentas toneladas de latas." (Schmidt, 1995:29) (Grifo nosso). Em outro trecho, o autor recorre ao terceiro argumento de persuaso usualmente utilizado, embora em segundo plano: "Vantagens econmicas so boas professoras de educao ambiental. (...) Talvez tenha sido nisto que a nica fabricante de latas de alumnio para cerveja e refrigerante do pas apostou quando criou o projeto de reciclagem de latas (...) o projeto um exemplo de como boas idias podem ter abrangncia social e ambiental e ainda gerar lucros." (Schmidt, 1995:27). Nessa conjuntura, comemora-se o atual ndice de 73% das latas de alumnio recicladas no Brasil, um recorde mundial. Mas, afinal, qual o tamanho da "ajuda" que a reciclagem da lata de alumnio proporciona ao meio ambiente? Qual o tamanho da reduo da demanda de bauxita, e da minimizao do espao nos depsitos de lixo? O Instituto Virtual de Educao para Reciclagem11 afirma que o Brasil produz em mdia 241.614 toneladas de lixo diariamente, e a composio mdia do lixo domiciliar no Brasil assim distribuda: 65% de matria orgnica, 25% de papel, 4% de metal, 3% de vidro e 3% de plstico; quanto s latas de alumnio, o volume encontrado nos depsitos de lixo corresponde a apenas 1% do total dos resduos slidos urbanos. Ora, se esse volume no significativo, o argumento de que a reciclagem da lata de alumnio contribui para alongar a vida til dos depsitos de lixo no se sustenta. Jardim & Wells (1996) reconhecem, alis, que a contribuio geral da Coleta Seletiva de Lixo nesse sentido muito pequena: estimativas apontam que apenas 25% do fluxo dos resduos - a taxa de desvio - pode ser efetivamente reciclada. Os 3/4 restantes tero necessariamente que receber o tratamento convencional, seguindo para os depsitos de lixo. De acordo com o Departamento Nacional de Produo Mineral (Brasil, 2000b), as atuais reservas mundiais de bauxita so da ordem de 31 bilhes de toneladas. Apenas seis pases (Austrlia, Guin, Brasil, ndia, Jamaica, China) respondem por quase 80% das jazidas. Desse total, o Brasil, ocupa a 6a posio, com 2.4 bilhes de toneladas de minrio (7,7% das reservas mundiais), cujas jazidas mais significativas localizam-se no estado do Par. Desde 1991, ano em que a Latasa iniciou o Programa Permanente para Reciclagem da Lata de Alumnio, os ndices de reciclagem foram crescentes. Em 1991, 37% (4.500 toneladas) das latas de alumnio j eram recicladas no Brasil. Em 1999, esse ndice atingiu o patamar de 73%. Cada tonelada de alumnio reciclado economiza cinco toneladas de bauxita. Por essa tica, a proporo de 1:5 parece mesmo ser significativa. Mas se o argumento refere-se ao panorama de esgotamento da bauxita, devemos observar a influncia da reciclagem em suas reservas mundiais. Se cada tonelada de alumnio reciclado poupa cinco toneladas de bauxita, as 86.409 toneladas de latas de alumnio recicladas no Brasil em 1999 permitiram a economia de 432.045 toneladas de bauxita, o que significa que 0,0179% das reservas brasileiras e 0,0138% das reservas mundiais foram poupadas. Na verdade, esses nmeros no se revelam muito expressivos, pois so estatisticamente insignificantes12.
www.matrix.com.br/peixe. Nosso propsito no o de fornecer nmeros exatos, afinal esse no um ensaio sobre economia mineral. Nossa inteno apenas a de ilustrar a proporcionalidade dos nmeros envolvidos nas estatsticas da reciclagem para obter uma dimenso realista do tamanho da "ajuda" da reciclagem ao meio ambiente.
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No entanto, esses dados correspondem a um ndice de 73% de reciclagem. Se 100% das latas de alumnio atualmente produzidas fossem recicladas no Brasil, teramos cerca de 118.368 toneladas de alumnio reinseridas no processo produtivo, de forma que cerca de 591.842 toneladas de bauxita seriam poupadas, ou seja, 0,019% das reservas mundiais desse minrio seriam economizadas no ano de 1999. Dessa forma, mesmo se toda a produo de latas de alumnio fosse reciclada, haveria uma mudana pouco expressiva. Qual seria ento o tamanho da ajuda da reciclagem de latas de alumnio desde que o Programa Permanente para Reciclagem da Lata de Alumnio teve incio, ou seja, qual a contribuio de uma dcada? Nesse caso, o somatrio das latas de alumnio recicladas consiste em cerca de 327.4 mil toneladas. Desse modo, cerca de um milho e 637 mil toneladas de bauxita deixaram de ser extradas pelo Brasil, o que representa uma economia de 0,052% das reservas mundiais desse minrio. Ainda assim, a contribuio de uma dcada de esforos direcionados no pas para a reciclagem das latas de alumnio significa muito pouco na reduo da demanda pela explorao da bauxita. O fato que o Brasil no deixou de extrair bauxita, nem reduziu sua produo de alumnio primrio em funo da reciclagem. Ocorre que, como qualquer outro negcio, o investimento na produo de alumnio depende da demanda interna ou externa13. De acordo com o CPRM (Brasil, 1972), o desempenho da produo de alumnio, semelhana do ao, est intimamente ligado ao desempenho econmico do pas: medida que a economia cresce, aumenta a demanda por alumnio. Se as mineradoras brasileiras continuarem competitivas, elas prosseguiro plena carga para abastecer a demanda. Esse parece ser o fator determinante da explorao da bauxita. preciso lembrar ainda que o alumnio o metal mais abundante existente na Terra (Brasil, 1972, Tayra, 1998), alis, o ferro e o alumnio so os nicos metais que podem ser considerados praticamente ilimitados (Meadows et al, 1992). Segundo Penna (1999), em 1992 estimava-se em 222 anos a longevidade das reservas mundiais de bauxita14. O autor recorda, porm, que nas duas ltimas geraes foram utilizados mais minerais do que em toda a histria humana, e muitos deles podero esgotar-se ainda antes da metade do sculo XXI. Dados de 1992 apontam que algumas jazidas minerais tm menos de um sculo de vida15. Por que ento a preocupao com a reciclagem focalizada no alumnio, se outros metais vitais para a civilizao industrial possuem longevidade expressivamente inferior? Se existe de fato uma genuna preocupao empresarial com o panorama do esgotamento dos recursos naturais no-renovveis, no seria mais sensata a existncia de uma "fora-tarefa" do setor produtivo direcionada para a reciclagem desses outros minerais? Alm disso, entende-se que o uso dos recursos naturais no-renovveis acarretar inevitavelmente seu esgotamento. Mas segundo Rattner (1979), a relao entre finitude e esgotabilidade no to direta assim: se os recursos so finitos, no significa que sejam esgotveis. O volume dos recursos naturais da Terra, particularmente dos minerais, uma vez retirado da litosfera e metabolizado pela
Garrida Filho et al (1990) evidenciam que a produo brasileira de bauxita depende do mercado externo, pois a produo nacional obedece ao modelo exportador, alm de ser controlada majoritariamente por multinacionais. Isso significa que o volume de bauxita "economizada" pela reciclagem de latas de alumnio no Brasil, mesmo que fosse significativo, no poderia alterar a demanda de extrao do minrio. 14 Caso a bauxita estivesse sob ameaa iminente de esgotamento, Weinberg (1976) lembra ainda que na pior das hipteses, em termos utilitaristas, o magnsio pode ser utilizado na atividade humana como substituto da bauxita, podendo ser explorado em guas marinhas a custos inferiores ao da explorao da bauxita. 15 So aproximadamente 51 anos para o nquel, 45 para o estanho, 43 para o mercrio, 33 para o cobre, 20 para o zinco e 18 para o chumbo (Penna, 1999).
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tecnosfera, com raras excees, continua presente no planeta, pois a tecnologia contribui para o redimensionamento do tamanho das jazidas minerais atravs de dois fatores: a reciclagem (que pereniza o uso de um recurso finito) e a tecnologia da minerao16 (que torna economicamente vivel a extrao de minerais existentes em concentraes diminutas nos minrios). Se o nvel das reservas naturais depende das condies tecnolgicas disponveis para sua extrao, isso quer dizer que o prazo de esgotamento dos recursos minerais no absoluto, mas relativo. Nesse sentido, para o CPRM (Brasil, 1972), o desenvolvimento tecnolgico permitiu o aproveitamento em escala comercial da bauxita com teores de alumina cada vez menores: em 1930, o teor mdio da bauxita utilizada nos EUA era de 60% de alumina, em 1958 essa proporo baixou para 50% e a tendncia reduzir para 30%. Assim, as reservas mundiais de bauxita tm variado ao longo do tempo, em funo da descoberta de novas jazidas e dos avanos tecnolgicos para sua extrao economicamente vivel17. No entanto, em apenas sete anos de experincia de coleta seletiva, o pas j atingiu o invejvel ndice de 73% de reciclagem de latas de alumnio. Uma marca nada desprezvel se comparada ao ndice de 63% dos EUA, que detm mais de trinta anos de experincia em reciclagem de latas de alumnio, alm de um padro de consumo quinze vezes superior ao brasileiro: segundo o CEMPRE, o brasileiro consome em mdia apenas 25 latas de alumnio por ano, enquanto se consomem cerca de 375 latas por ano nos EUA. Por que ento o alumnio se tornou o cone da reciclagem? Esse ndice foi conquistado s custas de uma conscientizao ecolgica, ainda que enganadora, ou econmica? Que tipo de motivao induz os indivduos a reciclarem latas de alumnio? De qualquer maneira, no por acaso que num pas de gritantes desigualdades sociais e onde um grande contingente da populao vive beira da misria tenha sido to fcil atingir o ndice de 73% de reciclagem da lata de alumnio18. A coleta seletiva, em especial da lata de alumnio, torna-se uma alternativa de gerao de renda para uma significativa parcela da populao brasileira; segundo Jardim & Wells (1996), os catadores ganham acima da mdia brasileira, sua renda chega a superar o salrio mnimo. Nesse cenrio, segundo o CEMPRE (2000), cerca de 150 mil sucateiros vivem das latas de alumnio e so responsveis por 50% do suprimento de sucata de alumnio industria de reciclagem, alm do que, latas corresponderam a 43% das cem mil toneladas de alumnio disponveis em 1997. Por esse motivo, Almeida Jr. (1997) acredita que o aumento da reciclagem de latas de alumnio no Brasil deve-se tanto ao Projeto Escola como aos cerca de 250 Postos de Troca voluntria, mas sobretudo aos catadores. Esse talvez seja o maior fator indutor da reciclagem das latas de alumnio no Brasil.
Meadows et al (1992) explicam que o metal sempre encontrado misturado em concentraes variadas dentro dos minerais, e o potencial econmico das jazidas calculado em funo do tamanho da reserva, mas tambm do teor de metal presente no minrio. Quanto maior o teor, mais vantajosa economicamente a explorao da jazida. Ento, quando o teor do metal encontrado no minrio reduzido, tornam-se necessrias quantidades de energia muito maiores para a extrao do metal, ao mesmo tempo em que a mdia dos rejeitos produzidos cresce exponencialmente quando o teor do metal declina a nveis inferiores a 3%. Nesse caso, quase sempre o custo do tratamento desses rejeitos ultrapassa o valor do metal produzido. Quando, por exemplo, a mina de cobre de Butte em Montana (EUA) teve o teor de cobre reduzido de 30% para 0.5%, os rejeitos minerais por tonelada produzida subiram de trs para duzentas toneladas. 17 Para se ter uma idia da evoluo das jazidas, de acordo com Ramos (1982), as reservas mundiais de bauxita em 1945 eram de um bilho de toneladas, em 1955 passaram para trs, em 1965, seis, e em 1975, chegaram a 18 bilhes de toneladas. 18 Ferreira (2000) ressalta que a reciclagem amplamente praticada no s no Brasil, como na Amrica Latina toda, principalmente em funo dos elevados nveis de desemprego, que possibilitam tornar essa alternativa de trabalho uma possibilidade de sobrevivncia.
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Esse panorama representa o argumento de carter social defendido pela indstria, o qual enfatiza o benefcio social da reciclagem do alumnio. Porm, na contramo desse raciocnio, Calderoni (1998) sinaliza que apesar de a remunerao do catador e sucateiro oriunda da reciclagem contribuir para a melhoria de sua condio de vida, os ganhos econmicos esto mal distribudos: sua pesquisa, realizada no municpio de So Paulo, indicou que a indstria da reciclagem aufere a maior parte dos ganhos, alcanando quase R$ 215 milhes (cerca de 66% da fatia total obtida atravs da reciclagem do lixo19). O restante dos ganhos repartido entre a Prefeitura, que retm R$ 36 milhes (11%), os sucateiros, que recebem R$ 32 milhes (quase 10%) e os catadores, que obtm quase R$ 43 milhes (13%). Nesse contexto, os catadores e sucateiros atuam como operrios terceirizados da indstria da reciclagem, desprovidos de quaisquer benefcios trabalhistas. Segundo o autor, a indstria paga os preos mnimos necessrios sua sobrevivncia. Isso ocorre porque enquanto os catadores e sucateiros operam na situao de concorrncia perfeita, por no terem condio de determinar os preos praticados no mercado da reciclagem, a Latasa, nica empresa que compra dos sucateiros as latas de alumnio vazias e tambm a nica fornecedora de latas de alumnio para o mercado de bebidas, possui um extraordinrio poder de negociao20. Essa relao configura a explorao do trabalho pelo capital de modo selvagem e revela uma das engrenagens responsveis pela concentrao de renda no pas. Calderoni (1998) identifica ainda que no existem polticas pblicas brasileiras destinadas questo da Coleta Seletiva de Lixo; o Estado abandona-a ao sabor do laissez-faire. Ora, isso quer dizer que se o Estado no atua como mediador das relaes econmicas (pautadas por injustas relaes de poder), no sentido da interveno no mercado para a criao de uma concorrncia perfeita para ambas as partes - o capital e o trabalho -, na verdade, ele tambm compactua com o modelo neoliberal da acumulao do capital e concentrao de renda em favor das elites econmicas. De acordo com o quinto argumento, a produo de uma tonelada de alumnio a partir de alumnio reciclado significa uma economia energtica da ordem de 95% em relao produo de uma tonelada de alumnio a partir da bauxita. Com 17.600 kWh, pode-se fabricar apenas uma lata de bebida com a utilizao de alumnio primrio, ou ento, fabricar vinte latas de bebidas com a utilizao de alumnio reciclado. Para Ramos (1982), embora haja aspectos ambientais importantes na reciclagem do alumnio, o mais significativo a economia de energia para a empresa. J que 70% da energia consumida no processo de reduo eletroltica d-se sob a forma de eletricidade, reduzir custos em energia eltrica significa reduzir custos de produo. Portanto, a tendncia natural que a reciclagem tenha cada vez maior importncia, pois ela elimina o processo de reduo eletroltica na fase de produo. De fato, o autor lembra que a Reynolds Metals j declarava em 1980 que a empresa objetivava aumentar a tonelagem de metal reciclado. muito mais econmico reciclar latas de alumnio do que produzi-las a partir do metal novo. E, assim, a lata de alumnio vazia torna-se a mais fcil e lucrativa fatia da reciclagem. a economia de energia proporcionada pela reciclagem que torna a lata de alumnio muito valiosa21. De acordo com dados dos boletins Cempre Informa, que
Com uma perspectiva de atingir R$ 851 milhes, que representam praticamente trs quartos dos ganhos totais da reciclagem do lixo. 20 Exceo feita criao das cooperativas e associaes de catadores de lixo, que aglutinam interesses numa instncia coletiva de organizao social/produtiva, aumentando, assim, seu potencial de negociao. 21 De acordo com o CEMPRE, a partir de 1997 a reciclagem de latas de alumnio poderia atingir economia de escala permitindo um retorno financeiro sob a forma de barateamento do custo de produo. Segundo Calderoni
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apresentam a cotao dos preos dos materiais reciclveis comercializados em vrias cidades do pas, o valor da tonelada de alumnio no primeiro semestre de 2000 foi o mais elevado de todos. O material vendido em mdia a R$ 1.366,70 por tonelada, cinco vezes o valor do papel branco, que obteve o segundo melhor preo de comercializao, e trinta e oito vezes o vidro colorido, o material mais barato do mercado. Reciclar alumnio significa obter um rendimento vrias vezes superior a qualquer outro item reciclvel. Dessa forma, se tanto seu contedo energtico como seu preo de comercializao so superiores aos demais materiais reciclveis, no surpreende que seu ndice de reciclagem tambm o seja. A conjuntura da reciclagem da lata de alumnio insere-se na guerra mercadolgica das embalagens. O apelo reciclagem do alumnio significa a transformao da lata de alumnio vazia em mercadoria, a qual, de acordo com Ramos (1982), compete com o ao, o vidro, o papel e o plstico na produo de embalagens. Sua competitividade est na pequena espessura da lata, que permite um uso menor de metal por unidade produzida em relao ao ao. E apesar de a indstria de embalagens de latas de alumnio ter sofrido um golpe aps a crise do petrleo em 1973, devido ao aumento da energia para sua produo, o fiel da balana tendeu a seu favor, em razo da facilidade de reciclabilidade: basta limpar e refundir a lata. Almeida Jr. (1997) avalia que o mercado brasileiro de bebidas gaseificadas um dos principais do mundo; as empresas de bebidas tm realizado vultosos investimentos voltados para a expanso da capacidade produtiva. Tendo em vista o crescimento do mercado de bebidas no Brasil, o setor de embalagens tambm anuncia a realizao de investimentos proporcionais ao do setor de bebidas: o chamado market-share, responsvel pelo investimento de cerca de um bilho de dlares entre 1996 e 2000, apenas para suprir a demanda gerada pela produo de cerveja. Em 1990, apenas 1% da produo nacional de bebidas gaseificadas foi envasada em latas de alumnio. J em 1996 esse ndice chegou a 10% e, no ano seguinte, 12,8%. Para se ter uma idia do potencial de expanso desse mercado, apenas nos EUA, ainda em 1997, 97% das bebidas j eram acondicionadas em latas de alumnio. De fato, o depoimento de um funcionrio da Latasa afirma que desde cedo ficou evidente a importncia que as latas passaram a ter no cenrio da reciclagem do alumnio no Brasil, j que a maior parte da sucata de alumnio disponvel era de ciclo longo, pois era utilizada na indstria aeronutica e na construo civil. Mas a lata de alumnio, por ser uma sucata descartvel e tambm pelo volume disponvel, assumia uma posio estratgica (Almeida Jr., 1997). Tambem poder-se-ia argumentar, em favor da importncia da reciclagem das latas de alumnio, que a minerao da bauxita provoca outra ordem de impactos ambientais alm do esgotamento desse recurso, como o desmatamento, a retirada do solo para a lavra, a eroso e o assoreamento e que, portanto, a reciclagem das latas de alumnio contribuiria indiretamente para evitar tais problemas. Embora seja uma verdade, Garrida Filho et al (1990) reconhecem que possvel haver controle e recuperao ambiental dessas reas, e essas medidas so de fato implementadas pela Minerao Rio do Norte. A precariedade do metabolismo industrial

(1998), o valor da lata de alumnio to alto que supera os custos de separao e processamento para quaisquer quantidades, no sendo necessrio, portanto, o armazenamento de grandes volumes para tornar a comercializao economicamente vivel.

"A imagem da Terra vista pelos astronautas teve a virtude de nos incutir a conscincia de que, longe de habitar um espao infinito, habitamos uma espcie de nave espacial isolada, dentro de uma cpsula de recursos constantes, que consumimos, e que somente no esgotamos porque reciclamos. Este conceito da necessidade de reciclagem - de nada perder, de nada destruir, de tudo usar de novo - desta cpsula de recursos constantes acordou-nos para a ameaa da poluio, que interrompe o processo de reciclagem pela inutilizao do recurso ou pelo envenenamento." (Silva, 1975:1). Segundo Ayres (1989), o sistema econmico faz da matria e energia um uso que se assemelha muito ao dos sistemas naturais da biosfera, e a expresso metabolismo industrial evoca essa analogia. Para Hawken et al (1999), o metabolismo industrial, da mesma forma que o biolgico, ingere energia, gua e produtos orgnicos na entrada e excreta resduos slidos, lquidos e gasosos na sada do sistema. Mas com o metabolismo industrial, o capitalismo criou um compartimento artificial, a tecnosfera, que deve agora trocar matria e energia, com outro ritmo e intensidade, com os demais compartimentos naturais: atmosfera, litosfera e hidrosfera. Embora o metabolismo industrial ainda seja "primitivo", por ser um ciclo aberto, a reciclagem traduz-se nesse contexto como um "processo evolutivo" em andamento. No entanto, a reciclagem do lixo produzido pelo consumo, apesar de importante, resolve apenas uma diminuta frao do problema: Meadows et al (1992) lembram que para cada tonelada de lixo gerada pelo consumo, vinte toneladas de lixo so geradas pela extrao dos recursos e cinco toneladas de lixo so geradas durante o processo de industrializao. Nos EUA, por exemplo, para se produzirem quatro quilos e meio de produtos, gera-se pelo menos uma tonelada e meia de resduos (Hawken et al, 1999). Isso significa que o metabolismo industrial norte-americano mais eficiente em gerar lixo do que produtos, pois 99,7% do que os EUA retiram da natureza e transportam para a tecnosfera so diretamente destinados ao lixo sem qualquer utilidade para o ser humano. Esta , sob a tica do metabolismo biolgico de Gaia, indubitavelmente uma cultura do desperdcio. O paradigma da reciclagem representa, ou pelo menos anuncia a possibilidade, da superao da contradio do modelo de desenvolvimento econmico exponencial e ilimitado a partir de uma base de recursos naturais finita, no eterno jogo da busca do controle do binmio abundncia/escassez. Esse controle traz o discurso da eficincia, que combate o desperdcio (na entrada e na sada do metabolismo industrial), e a reciclagem vem agregar-se ao discurso da agora ecoeficincia, inscrito na lgica da racionalidade econmica22. Entretanto, a busca da eficincia que se traduz na racionalidade econmica no pode ser confundida com conscincia ecolgica e muito menos com responsabilidade social. importante lembrar que na cadeia da reciclagem, desde o consumidor at indstria, em nome da eficincia, o catador configura-se como o intermedirio que
A "pegada ecolgica" uma outra ferramenta analtica utilizada para estimar o consumo de recursos naturais e a gerao de resduos produzidos pela economia de uma determinada sociedade, mas inserida na lgica da racionalidade ecolgica, com a focalizao do binmio degradao/equilbrio ambiental e, portanto, fora do eixo da eficincia no controle da abundncia/escassez da racionalidade econmica. Metaforicamente, a pegada ecolgica traduz-se em termos de impacto por rea equivalente, em km. Quanto maior for o impacto produzido pela sociedade em questo, maior ser a rea estimada para a pegada ecolgica. A mdia mundial equivale a uma pegada ecolgica de 18 km, enquanto no extremo inferior est a ndia, com apenas 0,4 km, e no extremo superior os EUA, a maior pegada do planeta, medindo 51 km de degradao ambiental (Wackernagel & Rees, 1996).
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deve ser eliminado do processo e, de fato, o que vem ocorrendo, j que para a indstria da reciclagem, o fortalecimento desse grupo social significa uma potencial perda da sua capacidade de concentrao de renda. Nesse contexto, no por acaso que se tem verificado uma expressiva queda da participao dos catadores nos ndices da reciclagem: em 1992, 90% das latas eram recicladas por catadores, j em 2000, eles reciclaram apenas 35%, enquanto que as 16 mil instituies coletoras de latinhas reciclaram 65% do total, metade das quais so representadas pelas escolas23. Uma possvel interpretao lgica para esse fato a existncia de uma correlao positiva entre o aumento da "conscincia ecolgica" do consumidor a respeito da necessidade da reciclagem e a diminuio da participao dos catadores no ciclo da reciclagem, pois o consumidor que recicla voluntariamente acaba por suprimir a tarefa do catador. Se a opo preferencial da indstria da reciclagem no o apoio criao de cooperativas de catadores e sua justa remunerao, mas sim a "troca" de equipamentos por latas de alumnio vazias, porque essa provavelmente a opo mais econmica. Isso significa que uma das consequncias do Projeto Escola talvez consista mesmo na eliminao do catador do processo da reciclagem24. Nesse sentido, Rodrigues (1998) fornece um dado complementar para a confirmao dessa tendncia: sua pesquisa indicou que os indivduos que fazem a separao domstica do lixo reciclvel na cidade de So Paulo, imbudos, portanto, de uma "conscincia ecolgica", normalmente desconhecem que os materiais reciclveis so vendveis e sequer conhecem as diferenas de preos praticados no mercado dos reciclveis. Nessa situao, o consumidor, motivado por uma "genuna", mas ingnua conscincia ecolgica, acaba por doar o material reciclvel, ao contrrio do que ocorre com o catador, que o vende indstria. Por isso discordamos de Ferreira (2000), o qual acredita que a tendncia da Amrica Latina, ao invs da implementao da coleta seletiva domiciliar, seja o fortalecimento de grupos da populao de baixa renda, atravs da criao de associaes e cooperativas de catadores, com o objetivo de estabelecer uma melhor condio de negociao com a indstria da reciclagem. Ao invs de tendncia, talvez o mais correto seria afirmar que essa ou deveria ser a pauta de reivindicao do discurso ecolgico alternativo, j que a tendncia atual, como os dados indicam, mesmo a coleta seletiva ocorrer no mbito domiciliar. importante ressaltar que a reciclagem cumpre historicamente no Brasil uma relevante funo social, na medida em que para o grupo dos catadores, era uma oportunidade nica de gerao de renda, mesmo que no mercado informal. bem verdade que o atual estmulo fornecido pela reciclagem confere maior visibilidade ao processo, contudo, esse fato traz outras consequncias: na medida em que a reciclagem se torna manifestao de uma conscincia ecolgica, o prprio consumidor que agora elimina o catador do processo, pois passa a separar em sua residncia os materiais reciclveis destinados diretamente indstria. O discurso ecolgico oficial valorizou o R da reciclagem em detrimento dos demais para torn-la um ato ecolgico, retirando de cena sua funo social. Procedendo dessa forma, ele garante ao mesmo tempo que as latas de alumnio retornem indstria, sem passarem pelas mos dos catadores, pois firma um pacto oculto com o consumidor atravs de sua adeso voluntria Coleta Seletiva. O consumidor no sabe, mas ao assumir a reciclagem como um ato ecolgico, aprofunda um problema social.
A matria veiculada em 26/10/2000 no jornal Valor Econmico (www.valoronline.com.br) "Brasil vai tornarse campeo de reciclagem" fornece os dados estatsticos. 24 Almeida Jr. (1997), que acentua a importncia social da reciclagem espontnea, j havia alertado para os possveis efeitos prejudiciais das polticas de incentivo reciclagem voluntria ou domiciliar para os catadores, o que vem se confirmando no caso brasileiro.
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Lembrando Brgger (1994), para que a reciclagem seja um genuno ato de preservao do meio ambiente, seria necessrio que os dividendos obtidos com a economia proveniente da recuperao das latas de alumnio fosse repassada aos operrios dessa fbrica informal. O que ocorre com o controle do desperdcio pela lgica da ecoeficincia a articulao entre os interesses da proteo ambiental com os da economia, os quais eram considerados antagnicos at a formulao do conceito de desenvolvimento sustentvel. Todo o alarde em torno da reciclagem do alumnio manifesta essa novidade, pois evidencia a factibilidade do desenvolvimento sustentvel, exatamente como preconizava a Comisso Brundtland (CMMAD, 1988): a integrao da economia com a ecologia, mas pela via do mercado, no das polticas pblicas. Evidentemente, a existncia desse mecanismo s possvel se a soluo do constrangimento resultar na criao de novas mercadorias. No caso da questo do lixo, ele encontrou caminhos de superao quando convertido em mercadoria. No entender de Rodrigues (1998), podemos mesmo considerar a mercadoria da reciclagem como uma "matriasegunda", como uma forma de aluso "matria-prima" virgem na entrada do metabolismo industrial. Segundo Rodrigues, " evidente que os discursos da empresa mostram uma nova matriz discursiva. Mostram a importncia das 'novas mercadorias' sem contudo denomin-las mercadoria. Parece que as empresas esto preocupadas apenas com a problemtica ambiental e que ao assim procederem, cumprem uma funo social. Mas, evidente que lhes interessa obter mais dessas novas mercadorias. A ampliao da separao para reciclagem pode possibilitar a obteno de maior volume de 'matria-prima' a preo menor" (Rodrigues, 1998:167). Com a supervalorizao do aspecto ambiental da reciclagem, ela acaba tornando-se um libi, de forma que essa nova mercadoria aparece ao consumidor com um valor unicamente simblico (de proteo da natureza), camuflando-se seu real valor econmico. Mas se por um lado a integrao do elemento comum da pauta ambiental com a econmica, a ecoeficincia, est aparentemente sendo encaminhada de maneira correta pelo mercado, sua eficcia ainda no foi devidamente comprovada, em razo do critrio seletivo do mercado na escolha de materiais nobres para reciclagem e da diminuta expresso da reciclagem no funcionamento do metabolismo industrial. A questo que o discurso ecolgico oficial, representante da ideologia hegemnica, v na crise ambiental um possvel fator limitador do carter expansionista do capitalismo, o que poderia acarretar medidas limitadoras da ao do livre-mercado por meio da regulao estatal. Nessa conjuntura, o significado implcito da produo discursiva oficial resume-se na argumentao de que o capitalismo possui mecanismos internos de auto-regulao, demonstrando capacidade de superao dos problemas ambientais por ele criados medida em que evolui. Em outra ocasio, discutimos o significado da ISO 14000 e do consumidor verde com a funo de sinalizar ao Estado que o mercado no precisa ser regulado para controlar a crise ambiental na atividade produtiva (Layrargues, 2000b). Martell (1994) adverte, inclusive, que esperar a sustentabilidade ser atingida pelo mercado, atravs da ao voluntria do consumidor verde, no uma atitude realista. E aqui, no que diz respeito questo do lixo, a mensagem que o discurso ecolgico oficial procura transmitir revela que a saturao dos depsitos de lixo e o

esgotamento dos recursos naturais no-renovveis sero revertidos graas reciclagem. A lata de alumnio foi eleita o cone da reciclagem, como uma mensagem do mercado dirigida ao Estado, numa aluso capacidade do setor produtivo de prescindir de mecanismos coercitivos para induzir uma reciclagem compulsria. Entretanto, o caso do alumnio no pode ser considerado como regra geral, pois essa mercadoria possui um valor consideravelmente superior aos demais materiais reciclveis. Ele , portanto, a exceo e, nesse sentido, no poderia ser utilizado como mensagem sinalizadora de que o mercado possui os instrumentos necessrios para dirigir o rumo do metabolismo industrial. Esse fenmeno no seria tambm vlido para os demais materiais, ou melhor, para as demais mercadorias presentes no lixo? Todas elas podem tornar-se novas mercadorias com preos atraentes para a indstria em tempo hbil para evitar-se a saturao dos depsitos de lixo e o esgotamento dos recursos naturais norenovveis? Provavelmente no, pois essa perspectiva ainda apenas potencial e encontrase distante da realidade. Muito se pode e se deve fazer em relao ao metabolismo industrial, na lgica da reduo do desperdcio e na busca da eficincia. A eficcia da reciclagem, por enquanto, mais simblica do que concreta, pois apenas sinaliza o rumo a ser tomado, sem indicar quanto ainda falta para sua concretizao. A reciclabilidade no significa que tudo o que passvel de reciclagem ser necessariamente reciclado. Apesar de o papel, por exemplo, ser o item reciclvel mais presente no lixo brasileiro e o segundo economicamente mais valioso, somente cerca de 35% do papel produzido no pas so anualmente reciclados (SENAC, 2000), o que representa apenas a metade da taxa registrada para a lata de alumnio. Por que se recicla o dobro de alumnio em relao ao papel? Por que as estatsticas no so equivalentes para todos os materiais reciclveis? Ser que a conscincia ecolgica para evitar a suposta derrubada de rvores diferente daquela relativa ao suposto esgotamento da bauxita? Ser que a conscincia ecolgica da falta de espao nos depsitos de lixo diferente para o volume de alumnio em relao ao papel? Se os nmeros indicam que o papel responsvel por um maior volume de lixo (cerca de 39%, segundo Jardim & Wells, 1996), superior ao das latas de alumnio, no seria mais sensata a realizao de parcerias de empresas com escolas e outras instituies para a implantao de programas de reciclagem de papel, ao invs de alumnio? No que os argumentos ambientais sejam falsos, eles simplesmente mascaram o interesse da indstria de reciclagem em promover a reciclagem de alumnio, utilizando-se como justificativa a associao dessa prtica melhoria da qualidade ambiental. Cria-se a iluso de que a prtica ecologicamente correta da reciclagem contribuir para a resoluo de um problema ambiental. Com a falsa segurana e alienao da realidade, obtm-se a possibilidade de uma parceria do mercado com a sociedade, na qual o mais importante para a indstria de latas de alumnio a garantia de obteno da matria-prima que no passe pelo atravessador e dispense 95% do custo energtico para a fabricao do produto. verdade que o meio ambiente tambm beneficiado atravs da reciclagem das latas de alumnio, mas nesse caso o fator determinante a reduo do custo da empresa. A reciclagem, da maneira como vem sendo feita, ou seja, desprovida de polticas pblicas, tem muito pouco de ecolgico; na verdade, tornou-se uma atividade econmica como qualquer outra. Contudo, esse dado omitido no discurso, pois se esse fosse o argumento central para a persuaso da necessidade de reciclagem, talvez a voluntariedade para a reciclagem de alumnio no fosse a mesma.

A "ajuda ao meio ambiente" proporcionada pela reciclagem no passa de uma externalidade positiva da produo de latas de alumnio. Mas tal como na apropriao ideolgica do discurso, explica-se a causa pela conseqncia, produzindo-se o fenmeno da alienao: no se reciclam latas para a aquisio de lucro e competitividade empresarial, mas para a proteo do meio ambiente. Afinal de contas, no por acaso que a indstria mundial do alumnio j dirigia esforos para a reciclagem desse metal antes mesmo do surgimento da sensibilidade ambiental e da ISO 14000 (Almeida Jr., 1997), revelando sua verdadeira inteno. sintomtico verificar que a iniciativa da reciclagem da lata de alumnio tenha partido de uma empresa que produz embalagens de alumnio, e no uma mineradora de bauxita, ou uma agremiao de empresas, a exemplo da Associao Brasileira de Alumnio. sintomtico verificar tambm que a Reynolds Latasa no faz parte do CEMPRE25, apesar de a instituio ser mantida apenas por empresas privadas. O fato que uma mineradora no pode interessar-se pela reduo da demanda de alumnio, pois isso significaria uma queda suicida em seus rendimentos. Por outro lado, para uma empresa de produo de embalagens em alumnio, qualquer ao para baratear a produo vlida e, se ela for compatvel com a proteo ambiental, tanto melhor. A reciclagem pode mesmo ser o trao de unio entre produo e consumo, mas tambm a alienao do consumismo como fator de degradao ambiental e engrenagem dos mecanismos sociais de acumulao de capital e concentrao de renda. O ato de reciclar, atualmente, ainda significa muito pouco em relao melhoria ambiental, mas isso no quer dizer que a idia da reciclagem deva ser abandonada; ao contrrio, essa constatao evidencia o tamanho do desafio que h pela frente26. Enfim, essas consideraes tambm nos permitem enfatizar que o enfrentamento da questo do lixo requer medidas tanto tcnicas como polticas27, estas ltimas essenciais para acelerar o ritmo do metabolismo industrial e para evitar a continuidade da explorao do trabalho pelo capital28. Na contramo desse raciocnio, Scarlett (1992) entende como um equvoco a proposta de dirigir as polticas pblicas sobre a gesto do lixo para a regulao estatal, como por exemplo, atravs da reciclagem compulsria, pois essa perspectiva impositiva poderia limitar a liberdade da margem de manobra da indstria para adotar tecnologias apropriadas visando minimizao da gerao de resduos. A ausncia de flexibilidade dos regulamentos inibiria a criao de alternativas eficientes. A autora acredita que os mecanismos de mercado facilitam a internalizao dos custos ligados s externalidades negativas, como o caso do lixo, pois entende que muito dos resduos em geral e as embalagens, em particular, na verdade no se configuram como uma forma de poluio, j que seriam mercadorias. Em seu ponto de vista, a
Compromisso Empresarial para Reciclagem, entidade sem fins lucrativos fundada em 1992 que visa promover a reciclagem dentro de uma viso do gerenciamento integrado de resduos slidos. 26 A obra de Silva (1975) no deixa dvidas de que o comportamento da natureza cclico, na medida em que apresenta o funcionamento do ciclo do carbono, do oxignio, da gua, do nitrognio, do fsforo e do enxofre. Alis, a alternncia da vida e da morte, do dia e da noite, dos ciclos circadinos tambm no evidenciam isso? Afinal, se a natureza possui um comportamento cclico, a ponto de ter inspirado antigas civilizaes, como os Astecas, a representarem o tempo de uma forma cclica, por que no criar um sistema de produo e consumo que tambm seja cclico? 27 Martell (1994) tambm considera inadequado o desenvolvimento centrado apenas em solues tcnicas que esperam sustentar indefinidamente o crescimento econmico, pois tratam unicamente das conseqncias, e no das causas. A verdadeira soluo deve ser poltica. 28 Ferreira (2000) esclarece que os servios de limpeza urbana na Amrica Latina atualmente apresentam uma tendncia em se tornarem terceirizados por empresas privadas, relegando ao Poder Pblico a tarefa de controle e fiscalizao dessas atividades. Mas at o momento, o resultado dessa tendncia revela mais sinais de atuao dos mecanismos de concentrao de renda, j que a terceirizao dos servios de limpeza pblica no municpio do Rio de Janeiro acarretaram uma reduo mdia dos salrios dos trabalhadores em 40%.
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embalagem s se torna poluente a partir do momento em que no devidamente dirigida ao tratamento convencional. No entanto, deve-se ressaltar que essa no a realidade brasileira, pois segundo Bojadsen (1997), apenas 24% do lixo no pas so devidamente tratados. Ou seja, no Brasil, o lixo caracteriza-se mesmo como uma fonte de poluio, no apenas como uma nova mercadoria, a exemplo da realidade dos pases ricos. Jacobi & Teixeira (1998) analisam duas iniciativas de coleta seletiva de lixo, do municpio de Embu, em So Paulo, e de Belo Horizonte, em Minas Gerais, onde foi justamente a vontade poltica do poder pblico em equacionar a articulao da reciclagem com a incluso social que possibilitou o sucesso das experincias, na medida em que as administraes municipais apoiaram a criao de cooperativas de catadores e providenciaram o suporte necessrio bsico. Tais projetos evidenciam a possibilidade de construo de polticas pblicas de reciclagem e coleta seletiva de lixo como genuna alternativa de gerao de renda com incluso social dos grupos sociais marginalizados. Os autores reforam, assim, o argumento de que possvel executar a gesto dos resduos slidos por intermdio de polticas pblicas que no sejam refm exclusivas do jogo do livre mercado. Ressaltam ainda que: "o momento atual exige que a sociedade esteja mais motivada e mobilizada para assumir um carter mais propositivo, para questionar de forma concreta a falta de iniciativa dos governos em implementar polticas pautadas pelo binmio sustentabilidade e desenvolvimento, num contexto de crescentes dificuldades para promover a incluso social." (p. 60). Essas constataes so relevantes na medida em que anunciam a cristalizao da controvrsia do ecocapitalismo, respondendo, assim, a uma de suas crticas, que diz respeito impossibilidade de a economia prosseguir seu rumo inexoravelmente acelerado, pois logo chegaria ao colapso ambiental. O sucesso da reciclagem, no limite, poder significar o esvaziamento da crtica ecologista ao modelo econmico de produo capitalista. E se a ecoeficincia for mesmo a sntese capitalista para enfrentar a crise ambiental moderna, ento o ambientalismo ter perdido a oportunidade de articular-se ao socialismo - mas um socialismo renovado - para enfrentar concomitantemente a degradao ambiental e a injustia social. Ou se resgata definitivamente a dimenso social da sustentabilidade, ou as lutas sociais tero que ser travadas novamente fora do terreno ambientalista. A Pedagogia da Reciclagem liberal ou progressista? Como a educao ambiental interage com essa situao, em que momento o discurso ecolgico oficial substitui a Pedagogia dos 3R's pela Pedagogia da Reciclagem? A educao ambiental, que se traduz como a "atribuidora de sentidos" aos problemas ambientais, se qualifica aqui como liberal ou progressista? primeira vista, causa estranheza a tentativa de rotular o modelo pensado e praticado de educao ambiental. Contudo, autores como Carvalho (1998), Lima (1999), Guimares (2000) e Loureiro & Layrargues (2000), ressaltam que j no mais possvel definir a educao ambiental a partir de um nico modelo, no mais possvel se referir genericamente a uma educao ambiental, sem qualific-la. Nas palavras de Carvalho (1998), "do mesmo modo que o debate ecolgico, a educao ambiental ao expandir sua rea de visibilidade e adeso pelos diversos setores da sociedade tem sido

associada a diferentes matrizes de valores e interesses, gerando um quadro bastante complexo de educaes ambientais com orientaes metodolgicas e polticas bastante diversas." (p. 124) A educao apontada ingenuamente como soluo para tudo, como se fosse um mero instrumento de socializao. Mas tambm, por intermdio da escola, um instrumento de dominao, de manuteno da ideologia hegemnica e dos interesses da classe dominante, em luta contra as foras contra-hegemnicas. A educao um aparelho ideolgico que se torna palco permanente de conflito entre interesses conservadores e libertrios. E cada ao cotidiana, cada projeto, como os programas de Coleta Seletiva de Lixo nas escolas, carregam uma determinada filiao ideolgica, ainda que no intencional. A educao ambiental progressista, concebida como instrumento de transformao social, no entender de Almeida Jr. (1992), no visa apenas internalizao da pauta ambiental na escola e na sociedade. Seu verdadeiro sentido a promoo da reflexo dos valores fundamentais da sociedade moderna e das instituies que se valem desses princpios para dominar, oprimir e explorar tanto a natureza como certas camadas da sociedade. Zacarias (1998), ao analisar o Projeto Escola em algumas escolas pblicas de Juiz de Fora, Minas Gerais, conclui que em princpio, a ideologia predominante nos programas de Coleta Seletiva de Lixo em parceria com a indstria de reciclagem restringe o processo pedaggico a uma finalidade mercantil e utilitarista. Sem dvida, as parcerias trazem benefcios para as escolas, a indstria e o ambiente, mas no podem constituir uma ao isolada, pois reforam a reciclagem e omitem a reduo e o reaproveitamento. A autora verificou que o Projeto Escola contraditrio, pois em primeiro lugar, em muitas escolas o motivo principal da adeso ao programa foi a aquisio de equipamentos; em segundo lugar, mesmo quando a preocupao principal era a questo ambiental, e no a premiao, essa preocupao reduzia-se reciclagem, e no reflexo sobre o consumismo. Tal fato mostrou-se recorrente em todas as escolas que no possuam um compromisso pedaggico crtico. A preferncia pela lata de alumnio como embalagem de bebidas pelas crianas demonstra o significado do discurso ecolgico oficial sobre a "mudana de padro de consumo": antes da embalagem de vidro retornvel, o alumnio, descartvel, foi eleito como exemplo da mudana ecologicamente correta, devido sua reciclabilidade. Ou seja, a reciclabilidade tornou-se um ato de maior significado ecolgico do que a retornabilidade (reutilizao), e o resultado foi o aumento do consumo de bebidas gaseificadas embaladas em latas de alumnio. Ou seja, o significado do Projeto Escola a bem-sucedida campanha de marketing em favor da embalagem de alumnio, em detrimento de seus concorrentes. O objetivo da indstria reunir oportunidades para recuperar matria-prima a baixo custo e promover uma maior penetrao de seu produto, por meio de uma educao ambiental que premia comportamentos tidos como ambientalmente corretos sob o ponto de vista da ideologia hegemnica, diagnstico tambm realizado por Guimares (2000), que o evidencia como um episdio exemplar de cooptao ideolgica. O discurso ecolgico oficial prope posturas menos polticas e mais tcnicas para o enfrentamento das questes ambientais, a exemplo da gesto ambiental por intermdio da reciclagem, o que foi confirmado por Zacarias (1998). De fato, Figueiredo (1994) atesta que "a despeito das reais motivaes com relao aos resduos, so freqentes as prticas que, longe de aprofundar a discusso, servem como camuflagem ou de esquiva aos problemas fundamentais associados questo,

com a inteno de manter e reproduzir a estrutura e a dinmica vigente" (p. 37). Afinal de contas, tudo indica que, no caso do lixo, o Estado conivente com as foras econmicas dominantes, no apenas porque abandona a dimenso tcnica ao sabor do laissez-faire, mas tambm porque permite que a esfera educacional reproduza e cristalize os valores do discurso ecolgico oficial, na medida em se associa ao mercado e implementa programas voltados para a Pedagogia da Reciclagem nas escolas pblicas. Segundo Zaneti (1997), "para reduzir o impacto no meio ambiente, tanto na acumulao do lixo, como no esgotamento das fontes de recursos naturais, comeam os processos de reciclagem. Mas de nada adiantam campanhas para reciclar e programas de Coleta Seletiva de Lixo, se no fizermos um trabalho de internalizao de novos hbitos e de atitudes para que, num futuro prximo, no haja mais lixo excessivo e a sua causa, o consumo desmedido, tenha sido controlada." (p. 14). Ainda de acordo com a autora, "a reciclagem vai reduzir, em parte, a crise, mas no vai elimin-la." (p. 15). Embora corretas, ressaltamos que as consideraes feitas pela autora so incompletas, pois enquanto a educao ambiental, porta-voz das ideologias ambientalistas, continuar aceitando o papel de disseminadora do discurso oficial e enfatizando a reciclagem, sem discutir as causas da questo do lixo em suas dimenses poltica, econmica, social e cultural e, sobretudo, persistir na neutralidade ideolgica, omitindo-se na criao de demandas por polticas pblicas voltadas para o enfrentamento concomitante dos problemas ambientais e da injustia social, ser refm dos interesses alheios transformao social e se comprometer com uma educao liberal, no progressista. verdade que, de acordo com Kligerman (2000), deve-se educar a sociedade, pois, teoricamente, ela orienta a demanda. No entanto, necessrio avanar esse raciocnio e questionar o educador e o que se ensina; do contrrio, a prtica educativa poder ser alvo da manipulao ideolgica, a exemplo do que possvel verificar quando a prpria autora afirma que "temos que ajudar a natureza e a ns mesmos, separando o lixo em nossa casa, fazendo a coleta seletiva" (p. 101). Enfim, sem esquecer que os padres de consumo praticados pelo primeiro mundo e pelas elites do terceiro mundo - que no so mimeticamente generalizveis ao conjunto da humanidade -, que constituem a fora propulsora do esgotamento ambiental (Parikh et al, 1994), o verdadeiro consumidor verde, ou melhor, o verdadeiro cidado consciente e responsvel no aquele que escolhe consumir preferencialmente produtos reciclveis, ou que se engaja voluntariamente nos programas de reciclagem, mas aquele que cobra do Poder Pblico, por meio de processos coletivos de presso, que o mercado ponha um fim na obsolescncia planejada e na descartabilidade, e, sobretudo, que exige do Estado a implementao de polticas pblicas que destruam os mecanismos perversos de concentrao de renda, propiciando, assim, a possibilidade de o grupo social dos catadores e sucateiros repartir igualitariamente os ganhos oriundos da economia proporcionada pela reciclagem do lixo, os quais, segundo Calderoni (1998), giram em torno de R$ 4,6 bilhes anuais. Se a educao ambiental pode ao mesmo tempo reverter tanto a degradao ambiental como a opresso social e a explorao econmica, por que no faz-lo? Referncias Bibliogrficas

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