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Perpetradores del Holocausto: una aproximacin historiogrfica al estudio de los hombres comunes.1 Adrin Viale.

Abstract. El siguiente trabajo se propone realizar un acercamiento historiogrfico a los perpetradores corrientes del genocidio nazi. Est centrado en la obra de tres autores que destacan por su importancia en la historiografa del nazismo y del Holocausto: Christopher Browning, Daniel Goldhagen y Omer Bartov. Se analizarn las interpretaciones que los autores tienen sobre las motivaciones que llevaron a los hombres corrientes a realizar actos genocidas, el papel que cada autor otorga al factor ideolgico en la ejecucin del genocidio, y la caracterizacin que cada uno de los historiadores realiza de los perpetradores.

Introduccin.

A partir del pionero estudio de Raul Hilberg, La destruccin de los judos europeos, los estudios en torno al Holocausto3 han tendido a partir de una divisin en categoras que podran ser consideradas como tipos ideales: perpetradores, vctimas y testigos. La definicin de un tipo ideal no puede ser exacta. A grandes rasgos puede afirmarse que los perpetradores fueron aquellas personas que, directa o indirectamente, contribuyeron a llevar a cabo el genocidio; las vctimas fueron aquellas personas que sufrieron la persecucin genocida; y los espectadores, la categora ms amplia, fueron aquellas personas que estuvieron en condiciones de saber lo que ocurra, pero no pertenecieron a ninguna de las dos categoras anteriores. Todos estos tipos deben ser matizados: los perpetradores pueden ir desde aquellos individuos con cargos importantes, que decidieron que el genocidio deba llevarse a cabo, hasta funcionarios oscuros que slo eran una pequea parte de una maquinaria de exterminio mayor, pasando por aqullos que realizaban los asesinatos en el terreno. Las vctimas pueden haber sido asesinadas en un campo de exterminio,
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El presente trabajo fue realizado en el marco del seminario dictado por la profesora Marcia Ras: Las polticas de exterminio durante y bajo el Tercer Reich, sus prcticas genocidas y la Solucin Final (1933-1945), dictado en el ao 2008 en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. 2 Estudiante de Historia, UBA. 3 En este trabajo, los trminos Holocausto y genocidio se utilizarn como sinnimos, e implicarn las prcticas de exterminio realizadas por el rgimen nazi, contra cualquier grupo designado por el nazismo como inferior, y por ende, pasible de ser exterminado (judos, gitanos, soviticos, polacos, etc.) Esto no significa desconocer las distintas variantes con que las prcticas de exterminio nazis han sido designadas, y las complicaciones que los estudiosos afrontan a la hora de nombrar actos tan inimaginables. Sobre el tema puede verse el artculo de Omer

en un gueto, o en sus propios pueblos, pero tambin puede considerarse como vctima a aquellos que sufrieron la persecucin, o a los sobrevivientes del genocidio. Los espectadores tambin participan de un espectro, tanto por su conocimiento de los hechos (no es lo mismo vivir a las afueras de un campo de concentracin, que en alguna ciudad alejada de los hechos, aunque unos y otro tuvieran ideas sobre lo que ocurra), como por su compromiso tico (pues no es lo mismo lo que implica el conocimiento de los hechos para una persona corriente que lo que implica para una persona con el poder de hacer algo para intentar detenerlos). Este trabajo, de carcter historiogrfico, se centrar en la categora de los perpetradores. La historiografa sobre los perpetradores del Holocausto recorri un largo camino, desde el nfasis puesto en los estudios en torno a los altos mandos, tras los juicios de Nuremberg, pasando por el centramiento en el estudio de los mandos medios, como consecuencia del juicio a Eichmann, hasta llegar al estudio de los hombres corrientes que llevaron a cabo el genocidio4. Este recorrido no es una especificidad de esta historiografa; es parte de un contexto historiogrfico mayor, tanto en relacin con los estudios sobre el nazismo que comenzaron, hacia finales de la dcada de 1970, a centrarse en la vida cotidiana de los ciudadanos comunes (la llamada Alltagsgeschichte, o Historia de la vida cotidiana5), como en relacin con los estudios historiogrficos en general, que comenzaron en torno a la misma poca a plantear como uno de los problemas centrales el estudio de la visin desde abajo. Por consecuencia, una aproximacin al estudio de los perpetradores del Holocausto, debe tener en cuenta los trabajos realizados sobre los hombres comunes que llevaron adelante el genocidio; aquellos hombres que realizaron el trabajo de ejecutar personalmente a las vctimas. El objetivo de este trabajo es realizar un acercamiento a distintas interpretaciones historiogrficas en torno a los perpetradores del Holocausto, desde la perspectiva del estudio de los hombres comunes. Para esto, se analizarn las obras de tres importantes autores: Christopher Browning, Daniel Goldhagen, y Omer Bartov. Estos autores fueron elegidos debido a la influencia que sus trabajos han tenido en la historiografa contempornea sobre el Holocausto. Browning y Goldhagen fueron, a mediados de la dcada de 1990, protagonistas principales de la
Bartov Antisemitism, the Holocaust, and Reinterpretations of National Socialism, en Murder in our Midst, The Holocaust, Industrial Killing and Representation. Oxford, Oxford University Press, 1997, especialmente pp. 56-60 4 Vase Browning, Christopher: Memoria alemana, interrogacin judicial y reconstruccin histrica: escritura de la historia de los autores a partir del testimonio de posguerra, en Friedlnder, Saul (ed.) En torno a los lmites de la representacin. El nazismo y la solucin final. Bernal, Universidad Nacional de Quilmas, 2007, p. 54

discusin en torno al papel que los hombres corrientes tuvieron durante el Holocausto; Bartov ha realizado trabajos sobre los soldados de rangos inferiores de la Wehrmacht en el Frente Oriental. El trabajo atender a las diferentes interpretaciones que los autores tienen sobre las motivaciones que llevaron a los hombres corrientes a realizar actos genocidas. Relacionado con esto, se destacar la importancia asignada por cada autor a la ideologa nazi (esto es, al conjunto de valores que el nazismo promova), as como la caracterizacin que realizan de los perpetradores corrientes. Primero se hablar del libro Aqullos hombres grises, de Christopher Browning, luego del libro de Daniel Goldhagen Hitlers Willing Executioners, haciendo hincapi en el debate al que dio lugar, y finalmente de los libros de Omer Bartov The Eastern Front y Hitlers Army6. En la parte final del texto se realizar un balance comparativo entre las interpretaciones de los autores.

Perpetradores Corrientes.

Christopher Browning: Hombres Corrientes.

El libro Aquellos hombres grises, de Christopher Browning, fue publicado en 1992. En este libro se estudia la participacin del Batalln de Reserva Policial 101, de la Polica del Orden, en la Solucin Final en Polonia. Las fuentes utilizadas por Browning son, esencialmente, las entrevistas realizadas al Batalln para el proceso de investigacin y acusacin legal que fue llevado adelante, entre 1962 y 1972, por la Oficina de la Fiscala del Estado de Hamburgo. A partir de estas fuentes, Browning realiza un estudio centrado en algunos de los hombres corrientes que tomaron parte del genocidio; es decir, en los miembros de la tropa y los suboficiales y oficiales del Batalln 101, para quienes los asesinatos en masa y la rutina se haban convertido en una misma cosa7. Estudiando la vida cotidiana de esta formacin (en la

Sobre la Historia de la vida cotidiana en la historiografa sobre el nazismo, vase Kershaw, Ian: La dictadura nazi. Problemas y perspectivas de interpretacin. Buenos Aires, Siglo XXI, 2004, pp. 254-261 6 Browning, Christopher: Aquellos hombres grises. El Batalln 101 y la Solucin Final en Polonia. Madrid, Edhasa, 2002. Goldhagen, Daniel: Hitlers Willing Executioners. Ordinary Germans and the Holocaust. Nueva York, Knopf, 1996. Bartov, Omer: The Eastern Front 1941-1945. German Troops and the Barbarization of Warfare. Nueva York, St. Martins, 2001 (1 edicin, 1985). Bartov, Omer: Hitlers Army. Soldiers, Nazis and War in the Third Reich. Nueva York, Oxford University Press, 1992 7 Browning, Christopher: Aquellos hombres grises p. 21

cual, como dice Browning, la normalidad misma se haba vuelto excesivamente anormal8), Browning indaga sobre las motivaciones que estas personas corrientes tuvieron para volverse asesinos durante el proceso de exterminio, y sobre las causas que llevaron a estos hombres corrientes a convertirse en asesinos en masa. Browning realiza una descripcin9 del Batalln 101, que sirve para comprender por qu cree l que sus miembros representan a hombres corrientes, para analizar luego, desde esta base, cmo hombres corrientes se convierten en asesinos en masa. Como dice Browning, el Batalln de Reserva Policial 101 estaba formado entonces por soldados sin ninguna experiencia en los mtodos de ocupacin alemana en Europa del Este ni, en realidad, a excepcin de los mayores, que eran veteranos de la primera guerra mundial, en ninguna clase de servicio militar10. Teniendo en cuenta el origen geogrfico, social y etario de los miembros del Batalln 101, Browning llega a la conclusin de que no parecan formar estos hombres un grupo muy prometedor del cual reclutar asesinos de masas en nombre de la visin nazi de una utopa racial libre de judos11. Sin embargo, por la falta de mano de obra12 para llevar a cabo el genocidio, seran utilizados. El total de vctimas de las acciones en que particip el Batalln 101 fue de 83 mil (45 mil deportaciones y 38 mil asesinatos). Browning sigue las acciones en que el Batalln 101 se ve envuelto, poniendo el nfasis en el proceso de habituacin a las masacres y en el proceso de insensibilidad producido entre los miembros de la tropa; lo que Browning investiga es la habituacin al crimen,13 plantendose la pregunta de por qu aproximadamente un 80 por ciento14 de los miembros de la tropa no se neg a cometer los asesinatos, para ver de esa manera cules son las causas que convirtieron a hombres comunes en asesinos en masa. Browning intenta responder a esa pregunta tomando en cuenta varios factores15, como el contexto de guerra y la insensibilidad que provoca, el racismo, la segmentacin y rutina de la tarea (comparando con el papel de los burcratas), la seleccin de los ejecutores como individuos especialmente destinados a la tarea, la autoseleccin de los ejecutores, el inters por hacer carrera
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Ibidem Ibid. pp. 95 y 101 10 Ibid. 95-96 11 Ibid. p. 101 12 Ibid. p. 106 13 Vase por ejemplo Ibid. pp. 168 y 242 14 Sobre el 80 por ciento, Ibid. pp. 148 y 310-311 15 Para lo siguiente, y salvo que se diga lo contrario, se utiliz el captulo Hombres Grises, de Ibid. pp. 297-346

de los victimarios, el acatamiento de las rdenes, la deferencia a la autoridad, el adoctrinamiento ideolgico, la presin de los pares. Como dice Browning, estos factores se pueden aplicar en distinto grado, pero a todos se les pueden hacer salvedades16. Con respecto al contexto de guerra, Browning utiliza el papel jugado por los estereotipos raciales negativos, y la normalizacin de atrocidades en ese contexto; pero llega a la conclusin de que la insensibilidad de los miembros del Batalln 101 no fue causa de los crmenes, sino consecuencia de stos. Con respecto a la segmentacin de la tarea, Browning aclara que el Batalln 101, a diferencia de los burcratas, no estaba alejado del lugar donde ocurran las matanzas, pero concede que en ciertas circunstancias la divisin del trabajo pudo conllevar alivio psicolgico. Sobre la eleccin de los miembros de la tropa, como ya se haba analizado al ver la composicin del Batalln 101, se llega a la conclusin de que no podan ser considerados (a priori) material adecuado para llevar a cabo el genocidio. Browning dice que no hubo una seleccin especial, y descarta tambin las teoras sobre la autoseleccin de los miembros basada en los rasgos de personalidad. El inters personal por hacer carrera, en cambio, pudo tener en varios casos una importancia superior, pues muchos de los agentes se quedaron en la Polica despus de la guerra, y algunos de los que no quisieron disparar argumentaron que tenan mayor facilidad para negarse por no considerarse policas de carrera. El miedo a desobedecer las rdenes es uno de los factores ms invocados como justificacin entre los autores de las matanzas; Browning dice, sin embargo, que no hay pruebas de que por desobedecer las rdenes ocurrieran castigos importantes, y que de hecho, muchos desobedecieron. La deferencia a la autoridad, en cambio, podra explicar bastante ms, as como el papel desempeado por la presin de los pares y la conformidad con los otros miembros del grupo. Segn Browning, se habra producido un mutuo refuerzo entre la autoridad y la conformidad. Browning tampoco deja afuera de su anlisis a la ideologa nazi, y al papel que el adoctrinamiento ideolgico pudo haber tenido para llevar a cabo las matanzas. Segn Browning, el adoctrinamiento al Batalln 101 exista, pero no parece que esto explique por qu estos hombres se convirtieron en asesinos. A diferencia de los Einsatzgruppen, preparados durante dos meses para realizar su trabajo, y adoctrinados para los asesinatos que iban a cometer, los miembros del Batalln 101 se vieron sorprendidos por la tarea que deban realizar. Ahora bien, esto no excluye a la ideologa nazi como una de las causas del comportamiento de los hombres
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Ibid. p. 297

del Batalln 101. Igual que el resto de la sociedad alemana, los miembros del Batalln 101 estaban inmersos en la propaganda racista y antisemita, y seguramente muchos de ellos creeran en las ideas de superioridad racial17. Como dice Browning en otra parte del libro, incluso aunque los soldados del Batalln de Reserva Policial 101 no hubieran adoptado las doctrinas antisemitas del rgimen de manera consciente, como mnimo haban aceptado la asimilacin de los judos dentro de la imagen del enemigo18, por lo que stos se encontraban fuera del crculo de la obligacin y la responsabilidad humanas de los policas19. Ms all de esto, sin embargo, aunque el racismo exista, Browning aclara: no hay dudas de que muchos de ellos fueron influenciados y condicionados en un sentido general, e imbuidos en particular de un sentido de su propia superioridad y parentesco racial, as como de la inferioridad de los judos y de todos aquellos que eran diferentes; pero tambin es muy cierto que no estaban explcitamente preparados para la tarea de matar judos20. Esta frase es particularmente importante porque hay varias ideas que deben considerarse: Browning otorga un lugar, aunque no principal, a la doctrina, los valores y la ideologa nazi, y aclara que la superioridad racial que los miembros del Batalln 101 podan sentir no vea como exclusiva raza inferior a la juda, sino a muchos otros que eran diferentes, pero agrega tambin que esto no alcanza para convertir a hombres corrientes en asesinos en masa. Algunas de las explicaciones de Browning merecen ser destacadas, como punto de comparacin con los autores que se vern a continuacin. La explicacin que Browning da acerca de las motivaciones de los perpetradores se asume como explcitamente multicausal21. Considera todos los factores mencionados, y no otorga el lugar principal a ninguno de ellos. El antisemitismo, tanto como el racismo en general, es un factor entre tantos; de la misma manera, la ideologa no es la causa principal que motiva la accin de los perpetradores del Batalln 101, aunque si brinda un contexto importante que condiciona su accionar. Relacionado con esto, Browning cree que los miembros del Batalln 101 cometieron los crmenes voluntariamente, pues la responsabilidad humana es, en ltima instancia, una cuestin individual22.

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Igualmente, no debe olvidarse que la mayora de los miembros del Batalln tenan suficiente edad como para haber conocido valores y principios diferentes a los de los nazis. Vase Ibid. p. 331 18 Ibid. p. 148 19 Ibdem 20 Ibid. p. 334 21 Vase Ibid. pp. 297 y 385 22 Ibid. p. 341

Daniel Goldhagen: Alemanes Corrientes

El libro de Daniel Goldhagen, Hitlers Willing Executioners. Ordinary Germans and the Holocaust, fue publicado en 1996. Si el presente trabajo se ocupa del libro de Goldhagen, no es tanto a causa de su tesis, ya descartada por otros investigadores, sino a causa del gran debate al que dio origen. El libro se concentra en los perpetradores del Holocausto, pero tratando de diferenciarse de anteriores autores, Goldhagen se propona echar por tierra con varias dcadas de estudio brindando una interpretacin que se pretenda absolutamente novedosa y simple. Para Goldhagen, los perpetradores del Holocausto no eran hombres corrientes, como lo haban sido para Browning, sino alemanes corrientes, marcando de esa manera que el genocidio haba sido algo especficamente alemn, y que la mayora (sino todos) de los alemanes haban estado involucrados. Goldhagen intenta en su libro comprender las acciones y la mentalidad de estos alemanes corrientes que se convirtieron en asesinos genocidas, y su objetivo es explicar por qu ocurri el Holocausto23. Para esto, Goldhagen replantea tres temas: las motivaciones de los perpetradores, el antisemitismo alemn, y la naturaleza de la sociedad alemana durante el perodo nazi24. El estudio de estos tres temas lleva a Goldhagen a la polmica conclusin que provocara el debate: un tipo especial de antisemitismo, el antisemitismo eliminacionista, tpicamente alemn, fue lo que llev a los alemanes corrientes a perpetrar el genocidio de los judos25. De esta manera, y contraponindose a los anteriores trabajos de Browning (y de casi todos los acadmicos anteriores a l), Goldhagen pretenda brindad una explicacin monocausal al complejo problema de las motivaciones de los perpetradores26. Para probar su tesis, Goldhagen trabaja en torno a los temas ya mencionados. El primero de ellos es el del antisemitismo. Intenta hacer un rastreo del antisemitismo desde sus orgenes cristianos, hasta llegar a formar parte de la cultura alemana, y hasta llegar a ser incluso (segn Goldhagen) una expresin del nacionalismo alemn27. Para este autor, el antisemitismo alemn es, como ya fue dicho, un tipo especial de antisemitismo, de carcter eliminacionista, y en la sociedad alemana, este antisemitismo tiene una centralidad que no tena en el cristianismo

Goldhagen, Daniel: Hitlers Willing Executioners pp. 4 y 5 Ibid. p. 5 25 Ibid. p. 9, p. 14, 26 Ibid. p. 416 27 Ibid. p. 45
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medieval, y es ubicuo28. Lo que intenta demostrar es que este antisemitismo eliminacionista es endmico durante el siglo XIX, durante la repblica de Weimar, y lo ser durante el perodo nazi: as, ve a este antisemitismo como el elemento central no solo del partido nazi (incluso por sobre temas como el odio al Tratado de Versalles o el antibolchevismo), sino de la sociedad alemana en su conjunto29. Todos los alemanes estaban posedos por este antisemitismo, por lo que, siguiendo la lgica de Goldhagen, intentaran eliminar a los judos en la primera oportunidad. A demostrar esto dedica el autor otros captulos, llegando a conclusiones como las de que Hitler opt por el genocidio apenas ste se volvi prctico30, o de que los alemanes activaron los campos de exterminio ni bien las condiciones estuvieron maduras31. De esta manera, subyace la idea de que existiendo este antisemitismo eliminacionista, y estando la sociedad imbuida del mismo, apenas las condiciones estuvieran dadas, el genocidio ocurrira. Con estas premisas, Goldhagen estudia a los perpetradores corrientes en el terreno: estudia a la Polica del Orden, utilizando el mismo tipo de fuentes que Christopher Browning, y centrndose tambin en el Batalln 101. Goldhagen remarca que la Polica del Orden no tena una preparacin especial para tomar parte en el genocidio, que era una institucin relativamente poco nazificada, y que tena una educacin ideolgica superficial32. Realiza una descripcin del Batalln 10133, tal como haba hecho antes Browning, y luego realiza un seguimiento de sus actividades34. Por supuesto, con diferentes premisas, Goldhagen llega a conclusiones diferentes a las de Browning, sobre la misma base documental. Dejando a un lado los evidentes casos en que los perpetradores no se sentan cmodos con el trabajo que deban realizar, Goldhagen afirma que, salvo algunas excepciones en el momento de la primera vez, los perpetradores mostraron celo en cumplir con su deber35. Goldhagen extrae dos conclusiones: los alemanes corrientes se convirtieron fcilmente en asesinos genocidas, y lo hicieron aunque no estuvieran obligados a hacerlo36. Es decir, fueron genocidas, porque quisieron serlo37.

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Ibid. p. 77 Ibid. p. 85 30 Ibid. p. 161 31 Ibid. p. 177 32 Ibid. pp. 182-185 33 Ibid. pp. 203-211 34 Ibid. pp. 211-238 35 Ibid. p. 275 36 Ibid. p. 277 37 Ibid. p. 279

Goldhagen dedica tambin varias pginas a demostrar que los alemanes tenan un odio especial hacia los judos, por sobre los otros grupos a los que fueron dirigidos los actos criminales. Tanto en captulos sobre el trabajo judo, y la destruccin econmicamente irracional de mano de obra juda, como en captulos sobre las marchas de la muerte, Goldhagen intenta demostrar el antisemitismo virulento y eliminacionista de los alemanes, buscando establecer que los judos eran peor tratados que los dems, y que los alemanes trataban peor a los judos que perpetradores de otras nacionalidades. De esta manera, termina corroborando (al menos desde su perspectiva) el virulento antisemitismo eliminacionista especficamente alemn.

El debate Goldhagen: Qu es un hombre corriente?

El libro de Goldhagen, como ya fue dicho, provoc un gran debate. Esto se debi en gran parte a que el libro fue un best seller, muy ledo y discutido en Alemania. El xito del libro tena buena parte de su sustento en una agresiva campaa publicitaria38, que a la par que haca aumentar el inters del libro, reduca sus complejidades. Si el libro original tena sus contradicciones y sus simplificaciones, pero poda aportar algunas cosas interesantes al estudio del Holocausto, el libro que la gente compraba se presentaba como sumamente simple: los alemanes tuvieron la culpa de todo, y como dijo Ian Kershaw: esto equivala a acusar a toda una nacin.39. Al libro se le hicieron muchas crticas: su metodologa40, que Goldhagen no utilizaba la metodologa que l mismo propona41, la ausencia de una comparacin entre el antisemitismo alemn y otros antisemitismos42, una empobrecida concepcin de la cultura43, la falta de (o la desigual)

Y en no menor medida en el inters que sobre el tema haba despertado, un par de aos antes, el xito de La Lista de Schindler. Vase Kershaw, Ian: La dictadura nazi p. 329 39 Ibid. p. 327 40 En Browning, Christopher: Aquellos hombres grises pp. 377-383. Tambin en Browning, Christopher: Los verdugos voluntarios de Daniel Goldhagen, en Finchelstein, Federico (ed.) Los alemanes, el Holocausto y la culpa colectiva: el debate Goldhagen. Buenos Aires, Eudeba, 1999, p. 128: Browning dice aqu que el mtodo de Goldhagen es determinismo metodolgico. Para una crtica demoledora de la metodologa de Goldhagen, puede verse el artculo de Ruth Birn y Volker Riess: Revising the Holocaust, en The Historical Journal, Vol. 40, N 1 (Mar. 1997) pp. 195-215 41 Browning, Christopher: Aquellos hombres grises p. 351 42 Algo que caus especial ira fue que Goldhagen slo hiciera comparaciones con los daneses y los italianos. Vase por ejemplo Browning, Christopher: Aquellos hombres grises p. 374 y Browning, Christopher: Los verdugos voluntarios p. 123. Browning se pregunta por qu no compar con los luxemburgueses del Batalln 101 43 Hinton, Alex: Why Did the Nazis Hill?: Anthropology, Genocide, and the Goldhagen Controversy, en Anthropology Today, Vol. 14, N 5 (Oct. 1998) p. 12.

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comparacin con otros pueblos que sufrieron las atrocidades nazis44, el hecho de que prestaba escasa atencin a los caprichos de la complejidad humana45, el ser una historia del antisemitismo alemn con bases demasiado endebles46, o la visin del camino a Auschwitz como un camino recto47. Goldhagen respondi, de manera poco convincente, a la mayora de estas crticas.48 En Alemania realiz una gira y particip de debates, y a pesar de perder en la mayora de ellos, su popularidad creci por el apoyo del pblico49. Este apoyo puede ser explicado de varias maneras: por un lado, hubo una tendencia a resaltar el factor generacional, argumentando que el xito se debi a un pblico joven que necesitaba encontrar respuestas; la simpleza del argumento de Goldhagen iba a tono, como dijo Ian Kershaw, con una generacin dispuesta y lista para pensar lo peor de sus abuelos50. Otros autores explicaron el xito del libro porque la historia de Goldhagen apelaba al sentido comn, o porque su argumento sonaba familiar51. Esta manera de ver el xito tambin puede considerarse una crtica, ya que Goldhagen quera presentarse como un renovador de los estudios del Holocausto. Lo ms importante del debate Goldhagen fue que puso el foco en un tema muy difcil de discutir: el papel de los hombres corrientes en el genocidio nazi, con todos los problemas de orden moral que incumben a una discusin como sta. Algo que se mantuvo implcito durante el debate Goldhagen fue la caracterizacin de lo que es un hombre corriente: tanto para Goldhagen, como para Browning, el hombre corriente no deba tener una gran preparacin militar ni una

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Por ejemplo en Browning, Christopher: Aquellos hombres grises p. 380 Ascheim, Steven: Reconcibiendo el Holocausto?, en Finchelstein, Federico (ed.): op. cit. p. 96 46 Por ejemplo en Browning, Christopher: Los verdugos pp. 126-127. Aqu Browning dice que Goldhagen ve la historia alemana a travs de una cerradura 47 Hans Mommsen lo ubica en el ala ms extrema de la corriente intencionalista y Gotz Aly, en un debate pblico con Goldhagen, afirm algo parecido al hablar de superintencionalismo, en el que en lugar de hablarse del Fhrer, se habla de los alemanes. Vase Mommsen, Hans: La delicada ptina de la civilizacin, en Finchelstein, Federico (ed.): op. cit. p. 158, y AAVV: Discusin con Daniel Goldhagen, en AAVV: La controversia Goldhagen. Los alemanes Corrientes y el Holocausto. Valencia, Edicions Alfons el Magnnim, 1997, p. 167 48 Vase por ejemplo el artculo de Goldhagen, Daniel: El Fracaso de los Crticos, en AAVV: La controversia Goldhagen Tambin la Discusin con Daniel Goldhagen, en el mismo libro. Es bueno tener en cuenta que El Fracaso de los Crticos fue escrito para los alemanes, antes de que su libro fuera publicado en ese pas, por lo que probablemente muy pocos ya lo hubieran ledo. Eso explica la arbitraria defensa que hace Goldhagen de su libro. 49 Sobre la gira de Goldhagen en Alemania puede verse Ulrich, Volker: Goldhagen y los alemanes, en AAVV: La controversia Goldhagen 50 Kershaw, Ian: La dictadura nazi p. 333. Sobre la simplicidad del argumento de Goldhagen, vase Ibid. p. 331. Adems de este trabajo de Kershaw, un artculo que analiza de manera muy inteligente el debate Goldhagen como una cuestin generacional es el de Axel Krner: The arrogante of Youth: A Metaphor for Social Change?: The Goldhagen Debate in Germany as Generational Conflict, en New German Critique, N 80. Special Issue on the Holocaust (Spring - Summer 2000), pp. 59-76 51 Ascheim, Steven: op. cit. p. 92 y Hilberg, Raul: El fenmeno Goldhagen, en Finchelstein, Federico (ed.): op. cit. p. 225
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ideologa nazi. Sin embargo, esta caracterizacin de lo que es un hombre corriente tiene mucho de contemporneo, y aplicarla a la poca del genocidio nazi puede resultar anacrnico. En una poca de guerra total como la que vivi Alemania bajo el nazismo, los hombres corrientes no podan ser ajenos al ejrcito, ni mucho menos desconocer la ideologa que impregnaba buena parte de la sociedad. Este tema fue desarrollado por el historiador Omer Bartov en el prefacio a la segunda edicin de su libro The Eastern Front52. All Bartov deca que la gran mayora de los hombres alemanes haban servido en la Wehrmacht: unos 20 millones, desde los 15 hasta los 55 aos de edad, y que la mayor parte de ellos lo haban hecho en el Frente Oriental. De esta manera, Bartov presentaba a la Wehrmacht como una institucin totalmente representativa de la sociedad alemana. Esta aseveracin de Bartov sirve para atender dos temas. Por un lado, ayuda a responder la pregunta sobre por qu el libro de Goldhagen tuvo tanto xito: no tena que ver con una probable culpa colectiva de una nueva generacin culpando a sus padres o a sus abuelos, sino con la certeza de que los culpables de los crmenes descriptos en el libro haban sido otros, pues para la mayor parte de la poblacin, los miembros de la Polica del Orden haban sido los otros53. Por otro lado, tambin sirve para comprender que los trabajos de Omer Bartov sobre los soldados de la Wehrmacht en el Frente Oriental durante la guerra pueden ayudar a analizar el papel de los hombres corrientes como perpetradores del genocidio. Este tema es el que se ver a continuacin.

Omer Bartov: Nazis.

Aunque en su momento no fueron concebidos especficamente como trabajos sobre los hombres corrientes de Alemania durante la segunda guerra mundial, ni sobre los perpetradores corrientes del genocidio, dos libros del historiador Omer Bartov pueden ser vistos, en retrospectiva, como parte de la discusin sobre el papel jugado por los hombres comunes como ejecutores del genocidio, y sobre las motivaciones que los llevaron a cometer los crmenes. Estos libros son The Eastern Front, y Hitlers Army. En el prefacio a ste ltimo libro, Bartov declara que su trabajo sirve para la comprensin de cmo hombres corrientes pueden ser convertidos en

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Bartov, Omer: The Eastern Front Ibid. p. xx

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instrumentos brutalizados de una poltica brbara y en creyentes devotos de una ideologa asesina54. Para Bartov, estos hombres corrientes fueron, sobre todo, nazis. Bartov analiza el ejrcito alemn que luch en el Frente Oriental desde la perspectiva de una visin desde abajo. Las fuentes utilizadas por Bartov corresponden a la visin de los soldados, lo que le permite comprender la vida cotidiana de los landser en el Frente, as como su percepcin de los acontecimientos. En el libro The Eastern Front, Bartov estudia tres divisiones: la Divisin 12 de Infantera, la Divisin Grossdeutschland, y la Divisin 18 Panzer. En Hitlers Army realiza una ampliacin de fuentes, y sostiene que sus tesis son aplicables a todo el ejrcito alemn en el Frente Oriental. La metodologa de la historia desde abajo le permiti a Bartov contraponerse a la historiografa militar de cuo tradicional, que vea a la Wehrmacht a partir del estudio de las memorias de los oficiales de alto rango, y se centraba en cuestiones relacionadas con la tctica o las batallas, y no daba lugar a la experiencia cotidiana y a la visin del soldado raso. Por otro lado, Bartov se propuso estudiar los crmenes que el ejrcito alemn cometi en el Frente Oriental, contraponindose as a la visin de la Wehrmacht como un ejrcito profesional. Estos crmenes, ms all de ser considerados ilegales en el marco de la guerra, formaron parte del proceso de exterminio llevado a cabo por el rgimen nazi, tanto por la participacin directa en el genocidio, como por el hecho de que la ideologa que legitimaba los actos criminales era la misma que llevara adelante el Holocausto. La perspectiva de la que parte Bartov es que los crmenes cometidos por el ejrcito de Hitler tuvieron su motor principal en la ideologa del rgimen nazi, fuertemente apropiada por parte de los soldados. Bartov realiza un estudio de los factores que llevaron a que el ejrcito alemn se convirtiera en el ejrcito de Hitler, y a que gran parte de los soldados, hombres corrientes alemanes, se convirtieran en nazis. Los factores que incidieron en la adopcin de la ideologa nazi fueron principalmente dos: el fuerte adoctrinamiento poltico e ideolgico de los soldados y oficiales, sobre todos los de menor rango, y las condiciones de la guerra en el Frente Oriental, que favorecieron el arraigo de la ideologa entre los soldados. Las condiciones de la guerra en el Frente Oriental fueron, segn Bartov, de gran barbarie. The Eastern Front se enfoca principalmente en el proceso de barbarizacin de la guerra, como contexto general en que fueron cometidos los crmenes, pero ambos libros hablan de este proceso, que Bartov tambin describe como desmodernizacin, refirindose con esto no slo al
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Bartov, Omer: Hitlers Army p. vii

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proceso que lleva al ejrcito alemn a perder su temprana superioridad tecnolgica, sino tambin a los quiebres psicolgicos afrontados por las tropas por las malas condiciones en que se desarrollaba su vida. La guerra en el Frente Oriental fue una guerra de gran intensidad, una guerra total que el Tercer Reich no estaba en condiciones de ganar55. Las bajas del ejrcito alemn fueron enormes56. Y las condiciones de vida de quienes sobrevivan a las batallas eran pauprrimas. Bartov destaca los distintos elementos que hicieron que los soldados vivieran la guerra en el Frente Oriental en condiciones miserables57: los enormes espacios que la lnea de suministros deba cubrir, as como las grandes marchas que haba que afrontar por la misma razn, la falta de descanso y de sueo por la falta de hombres para realizar los diversos trabajos, la escasez de comida y de ropa, los problemas de salud, y el cansancio que provocaban las batallas. Estas duras condiciones de vida jugaron un importante rol a la hora de brutalizar a las tropas, ayudando a convertir a la guerra en un tipo de guerra total sin precedentes. La barbarie tambin se vio intensificada por la perversin de la disciplina impuesta a las tropas. La perversin de la disciplina ocurri, segn Bartov, porque hubo una politizacin de la disciplina, esto es, porque fueron introducidos conceptos morales y legales nazis58. La disciplina fue mucho ms rgida y severa que lo que haba sido en el ejrcito alemn antes de esta guerra, lo cual puede verse por ejemplo en la ley marcial, y en la gran cantidad de condenas a muertes que hubo en el ejrcito durante la guerra59. Por otra parte, la propia criminalidad de las acciones cometidas, as como la legalizacin de muchos crmenes (el asesinato de comisarios soviticos, o el saqueo de las poblaciones civiles) tambin jugaron un rol a la hora de pervertir la disciplina, pues las tropas tenan la oportunidad de cometer crmenes sin ser castigados60. Y el maltrato por parte de los soldados a los civiles puede ser visto tambin como provocado por el maltrato al que el soldado era expuesto por parte de sus superiores, conformndose de esta manera un crculo vicioso61. La barbarizacin de las condiciones de vida produjo en los soldados una mayor receptividad a la ideologa nazi62. A su vez, la desmodernizacin promovi un proceso por el que se intentaba
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Ibid. p. 14 Bartov, Omer: The Eastern Frontpp. 12-21 57 Ibid pp. 21-27 58 Bartov, Omer: Hitlers Army p. 60 59 Ibid. pp. 95-96 60 Ibid. p. 93 61 Ibid. p. 61 62 Ibid. p. 28

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compensar la prdida de superioridad tecnolgica con un mayor adoctrinamiento ideolgico63. Mayor adoctrinamiento y mayor receptividad se unieron en el Frente Oriental para convertir a la Wehrmacht en el ejrcito de Hitler. A esto se unieron otros factores: el background social y educativo de los oficiales jvenes, los cuales eran la columna vertebral del ejrcito, y cumplan un importante papel en la transmisin de la ideologa, y el hecho de que muchos de los valores asociados al nazismo se asentaban sobre prejuicios previos. Esto ltimo ocurra porque el adoctrinamiento no implicaba slo manipulacin desde arriba, sino tambin una necesidad popular profunda, pues los soldados necesitaban luchar por alguna causa64. Sobre el background social y educativo de los oficiales jvenes65, Bartov afirma que los mismos estratos sociales que apoyaron a Hitler fueron los que proveyeron la mayor parte de los oficiales, y que muchos oficiales jvenes llegaban a posiciones de mando durante la segunda guerra, en buena parte debido a la gran cantidad de bajas. Estos oficiales jvenes, que ocupaban un lugar que les permita ser correa de transmisin entre los altos mandos y la tropa, cumplan un papel destacado a la hora de transmitir una ideologa que muchos de ellos, en funcin de su edad, consideraban como propia por haber sido educados bajo su influjo. Como dice Bartov, los oficiales jvenes y Hitler hablaban el mismo lenguaje66. Segn Bartov, la ideologa nazi se transmita de varias maneras67. Da importancia al papel de la radio, de los films y de la propaganda escrita. Pero da especial importancia a la palabra hablada (spoken word), esto es, al adoctrinamiento cara a cara, tanto a partir de lecturas polticas realizadas por instructores, como a partir de charlas compartidas entre oficiales jvenes y soldados. Los valores que la ideologa transmita tenan por lo general un arraigo fuerte entre la tropa, como ya se dijo, por los prejuicios previos que muchos hombres traan de tiempos anteriores. El principal componente de la ideologa nazi fue la visin del enemigo como untermenschen, esto es, como menos que humanos68. De esta manera, el enemigo se deshumanizaba, y los actos criminales en su contra podan legitimarse. Adems, la guerra misma no era presentada como un conflicto militar normal, sino como una lucha racial e ideolgica. Una visin de la guerra como sta implicaba un trato al enemigo como alguien ideolgicamente
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Ibid. p. 4 Bartov, Omer: The Eastern Frontp. 89. Bartov dice esto hablando del culto al Fhrer, y basndose especialmente en el trabajo de Kershaw, Ian: El Mito de Hitler. Imagen y realidad en el Tercer Reich. Buenos Aires, Paids, 2003 65 Sobre este tema, Bartov, Omer: The Eastern Frontpp. 40-67 66 Bartov, Omer: Hitlers Army p.117 67 Sobre la transmisin de la ideologa, vase Bartov, Omer: The Eastern Front pp. 69-76

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irreductible y racialmente inferior, lo que a su vez fortaleca la imagen deshumanizada del enemigo. Adems, la ideologa que arraigaba en las tropas tena fuertes componentes religiosos, lo que transform a la guerra misma en lo que Bartov llama una guerra religiosa69. Los componentes religiosos se vieron tambin tanto en el lenguaje utilizado, como en la relacin que los oficiales tenan con la tropa, y en especial con relacin a la imagen que se tena de Hitler70. Esta ideologa provocaba en los miembros del ejrcito lo que Bartov llama una distorsin de la realidad71. Lo que ocurra, segn Bartov, es que los soldados tenan una confusin entre causa y efecto, y all donde los soldados alemanes invadieron y cometieron crmenes, se vieron como soldados participando en una guerra preventiva contra un ejrcito invasor y criminal72. De la misma manera, vean a los enemigos como fanticos73. Por otra parte, luego del fuerte adoctrinamiento y de la arraigada creencia nazi entre las tropas, los soldados confirmaban en la realidad lo que esperaban encontrar all74. El adoctrinamiento, con la visin deshumanizada del enemigo y con la fe ciega en Hitler, brutalizaba a los soldados al tiempo que los motivaba75. De acuerdo a la visin de Bartov, esta fue la causa principal de que el ejrcito alemn, que en el Frente Oriental era un ejrcito nazi, haya cometido una gran cantidad de crmenes. Segn esta misma visin, los hombres corrientes de Alemania, en gran parte miembros del ejrcito, y en gran parte luchadores de una guerra total en el Frente Oriental, se habran convertido en guerreros nazis, y habran cometido actos genocidas motivados por las creencias que se derivaban de la doctrina del nacional socialismo. Los hombres corrientes de Omer Bartov tienen la particularidad de estar fuertemente imbudos de ideologa nazi, y de haber cometido crmenes en los que crean. Hubo un crculo vicioso entre las condiciones de la vida en el Frente Oriental, la barbarizacin de la guerra, y la ideologa que encontraba un terreno propicio en el que arraigar, y que a su vez fomentaba el proceso de barbarie; pero en ltima instancia las motivaciones de estos perpetradores al cometer actos genocidas fueron ideolgicas.

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Sobre esta visin de los enemigos, vase Ibid. pp. 76-87 Ibid. p. 93 70 Bartov, Omer: Hitlers Army pp. 118 y ss. 71 Sobre la distorsin de la realidad, Ibid. pp. 106-178 72 Ibid. pp. 106-107 73 Ibid. p. 126 74 Ibid. p. 127 75 Ibid. p. 118
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Balance.

La historiografa sobre los perpetradores corrientes del genocidio nazi no se agota con estos nombres. Christopher Browning, Daniel Goldhagen y Omer Bartov son, sin embargo, nombres de trascendental importancia, y una comparacin de sus trabajos puede servir como modo de aproximarse a los diferentes tpicos que conlleva el estudio de los perpetradores corrientes. Un primer acercamiento tiene que ver con el nombre: estos estudiosos, basndose en sus diferentes interpretaciones, no llaman de la misma manera a los perpetradores. Mientras Browning habla de hombres corrientes, atendiendo a la idea de que en ltima instancia las motivaciones tienen que ver con la condicin humana, y que en esas circunstancias la mayora de las personas podran haber actuado de la misma manera, Goldhagen los llama alemanes corrientes, enfatizando el carcter nacional de los perpetradores del Holocausto, y atendiendo a la especificidad del antisemitismo del pueblo alemn, que lo habra llevado a cometer los crmenes. Bartov, por otra parte, no duda en dar el nombre de nazis a los perpetradores, enfatizando la perniciosa ideologa que los habra llevado a actuar de esa manera. Por otra parte, no todos los autores encuentran a los hombres corrientes en el mismo lugar. Atendiendo a una perspectiva contempornea (pero probablemente anacrnica) de que un hombre verdaderamente corriente no puede ser ni militar, ni nazi, Browning y Goldhagen encuentran sus hombres o alemanes corrientes en la Polica del Orden, institucin relativamente no nazificada, repleta de reservistas sin mayor instruccin ideolgica ni demasiada experiencia militar. Bartov, en cambio, atendiendo a la poca en que los hechos se enmarcan, encuentra a los hombres corrientes en el ejrcito, por haber sido esta institucin la ms representativa del rgimen, por la cantidad de personas que pasaron por sus filas, sin dudar en que en una poca como sta, un hombre corriente poda ser, tambin, nazi. Algo que tambin puede marcarse con respecto a esta cuestin, es la extrapolacin que los autores hacen de sus conclusiones. Browning, por ejemplo, dice que cualquier ser humano, en condiciones parecidas a las del Batalln 101, podra haber actuado de la misma manera que ellos. Sin embargo, de esto no se deduce que los hombres necesariamente deban llevar a cabo un genocidio, o siquiera deban cometer crmenes, pues en ltima instancia Browning subraya el carcter individual de las decisiones que los hombres toman. Goldhagen, en cambio, realiza una extrapolacin que lo lleva, a partir de sus conclusiones sobre el Batalln 101 y sobre otros pequeos grupos de perpetradores, a culpar a la sociedad

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alemana contempornea al Tercer Reich en su conjunto por el genocidio nazi, debido en ltima instancia al virulento antisemitismo eliminacionista que todos ellos comparten. Bartov tambin realiza una induccin que lo lleva a ver a todo el ejrcito alemn en el Frente Oriental como un ejrcito fuertemente nazi, enfatizando tal vez en demasa la homogeneidad de un gran nmero de hombres. Una de las cuestiones ms debatidas en torno al tema de las motivaciones de los perpetradores corrientes es el del lugar de la ideologa a la hora de explicar los hechos, y relacionado con esto, el lugar del antisemitismo. Bartov y Goldhagen dan una importancia fundamental a la ideologa, mientras que Browning es ms ambiguo. Browning no niega que la ideologa pudo haber jugado un papel, aunque definitivamente no le adjudica el papel central. Adems, Browning no se centra especialmente en el antisemitismo, sino que se centra ms bien en el contexto de una guerra racial, y en ideas en torno a la superioridad de los alemanes sobre los pueblos que conquistaban. Goldhagen, en cambio, otorga una centralidad absoluta a la ideologa, pero no bajo la forma de una construccin, representativa del pensamiento nazi, sino bajo la forma de un antisemitismo esencial que proviene de pocas muy anteriores de la sociedad alemana. Otros factores no intervienen ms que como acompaantes en la obra de Goldhagen: el antisemitismo eliminacionista, ubicuo y atemporal, es la causa principal del genocidio nazi, que slo esperaba a que las condiciones estuvieran dadas para acontecer. Justamente, relacionado con la atemporalidad de este antisemitismo, una de las ms grandes debilidades de Goldhagen es su incapacidad para demostrar por qu el antisemitismo eliminacionista dej de existir en la Alemania de posguerra. La visin de Goldhagen es muy distinta a la visin que sobre la ideologa tiene Bartov, por lo que aunque ambos autores dan importancia a la ideologa, hablan de cosas distintas. Para Bartov la ideologa cumpli un rol fundamental a la hora de explicar los crmenes cometidos por la Wehrmacht; sin embargo, el concepto de ideologa con el que trabaja Bartov se centra en el carcter construido de la misma, y en las formas en que ella se transmite. La construccin y la transmisin de la ideologa se dan en el marco del nazismo, y el antisemitismo juega un rol importante, pero junto con otros elementos, como la visin deshumanizada de los enemigos del Frente Oriental en general. Los tres historiadores estn de acuerdo en algo: los perpetradores corrientes que llevaron a cabo actos genocidas, lo hicieron de manera voluntaria. Ms all de la causa profunda que los haya hecho actuar, el consentimiento de los perpetradores no puede ser negado. Pudo ser por la

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creencia cuasi religiosa en una ideologa que implicaba la destruccin de los hombres considerados inferiores, por un atemporal antisemitismo eliminacionista tpicamente alemn, o por diversas causas combinadas, pero todos actuaron de manera voluntaria. La gran diferencia aqu est entre los autores que consideran que actuar de manera voluntaria no significa desear hacer algo, y quien cree que actuar de manera voluntaria significa desear hacerlo. Goldhagen y Browning representan estas dos posturas, en la que tal vez sea su diferencia ms profunda e irreductible: para Browning, la voluntariedad no significa que los hombres hayan querido cometer los crmenes, mientras que para Goldhagen, los alemanes queran ser verdugos de sus vctimas76. Una ltima comparacin tiene que ver con la capacidad que un historiador puede tener para explicar el genocidio nazi. Aunque nunca faltarn quienes pretendan acercarse a un mejor conocimiento de las motivaciones que llevaron a personas corrientes a cometer asesinatos en masa como parte de una campaa genocida, lo ms probable es que no pueda darse una explicacin que sea completamente satisfactoria y totalmente aceptada. Goldhagen, sin embargo, intenta hacerlo, ya que no slo trata de demostrar que su explicacin demuestra la causa por la que el genocidio nazi aconteci (el antisemitismo eliminacionista), sino que intenta echar por tierra con todas las dems explicaciones dadas por los historiadores. Las explicaciones de Bartov y Browning, en cambio, se muestran ms medidas. Browning se caracteriza por su sutileza, al desarrollar su teora multicausal de las motivaciones; Bartov subraya el carcter construido y adquirido de la ideologa que lleva a cabo el genocidio, pero sin pretender dar una explicacin completa y unvoca de las motivaciones que llevaron a personas corrientes a ejecutar los crmenes. Esto sucede porque, en ltima instancia, aunque puedan realizarse innumerables trabajos que intenten explicar las causas por las que hombres corrientes perpetraron el genocidio, no se puede llegar a una explicacin totalmente satisfactoria. No es casual que, exceptuando a Goldhagen, en este tema concuerden la mayora de los historiadores: ninguna explicacin puede abarcar en toda su magnitud las motivaciones de un perpetrador.

Bibliografa.

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Browning, Christopher: Aquellos hombres grises pp. 365, 385

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