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MTODOS DE RECUPERACIN MEJORADA CON ADITIVOS QUMICOS. Los mtodos de recuperacin mejorada por mtodos qumicos incluyen: 1. 2.

3.

Inyeccin de polmeros y soluciones micelares polimricas. Procesos de inyeccin de surfactante. Inyeccin de soluciones alcalinas o aditivos alcalinos combinados

con mezclas de lcali-surfactante o lcali-surfactante-polmero (ASP). Debido a que cada yacimiento es nico en lo que se refiere a las propiedades de los crudos y del medio poroso, se deben disear sistemas qumicos caractersticos para cada aplicacin. Los reactivos qumicos empleados, sus concentraciones en los procesos de inyeccin y el tamao de los mismos, dependern de las propiedades de los fluidos y del medio poroso de la formacin, as como, de las consideraciones econmicas correspondientes. Sin embargo, se pueden mencionar algunos criterios bsicos de seleccin para el desarrollo de proyectos de este tipo: Tabla 1. Criterios bsicos de seleccin para el desarrollo de proyectos de recuperacin mejorada basado en mtodos qumicos. Mtodo API Viscos. (cP) Permeab. (mD) Temp. (F) < 35 < 15 > 10 < 500 < 160 < 150

Inyeccin de Polmeros 15-40 Inyeccin Surfactantes Inyeccin Soluciones Alcalinas de 15-35 de 25-40

< 150

< 1000

< 200

A continuacin se har una descripcin de los principales aspectos relacionados con cada mtodo 1. Inyeccin de Polmeros.

El principio bsico que sigue este mtodo es el agua puede hacerse ms

viscosa a partir de la adicin de un polmero soluble en agua, lo cual conduce a una mejora en la relacin de movilidad agua/petrleo y de esta manera se puede mejorar la eficiencia de barrido y por tanto un mayor porcentaje de recuperacin.

En la siguiente figura se presenta de manera esquemtica el

funcionamiento de este mtodo de recuperacin mejorada:

Figura 3. Esquema del proceso de inyeccin de polmeros.

Entre los polmeros usados para este mtodo se encuentran los A bajas salinidades, las PAA presentan una mayor relacin de movilidad

polisacridos (o biopolmeros) y las poliacrilamidas (PAA) y sus derivados.

por medio del incremento de la viscosidad del agua y de la disminucin de la permeabilidad al agua de la formacin. Los biopolmeros son menos sensibles a los efectos de salinidad, sin embargo son ms costosos en virtud de los procesos de pretratamiento que requieren

En definitiva, se deben escoger polmeros que a bajas concentraciones y

a condiciones de yacimiento mantengan una alta viscosidad, no sean susceptibles de degradacin y sean estables trmicamente. Se debe tomar en cuenta que la movilidad disminuye con el aumento de la salinidad del agua, producto de la alta concentracin de iones divalentes como Ca+2 y Mg+2. En lo que se refiere a la degradacin, su principal efecto es una reduccin de la viscosidad que trae como consecuencia directa una alteracin de la movilidad y con esto la eficiencia de barrido del yacimiento. 2. Inyeccin de Surfactantes.

El objetivo principal de este mtodo es disminuir la tensin interfacial

entre el crudo y el agua para desplazar volmenes discontinuos de crudo atrapado, generalmente despus de procesos de recuperacin por inyeccin de agua.

Este mtodo consiste en un proceso de inyeccin de mltiples batch,

incluyendo la inyeccin de agentes qumicos con actividad superficial (tensoactivos o surfactantes) en el agua. Dichos aditivos qumicos reducen las fuerzas capilares que atrapan el crudo en los poros de la roca de formacin. El tapn de surfactante desplaza la mayora del crudo del volumen contactado del yacimiento, formando un banco fluyente de agua/petrleo que se propaga delante del batch o tapn de surfactante. En la siguiente figura se puede observar con mayor claridad lo anteriormente dicho :

Figura 4. Esquema del proceso de inyeccin de surfactantes.

Los surfactantes ms empleados a nivel de campo son sulfanatos de

petrleo o sintticos, los cuales pueden ser empleados en un amplio intervalo de temperaturas a bajas salinidades. Por lo general se emplean sulfatos oxialquilados y sulfanatos en combinacin con sulfanatos de petrleo.

An cuando las aplicaciones de este mtodo a nivel de campo han

resultado exitosas, la mayora no son rentables debido a los altos costos de los surfactantes inyectados. Por esta razn, se han sumado esfuerzos para hallar alternativas que permitan la disminucin de los costos. Entre las alternativas encontradas figura la inyeccin de distintos aditivos qumicos de

manera combinada para disminuir los costos y as aumentar la rentabilidad de la recuperacin. 3. Inyeccin de soluciones alcalinas.

Este mtodo consiste en la inyeccin de soluciones custicas o alcalinas

en la formacin. Estos reactivos qumicos reaccionan con los cidos orgnicos presentes naturalmente en los crudos con lo cual se logra generar o activar surfactantes naturales que traen como consecuencia directa mejoras en la movilidad del crudo a travs del yacimiento y hacia los pozos productores, bien sea por reduccin de la tensin interfacial, por un mecanismo de emulsificacin espontnea o por cambios en la mojabilidad. En la figura siguiente se muestra un esquema del proceso:

Figura 5. Esquema del proceso de inyeccin de soluciones alcalinas.

An cuando este mtodo ha resultado ser eficiente para crudos con altos

contenidos de cidos orgnicos, uno de los mayores problemas de este proceso la reaccin qumica de las soluciones alcalinas con los minerales de la formacin, fenmeno que se conoce como formacin de escamas y consumo de lcali, producido por la interaccin del aditivo qumico con los minerales de la formacin. PROCESOS DE RECUPERACIN MEJORADA POR INYECCIN DE MEZCLAS DE ADITIVOS QUMICOS. Una vez descritos los procesos de recuperacin mejorada con aditivos qumicos (inyeccin de polmeros, de surfactantes y de soluciones alcalinas) por separado, se proceder a describir manera resumida los mtodos de

recuperacin que se basan en la combinacin de dos o tres de los aditivos mencionados con anterioridad. Entre dichos procesos se encuentran los siguientes: 1. 2. 3. Inyeccin de polmeros micelares o mezcla de polmeroInyeccin de mezclas lcali-surfactantes (AS). Inyeccin de sistemas lcali-surfactante-polmero (ASP).

surfactante.

1. Inyeccin de polmeros micelares.

Se basa en la inyeccin de un tapn micelar en el yacimiento, el cual

consiste en una solucin que contiene una mezcla de surfactante, alcohol, salmuera y crudo. Esto simula el lavado de grasa con detergentes ya que se logra desprender del crudo del medio poroso de la formacin, para luego ser desplazado con agua.

Para incrementar la eficiencia de barrido y la produccin de petrleo, se

inyecta una solucin polimrica para el control de movilidad y as desplazar el tapn micelar. 2. Inyeccin de mezclas lcali-surfactantes (AS).

Este tipo de procesos se considera recomendable en yacimientos con

crudos livianos de bajos nmeros cidos, ya que se pueden alcanzar reducciones importantes de la tensin interfacial empleando combinaciones de lcali-surfactantes, donde el tensoactivo logra compensar las potenciales diferencias de las interacciones crudo-lcali por medio de la activacin de surfactantes naturales.

En este caso, primero se inyecta un preflujo de lcali con el fin de

preacondicionar el yacimiento y la subsiguiente inyeccin de surfactante sea ms efectiva. 3. Inyeccin de mezclas lcali-surfactante-polmero (ASP).

Es conocido que para el caso de procesos de inyeccin de polmeros se

reporta que slo se mejora la eficiencia de barrido volumtrico, mientras que la inyeccin de polmeros micelares pueden producir incrementos

significativos de recuperacin, pero resulta antieconmico por el alto costo de los aditivos qumicos. El proceso ASP combina los beneficios de los mtodos de inyeccin de soluciones polimricas y polmeros micelares, basado en la tecnologa de inyeccin de soluciones alcalinas debido a que el costo de los lcalis es considerablemente menor que el de los surfactantes.

La esencia del mtodo consiste en que el agente alcalino reacciona con

los cidos orgnicos presentes naturalmente en los crudos para formar surfactantes naturales in situ, los cuales interactan con los surfactantes inyectados para generar reducciones de las tensiones interfaciales a valores ultrabajos ( < 10-3 dinas/cm) y que aumentan el nmero capilar significativamente. El empleo de lcali en este tipo de formulaciones contribuye a disminuir el contenido de iones divalentes en el sistema fluidoroca y minimiza la prdida de surfactantes y polmeros por adsorcin en la roca. Las soluciones alcalinas pueden inyectarse como un preflujo, previo a la inyeccin del tapn micelar o directamente agregada con el surfactante y el polmero. En la siguiente figura se muestra un esquema del proceso

Figura 6. Esquema del proceso de inyeccin de mezclas ASP.

Finalmente, en la siguiente tabla se muestran algunos criterios tcnicos

para la seleccin de yacimientos candidatos a la inyeccin de soluciones AS

Tabla 2. Criterios tcnicos para la seleccin de yacimientos candidatos a la inyeccin de soluciones ASP. Variables Criterios Tcnicos < 200 F, este criterio se basa en la estabilidad Temperatura qumica de los polmeros disponibles comercialmente (poliacrilamidas parcialmente hidrolizadas y polisacridos) Viscosidades < 100 cP, valor recomendable para obtener un control adecuado de la razn de movilidad a un costo aceptable del uso de polmeros. Relacin agua-petrleo Permeabilidad promedio < 15% > 100 mD, a fin de evitar o reducir riesgos de fracturamiento hidrulico de la formacin debido a la alta viscosidad de la solucin ASP. Dureza (concentracin de iones < 300 ppm, ya que estas especies pueden Ca+2 y Mg+2 en aguas de causar la precipitacin del surfactante y la formacin) PROCESOS TRMICOS Inyeccin de vapor Las tcnicas de recuperacin mejorada pueden aumentar significativamente la recuperacin final. En algunos casos, como las arenas bituminosas en Athabasca, Canad, este mtodo puede ser utilizado cuando la produccin primaria no es factible. Sin embargo, la recuperacin mejorada involucra inversiones y gastos operativos muy superiores a los requeridos por la produccin primaria o la inyeccin de agua. El proceso de inyeccin de vapor es una de las tcnicas dominantes en la recuperacin mejorada de la extraccin de petrleo pesado. Por lo tanto, la prdida de viscosidad del polmero.

discusin en este trabajo se concentrar en la recuperacin mejorada por inyeccin de vapor. As, la historia de la produccin del campo Kern River, en California, muestra que el impacto de la inyeccin de vapor sobre la produccin de este campo ha sido dramtico. El pico de produccin con inyeccin de vapor fue de aproximadamente 120.000 barriles por da tres veces la produccin mxima alcanzada mediante recuperacin primaria. Hay cuatro factores clave para una operacin efectiva y eficiente de recuperacin mejorada: Generacin eficiente de vapor. Distribucin efectiva de vapor, en la superficie y en el subsuelo. Monitoreo efectivo de la produccin. Monitoreo efectivo del calor y la saturacin en el yacimiento. Generacin eficiente de vapor El vapor se produce por medio de generadores de vapor convencionales de un paso o mediante instalaciones de cogeneracin, que producen vapor y energa elctrica. Por ejemplo, en el Valle de San Joaqun de California la empresa Chevron cuenta con un centro de control completamente integrado para los generadores de vapor, el cual monitorea todas las operaciones de los generadores de vapor convencionales. Parmetros crticos, como el flujo de gas combustible y aire para la combustin, el exceso de oxgeno y la calidad del vapor son constantemente medidos y controlados; as mismo, todos los datos se registran. Los generadores de vapor tienen una configuracin altamente eficiente con recirculacin de gases de escape y con quemadores de combustin escalonados para reducir las emisiones de xidos de nitrgeno. Distribucin efectiva de vapor El vapor que se inyecta en los campos petroleros es saturado (hmedo) y tiene dos fases lquido y vapor, lo que lo hace difcil de medir y controlar. Adems, los sistemas de distribucin de vapor regularmente lo suministran a cientos de pozos de inyeccin. Cuatro problemas interrelacionados se asocian con esta distribucin.

El flujo de vapor debe ser medido y controlado, tanto en la superficie como en el subsuelo, y la calidad del vapor (cociente de masa de fase vapor sobre fase lquida) tambin debe ser medida y controlada conforme el vapor se distribuye a travs del campo. A lo largo de muchos aos, Chevron ha desarrollado y optimizado econmicamente soluciones para este tipo de problemas. El mtodo de estranguladores de orificio fijo en flujo crtico es el preferido para el control y medicin del flujo de vapor. Su desempeo se basa en las ecuaciones desarrolladas en los laboratorios de flujo de vapor de Chevron, verificadas en condiciones de campo. La medicin de la calidad de vapor en el cabezal de pozo se realiza combinando una placa de orificio y un estrangulador fijo. Las ecuaciones para la combinacin de placa y estrangulador se resuelven simultneamente para el flujo y la calidad de vapor. La instrumentacin de medicin es simple, compacta y de bajo costo. Puede ser operada mediante el uso de paneles solares como fuente de energa y movilizada fcilmente de pozo a pozo por una persona. El control de la calidad de vapor en sistemas de distribucin superficiales complejos se realiza mediante un dispositivo, desarrollado por Chevron, denominado Splitigator. Este dispositivo suministra el vapor, de una calidad especfica, a los ramales del sistema de distribucin y que se coloca en las interconexiones de dicho sistema. De esta manera, el dispositivo impactar el desempeo del yacimiento e influir de forma positiva en la economa del proyecto. Ahora, considerando el subsuelo, la distribucin apropiada de vapor a las zonas individuales es importante si se quiere alcanzar una recuperacin y un desempeo econmico ptimo de inyeccin de vapor en arenas mltiples. Se han desarrollado herramientas de pozo para controlar la distribucin de calor y el desempeo del campo y se han demostrado los beneficios de una distribucin apropiada del mismo. Monitoreo efectivo de la produccin

La optimizacin de procesos costosos de recuperacin mejorada demanda un excelente monitoreo de produccin. Chevron lleva a cabo aproximadamente 2500 pruebas en pozos productivos al da para sus operaciones trmicas en California. Estos datos son utilizados para optimizar el tiempo de las operaciones de remediacin en los pozos y analizar el desempeo del yacimiento. Monitoreo en el yacimiento En el campo Kern River, Chevron tiene aproximadamente 8000 pozos activos y 660 pozos de observacin. La identificacin del vapor, la saturacin de crudo y los registros de temperatura provenientes de pozos de observacin se utilizan para desarrollar geomodelos de variaciones temporales de saturacin de petrleo y temperatura. Esta informacin se utiliza posteriormente para identificar las reas que necesitan vapor adicional o las que han alcanzado un estado de maduracin de la inyeccin de vapor. En otros campos, donde resulta apropiado, se han utilizado mtodos de monitoreo indirecto. Estos incluyen medidores de inclinacin, sensores remotos por satlite y monitoreo de ssmica 4D. Combustin in situ Implica la inyeccin de aire al yacimiento, el cual mediante ignicin espontanea o inducida, origina un frente de combustin que propaga calor dentro del mismo. La energa trmica generada por este mtodo da lugar a una serie de reacciones qumicas tales como oxidacin, desintegracin cataltica, destilacin y polimerizacin, que contribuyen simultneamente con otros mecanismos tales como empuje por vapor y vaporizacin, a mover el petrleo desde la zona de combustin hacia los pozos de produccin.