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42 VIVIR A PLENITUD

EL NUEVO DA DOMINGO 31 DE JULIO DE 2011

VIVIR A PLENITUD 43
EL NUEVO DA DOMINGO 31 DE JULIO DE 2011

ALZHEIMER
MILDRED RIVERA MARRERO GERONTLOGA

Nios y mascotas contra el


Un centro residencial para personas con demencia apuesta al tratamiento integral

TENER UNA MASCOTA cerca


ayuda a recobrar el sentido de la vida y combate la soledad de personas que tienen problemas para comunicarse.

El da a da
Cuando llega un residente nuevo, evalan sus habilidades aunque los familiares enumeren las cosas que ya no puede hacer. No atan a ningn residente a su cama o silla, ni le dan medicamentos para mantenerlos callados y quietos. Les dan terapia fsica para fortalecer su cuerpo y ayudar al balance, entre otros aspectos. Evalan el calzado y la visin, para evitar cadas. Como parte de una rutina que ayuda a mantener su estima propia y su dignidad, se les mantiene acicalados, con el pelo recortado y arreglado y vestidos adecuadamente. Estn poco tiempo inactivos en una cama o silla. No se les permite estar en batas o ropa de dormir y chinelas durante el da. Se les permite escoger su ropa y zapatos. No se les trata como a nios. En las habitaciones se les mantienen objetos significativos para ellos como fotos de familiares, recuerdos de actividades o viajes. Cuando hay actividades en grupo, las sillas estn identificadas con sus nombres.

Palabras expertas
Walter Rosich, Profesor de Gerontologa, Recinto de Ciencias Mdicas, UPR Telfono (787) 717-0099

No se olvide de leer esto

No es fcil cuidar a una persona que tiene Alzheimer, no solo porque la prdida de memoria es como si fuera desaparecindola poco a poco frente a los ojos de sus familiares y amigos, sino porque la prdida de capacidades genera una dependencia mayor en su cuidador o cuidadores. Adems, no hay muchos centros de cuidado prolongado que los acepten y, generalmente son costosos. De hecho, el que reseo hoy tiene un costo de cerca de $6,000 al mes. Con razn tiene esos resultados! dirn algunos. Ciertamente, hay que tener recursos econmicos para tener la cantidad de empleados y programas que ofrecen. Pero tambin tienen una filosofa que es importante y que muchos podran adoptar. Creen y defienden en la dignidad de las personas, no importa qu tipo de demencia tengan o en qu nivel estn. Promueven el respeto y el trato con amor por parte de sus empleados y se esfuerzan por tratar de darles una vida lo ms comn posible. Eso, aunque no es fcil, se puede adoptar. Tampoco hay que olvidar las actividades que les ayuden a estimular su memoria, como juegos, conversaciones y fotos para recordar su pasado. Como no es fcil, es importante que se involucre ms de un familiar. Hay que recordar que el cuidador se agota y hay que velar por su seguridad.

25 residentes, al menos un pjaro por cada cuatro inquilinos, y una pecera por cada 40 residentes, segn se exTener un diagnstico de Alzhei- plica en el libro The Silverado Stomer u otro tipo de demencia no es el ry. Adems, si la persona tiene una final de la vida. mascota en su casa al momento de Esa es la filosofa de varios centros ingresar a la institucin, le permiten de cuidado prolongado que surgie- llevarla consigo y mantenerla en su ron en California y que apuestan al cuarto si lo desea. tratamiento integral, con mucha acCon los nios y jvenes sucede algo tividad, y al respeto a la dignidad de parecido. Se promueve que los emsus residentes para lograr una mejor pleados lleven a sus hijos y que se los calidad de vida. den a cargar a los inquilinos que pueLos centros Silverado Senior dan hacerlo, que jueguen en los Living y sus mtodos popasillos y se permite la visita Enve sus dran ser ejemplo para insde menores de la comunicomentarios o tituciones y cuidadores dad para que cuiden y juepreguntas a los expertos, as como locales. No descubrieron guen con las mascotas y fotos de sus viajes la rueda. Volvieron a lo compartan con los resiy eventos a: bsico -tratar a sus residentes en actividades en viviraplenitud@ elnuevodia.com dentes como personas y las que hacen manualidapromover la interaccin des, jardinera o recetas cucon la naturaleza y con otros- y linarias, de acuerdo a sus caadoptaron tcnicas que han probado pacidades. El objetivo es llenar el da ser efectivas o que les han resultado con actividades y mantenerlos en conal pasar de los aos. tacto con otras personas. De paso, exStephen Winner, cofundador de la plic Winner, logran bajar la cantidad institucin, explic recientemente de sedantes que tomaban antes. en la Conferencia Anual de la SoWinner destac la importancia de ciedad Americana de Envejecimien- conocer el trasfondo de las personas to (ASA) que es importante apro- porque puede dar claves de cmo vechar las relaciones afectivas con ayudarlas. las personas que tienen Alzheimer. En el referido libro cuenta la hisCiertamente van perdiendo la me- toria de Henry, un residente que se moria, pero responden al amor, el mantena sentado al lado de su cama buen trato, a la rutina, a las acti- y hablaba y coma poco. Hasta un da vidades que les gustaba hacer en el que vio a unos empleados pintando pasado y a las relaciones con mas- unas puertas en el patio y sali a cotas y con nios. observar la labor por horas muy atenHan probado que tener mascotas y to. Descubrieron que haba tenido nios no solo logra un ambiente pa- una empresa por aos y que estaba recido a un hogar, sino que crea un acostumbrado a supervisar. Supervnculo afectivo. La persona se siente visar otras tareas posteriormente le acompaada, siente que tiene algo o ayud a mejorar su actitud. alguien a quien cuidar y a quien darle cario, logra tranquilizarse en com- GOLF TERAPUTICO Eso tambin ocurri con algunos paa de la mascota o el nio y recuerda personas o mascotas de su residentes que participan de las visitas al campo de golf en Belmont, pasado, entre otros beneficios. Tan es as que en Silverado hay por California. Las clases de golf, que lo menos un perro y un gato por cada puede verse como una actividad inuPOR MILDRED RIVERA MARRERO
mrivera1@elnuevodia.com

RESULTADOS EN UNA DCADA:


Ms de 3,300 personas con deterioro cognoscitivo que no podan caminar al llegar a Silverado, comenzaron a caminar nuevamente. Ms de 2,400 residentes que no podan comer volvieron a desarrollar esa facultad. La cantidad de medicamentos que los residentes toman se reduce en cerca de 50% y eso ayuda a mejorar su salud fsica y mental. Unas 700 personas recobraron la capacidad de ir al bao por s mismas. Silverado fue fundado en 1997 por Loren Shook, James P. Smith y Steve Winner. Tienen 20 centros de vivienda asistida para personas con demencia, adems de servicios de hospicio y ayuda en el hogar en Texas, California, Utah, Illinois y Arizona.

a enfermedad de Alzheimer (EA) es una cruel condicin en la cual las clulas del cerebro (neuronas) degeneran y mueren rpidamente. Esta enfermedad es progresiva, de manera tal que desde el momento en el cual comienza a olvidar dnde guard alguna cosa, hasta terminar en estado comatoso, pueden transcurrir ocho a diez aos. Es usual que la muerte ocurra por alguna de las complicaciones que ocurren cuando el paciente se mantiene en la cama. Lamentablemente, las malas noticias no terminan aqu. La EA no tiene cura. En los treinta y cinco aos de mi prctica mdica he odo a muchos investigadores anticipar, como ocurre en este momento, que la cura de esta enfermedad est a la vuelta de la esquina. Las compaas farmacuticas se empean en convencer a los mdicos de que ciertos medicamentos (donepezil, memantine o rivastigmine, entre otros) pueden reducir los sntomas y retrasar el progreso de la EA. La verdad es que el beneficio de estos costosos medicamentos ha sido solo para sus fabricantes. Qu hacer? Investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT) han

observado que ratas con la EA (ratas transgnicas, es decir, manipuladas genticamente para padecer EA) lograban recobrar memoria y destrezas perdidas cuando eran sometidas a varias semanas de intensa estimulacin sensorial (ES). Esta ES consiste en un ambiente de ricos estmulos como laberintos, ruedas, compaa, lucha por el alimento y, en fin, una Disneylandia para ratones. Se piensa que la mejora o enlentecimiento de la enfermedad se debe al aumento en las nuevas conexiones que se desarrollan entre las neuronas sobrevivientes. Este fenmeno se conoce como neuroplasticidad y ocurre en todas las personas, enfermas o sanas, que reciben intensa estimulacin de sus funciones mentales. Los centros modernos para el tratamiento de la EA, como el mencionado en esta seccin, estn dirigidos hacia esta estrategia teraputica. Por esta razn, resultan ser tan costosos pues se requiere mucha intensidad de labor profesional. Como dato anecdtico les digo que otros investigadores lograron mejora de la memoria y destrezas en ratas transgnicas administrndoles a diario la cantidad de cafena equivalente a cinco tazas para un humano.

THINKSTOCK

El andariego
ASOCIACIN DE ALZHEIMER
Mircoles 3 de agosto

MERCADO LABORAL
Tere Montes, creadora de www.loscuidadores.org recomienda las charlas que se ofrecern por internet sobre el trabajo de ofrecer asistencia virtual para quienes desean trabajar desde su casa. En su caso, Montes genera ingresos trabajando por internet mientras cuidad a su madre. Da: 15 de agosto. Hora: 6:00 p.m. Para conectarse en lnea escriba a: tere@tuasistenteonline.com. Tambin puede llamar al (787) 220-1462 .

sual en un centro de este tipo, comenzaron cuando uno de los residentes dijo que le gustaba ese deporte. As, coordinaron una visita a un campo cercano y llevaron a un grupo. El que haba jugado antes pareci resplandecer y muchos de los que no lo haban hecho disfrutan del ejercicio y algunos han logrado aprender algo, destacaron Winner y Anne Ellett, vicepresidenta de Servicios de Salud de Silverado. Contaron que las clases, las mas-

cotas, los nios y las tareas domsticas tambin tienen la intencin de mantener una rutina de vida normal. Los juegos de domin y las reuniones en la sala para ver un juego de pelota, baloncesto o football tambin son parte de esa normalidad. Ellett destac que los eventos mencionados son un vehculo para que sus inquilinos hagan actividad fsica, la cual ayuda a prevenir cadas e inmovilidad, contribuye a bajar de peso y a mejorar el nimo.

POSTULADO DE SILVERADO:
El amor es ms grande que el miedo. Por ello, los empleados deben comprender que no deben tener miedo en demostrarles amor a los residentes mediante palabras, acciones o abrazos. Para ms informacin: www.silveradosenior.com.

Conferencia Cuidando al Cuidador dictada por la doctora Dharma Corts, destacada investigadora y profesora de la Universidad de Massachusetts y la Universidad de Harvard. La conferencia es para profesionales de la salud, cuidadores, familiares y amigos a cargo de pacientes de Alzheimer y otros desrdenes relacionados. Presentar resultados de una investigacin realizada el ao pasado aqu con cuidadores. Hora: 7:00 p.m. Lugar: Cooperativa de Seguros Mltiples, Ro Piedras.