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EL CAMBIO CLIMTICO 2 BACHILLERATO B EL CAMBIO CLIMTICO NDICE: 1. Introduccin al cambio climtico global Pg. 4 2.

Elementos relacionados con el cambio climtico global Pg. 8 2.1 El clima Pg. 8 2.2 La atmsfera Pg. 9 2.3 Los ocanos Pg. 12 2.4 La criosfera Pg. 13 2.5 La biosfera Pg. 14 2.6 La geosfera Pg. 15 3. El cambio climtico global Pg. 16 3.1 Causas del cambio climtico global Pg. 19 3.2 Retroalimentacin Pg. 20 3.3 Consecuencias del cambio climtico global Pg. 21 4. Medidas ante el cambio climtico global Pg. 23 4.1 Declaracin de Ro Pg. 23 4.2 Convencin Marco sobre el cambio climtico Pg. 24 4.3 Informe de la segunda evaluacin del IPCC Pg. 24 5. Datos clave sobre el cambio climtico global Pg. 25 6. Opinin personal Pg. 26 7. Bibliografa Pg. 27 1. INTRODUCCIN AL CAMBIO CLIMTICO GLOBAL Actualmente, los cientificos coinciden en que, en un corto periodo de tiempo, el clima global se vera alterado significativamente, como consecuencia del efecto invernadero, que provocar un fuerte cambio en las 1

temperaturas, que podran llegar a aumentar en ms de 4C. En consecuencia, se espera que los patrones de precipitaciones globales tambin se alteren. A pesar de existir el consenso en cuanto a que se van a dar estos cambios, hay, entre los cientificos, una gran incertidumbre respecto a la magnitud de estas variaciones a nivel regional. A causa de estos cambios, habrn grandes alteraciones en los ecosistemas globales. Se apunta que, como consecuencia del cambio climatico global, variarn significativamente los rangos de especies arbreas. Estudios realizados en canada estiman que un cambio climatico global implicara una prdida neta de 100.000.000 de hectreas de bosques, resultado de la resta entre los 170.000.000 de ha. Perdidos en el sur y los 70.000.000 ganados en el norte. A pesar de la existencia de estudios como este, en los que parece ser muy exacto el calculo de consecuencias, hay una considerable incertidumbre con respecto a las implicaciones del cambio climatico global y las respuestas de los ecosistemas. Esto, a su vez, podria traducirse en importantes desequilibrios econmicos. En paises cuya economia depende en gran parte de sus recursos naturales, este tema ser de vital importancia y deber sr estudiado minuciosamente por los paises afectados en busca de soluciones que palien los efectos del cambio climatico global. El impacto del cambio climatico global sobre los seres humanos no va a ser poco importante, ya que puede hacer que aumente el area de enfermedades infecciosas tropicales, provocar la inundacin de gran cantidad de terrenos costeros y ciudades, dejando sin un lugar para vivir a millones de personas, causar la extincin de incontables especies de plantas y animales y hacer fracasar muchos cultivos situados en zonas vulnerables. En vista de esto, se ha llevado a cabo a nivel mundial una reaccin gubernamental que se ha visto reflejada en numerosos estudios y conferencias, realizados para tratar de encontrar soluciones al grave problema que supone el cambio climatico global para nuestro planeta. Aqu tenemos un fragmento del artculo La subida de los mares, en el que su autor expone las dudas de algunos expertos sobre las distintas causas que amenazan con incrementar las aguas de los ocanos. Lo que ms preocupa es la fusin de la reserva helada de la Antrtida; sin embargo, los expertos opinan que es difcil apreciar si los casquetes de hielo estn manteniendo constante su tamao y que habr que esperar unos aos para saber si su conjunto alimenta o retiene el agua de los mares. Fragmento de La subida de los mares. De David Schneider. A comienzos de los noventa, estuvieron de moda los modelos de circulacin global: unos programas informticos, muy complejos, para predecir el clima futuro calculando el comportamiento de la atmsfera y el ocano. Y se aplicaron al estudio de la posible incidencia de un clima ms clido en el casquete de hielo antrtico. De tales investigaciones se desprenda que el calentamiento de invernadero llevara a la Antrtida aire ms clido y hmedo, que depositara all su humedad en forma de nieve. Podra, pues, incrementarse incluso la cuanta de hielo marino que rodea el continente. Dicho de otro modo, justamente cuando los expertos del SeaRISE estaban preparando su campaa para seguir la presumible fusin de la plataforma helada de la Antrtida Occidental, los modelos informticos mostraban la posibilidad de que dicha capa creciera, con el consiguiente descenso del nivel del mar: los hielos continentales retendran el agua robada al mar. Fue como dejar su velero sin viento, bromea Richard G. Fairballks, del Observatorio Geolgico LamontDoherty de la Universidad de Columbia.

Otras observaciones han obligado a cuestionar tambin la idea de que una fusin brusca de los hielos de la Antrtida conllevara la subida del nivel del mar varios metros, en un futuro previsible. Los gelogos acaban de comprobar que, de las cinco grandes corrientes de hielo que alimentan el mar de Ross (designadas, con notoria falta de imaginacin, corrientes de hielo A, B, C, D y E), no todas arrojan su contenido al ocano. Una de las mayores, la C, ces de operar hace unos 130 aos, quiz porque perdi lubricacin en su base. La verdad es que la vinculacin del calentamiento climtico con el movimiento de las corrientes de hielo de la Antrtida Occidental se ha hecho cada vez ms tenue. Segn Ellen MosleyThomson, del Centro de Investigacin Polar Byrd de la Universidad estatal de Ohio, las corrientes de hielo parecen arrancar y detenerse, sin que nadie sepa la razn. Es ms, de acuerdo con sus propias mediciones de la velocidad de acumulacin de nieve en la vecindad del polo Sur, las nevadas han aumentado bastante en los ltimos decenios, intervalo a lo largo del cual la temperatura global ha ascendido poco a poco; las observaciones realizadas en otros lugares de la Antrtida han producido resultados similares. Cierto es que las zonas de la Antrtida sometidas a tan estricto seguimiento son pocas y alejadas entre s, como subraya MosleyThompson. Aunque muchos expertos reconocen que la actividad humana ha contribuido al calentamiento global, nadie puede decir con certeza si el casquete antrtico se est contrayendo o extendiendo en respuesta. Tamaa perplejidad podra desaparecer en slo unos pocos aos si la suerte acompaa a la Administracin Nacional de Aeronutica y del Espacio (NASA) en sus planes de lanzamiento de un satlite ideado para cartografiar con finura los cambios de altura de los casquetes polares; esa exactitud alcanzara el centmetro por ao. A bordo del satlite, que se proyecta poner en rbita en el 2002, ira un dispositivo lser de medicin de distancias, capaz de detectar ligeros cambios en el volumen total de nieve y hielo almacenado en los polos. (Un instrumento lser similar viaja ahora camino de Marte, para cartografiar los cambios en los frgidos casquetes de hielo de ese planeta mucho antes de que podamos realizar esa misma operacin con la Tierra.) Habr que esperar, pues, a los primeros aos del siglo que viene para saber si el casquete antrtico en su conjunto est alimentando el mar o est reteniendo agua de ste. Antes, sin embargo, podremos obtener nuevas pruebas de la estabilidad de la vasta plataforma helada de la Antrtida Occidental. Hay previstas perforaciones profundas en la cresta de hielo situada entre dos de las corrientes de hielo. Los expertos, congregados en torno al programa WAIS (West Antarctic Ice Sheet, o capa de hielo de la Antrtida Occidental), esperan recuperar hielo, si lo hubo, que date del intervalo 5e de hace 120.000 aos, excepcionalmente clido. El hallazgo de muestras de hielo antiguo de la Antrtida Occidental permitira, en palabras de MosleyThompson, confiar ms en su estabilidad. Pero hasta que no se ejecuten esos proyectos, slo nos queda esbozar conjeturas ponderadas sobre si los casquetes de hielo polares se estn contrayendo o extendiendo. Los expertos del Comit Intergubernamental del Cambio Climtico, organismo establecido en 1988 por la Organizacin Meteorolgica Mundial y el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas, parten de la hiptesis de que el casquete de hielo antrtico y el de Groenlandia, de menor extensin, mantienen constante su tamao (aunque admiten la posibilidad de importantes errores en su estima, reconociendo que, a la postre, ignoran si deben esperar un crecimiento o una reduccin). En este trabajo voy a analizar las causas y consecuencias de este cambio climatico global que tanto va a afectar a La Tierra. Para ello, primero hablare de diversos elementos relacionados con el cambio para pasar, posteriormente, a tratar los puntos anteriormente citados. 2. ELEMENTOS RELACIONADOS CON EL CAMBIO CLIMATICO GLOBAL 2.1 EL CLIMA

El clima en La Tierra se da como consecuencia del vinculo que existe entre la atmosfera, los oceanos, la crosfera las capas de hielos, la biosfera los seres vivos y la geosfera suelos, sedimentos y rocas.

Debemos estudiar el sistema climtico bajo este punto de vista holstico para poder as entender los flujos de materia y energa y poder analizar correctamente el ca,bio climatico global. Segn la enciclopedia Larousse, la definicin de clima es la siguiente: << Estado medio de la atmsfera en un lugar. El clima representa un estado de la atmosfera cuyo contacto con las masas ocenicas y continentales constituye un hecho geogrfico. Como estado de la atmsfera, se manifiesta por la variacin de sus elementos constitutivos (humedad, temperatura, presiones y vientos). Por otra parte, resulta de la intervencin de ciertos factores que inciden en la presencia y en los caracteres de los elementos. Estos factores climaticos tienen, por consiguiente, una importancia fundamental en la geografa de los climas. Se les agrupa en factores csmicos, planetarios y geogrficos. Los dos primeros grupos aseguran la zonalidad de la humedad, de las temperaturas, etc. Los factores geogrficos contribuyen a la azonalidad. La combinacin de los tres proporciona los diferentes tipos de climas.>> 2.2 LA ATMSFERA La atmsfera es la capa gaseosa que rodea al planeta tierra. Se divide en diversas capas concntricas: Troposfera: se extiende desde la superficie hasta una altura de, aproximadamente, 11000 metros. Tropopausa Estratosfera: esta capa se encuentra en alturas superiores a los 20000 metros, generalmente. Estratopausa Mesosfera: la mesosfera se localiza, por lo general, a partir de unos 50000 metros de altitud. Estratosfera: esta capa, la ltima a partir de La Tierra, se extiende a partir de los 80000 metros. 4

COMPOSICIN DE LA ATMSFERA La atmsfera es, segn su composicin, una mezcla de varios gases y aerosoles (partculas tanto lquidas como slidas en suspensin) que forma el sistema ambiental interactuando con todos sus componentes. Entre sus variadas funciones se encuentra la de mantener las condiciones aptas para la vida. Su composicin es bastante homogenea como resultado de diversos procesos de mezcla. El 50% de la masa total de la atmsfera est concentrada por debajo de los 5000 metros. Los gases ms abundantes son el N2 y el O2. A pesar de estar en bajas cantidades, los gases causantes del efecto invernadero (gases invernadero, de aqu en adelante) tienen un papel crucial en la dinmica atmosfrica. En la siguiente tabla vemos cuales son estos gases: LISTA RESUMEN SOBRE GASES INVERNADERO Fuerza Irradiativa (W/m2) 1,56 0,5 0,1 (siguiente) 0,3 (todos los CFCs) 0,05 0,2 0,6 0,1

Gas Invernadero Dixido de Carbono Metano Oxido Nitroso CFC11 CFC12 HCFCs/HFCs Ozono Troposfrico Ozono Estratosfrico

Concentracin 1750 280 ppmv 0,8 ppmv 275 ppbv 0 0 0 Sin datos Sin datos

Concentracin 1992 355 ppmv 1,72 ppmv 310 ppbv 280 pptv 484 pptv Sin datos Variable 300 unidad. dobson

ATMSFERA Y ENERGA La Tierra recibe energa del sol en forma de radiacin ultravioleta (UV) y radiacin visible, y emite radiaciones infrarrojas. Estos dos grandes flujos energticos (de recepcin y emisin por parte de La Tierra) deben estar en equilibrio, estado que se ve seriamente afectado por la intervencin de la atmsfera. Los gases invernadero permiten que la radiacin solar de onda corta penetre sin impedimento, pero absorben la mayor parte de emisin de radiaciones de onda larga procedentes de La Tierra. Por ello, la temperatura global media se mantiene alrededor de los 288 K o 15 C, 33 grados mayor que si la atmsfera no existiese. Este efecto en el que se retienen las radiaciones emitidas por La Tierra se denomina Efecto invernadero, y este esquema refleja claramente en qu consiste:

TRADUCCIN DE LOS PUNTOS: La luz solar atraviesa la atmsfera y calienta la superficie de La Tierra. La superficie de La Tierra emite radiaciones infrarrojas a la atmsfera, de las cuales algunas escapan al espacio. Los gases invernadero y el vapor de agua absorben algunas de las radiaciones infrarrojas y reflejan una parte hacia La Tierra. Cuando los gases invernadero aumentan su concentracin en la atmsfera, se retiene ms calor cverca de la superficie terrestre. La superficie de los ocanos incrementa su temperatura, sale ms vapor de agua a la atmsfera y, en consecuencia, aumenta la temperatura de La Tierra. Los flujos de humedad, masa, etc. Dentro de la atmsfera y los componentes del sistema climtico deben estar en equilibrio. El balance de los flujos determina el estado de los climas y los factores que influyan sobre ellos a escala global debern ser considerados los causantes del CAMBIO CLIMTICO GLOBAL. 2.3 LOS OCANOS Las corrientes ocenicas superficiales globales colaboran en la transferencia latitudinal (Norte Sur Norte) de calor, anlogamente a lo que realiza la atmsfera. Las aguas clidas se movilizan hacia los polos y las fras, hacia el ecuador. La energa tambin es transferida a travs de la evaporacin. El agua que se evapora desde la superficie ocenica almacena calor que luego es liberado cuando el vapor se condensa formando nubes y precipitaciones. Lo significativo de los ocanos es que almacenan mucha mayor cantidad de energa que la atmsfera. Esto se debe a la mayor capacidad calrica (4.2 veces la de la atmsfera) y su mayor densidad (1000 veces mayor). La estructura vertical de los ocanos puede dividirse en dos capas, que difieren en su escala de interaccin con la atmsfera. La capa inferior, que involucra las aguas fras y profundas, compromete el 80% del volumen ocenico. La capa superior, que est en contacto ntimo con la atmsfera, es la capa de frontera estacional, un volumen mezclado que se extiende slo hasta los 100 m. de profundidad en los trpicos, pero que llega a varios kilmetros en las aguas polares. Esta capa sola, almacena 30 veces ms energa que la atmsfera. De esta manera, un cambio dado de contenido de calor en el ocano redundar en un cambio a lo menos 30 veces mayor en la atmsfera. Por ello pequeos cambios en el contenido energtico de los ocanos pueden tener un efecto considerable sobre el clima global y claramente sobre la temperatura global. El intercambio de energa tambin ocurre verticalmente, entre la Capa Frontera y las aguas profundas. La sal contenida en las aguas marinas se mantiene disuelta en ella al momento de formarse el hielo en los polos, esto aumenta la salinidad del ocano. Estas aguas fras y salinas son particularmente densas y se hunden, transportando en ellas considerable cantidad de energa. Para mantener el equilibrio en el flujo de masas de agua existe una circulacin global que juega un rol muy importante en la regulacin del clima global. 2.4 LA CRIOSFERA La criosfera consiste de las regiones cubiertas por nieve o hielo, sean tierra o mar. Incluye la Antrtida, el Ocano Artico, Groenlandia, el Norte de Canad, el Norte de Siberia y la mayor parte de las cimas ms altas de cadenas montaosas. Juega un rol muy importante en la regulacin del clima global. La nieve y el hielo tienen un alto albedo, por ello, algunas partes de la Antrtida reflejan hasta un 90% de la radiacin solar incidente, comparado con el promedio global que es de un 31%. Sin la criosfera, el albedo 7

global sera considerablemente ms bajo, se absorbera ms energa a nivel de la superficie terrestre y consecuentemente la temperatura atmosfrica sera ms alta. Tambin tiene un rol en desconectar la atmsfera con los ocanos, reduciendo la transferencia de humedad y momentum, y de esta manera, estabiliza las transferencias de energa en la atmsfera. Finalmente, su presencia afecta marcadamente el volumen de los ocanos y de los niveles globales del mar, cambios en ella, pueden afectar el presupuesto energtico del clima. 2.5 LA BIOSFERA La vida puede encontrarse en casi cualquier ambiente terrestre. Pero al discutir el sistema climtico es conveniente considerar la biosfera como un componente discreto, al igual que la atmsfera, ocanos y la criosfera. La biosfera afecta el albedo de la Tierra, sea sobre la tierra como en los ocanos. Grandes reas de bosques continentales tienen bajo albedo comparado con regiones sin vegetacin como los desiertos. El albedo de un bosque deciduo es de aproximadamente 0,15 a 0,18, donde un bosque de conferas es entre 0,09 y 0,15. Un bosque tropical lluvioso refleja menos an, entre 0,07 y 0,15. Como comparacin, el albedo de un desierto arenoso es de cerca 0,3. Queda claro que la presencia de bosques afecta el presupuesto energtico del sistema climtico. Algunos cientficos, piensan que la quema de combustibles fsiles no es tan desestabilizante como la tala de bosques y la destruccin de los ecosistemas que mantienen la produccin primaria de los ocanos. La biosfera tambin afecta los flujos de ciertos gases invernadero, tales como el dixido de carbono y el metano. El plancton de las superficies ocenicas utilizan el dixido de carbono disuelto para la fotosntesis. Esto establece un flujo del gas, con el ocano, de hecho fijando gas desde la atmsfera. Al morir, el plancton, transporta el dixido de carbono a los fondos ocenicos. Esta productividad primaria reduce la concentracin atmosfrica del dixido de carbono y debilita significativamente el efecto invernadero terrestre natural. Se estima que hasta el 80% del oxgeno producido por la fotosntesis es resultado de la accin de las algas ocenicas, especialmente las reas costeras. Por ello la contaminacin acutica en esos sectores, podra ser muy desestabilizante. La biosfera tambin afecta la cantidad de aerosoles en la atmsfera. Billones de esporas, virus, bacterias, polen y otras especies orgnicas diminutas son transportadas por los vientos y afectan la radiacin solar incidente, influenciando el presupuesto energtico global. La productividad primaria ocenica produce compuestos conocidos como dimetilsulfitos, que en la atmsfera se oxidan para formar sulfatos aerosoles que sirven como ncleos de condensacin para el vapor de agua, ayudando as a la formacin de nubes. Las nubes a su vez, tienen un complejo efecto sobre el presupuesto energtico climtico. Por lo que cualquier cambio en la productividad primaria de los ocanos, puede afectar indirectamente el clima global. Existen por supuesto muchos otros mecanismos y procesos que afectan y que estn acoplados al resto del sistema climtico. 2.6 LA GEOSFERA Consiste en suelos, sedimentos y rocas de las masas de tierras, corteza continental y ocenica, y en ltima instancia, el interior mismo de la Tierra. Tienen una influencia sobre el clima global que vara en las escalas temporales. Existen variaciones en el clima global que se extienden por decenas y hasta centenas de millones de aos, y 8

que se deben a modulaciones interiores de la Tierra. Los cambios en la forma de las cuencas ocenicas y el tamao de las cadenas montaosas continentales, influyen en las transferencias energticas del sistema climtico. En escalas mucho menores de tiempo, procesos qumicos y fsicos afectan ciertas caractersticas de los suelos, tales como la disponibilidad de humedad y los flujos de gases invernadero y aerosoles hacia la atmsfera y los ocanos. El vulcanismo, aunque es impulsado por el lento movimiento de las placas tectnicas, ocurre regularmente en escalas de tiempo mucho menores. Las erupciones volcnicas agregan dixido de carbono a la atmsfera que ha sido removida por la biosfera y emiten adems, grandes cantidades de polvo y aerosoles. Estos procesos explican como la geosfera puede afectar el sistema climtico global 3. EL CAMBIO CLIMTICO GLOBAL El Cambio Climtico Global, es un cambio atribuido directa o indirectamente a las actividades humanas que alteran la composicin global atmosfrica. La IPCC (Panel Internacional sobre Cambio Climtico), un panel de 2500 cientficos de primera lnea, acordaron que "un cambio discernible de influencia humana sobre el clima global ya se puede detectar entre las muchas variables naturales del clima". Segn el panel, la temperatura de la superficie terrestre ha aumentado aproximadamente 0.6C en el ltimo siglo. Las emisiones de dixido de carbono por quema de combustibles, han aumentado a 6.25 mil millones de toneladas en 1996, un nuevo rcord. Por otro lado, 1996 fue uno de los cinco aos ms calurosos que existe en los registros (desde 1866). Por otro lado se estima que los daos relacionados con desastres climticos llegaron a 60 mil millones de dlares americanos en 1996. En definitiva, el calentamiento global podra definirse como un aumento de la temperatura de la Tierra debido al uso de combustibles fsiles y a otros procesos industriales que llevan a una acumulacin de gases invernadero (dixido de carbono, metano, xido nitroso y clorofluorocarbonos) en la atmsfera. Esta tabla refleja el aumento de la temperatura en nuestro planeta en grados Fahrenheit (0C = 32F ; 100C = 212F)

De acuerdo a la IPCC, una duplicacin de los gases de invernadero incrementaran la temperatura terrestre entre 1 y 3.5C . Aunque no parezca mucho, es el equivalente a volver a la ltima glaciacin pero en la 9

direccin inversa. Por otro lado, el aumento de temperatura sera el ms rpido en los ltimos 100.000 aos, haciendo muy difcil que los ecosistemas del mundo se adapten. El principal cambio hasta la fecha la sido en la atmsfera. Hemos cambiado y continuamos cambiando, el balance de gases que forman la atmsfera. Esto resulta especialmente notorio en gases invernadero clave como el CO2, Metano (CH4) y xido nitroso (N2O). Estos gases naturales son menos de una dcima de un 1% del total de gases de la atmsfera, pero son vitales pues actan como una barrera alrededor de la Tierra. Sin esta capa la temperatura mundial sera 33C ms baja. El problema es que estamos haciendo que esta barrera sea ms gruesa. Esto a travs de la quema de carbn, petrleo y gas natural que liberan grandes cantidades de CO2 a la atmsfera. Cuando talamos bosques y quemamos madera, reducimos la absorcin de CO2 realizado por los rboles y conjuntamente liberamos el dixido de carbono contenido en la madera. El criar bovinos y plantar arroz genera metano, xidos nitrosos y otros gases invernadero. Si el crecimiento de la emisin de gases invernadero se mantiene en el ritmo actual los niveles en la atmsfera llegarn a duplicarse, comparados con la poca preindustrial, durante el siglo XXI. Si no se toman medidas es posible hasta triplicar la cantidad antes del ao 2100. El consenso cientfico como resultado de esto, es que seguramente habr un aumento global de la temperatura entre 1.5 y 4.5C en los prximos 100 aos. Esto agregado al ya existente aumento de 0.5C que ha experimentado la atmsfera desde la revolucin industrial. Poder predecir cmo esto afectar al clima global, es una tarea muy difcil. El aumento de temperatura tendr efectos expansivos. Por ejemplo, los patrones de lluvia y viento, que han prevalecido por cientos y miles de aos, podran cambiar. El nivel del mar podra subir y amenazar islas y reas costeras bajas. En un mundo crecientemente sobrepoblado y bajo estrs, con suficientes problemas de antemano, estas presiones causarn directamente mayor hambruna y otras catstrofes. Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) aun un pequeo aumento de temperatura puede causar un aumento dramtico de muertes debido a eventos de temperaturas extremas; el esparcimiento de enfermedades tales como la malaria, dengue y clera; sequas, falta de agua y alimentos. La IPCC lo plantea as: "El cambio climtico con certeza conllevar una significativa prdida de vidas" La cantidad de dixido de carbono ha aumentado desde 295 ppm anterior a la poca industrial, a una cifra actual de 359 ppm. Este aumento corresponde a un 50% de lo esperado, basado en la tasa de combustin de combustibles fsiles. Varios procesos naturales parecen actuar como moderadores, por ejemplo el ocano acta como reserva, donde el dixido de carbono se disuelve como tal y como carbonatos y bicarbonatos. Un aumento del dixido de carbono en el aire, acta como estimulante del crecimiento vegetal, de esta manera se fija ms de este gas. El calentamiento de la Tierra, adems de descongelar las capas polares, puede causar un cambio en el sistema de circulacin del aire, cambiando patrones de lluvia. De esta manera, por ejemplo, el MedioOeste norteamericano (fuente agrcola de Estados Unidos), podra transformarse en desierto, y las zonas de cultivo moverse hacia reas de Canad. 3.1 CAUSAS DEL CAMBIO CLIMTICO GLOBAL La energa recibida por la Tierra desde el Sol, debe ser balanceada por la radiacin emitida desde la superficie terrestre. En la ausencia de cualquier atmsfera, la temperatura superficial sera aproximadamente 18 C . Esta es conocida como la temperatura efectiva de radiacin terrestre. De hecho la temperatura superficialterrestre, es de aproximadamente 15 C .

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El Efecto Invernadero La razn de esta discrepancia de temperatura, es que la atmsfera es casi transparente a la radiacin de onda corta, pero absorbe la mayor parte de la radiacin de onda larga emitida por la superficie terrestre. Varios componentes atmosfricos, tales como el vapor de agua, el dixido de carbono, tienen frecuencias moleculares vibratorias en el rango espectral de la radiacin terrestre emitida. Estos gases de invernadero absorben y reemiten la radiacin de onda larga, devolvindola a la superficie terrestre, causando el aumento de temperatura, fenmeno denominado Efecto Invernadero El vidrio de un invernadero similar a la atmsfera es transparente a la luz solar y opaca a la radiacin terrestre, pero confina el aire a su interior, evitando que se pueda escapar el aire caliente. Por ello, en realidad, el proceso involucrado es distinto y el nombre es bastante engaador, el interior de un invernadero se mantiene tibio, pues el vidrio inhibe la prdida de calor a travs de conveccin hacia el aire que lo rodea. Por ello, el fenmeno atmosfrico se basa en un proceso distinto al de un invernadero, pero el trmino se ha popularizado tanto, que ya no hay forma de establecer un trmino ms exacto. Una de las muchas amenazas a los sistemas de sostn de la vida, resulta directamente de un aumento en el uso de los recursos. La quema de combustibles fsiles y la tala y quema de bosques, liberan dixido de carbono. La acumulacin de este gas, junto con otros, atrapa la radiacin solar cerca de la superficie terrestre, causando un calentamiento global. Esto podra en los prximos 45 aos, aumentar el nivel del mar lo suficiente como para inundar ciudades costeras en zonas bajas y deltas de ros. Tambin alterara drsticamente la produccin agricultural internacional y los sistemas de intercambio 3.2 RETROALIMENTACIN El sistema climtico est en un balance dinmico. Por ello est continuamente ajustndose a perturbaciones forzadas, y como resultado, el clima se ve alterado. Un cambio en cualquier parte del sistema climtico, iniciado por mecanismos forzados internos o externos, tendrn una consecuencia mucho ms amplia, A medida que el efecto se propaga en cascada, a travs de los componentes asociados en el sistema climtico, se amplifica. Esto es conocido como retroalimentacin. A medida que un efecto es transferido, desde un subcomponente del sistema a otro, se ver modificado en carcter o en escala. En algunos casos el efecto inicial puede ser amplificado (feedback positivo), mientras que en otros, puede verse reducido (feedback negativo). Un ejemplo de un mecanismo de feedback positivo, involucra el vapor de agua. Una atmsfera ms caliente potencialmente aumentar la cantidad de vapor de agua en ella. Ya que el vapor de agua es un gas invernadero, se atrapar ms energa que aumentar la temperatura atmosfrica ms todava. Esto a su vez, produce mayor vapor de agua, establecindose un feedback positivo. 3.3 CONSECUENCIAS DEL CAMBIO CLIMTICO GLOBAL Queda claro que la previsin de cambios en los prximos 100 a 150 aos, se basan ntegramente en modelos de simulacin. Comprensiblemente la gran mayora de los modelos se han concentrado sobre los efectos de la contaminacin antrpica de la atmsfera por gases invernadero, y en menor grado, en los aerosoles atmosfricos. La mayor preocupacin presente, es determinar cunto se calentar la Tierra en un futuro cercano. En la ltima dcada, varios modelos complejos de circulacin general han intentado simular los cambios climticos antropognicos futuros. Han llegado a las siguientes conclusiones: Un calentamiento global promedio, de entre 1,5 y 4,5 C ocurrir, siendo la mejor estimacin 2,5 C . 11

La estratosfera se enfriar significativamente. El calentamiento superficial ser mayor en las altas latitudes en invierno, pero menores durante el verano. La precipitacin global aumentar entre 3 y 15%. Habr un aumento en todo el ao de las precipitaciones en las altas latitudes, mientras que algunas reas tropicales, experimentarn pequeas disminuciones. Modelos ms recientes dependientes del tiempo, que acoplan los componentes ocenicos y atmosfricos, han entregado estimaciones ms confiables, los resultados ms significativos indican: Un calentamiento global promedio de 0,3 C por dcada, asumiendo polticas no intervencionistas. Una variabilidad natural de aproximadamente 0,3 C en temperaturas areas superficiales globales, en una escala de dcadas. Cambios en los patrones regionales de temperatura y precipitaciones similares a los experimentos de equilibrio. Aunque los modelos CGM proveen las simulaciones ms detalladas de los cambios climticos futuros, los constreimientos computacionales evitan que sean usados en estudios de sensibilidad que permitan investigar los defectos potenciales futuros en el mundo real, con respecto a las emisiones de gases invernaderos. Usando las sensibilidades de "mejor estimacin", se generan escenarios que dan un rango de calentamiento entre 1,5 y 3,5 C para el ao 2100. Bajo condiciones sin intervencin, la temperatura superficial global promedio, se estima aumentara entre 2 y 4 C , en los prximos 100 aos. Hasta las proyecciones ms optimistas de acumulacin de gases invernadero, no pueden prevenir un cambio significativo en el clima global del prximo siglo. En los peores escenarios, la temperatura superficial global promedio, podra aumentar en 6 C para el ao 2100. Como conclusin, la temperatura global promedio podra aumentar entre 2 y 4 C para el ao 2100, si el desarrollo global contina a los ritmos actuales. Si se incorpora la influencia de los aerosoles atmosfricos al modelo, el calentamiento disminuye a aproximadamente 0,2 C por dcada, en los prximos 100 aos. Esta tasa de cambio climtico, an as, es ms rpido que en cualquier otro momento de la historia de la Tierra. Si las naciones no actan, el mundo podr experimentar numerosos impactos adversos como resultado del calentamiento global futuro. 4. MEDIDAS ANTE EL CAMBIO CLIMTICO GLOBAL 4.1Declaracin de Ro Proclamacin hecha por la Conferencia sobre Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas, realizada en Ro de Janeiro, Junio 1992. Reafirma y construye sobre la declaracin de la Conferencia sobre el Ambiente Humano de las Naciones Unidas realizada en 1972. La meta de la declaracin es establecer la cooperacin entre los estados miembros para lograr acuerdos en las leyes y principios que promuevan el desarrollo sustentable. La declaracin confronta diversas reas que se relacionan con el cambio global, proveyendo un contexto de polticas que enfrentan el cambio global, incluye: recursos naturales, impactos ambientales del desarrollo, proteccin de ecosistemas, compartir ideas cientficas, internalizacin de costos ambientales, etc. 4.2 Convencin Marco sobre Cambio Climtico

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Firmada por 165 estados, compromete a sus firmantes a la meta de "estabilizar la concentracin de gases invernadero en la atmsfera a niveles que eviten interferencias antrpicas con el sistema climtico". La convencin establece como meta provisional, reducir las emisiones de gases invernaderos a niveles del ao 1990 para el ao 2000. La convencin establece un protocolo para que las naciones hagan un inventario de emisiones y puedan seguir sus progresos. Tambin enfrenta el tema de financiamiento y transferencia de tecnologa desde los pases desarrollados a los en vas de desarrollo. 4.3 Informe de la segunda Evaluacin del IPCC El IPPC (Panel Internacional sobre Control Climtico) es un cuerpo internacional, que consiste en delegados y cientficos intergubernamentales, que desde 1988 estn evaluando el calentamiento global. Su ltima evaluacin mayor fue "Cambio Climtico 1995", que provee la base para la reunin de Ginebra y la reunin prxima en Kyoto, Japn en diciembre 1997, que limitar las emisiones de CO2 humanas. La Sntesis de la Segunda Evaluacin, establece: "Durante las ltimas dcadas, se han hecho muy aparente dos importantes factores en la relacin entre humanos y el clima mundial. Primero, las actividades humanas, que incluyen la quema de combustibles fsiles, cambios en uso de tierras y agricultura, estn aumentando las concentraciones de gases invernadero (que tienden a aumentar la temperatura atmosfrica) y en algunas regiones, aerosoles (que tienden a enfriar la atmsfera). Estos cambios, juntos, se proyectan que cambiarn el clima regional y global junto con parmetros relacionados con el clima, tales como la temperatura, precipitacin, humedad de suelos y el nivel del mar. Segundo, algunas comunidades humanas se han hecho ms vulnerables a riesgos tales como tormentas, inundaciones y sequas como el resultado de un aumento de densidad de poblacin en reas riesgosas tales como cuencas de ros y planicies costeras. Cambios serios se han identificado, como el aumento, en algunas reas, de la incidencia de eventos de alta temperatura, inundaciones, etc., aumento de pestes, cambios en la composicin, estructura y funcionamiento ecolgico, incluyendo la productividad primaria". (Pace Energy Project, 1997) 5.DATOS CLAVE SOBRE EL CAMBIO CLIMTICO GLOBAL 6. OPININ PERSONAL Tras haber ledo sobre el Cambio Climtico y sobre las medidas que se han tomado para hacerle frente, me he dado cuenta de que, una vez ms, los gobiernos juegan con nosotros de una forma escandalosa. Para empezar, no se nos informa de los problemas ambientales de forma objetiva para evitar que se pidan medidas que pudiesen desmontar los negocios de los que se benefician los gobiernos y los grandes empresarios. Pero esto, adems de beneficiar a los ms poderosos, nos deja a nosotros sin capacidad de reaccionar ante un problema que no conocemos plenamente y que, por desgracia, nos afecta demasiado a todos. Ya hemos visto en este trabajo las graves consecuencias que va a tener el Cambio Climtico en el planeta, y en realidad no se est haciendo nada para tratar de disminuir estos efectos. Tal vez los gobiernos se planteen el asunto como algo que afectar a las generaciones futuras, por lo que ellos lo mejor que pueden hacer es sacar el mximo beneficio de sus industrias y negocios, sin pensar en las repercusiones que una actitud tan irresponsable como sta pueda tener sobre el planeta. Lo ms triste es que ste es el planeta en el que van a vivir nuestros hijos, nuestros nietos, los hijos de nuestros nietos... y lo estamos destruyendo conscientemente en demasiados casos. BIBLIOGRAFA 13

Schneider, David. La subida de los mares. Investigacin y Ciencia. Mayo, 1997. Barcelona. Prensa Cientfica Enciclopedia Gran Larousse Universal, editorial Plaza y Jans. Enciclopedia Encarta, edicin 1999 La Contaminacin, varios autores, Biblioteca Salvat de grandes temas. 2

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