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Operacin Barbarroja. Estrategia y tcticas en el frente del Este, 1941.


Operacin Barbarroja. Estrategia y tcticas en el frente del Este, 1941. de Bryan Fugate Traducido por:
Francisco Medina f.medina.portillo@gmail.com http://es.groups.yahoo.com/group/frentedeleste

Noviembre de 2005

Operacin Barbarroja. Estrategia y tcticas en el frente del Este, 1941.


INTRODUCCIN. CAPTULO I. LA PLANIFICACIN Y ESTRATEGIA DEFENSIVA SOVITICA DE PREGUERRA. CAPTULO II. LOS PLANES ALEMANES PARA LA INVASIN DE LA URSS. CAPTULO III. LA CARRERA HACIA EL DNEPR. CAPTULO IV. BATALLAS POR EL DNEPR SUPERIOR. CAPTULO V. LA PAUSA DEL GRUPO DE EJRCITOS CENTRO. CAPTULO VI. HITLER VERSUS LOS GENERALES. CAPTULO VII. STALIN Y KIEV, HITLER Y MOSC. CAPTULO VIII. ESTRATEGIA Y TCTICAS: UNA REEVALUCIN. APNDICE A. APNDICE B. 3 11 42 60 81 97 118 142 162 180 189

Operacin Barbarroja. Estrategia y tcticas en el frente del Este, 1941.


de Bryan Fugate INTRODUCCIN. Los Orgenes de la Doctrina Militar Rusa. uando se considera los enormes cambios que han tenido lugar en la Unin Sovitica en los sesenta y siete aos desde la Revolucin Bolchevique, parece difcil de creer ciertos fundamentos de su carcter como nacin han permanecido virtualmente inalterados. En contraste, los pases democrticos occidentales y Japn han cambiado profundamente sus ideologas polticas y econmicas durante este perodo. Piense en el punto de vista mundial de los Estados Unidos en la dcada de los 20, cuando nuestra poltica exterior aislacionista estaba afectada por muy pocos asuntos principales extranjeros, y luego mayormente en nuestro propio hemisferio. La notable consistencia de la poltica exterior sovitica y la longevidad de las carreras de sus lderes han sido una gran fuente de poder para la URSS, hecho que ha sido reconocido en Occidente. Desde 1924, slo ha habido cuatro lderes en la Unin Sovitica frente a los once presidentes en los Estados Unidos. Con una excepcin menor, los dirigentes del Partido Comunista Sovitico han mantenido su poder durante un mnimo de diez aos. En el terreno de la doctrina militar, la Unin Sovitica ha vacilado slo temporalmente de su punto de vista bsico mundial desde los primeros tiempos del imperialismo zarista. La preocupacin principal no estara con los detalles del desarrollo doctrinal o con las vidas de las variadas personas que han contribuido grandemente a su evolucin (por ejemplo, Suvorov, Kutuzov, Trostsky, Frunze, Tukhachevski, Stalin, Zhukov, Sokolovsky, y ms recientemente, Gorshkov). Ms bien, ser con aquellas caractersticas orgnicas que Rusia, el estado sovitico y el sistema comunista han creado permitiendo un ambiente para que estos elementos doctrinales florezcan. Tradicionalmente, la transformacin de Rusia en una gran potencia europea y militar se dice que ocurri durante el reinado de Pedro I el Grande (1682-1725). Ciertamente, sin embargo, hubo una historia de espritu combativo y de coherencia doctrinal que data de mucho ms atrs, a la poca de la ocupacin trtara y al surgimiento del Principado Moscovita. Estas luchas en la infancia de Rusia fueron, en la mayora de los casos, absorbentes por naturaleza. El impacto de la invasin trtara bajo Batu y Subudai a mediados del siglo XIII no pudo haber sido resistido por ninguna fuerza que la Rusia de Kiev pudiera reunir. La naturaleza de la ocupacin trtara fue tal, sin embargo, que dio al pueblo ruso una oportunidad de sobrevivir como entidad separada; no fueron sumergidos e incorporados como una nacin dentro del cuerpo de la Horda Dorada. Hubo dos razones principales para ello: los trtaros no trataron de trasladarse hacia los bosques y ciudades del norte, eligiendo en lugar de ello permanecer en el sur alimentando a sus rebaos en las ricas praderas, y los trtaros, nmadas por naturaleza, no desarrollaron una base productiva urbana, incluyendo la metalurgia y la produccin de armas, que les permitiera mantener el ritmo con el avance tecnolgico. Econmicamente, los rusos fueron capaces de mantener un sistema aislado de los trtaros, quienes se contentaron meramente con implementar el pago de tributos. A largo plazo, la relacin de fuerzas econmicas y polticas fue tal que el dominio trtaro se marchitara, lo cual sucedi, de hecho, durante el reinado de Ivn III (1462-1505). Desde el punto de vista militar, el pueblo ruso aprendi varias cosas de la ocupacin trtara. La primera leccin fue que tenan que ser erigidas barreras en el este

y en el sur para evitar una repeticin de estos acontecimientos. Inicialmente, esto fue hecho en el reinado de Ivn IV (El Terrible, 1533-1584) conquistando centro del poder trtaro en Kazn y Astrakn y despus erigiendo ciudades fortalezas como Orel para la defensa de la isla y contratando tropas cosacas como guardas mercenarios. La agresiva liquidacin de la amenaza trtara y turca de Ivn continu bajo Pedro I y Catalina II (La Grande, 1762-1796). Otra leccin que los rusos tuvieron que tomar fue la importancia de desarrollar una casta militar. Este proceso empez primeramente durante el reinado de Ivn III con la creacin del sistema pomestie, por medio del cual mercedes en tierra podan ser obtenidas por los nobles del gobierno de Mosc slo bajo la condicin de que ayudaran a formar ejrcitos y los pagaran. Este sistema de tenencia de tierra forz a los nobles a mantener sujetos a los campesinos a la tierra tanto como fuera posible y a evitar que la abandonaran. Segn un respetado historiador ruso, la extensin del sistema pomestie fue uno de los primeros factores en la extensin de la servidumbre a travs de toda Rusia. El peligro de invasin y depredacin exterior era mucho peor que el peligro de perder la libertad en un sistema agobiante de servidumbre que, de muchas formas, era ms rudo que el tratamiento recibido por los esclavos negros en el sur de Estados Unidos. Es interesante especular cmo podra haber sido la historia de los Estados Unidos si los indios norteamericanos hubieran posedo grandes reservas de efectivos y hubieran actuado como una constante amenaza sobre nuestros grandes centros de poblacin de la misma manera que los trtaros hicieron en Rusia. Qu hubiera pasado si los indios hubieran vencido a las colonias en el siglo XVII y mantenido a los colonos europeos subyugados durante cientos de aos? Pocas dudas hay de que nuestra nacin se habra desarrollado de forma radicalmente diferente. En Rusia, los vestigios de la servidumbre no fueron eliminados hasta 1917, pues la amenaza de los trtaros fue rpidamente reemplazada por la de otras potencias con intereses predatorios, particularmente en la rica y abundante regin agrcola que haba sustentado al antiguo estado de Kiev Ucrania. La casta militar y el sistema financieroguerrero de la pomestie resultaron ser unos medios prcticos de repeler estas amenazas, ahora del oeste desde Polonia-Lituania y desde Suecia. El ascenso del Principado de Mosc, la neutralizacin de la amenaza turco-trtara, el fin de las pretensiones expansionistas de Polonia-Lituania y la institucionalizacin de la servidumbre y de la casta militar estaban todas lgicamente conectadas y formaron la base para la siguiente fase del desarrollo militar la creacin de un gran ejrcito permanente nacional y de una armada bajo Pedro el Grande y los otros Romanov. Mucho ha sido escrito sobre las reformas militares de Pedro el Grande, por lo que no intentaremos aqu hacer un relato de sus logros en detalle. Es suficiente decir que tras la derrota del rey sueco Carlos XII en Poltava y el Tratado de Nystad en 1721, Rusia emergi como una gran potencia europea. Aunque Pedro haba recabado sus ideas sobre la reforma militar de sus extensos viajes en el Oeste y de los numerosos consejeros militares occidentales importados a Rusia, como el holands Franz Timmermann, el escocs Patrick Gordon, y el suizo Francois Lefort, entre otros, la forma del nuevo ejrcito y sus mtodos de combate tenan algunas caractersticas excepcionalmente rusas. En trminos de estrategia, Pedro prefera no encontrarse con Carlos en terreno desfavorable. Pedro se contentaba con permitir primero al rey sueco que se enlodara en una guerra aparentemente interminable en Polonia. Luego, cuando Carlos embisti directamente a Rusia, el zar no trat de desmontar la ofensiva demasiado pronto sino que, en lugar de ello, dej al ejrcito invasor que gastara su energa en vencer las incontables dificultades de maniobrar a travs de grandes distancias y sobre un terreno inhspito. Pedro haba aprendido mtodos de tierra quemada de los trtaros y los utiliz

contra los suecos, negndoles el uso de cultivos y pastos. Finalmente, cuando la fuerza ofensiva de Carlos estuvo gastada, una victoria relativamente fcil fue obtenida en Poltava con escaso coste para Rusia. Los comandantes del ejrcito de Pedro fueron inicialmente extrados de la vieja nobleza (dvoriane), de la cual se haba sido esperado que sirviera como la casta de oficiales as como para proveer de personal a las filas de la recin creada administracin civil. Ya que no haba colegios militares, los jvenes aristcratas se entrenaban en uno de los tres regimientos de guardias Semenovskii, Preobrazhenskii y Regimiento de la Vida (despus Guardia Montada). La creciente necesidad de oficiales militares y civiles, sin embargo, pronto dej atrs el suministro de nobles hereditarios. Un intento de remediar esto fue el ennoblecimiento de jvenes brillantes que lograban abrirse paso hacia arriba en la jerarqua. Finalmente, en 1722, fue instituida una Tabla de Rangos que, entre otras cosas, garantizaba el ttulo de noble hereditario a todo militar que lograse el grado ms bajo de oficial. Esta Tabla de Rangos permaneci en uso sustancialmente sin cambios en Rusia hasta 1917. A pesar del hecho de que cierta democratizacin fue admitida para abrir el camino al estado de noble, la vieja aristocracia mantuvo un fuerte asidero en los puestos militares ms altos. La tradicional brecha entre nobles y no nobles en las fuerzas armadas continu existiendo pero, despus de 1722, exista de forma burocrtica oficial. Uno de los representantes outsider de la nueva casta militar, Alexander Suvorov (1730-1800), se convirti en el padre espiritual de la doctrina militar rusa y an se le rinde un gran homenaje por el moderno estado sovitico en la forma de una codiciada decoracin militar que lleva su nombre. De muchas formas, la privilegiada casta de oficiales se ha perpetuado en la URSS, con familias de oficiales emparentadas entre s y asistiendo a escuelas especiales. Los oficiales rusos an hoy en da son un brazo aparte de los rangos inferiores no nobles y civiles. En la carrera de Suvorov se pueden ver muchos de los elementos que apuntan al camino hacia la futura grandeza de Rusia como potencia militar. La esencia de las enseanzas del genial general se pueden encontrar en su libro La Ciencia de la Victoria: (1) La ofensiva es el principal arma de guerra. (2) Logre rapidez en el ataque, utilice la bayoneta. (3) No se vence con rutina metdica, utilice una observacin objetiva. (4) Poder total para el mando supremo. (5) Combata en el campo, no en las fortificaciones; confunda al enemigo. (6) Los asedios son un derroche, el asalto abierto es mejor. (7) No derroche fuerzas ocupando puentes, sortee al enemigo si es posible. Rusia trat de jugar un papel principal en los asuntos europeos por primera vez en su historia durante la campaa italiana de Suvorov en 1799, donde asombr a varios de los mejores generales franceses, como Joubert y Moreau, por sus largas marchas forzadas y rpidos despliegues para el ataque. El plan de Suvorov nunca era defender un punto durante mucho tiempo sino siempre atacar donde hubiera oportunidad. Nunca era tambin su plan asaltar una fortaleza simplemente por el bien de ocuparla; ms bien, su objetivo era siempre destruir la fuerza vital del enemigo y su capacidad para hacer la guerra. Suvorov lleg a ser conocido como practicante de tcticas de armas combinadas; esto es, a ningn arma, como la caballera o la artillera, se le dara un tratamiento favorecido o se le permitira operar autnomamente de otras armas. Los ataques escalonados e integrados de Suvorov utilizando todos los medios de combate, incluyendo abundante artillera (tan querida por Pedro) y la bayoneta, le ganaron una temible reputacin, especialmente despus del asalto de la fortaleza turca de Izmail en 1790. El nfasis de Suvorov en entrenarse para el campo de batalla y fortalecer la moral, ms sus mtodos nicos de marcha, despliegue y ataque, establecieron un motivo para el futuro progreso del ejrcito nacional ruso. Tan grande como el legado de Suvorov fue, sin embargo, que

estaba por verse si el empuje de su genio se haba realmente mantenido sobre las races dejadas por las reformas de Pedro. Hubiera el ejrcito endurecido en la campaa de 1799 resistido una acometida del ejrcito europeo ms grande jams formado, dirigido por uno de los comandantes ms sobresalientes de todos los tiempos, Napolen? El curso de los acontecimientos que llevaron a la invasin de Rusia por Napolen en junio de 1812 no nos debe concernir aqu. El resultado de la guerra y su desarrollo general son tambin bien conocidos. Desde el punto de vista doctrinal, sin embargo, varias caractersticas interesantes necesitan ser sealadas. En primer lugar, la decisin del General ruso Barclay de Tolly de permitir a la Grand Armee de Napolen entrar en Rusia sin un intento serio de resistir provoc un problema poltico enorme en la corte y con el principal aliado de Rusia, Gran Bretaa. Es importante tener en mente, sin embargo, que era la mxima ms antigua en la guerra nunca hacer lo que tu enemigo quiere que hagas y que Napolen habra rpidamente aplastado al ejrcito ruso si lo hubiera desafiado cerca de la frontera. Debe recordarse tambin que Kutuzov (1745-1813), discpulo de Suvorov, continu con la retirada de Tolly despus de convertirse en comandante supremo. El punto crucial es este: el ejrcito ruso tena que confiar en una estrategia de retirada y tierra quemada a pesar de los costes polticos y econmicos de tal estrategia. Haber hecho otra cosa hubiera invitado a un completo desastre. En este aspecto, la posicin de Jos Stalin no fue muy diferente de la del zar Alejandro, como ser visto en el Captulo I. Hay otro interesante paralelismo entre las guerras de Alejandro y de Stalin: el factor campesino. En ambos casos, el campesinado permaneci fiel al rgimen y dio sus vidas en grandes cantidades para repeler a los invasores. Uno podra preguntarse a qu era esto debido, considerando que sus condiciones, en servidumbre y, despus, en granjas colectivas, eran tan rudas y degradantes. Contestar esta pregunta facilita una comprensin en qu ha hecho que el corazn de Rusia, comunista y anterior, palpite con una singular voluntad de vivir. Antes de su gran aventura en 1812, se haba hablado mucho en Rusia sobre qu podra hacer el emperador francs si lograba desplegar su bandera sobre el Kremlin. Pareca haber una extendida esperanza entre los campesinos (y miedo entre la nobleza) de que Napolen aboliera el feudalismo y la servidumbre en Rusia y animara el surgimiento de una clase de pequeos propietarios campesinos, similar a la que haba surgido en Francia durante la revolucin. No se sabe con certeza la procedencia de los orgenes de este rumor, pero cualquier familiarizado con la actitud de Napolen hacia la cuestin de la tierra en Polonia habra expresado extremas reservas sobre la liberacin de los siervos en Rusia por los franceses. Los campesinos polacos fueron liberados slo nominalmente en 1807, pero no se hizo ningn movimiento para liberarlos realmente. Los nobles polacos se unieron a la causa de Napolen en 1812 porqu l intencionadamente rehus liberar a los siervos en Bielorrusia y Lituania. Napolen tambin utiliz tropas francesas para sofocar revueltas campesinas en Bielorrusia a instancia de los terratenientes polacos. Una vez que empez la guerra y Napolen fracas en publicar un edicto liberando a los siervos en Rusia, el campesinado se adhiri a la causa zarista como venganza. El ms importante hito continuo de la historia militar rusa ha sido que ningn invasor de Rusia, desde los turcos-trtaros a Hitler, ha ofrecido nunca a las masas rusas algo mejor que las condiciones que ya tenan. Tpicamente, como fue el caso con Napolen y Hitler, una victoria enemiga probablemente habra provocado un empeoramiento de las condiciones de las masas como conjunto y de los campesinos en particular. Los gobernantes rusos han utilizado esta hecho muy a menudo para salvarse a s mismos.

La estrategia de Kutuzov de retirarse sin dar batalla fue, hasta el desafortunado encuentro en Borodino, forzada por la necesidad, como de hecho han sido la mayora de las decisiones estratgicas rusas. Lo que fue nico en Kutuzov fue su negativa a destruir a la Grand Armee en noviembre de 1812 mientras se retiraba hacia Polonia. La razn de la persecucin en paralelo de Kutuzov del desmoralizado Grand Armee puede ser que los franceses estaban siendo destruidos por el fro y la inanicin, y aunque es cierto que se hizo un intento de evitar que cruzaran el ro Beresina, otra explicacin puede ser que Kutuzov simplemente no consideraba que liberar Europa de Napolen estaba verdaderamente en el mejor inters de Rusia en ese punto particular. Rusia an no haba cumplido la fase cuando la masiva intervencin en los asuntos europeos era un objetivo absorbente; este caracterstica de la poltica exterior rusa aparecera despus. Tras el Congreso de Viena y la derrota final de Napolen en 1815, Rusia, bajo Nicols I y Alejandro II, comenz un largo y constante declive en preparacin militar. Considerando que en 1812 la unidad regular del ejrcito ruso estaba equipada con ms caones que su contraparte en el ejrcito francs, durante el perodo posterior a 1815 no se realizaron virtualmente ningunas mejoras en la artillera rusa. Esta falta de progreso qued dolorosamente en evidencia durante la Guerra de Crimea (1854-1856). Los acontecimientos en los Balcanes que precedieron a la Guerra de Crimea son de importancia perifrica aqu. Los puntos clave a observar son que Rusia en 1854 estaba interesada en obtener el status de potencia mundial dominando el Bsforo y los Dardanelos y que una operacin conjunta de dos grandes potencias, Gran Bretaa y Francia, si bien con objetivos tcticos muy limitados, fue suficiente para mantener sujeto al oso ruso. La cuarta gran potencia europea, Prusia, mantuvo un tenso silencio; no obstante, Rusia no poda pasar por alto tampoco la posibilidad de una amenaza desde el oeste o desde el norte contra San Petersburgo. La doctrina militar rusa haba contado con las dificultades que podra encontrarse en una guerra de dos o incluso tres frentes, pero no contra grandes oponentes. Las otras potencias europeas haban hecho frente a este problema muchas veces antes, particularmente Prusia durante la Guerra de los Siete Aos y Gran Bretaa en su guerra contra Napolen y contra los Estados Unidos en 1812, pero para Rusia los problemas parecan especialmente penosos considerando las vastas distancias que implicaban y la pobreza de sus recursos de transporte. Estos problemas en combatir en guerras multifrentes permanecieron esencialmente sin resolver por Rusia en el siglo XIX, y al mismo tiempo cobraron cada vez ms importancia debido a la continua expansin de la colonizacin en Asia, en Turquestn y en Siberia. Los peligros inherentes a una expansin tan rpida se convirtieron en demasiados reales cuando los torpederos japoneses hundieron a la flota rusa en Port Arthur a finales de 1904. En la guerra contra los japoneses, a pesar de las catstrofes gemelas en tierra en Mukden y en el mar en Tsushima, el ejrcito se mantuvo unido y no se fractur, incluso aunque en la patria cundi el desasosiego, que culmin con la abortada Revolucin de 1905. Las razones para la determinacin del ejrcito bajo estas condiciones son instructivas, especialmente cuando su comportamiento se contrasta con el colapso interno que sucedi en 1917. Primero, los objetivos blicos japoneses estaban claramente limitados en alcance, y todos los combates tuvieron lugar en suelo extranjero, en China y Corea. El caso es que los japoneses no intentaron probar como seran percibidos en el propio territorio ruso, ni tenan una filosofa poltica que importar para difundirla entre el pueblo ruso. Segundo, la guerra fue corta durando slo unos meses. Si se hubiera convertido en un conflicto prolongado, el desasosiego en la retaguardia hubiera actuado como un veneno entre las filas de soldados. Sin embargo, en 1917, por contraste: una

filosofa poltica hostil hacia el rgimen circul entre el ejrcito por un grupo bien organizado dentro de Rusia; la Primera Guerra Mundial fue un conflicto prolongado, y las enormes bajas en el campo de batalla, unidas con la esperanza de bienestar procedente de un cambio en el rgimen, provocaron un devastador colapso de la moral en las fuerzas armadas. La doctrina militar rusa en vsperas de la I Guerra Mundial en 1914 se haba convertido virtualmente en prisionera de la planificacin aliada. La cabriola, en particular, se haba dado en la demanda total en la apuesta de Rusia en la teora estratgica y tctica. Probablemente nunca en la historia una gran potencia se haba postrado tan completamente a los objetivos de sus aliados. Las razones para este abandono absoluto de opinin independiente son complejas y no pueden ser discutidas aqu, pero se necesita apuntar que en agosto de 1914, la doctrina militar rusa se haba convertido en una mera extensin de los sueos revanchistas franceses. Adems de las vagas divagaciones sobre las causas pan-eslavistas, que unos cuantos rusos nunca podran entender, al principio Rusia no haba pblicamente expresado objetivos estratgicos en la guerra. Bajo tierra haba objetivos; objetivos que, en el pasado, haban provocado la tenaz y eterna oposicin de Gran Bretaa: la desintegracin del Imperio Austro-Hngaro y la ocupacin de los Estrechos de Turqua, aliada de Alemania. La toma de los estrechos habra transformado inmediatamente a Rusia en una potencia mundial y la habra puesto en ngulo recto sobre la arena de competicin con Gran Bretaa desde Suez a la India. En marzo de 1915, Gran Bretaa acord formalmente que Rusia poda anexionarse los estrechos y Constantinopla, pero tras el fracaso de la campaa britnica en los Dardanelos en ese ao, esto pareci una cuestin discutible. Como fuera, los acuerdos con los aliados concernientes a los estrechos fueron mantenidos en secreto hasta diciembre de 1916, pero para entonces la situacin militar en conjunto se haba deteriorado hasta el punto en que el anuncio fracas en enardecer en absoluto el apoyo popular. El papel de apoyo de Rusia en la guerra, tal como determinaba las exigencias francesas, implicaba que tomara la ofensiva en Prusia Oriental tan pronto como comenzaran las hostilidades, una misin para la cual el ejrcito estaba trgicamente mal equipado. La sola inercia del programa de movilizacin de Rusia (y una movilizacin temprana habra sido equivalente a una declaracin de guerra) debera haber predicado contra un esquema tan temerario como ir directamente hacia la guarida de un enemigo ms fuerte. Si Rusia hubiera esperado hasta el momento apropiado de la completa movilizacin de su apisonadora, y si el ejrcito hubiera sido utilizado apropiadamente contra Austria-Hungra, un oponente casi equivalente a Rusia en capacidad combativa en 1914, entonces se podran haber logrado buenos resultados. Como fuera, sin embargo, el resultado estaba virtualmente predestinado. Cuando el sol se puso sobre el sangriento campo de batalla de Tannenberg, tambin se puso sobre las esperanzas de Rusia de una rpida victoria. Una vez que la guerra desemboc en una lucha interminable, entraron en juego nuevas fuerzas que llevaron a la eventual desintegracin de las fuerzas armadas. La falta de objetivos o de cualquier sentido de causa moral en la guerra, adems de las viudas de guerra, problamente no habran causado por ellas mismas el colapso del ejrcito. La inyeccin, sin embargo, de un virus poltico el Bolchevismo- en Rusia por el enemigo alemn crearon las condiciones favorables para el desarrollo de una fiebre revolucionaria. Los bolcheviques Lenin, Trotsky, Stalin y otros- eran lo bastante astutos para comprender que sus oportunidades de xito para tumbar al rgimen estaban directamente relacionadas con la participacin continuada de Rusia en la guerra. La guerra proporcion el catalizador para el cambio, y cuando el gobierno provisional

decidi no slo continuar en el conflicto sino incluso aumentar el esfuerzo, el tejado comenz a derrumbarse sobre el ejrcito ruso. Rusia haba dado una buena impresin en la guerra, especialmente contra los austriacos. La ofensiva de A. A. Brusilov en Galicia en el verano de 1916 fue un xito relevante y mostr lo que el ejrcito poda hacer cuando se le daba un buen plan y estaba bien dirigido contra fuerzas ms o menos equivalentes. Pero la actuacin del ejrcito contra las fuerzas alemanas fue deprimente, incluso desastrosa. Este fracaso estaba sujeto a desarrollos econmicos: la industrializacin en Rusia en 1914 an estaban en su infancia, y el pas no haba ciertamente mantenido el ritmo con Alemania en ninguna rea de manufactura, y mucho menos de armamentos. En 1913, Alemania produca 29,1 millones de toneladas de hierro y acero y 191,5 millones de toneladas de carbn; en el mismo ao Rusia produjo 4,43 millones de toneladas de hierro y acero y 39,85 millones de toneladas de carbn. El sistema de transporte ruso era muy dbil y los mtodos de suministro desesperadamente lentos, esto en un pas que tena que realizar la invasin de Prusia Oriental como su primer acto en la guerra. En octubre de 1914, el ejrcito ruso necesitaba cuatro semanas para trasladar diez cuerpos de ejrcito a una distancia de unos 325 kilmetros desde el oeste de Galicia al Vstula medio. Todo el mes de mayo de 1915 fue necesario para desplegar un ejrcito en Bucovina, e incluso despus de que la exitosa operacin ofensiva concluyera, el ejrcito tuvo que retroceder debido a problemas de suministro. En comparacin, en marzo de 1918, los franceses pudieron concentrar doce divisiones para defender Amiens en slo cuatro das. Los alemanes necesitaron slo una semana para retirar ocho divisiones al rea de GorliceTarnow en mayo de 1915 una fuerza que fue aumentada a treinta divisiones en otras dos semanas para bloquear la intervencin rumana y prevenir una esperada ofensiva rusa. Los mismos rusos calcularon que requerira dos semanas trasladar un cuerpo de ejrcito de dos divisiones desde la parte norte a la sur del frente. Est claro que el papel estratgico asignado a Rusia por sus aliados no estaba en sus mejores intereses. Pero finalmente, debe decirse que no fue el enemigo externo el que venci al enemigo, en lugar de eso, las fuerzas de adhesin entre sus filas comenz a perderse debido a la propaganda interna. La I Guerra Mundial difiri de la invasin de Napolen en 1812 en su efecto sobre el pueblo y el ejrcito rusos. Como se ha mencionado, el pueblo ruso consider que no tena nada que ganar de una victoria napolenica en 1812. Al contrario, los campesinos sintieron que tenan potencialmente mucho que perder de la alianza francesa con la nobleza polaca. Durante la I Guerra Mundial, sin embargo, el ejrcito gradualmente lleg a percibir que la supervivencia del rgimen zarista sera un mal mayor que la revolucin en casa y una paz humillante con el enemigo. Este cambio gradual en el nimo sucedi porque los fines de la guerra del pas, al menos pblicamente, fueron dictados por los aliados y tenan poco o nada que hacer con los intereses de Rusia como nacin o los del pueblo. El modo entero en que la guerra fue conducida, en los niveles estratgico y tctico, demostr finalmente incluso al soldado raso que el ejrcito estaba literalmente siendo utilizado para la causa de los aliados, no para la de Rusia. Finalmente, un ingrediente fue aadido en 1917 que haba estado desaparecido durante la anterior invasin de Rusia; un movimiento poltico interno en casa que prometa algo definitivamente mejor si los soldados volvan sus armas contra el rgimen en lugar de contra el enemigo. El colapso del ejrcito ruso en 1917 debe ser comprendido como una descomposicin desde el interior. Este colapso fue el primero en el ejrcito ruso desde los Tiempos de los Problemas a comienzos del siglo XVII. Ya que no ha habido un hecho comparable desde 1917, la leccin objetiva se convierte en doblemente

significante. El hecho permanece como un tema recurrente a lo largo de la historia rusa: el pueblo y el ejrcito lucharan tenazmente por una causa si la consideran de su inters, se volvern contra su rgimen, sin embargo, si se les ofrece una alternativa mejor. El movimiento partisano, que ha existido en Rusia al menos desde la poca de la rebelin de Pugachev bajo Catalina La Grande, es ilustrativo de este punto. Los comentaristas soviticos loan la utilidad de los partisanos que operaron tras las lneas alemanas en la II Guerra Mundial, pero dejan de mencionar las grandes bandas de partisanos, como la dirigida por Taras Borovets, que lucharon contra el Ejrcito Rojo. Algunos de los grupos nacionalistas ucranianos, el del Stepan Bandera por ejemplo, fueron particularmente problemticos para los alemanes y para los soviticos e intentaron organizar una resistencia contra ambos bandos en la guerra. Otros soldados y campesinos desafectos se unieron al llamado Ejrcito de Liberacin Ruso (ROA) dirigido por el General Vlasov, un antiguo hroe sovitico que prest sus servicios a los nazis. Adems, slo se tiene que recordar la fuerte lucha de la colectivizacin en 19291933, que llev a la matanza masiva de ganado por los campesinos, para darse cuenta de lo potencialmente devastadora que tal desafeccin puede ser. Los restantes captulos estn asignados a describir la implementacin de la estrategia y de las tcticas soviticas durante el primer perodo de la guerra en el frente oriental. Tambin, se presta estrecha atencin a las razones del fracaso de la Wehrmacht alemana en conquistar a la Unin Sovitica. Esperamos que el lector podr extrapolar los peligros, el poder, pero tambin los desperfectos potencialmente fatales, que la mentira enterr en el sistema sovitico.

CAPTULO I. LA PLANIFICACIN Y ESTRATEGIA DEFENSIVA SOVITICA DE PREGUERRA. El desarrollo de la Doctrina Militar Sovitica. Las caractersticas nicas de lo que se convertira en doctrina militar sovitico llevaron tiempo en desarrollar tras la Revolucin de Octubre debido al hecho de que el nuevo rgimen tena que hacer frente a problemas inmediatos y apremiantes que no les permita el lujo de una larga reflexin. El problema ms urgente, por supuesto, fue concluir la guerra con Alemania, y esto fue hecho rpidamente, aunque fortuitamente, en marzo de 1918. El siguiente objetivo militar fue construir un nuevo Ejrcito Rojo y proteger al estado soviticos de sus enemigos dentro y fuera del pas. Desde 1918, las lneas estaban siendo trazadas para lo que se convertira en una guerra civil en toda regla, para Lenin estaba claro que el organizador del Ejrcito Rojo tena que ser un hombre con raros talentos administrativos y militares. La eleccin de Lenin para esta tarea desafiante fue Len Trotsky, un hombre que incluso no se haba unido al Partido Bolchevique hasta julio de 1917 pero que le haba demostrado su resuelta devocin a la causa revolucionaria. La principal contribucin de Trotsky al recin estado sovitico proceda de su capacidad para lograr sus objetivos a pesar de las caticas condiciones. El antiguo ejrcito imperial haba simplemente dejado de existir, a travs del desgaste (votando con sus pies) y del colapso virtual de la disciplina tras los decretos bolcheviques de mando electivo e igualacin de derechos. En febrero de 1918, Trotsky tom el mando del nuevo Ejrcito Rojo de Obreros y Campesinos (RKKA) como comisario para la guerra. Siendo finalmente pragmtico, rpidamente capt la situacin y se convirti en un fuerte defensor de utilizar antiguos oficiales imperiales en las filas como especialistas. Al hacer esto, se abri a s mismo el camino para la denuncia de apegarse a los viejos y tradicionales mtodos de combate. De hecho, el mismo Trotsky fue capaz de admitir este parecido entre los ejrcitos rojo e imperial, pero la victoria expeditiva en la guerra civil era lo que le interesaba, no las perogrulladas sin sentido y malformadas sobre la guerra revolucionaria. En agosto de 1920, el Ejrcito Rojo haba acogido a casi cuarenta y ocho mil antiguos oficiales zaristas, aunque muchos de ellos estuvieron en servicio un tiempo relativamente breve. La guerra civil en Rusia entr en auge en mayo de 1918, tras el abortado intento de desarmar a la Legin Checa. Los checos pronto se convirtieron en el ncleo de las fuerzas blancas en Siberia, y desde entonces hasta finales de 1920, el Ejrcito Rojo estuvo implicado en una serie de complejos y desconcertantes combates, con varios oponentes, que surgan de un lado a otro del enorme pas. Los principales oponentes extranjeros eran una fuerza expedicionaria anglo-norteamericana, los japoneses y los franceses, que respaldaban a los polacos. Un relato detallado de estos acontecimiento es innecesario aqu (un lector curioso puede encontrar muchas fuentes para ello); el caso en cuestin es el desarrollo de la filosofa militar. Uno de los especialistas protegidos por Trotsky fue Mikhail Tukhachevski, un aristcrata educado en el Cuerpo de Cadetes y en la Escuela Militar de Alejandro difcilmente lugares de los que salen revolucionarios. An despus de la revolucin, Tukhachevski se lanz con gran ardor en la causa bolchevique y rpidamente se distingui como uno de los comandantes ms capaces y de los mejores tericos del Ejrcito Rojo. Tras ganar sus espuelas contra el general blanco Denikin como comandante del Primer Ejrcito Rojo en el frente sur, Tukhachevski comenz a lanzar golpes por cuenta propia y a tomar posiciones que estaban en directa oposicin con Trotsky. Como podra esperarse, la mayor parte del debate sobre doctrina y estrategia

fue llevado en dos niveles uno ms alto, en el plano terico y otro ms bajo, en una lucha cruel por el dominio sobre las fuerzas armadas. Los primeros disparos en la batalla doctrinal se dispararon esencialmente sobre lo que ms tarde se convertira en un tema secundario: la cuestin de la milicia territorial. En sus escritos, Marx y Engels haban expuesto la idea de que fuerzas tipo milicia irregular eran mejores que mantener un gran ejrcito permanente. Sin importar el significado real que estos escritos podran haber tenido, los argumentos sobre ellos rpidamente desembocaron en una contienda encarnizada y personal que result tener riesgos muy elevados. Fue Tukhachevski quien inici la refriega realizando varias declaraciones en 1920 llamando a un estado mayor general internacional del proletariado, que prestara ayuda a los revolucionarios en combate en otros pases. Tomando esta posicin extrema con respecto a las guerras revolucionarias y a la participacin del Ejrcito Rojo, Tukhachevski se adelantaba a tomar posesin de la posicin extremista que Trotsky se haba labrado con su teora de la revolucin permanente. Aqu, Trostky se permita maniobrar y se vio forzado a adoptar una posicin a la derecha de Tukhachevski. Trotsky haba estado ya en una situacin de acoso defendiendo su utilizacin de los especialistas, y ahora hizo cosas mucho peores diciendo que nada era peor que emular los mtodos militares tradicionales burgueses una vez que los soviticos haban tomado el poder. Trotsky podra haberse salido con la suya frente al advenedizo Tukhachevski en 1920, pero detuvo su mano, probablemente no se dio cuenta cuan seria era la amenaza para su poder. Una nueva figura surgi ahora en la escena doctrinal en el papel de mediador y sostenedor del terreno medio entre los bandos en contienda. Este ocupante de la posicin central se haba demostrado en abril-junio de 1919 en la contraofensiva contra Kolchak en los Urales. Su nombre era Mikhail Vasilievich Frunze; su patrocinador era Jos Stalin. En marzo de 1921, Frunze y S. I. Gusev, luego jefe de la administracin poltica del Ejrcito Rojo, presentaron veintids tesis al Dcimo Congreso del Partido en Mosc. Gusev se reputaba haber compuesto las primeras diecisis tesis y Frunze las restantes seis. Gusev se diriga hacia unas cuantas ideas especficas, propuestas al principio para remediar las deficiencias cualitativas en el Ejrcito Rojo, especialmente en el aparato de mando, y reforzando el aparato poltico del ejrcito permitir estar en guardia contra el peligro del Bonapartismo esto es, una potencial toma del gobierno por un hombre fuerte militar. Por su parte, Frunze present un rango de propuestas que eran impresionantes en el alcance. La parte central de su idea era que una llamada doctrina militar unificada debera ser desarrollada sobre las bases de las enseanzas marxistas. Este desarrollo sera desarrollado por un estado mayor general o cerebro del ejrcito, que se convertira en el estado mayor terico-militar del estado proletario. En el Congreso, Trotsky objet que las tesis Frunze-Gusev no eran bastante especficas y por lo tanto seran oficialmente retiradas, pero stos eran meramente disparos de escaramuza, la batalla principal entre las fuerzas de Stalin y Trotsky estaba an por llegar. Uno podra suponer que este debate era nada ms que una cortina de humo detrs de la cual Stalin buscaba la forma de ganar capital poltico contra su rival, pero si bien el debate slo tena sentido en este contexto, los asuntos eran reales y reflejaban el revuelo y la confusin en el joven estado sovitico sobre la futura direccin del pensamiento militar. El mundo tuvo oportunidad de ver cuan lejos haba avanzado el pensamiento de Frunze con la publicacin de su artculo Una Doctrina Militar Unificada y el Ejrcito Rojo, que apareci en el nmero de julio de 1921 de Ejrcito y Revolucin. Frunze afirmaba que las guerras no seran ya emprendidas por ejrcitos profesionales sino por

toda la poblacin y los medios productivos del estado y que haba un vnculo definitivo entre la ciencia militar y las fuerzas productivas y la naturaleza de clase del pas. Frunze utilizaba Alemania como ejemplo; sus objetivos estatales y su poltica exterior eran agresivos, por lo tanto su doctrina militar estaba pensada ofensivamente. Era, en contraste, el objetivo bsico de la dictadura del proletariado romper los lazos capitalistas. La coexistencia temporal con el capitalismo era posible, pero la existencia comn paralela de nuestro estado proletario sovitico con los estados del mundo capitalista burgus por un perodo prolongado no es posible. Frunze, as, como Lenin, crea que la fuerza de las armas debera finalmente decidir el resultado en una batalla de enemigos de clase. Frunze favoreca la toma de la iniciativa por el proletariado y emprender una ofensiva contra la burguesa. Claramente, abogaba por una guerra preventiva. Esta clase de guerra tena la ventaja de la sorpresa y compensara la inferioridad tcnica del Ejrcito Rojo frente a frente con los ejrcitos de Europa Occidental. Tal ofensiva debera hacer uso de la habilidad del Ejrcito Rojo para maniobrar a enorme escala, realzando sus ventajas naturales. Sin embargo, el Ejrcito Rojo no debera lanzar el primer golpe, si era posible retirarse sobre grandes distancias, como hizo Kutuzov en su campaa contra Napolen. La ofensiva, sin embargo, era siempre el instrumento que derrotara al enemigo y una retirada slo sera realizada mientras se espera una oportunidad para una contraofensiva cuando el enemigo menos lo espera. Aqu, Suvorov era esgrimido como el modelo para tcticas ofensivas. En particular, Frunze enfatizaba que la maniobrabilidad en campaa de los ejrcitos era ms importante que las fortificaciones estticas y que preparativos deberan hacerse por adelantado para dirigir operaciones partisanas tras las lneas del enemigo en avance. Frunze puso gran nfasis en la maniobra profunda utilizando caballera (despus, blindados). Y finalmente, anotaba que, para el mejor efecto, la organizacin militar debera ser modelada tras la sociedad comunista: la autoridad de los oficiales no debera ser reducida y no debera haber igualdad entre ellos y las masas alistadas. La refutacin de Trotsky apareci en diciembre de 1921, en un artculo titulado Doctrina Militar o Doctrinarismo Pseudo-Militar?. Trotsky afirmaba que no haba frmulas preparadas en los escritos de Marx para desarrollar una doctrina militar unificada para el Ejrcito Rojo. Por lo que respecta a la capacidad del ejrcito para tomar acciones ofensivas, Trotsky sealaba que la mayor parte de la guerra civil requiri maniobras de defensa y retirada un comentario que estuvo sujeto a desencadenar resentimiento entre las filas del ejrcito. Tambin dijo que el Ejrcito Rojo utilizaba cualquier recurso humano que estuviera a mano, no simplemente el proletariado. Slo las condiciones objetivas forjan la doctrina militar, no algunas leyes universales de la ciencia militar. Cuando el Once Congreso del Partido se celebr en Mosc en marzo-abril de 1922, el debate sobre la cuestin militar continu incluso en un nivel mucho ms serio entre los delegados de Trotsky y Stalin. Esta vez fue K. E. Voroshilov, durante mucho tiempo un selecto protegido de Stalin, quien llev las riendas a favor de una doctrina unificada y continu enfatizando sobre las guerras revolucionarias. Intrpidamente, Trotsky se marc un tanto con un punto convincente, argumentando que un ejrcito formado principalmente por campesinos no poda ser entrenado para apoyar una revolucin proletaria internacional. Por lo que respecta a la doctrina universal o unificada basada sobre los principios marxistas, Trotsky parafrase las siete leyes de guerra de Suvorov y propuso que las ideas de Frunze eran una parodia de stas. Cmo, dijo Trotsky, poda el ejrcito de siervos de tiempos de Suvorov compararse con el moderno y polticamente consciente Ejrcito Rojo? Tambin estaba en desacuerdo con la nocin de que el Ejrcito Rojo poda participar en guerras ofensivas

en apoyo de revoluciones ms all de las fronteras de Rusia. Era de mucha importancia que una guerra fuera hecha para parecer defensiva en naturaleza, de otro modo los campesinos no estaran convencidos de que la guerra era una causa justa. Este ltimo punto de vista de Trotsky debi de haber sido particularmente irritantes para aquellos que llevaban en el corazn la causa internacionalista, aunque se aproximaba mucho a algunos de los objetivos recalcados despus por Stalin en su programa de socialismo en un pas. La aseveracin de Trotsky de que no haba leyes de guerra universales no estaba en desacuerdo, tampoco, con Lenin, quien haba planteado seis leyes fundamentales de la estrategia militar sovitica del modo siguiente: (1) Comprender el significado de elegir la direccin del golpe principal contra el enemigo. (2) Crear una superioridad de fuerzas y recursos en la direccin de este golpe. (3) Cambiar las formas y mtodos de combate dependiendo de la situacin. (4) Organizar tropas dependiendo de los mtodos de combate. (5) Comprender el significado de las reservas estratgicas. (6) Enfatizar la importancia del liderazgo estratgico. Lenin tambin dijo Tener una abrumadora ventaja de fuerzas en el momento decisivo en el punto decisivo: esa es la ley del xito militar. La campaa de Trotsky para el control continuado de las fuerzas armadas y su doctrina podra haber acabado en tragedia personal para l, pero no puede decirse que otros no escucharon sus advertencias. El hecho fue que estaba en lo cierto sobre la composicin campesina del ejrcito y que, ideologas aparte, nada poda cambiar esa realidad bsica. La competicin entre los grupos que apoyaban a Stalin y a Trotsky se intensific tras mayo de 1922, cuando Lenin sufri el primero de una serie de ataques paralticos que finalmente acabaran con su vida. Para entonces, era obvio que una gran lucha por la sucesin no sera pospuesta por mucho tiempo. La lucha por el control de las fuerzas armadas se hizo ms evidente cuando un hombre de Trotsky, V. A. Antonov-Ovseenko, fue depuesto como jefe de la Administracin Principal Poltico Militar (PUR) en enero de 1924. En enero de 1925, Trotsky fue depuesto del Soviet Revolucionario, y en el mismo mes Frunze lo sucedi como comisario para la guerra. El triunfo personal de Frunze fue, sin embargo, breve. En el verano de 1925, enferm gravemente de una dolencia intestinal y tambin sufri un ataque cardaco. En contra de sus deseos, Frunce se someti a una operacin por rdenes del Comit Central, y a finales de octubre muri. Su muerte se dijo oficialmente que haba sido causada por una reaccin alrgica al cloroformo, pero hay algunas razones para creer que Stalin le hizo asesinar con objeto de reemplazarlo por Voroshilov. De todos modos, en noviembre de ese ao Voroshilov sucedi a Frunze, completando as otro paso en cerrar el apoyo de las fuerzas armadas en manos de Stalin. Su toma del poder fue fomentada en noviembre de 1927, cuando Trotsky y su asociado Zinoviev fueron expulsados del Partido, poco despus el antiguo comisario para la guerra fue exiliado a Asia Central. En diciembre de 1929, tras la condena pblica de Bukharin, Trotsky y Rykov, Stalin se convirti en el vozhd o lder de Rusia indiscutible. El acceso al poder de Stalin como gobernante supremo fue presagiada por el lanzamiento de la Unin Sovitica en la era industrial mediante la inauguracin del primer Plan Quinquenal. El propsito militar de los planes quinquenales pueden verse en la siguiente declaracin de Stalin: El objetivo bsico de los planes quinquenales ser crear tal industria en nuestro pas que sea capaz de rearmar y reorganizar no slo a la industria por completo, sino tambin el transporte y la agricultura, sobre las bases del socialismo. Pueden verse por los datos disponibles actualmente que bajo Stalin a los gastos referentes a defensa se les dio una prioridad ms alta que a la inversin en industria pesada. Durante el perodo 1928-1952, los aos del gobierno de Stalin, los fondos designados para propsitos militares aumentaron en un factor de veintisis

veces, mientras la inversin real en industria pesada aument slo la mitad como mucho. Despus de 1933 y la subida al poder de Hitler y del Partido Nazi en Alemania, se prest una atencin ms estrecha a la planificacin de la defensa, en trminos de aplicacin terica y prctica. Las relaciones de la Unin Sovitica con Alemania fueron de amor y odio en las dcadas de los 20 y los 30: Amor, porque ambos bandos haban sido perdedores en la Primera Guerra Mundial y porque se haban encontrado en todos lados sin aliados. Odio, porque Alemania era claramente el gran rival potencial de la Unin Sovitica en Europa oriental y central y porque la ideologa del partido nazi de Hitler era incondicionalmente hostil al bolchevismo. Los nazis clasificaban a los pueblos eslavos como inferiores a los germnicos; los describan como tan slo adecuados para la esclavitud y sus pases tan slo adecuados para la colonizacin alemana. Un intento fue realizado por rusos y alemanes bienintencionados para llegar a cierta clase de colaboracin militar, el cual, despus de 1921, tom la forma de ejercicios de entrenamiento conjuntos en la Unin Sovitica. El Tratado de Rapallo en 1922 declaraba pblicamente el mutuo inters de los dos oprimidos en cooperacin, pero la amistad siempre fue tensa y nunca pudo durar. Los sistemas sociales y polticos de Alemania y de la Unin Sovitica diferan y luego llegaron a ser rabiosamente antagnicos. Es contra este ambiente variado de confusin y cambio en un pas en las angustias de una masiva convulsin econmica, la consolidacin de una rgida dictadura personal bajo Stalin, y la creciente potencial amenaza de una hostil y rearmada Alemania, como el desarrollo de una doctrina militar en la Unin Sovitica en la dcada de los 30 debe de ser entendida. En 1922, los principales problemas en teora militar eran dobles: (1) cmo hacer uso del inminente colapso econmico y poltico de Occidente y de la situacin revolucionaria resultante y (2) cmo integrar la mayor parte de las experiencias obtenidas por el Ejrcito Rojo en la guerra civil. No tard mucho en morir la fe ciega en la inmediata decadencia de Occidente. Tard ms tiempo, sin embargo, para aquellos que deseaban exaltar las lecciones de la guerra civil en perder su voz. El primer intento de poner estas lecciones en uso prctico vino con la publicacin de las Regulaciones del Servicio Regular de Campaa en junio de 1925. Mucho de lo que se deca en este documento poda, al parecer, haber sido tomado de Suvorov. Estas regulaciones demandaba la estrecha cooperacin de todos los tipos de armas y describa la ofensiva como la forma principal de guerra. El objetivo de cualquier accin defensiva era ganar tiempo para dar un aplastante golpe ofensivo, mantener al enemigo en una posicin esttica y golpearle duramente en los flancos. Tambin se prestaba estrecha atencin a la creacin y mantenimiento de zonas crticas. El nfasis sobre la ofensiva y su relacin con las operaciones defensivas, que databan de tiempos de Suvorov, puede ser descrito como excepcionalmente ruso. Estas enseanzas no fueron olvidadas por Zhukov y el Estado Mayor General en 1941, como ser visto ms tarde. Tras la implementacin de las regulaciones provisionales de 1925, se hizo evidente para algunos pensadores que no era bastante con estudiar las lecciones de la guerra civil. Emergi un experto que comenz a abogar algunas soluciones patentemente clsicas, lo cual no es sorprendente, ya que l haba obtenido su reputacin como oficial en el ejrcito imperial ruso. Su nombre era A. A. Svechin y su libro, publicado por primera vez en 1927, se titulaba Estrategia. De una forma muy convencional, recordando quizs la estrategia de Falkenhayn en Verdun, Svechin abogaba por una guerra de desgaste a gran escala. Uno de los aspectos interesantes de este enfoque era, as le pareca a Svechin, la posibilidad de devastara la moral en el bando enemigo con una guerra que se haca interminable con bajas crecientes. Esto fue,

por supuesto, precisamente lo que Rusia haba sufrido en el perodo de 1914 a 1917, y la suposicin subyacente, por muy falsa que podra haber sido, era que la nueva sociedad comunista en Rusia impartira un coraje moral a la nacin y al pueblo de la que haba carecido anteriormente. Como podra ser supuesto, esta teora del desgaste iba dentro de la lgica de muchos de los que an abrigaban la creencia de que un enemigo fuerte poda ser conquistado slo con la fuerza directa de las armas en una gran accin ofensiva. Una de las partes irritadas con el enfoque de Svechin era Tukhachevski, quien se volvi muy encarnizado por la crtica a su malograda ofensiva sobre Varsovia en 1920. Tukhachevski tambin discrepaba con A. I. Verkhovskii, el antiguo ministro imperial de la guerra, quien aceptaba las ideas del pensador militar britnico J. F. C. Fuller acerca de que los tanques y la aviacin seran la nueva ola de la guerra moderna. Aludiendo a estas nuevas ideas cosechadas en Rusia como los pequeos ejrcitos mecanizados del tipo de la polica fascista, Tukhachevski se mostraba a si mismo como un ardiente defensor del concepto masivo de ejrcitos del que Rusia siempre haba profesado en confiar. Cuando Verkhovskii hablaba de la necesidad de pequeos ejrcitos profesionales, como de Gaulle hizo en Francia, Tukhachevski deca que tal concepto elitista negaba las ventajas de ejrcitos masivos, mviles y ofensivamente entrenados. Durante el curso de la dcada de los 30, los elitistas de un arma fueron derrotados, mayormente debido a Tukhachevski. Teoras tales como la arrogante confianza en los tanques o en los aviones estaban completamente en contra de la filosofa de los fundamentos socio-polticos del Ejrcito Rojo. En 1941, Zhukov construira sobre las ideas de Tukhachevski y desarrollara un concepto armonioso de defensa, ofensiva y desgasta que ira ms all de la comprensin de los jefes de la Wehrmacht Alemana y que es, de hecho, escasamente comprendido en Occidente incluso hoy en da. Hay todava muchos en nuestra parte del mundo que creen que el concepto nazi de guerra relmpago habra funcionado en Rusia sin un programa poltico y econmico que apelara al pueblo ruso a respaldarlo. Puede esperarse que una comprensin ms clara de la situacin real en la Unin Sovitica finalmente surgir. En 1927, el primero de los tres volmenes de un trabajo principal de teora militar fue publicado: El Cerebro del Ejrcito, escrito por B. M. Shaposhnikov. El tema de este libro era la organizacin y el papel del estado mayor general del Ejrcito Rojo. Puede haber poca duda de que esta libro influy en los conceptos de Voroshilov y Stalin; en 1937, Shaposhnikov fue hecho jefe del estado mayor general. El estado mayor general del Ejrcito Rojo experiment una evolucin gradual, y aunque fue reemplazado por el STAVKA, el estado mayor militar personal de Stalin de 1941 a 1945, lleg a ser sumamente significativo tras la guerra, teniendo mucha ms responsabilidad y autoridad que la Junta de Jefes de Estado Mayor Estadounidense. En 1929, el mando del Ejrcito Rojo estaba listo para intentar una aplicacin parcial de algunas de las nuevas filosofas de guerra que estaban siendo entonces avanzadas en Occidente. La personificacin de este experimento fue contendido en las Regulaciones de Campaa de 1929 (PU-29). El PU-29 era un documento publicado principalmente por el terico V. K. Triandafilov, pero la comisin que finalmente lo aprob haba sido nombrada por Voroshilov. Una de las innovaciones no occidentales propuestas por el PU-29 fue la elevacin de los comisarios polticos en la jerarqua del Ejrcito Rojo; seran la columna vertebral de la moral militar. La sustancia de las nuevas regulaciones, sin embargo, era un flirteo con las oportunidades presentadas por los tanques tan demostradas por J. F. C. Fuller. El PU-29 iba a medio paso hacia adoptar la perspectiva de que las operaciones blindadas independientes eran la ola del futuro, pero mantena algunas de las caractersticas ms tradicionales de la doctrina militar

rusa. Algunos meses antes de su muerte en un accidente de aviacin en 1931, Triandafilov ampli su posicin sobre las tcticas en un informe especial al estado mayor general titulado Cuestiones Bsicas de Tcticas y Arte Operacional en Conexin con la Reconstruccin del Ejrcito. El informe de Triandafilov era una curiosa amalgama de doctrina puramente rusa, fuertemente sazonada con las ideas algo innovadoras entonces corrientes en el extranjero. Los elementos rusos pueden verse en la preocupacin dada a las tcticas de armas combinadas y a la teora de la batalla profunda, mientras que los elementos occidentales son visibles en la atencin prestada al uso de blindados. Triandafilov ideaba una integracin de armas combinadas y operaciones blindadas independientes. Afirmaba que las nuevas formas de equipamiento tcnico entonces disponibles permitiran al enemigo ser atacado en toda la profundidad de su despliegue tctico. Varios escalones de tanques pueden atacar la primera lnea de defensa enemiga en cooperacin con infantera apoyada por artillera y apoyo cercano areo. Las condiciones as pueden ser creadas que seran favorables para operaciones simultneas sobre amplios espacios del frente y a una gran profundidad. Incluso aunque la doctrina presentada en el informe de Triandafilov flaqueaba en detalles especficos y la filosofa detrs de ella era algo tenebrosa, el tono general que estableca tuvo alguna influencia. En febrero de 1933, el comisariado de guerra aprob y emiti a las fuerzas armadas un programa titulado Regulaciones Provisionales Concernientes a la Organizacin de la Batalla Profunda, que estaba basado en el trabajo de Triandafilov as como tambin en los del nuevo jefe del estado mayor general, A. I. Egorov, y su oficial de operaciones, I. P. Obysov. El trabajo de Triandafilov y de Egorov fue llevado ms all hacia una solucin realizable por M. N. Tukhachevski, el antiguo enemigo de Trotsky, quien se convirti en jefe delegado del estado mayor general en 1924 tras servir como director de la Academia Militar del Ejrcito Rojo. Aunque Tukhachevski era un hombre dotado de talento para la teora, era, aparentemente, polticamente ingenuo. Finalmente despert las sospechas de Stalin (a pesar de su rango como mariscal) debido a sus amplios contactos en Occidente, particularmente entre la Wehrmacht Alemana. Fue ejecutado por orden del dictador en junio de 1937. Su acusacin y juicio llev a lo que se convertira en una sangrienta purga del cuerpo de oficiales en ese ao lo que provoc la liquidacin de alrededor de la mitad de los oficiales del Ejrcito Rojo. Los elementos claves en la evolucin del pensamiento de Tukhachevski fueron las maniobras militares a gran escala desarrollada en el oeste de Rusia durante mediados de los aos 30. A algunos de estos ejercicios, como el celebrado en el otoo de 1936, acudieron observadores occidentales. En estas maniobras, se realizaron experimentos con unidades de infantera mecanizada y blindadas utilizadas de manera independiente. Aunque la informacin reunida entonces no se hizo pblica, la evidencia es que las teoras burguesas de pequeos ejrcitos y unidades blindadas de elite altamente mviles fueron rechazadas por Tukhachevski y el alto mando del Ejrcito Rojo. Esta decisin a favor de una masiva fuerza armada construida en torno a la suposicin de la cooperacin de unidades de todas clases utilizando tcticas de armas combinadas fue ms fcil por el hecho de que la base industrial rusa era demasiado dbil para admitir una fuerte inversin en vehculos blindados y de transporte sobre ruedas. Ciertamente, tras la calamitosa cosecha de 1933, la idea de limitar la produccin de tractores a favor de la de tanques poda no haber sido seriamente considerada. Es una realidad bsica de la planificacin militar en la economa centralizada de Rusia que un fallo en un sector, como el de la agricultura, tendra un efecto inmediato y pronunciado en otras reas,

como la produccin militar. Esta es una leccin que Occidente ha ignorado repetidamente. En 1934, Tukhachevski escribi un artculo titulado El Carcter de las Operaciones Fronterizas en el cual afirmaba que el mtodo tradicional de trasladar ejrcitos masivos hacia las reas fronterizas por ferrocarril estaba ahora desplazado debido al peligro de interrupcin por ataque areo. Segn Tukhachevski, el carcter previamente planeado de batallas a lo largo de la frontera ya no se conformaba con las condiciones actuales. La nica tctica que podra tener xito sera la de preparar una defensa en profundidad, llevando a un conflicto prolongado con amplios frentes y profundas operaciones. El combate inicial a lo largo de las fronteras sera importante pero de ninguna manera decidira la cuestin. La nueva forma de batalla profunda permitira destruir al enemigo por una serie de acciones en una direccin estratgica dada, no slo defendiendo las fronteras. A este respecto, Tukhachevski segua fiel a la filosofa de Lenin, quien crea que las guerras entre estados que tenan la capacidad de movilizar todos sus recursos productivos y de poblacin seran siempre conflictos prolongados. Tukhachevski segua diciendo en el artculo que, debido al peligro de concentrar ejrcitos masivos en los sectores fronterizos, sera mejor situar all ejrcitos de vanguardia lo suficientemente fuertes para ser considerados el primer escaln operativo de la fuerza principal. En su opinin, los ejrcitos de la fuerza principal seran concentrados en secreto en reas que probablemente seran los flancos del enemigo en avance. Prestaba mucha importancia a fortificar zonas posicionadas a lo largo de la frontera, que serviran como escudo, absorbiendo la sacudida inicial de la ofensiva enemiga y cubriendo la concentracin de los ejrcitos del segundo escaln el martilloque golpearan los flancos del enemigo. Las regiones fortificadas ofreceran una resistencia ms que pasiva. En el plan de Tukhachevski estaran orgnicamente conectadas con las maniobras del ejrcito en campaa y actuara como apoyo para su ejecucin de una ofensiva general. Es imposible aqu exagerar la importancia de estas conclusiones; fue sobre la base de ellas que Zhukov y Stalin implementaron un plan de defensa contra Alemania en 1941, como se ver ms adelante en el captulo. Sobre el uso de blindados, las ideas de Tukhachevski seguan a Triandafilov hasta cierto punto como si intentara describir formas especficas en las que las operaciones independientes de tanques podran ser efectuadas. Tukhachevski propona que las unidades blindadas se dividieran en diferentes categoras dependiendo de las caractersticas operacionales del tanque y de la especfica misin de combate que sera realizada. Esencialmente, deba de haber tres escalones de tanques: (1) tanques para apoyo cercano de infantera (NPP), que podran ser modelos ms lentos con una autonoma relativamente limitada, (2) tanques para apoyo lejano de infantera (DPP), que podran moverse ms rpido y ms lejos, y (3) blindados independientes de ataque a gran distancia (DD). En el perodo antes del ataque de la infantera en la operacin ofensiva, la cobertura area y artillera debera ser utilizada para apoyar a los tanques en su ruptura inicial de las lneas enemigas. Aqu, Tukhachevski trataba de tender un puente en la brecha entre una filosofa de armas combinadas y una nueva tctica basada en operaciones blindadas independientes. El tenor general de este plan, como un futuro jefe del estado mayor general lo pondra, era asignar una importancia y prioridad equivocadas a los tanques. Como se ver, sin embargo, los hechos que llevaron a la invasin alemana de 1941 obligaron a Stalin y al entonces jefe del estado mayor general, Zhukov, a rechazar este concepto y confiar casi totalmente en una estrecha cooperacin infantera-blindados. Debe de ser mencionado tambin que un intento paralelo estaba siendo hecho a comienzos de los 30 para confrontarlo con el uso del

poder areo independiente, las virtudes del cual haban sido exaltadas por el general italiano Douhet. Triandafilov y B. M. Feldmann haban escrito un artculo titulado Caractersticas de las Nuevas Tendencias en la Esfera Militar en el cual abogaban por la creacin de un arma area estratgica. Este enfoque fue completamente criticado por R. P. Eideman, el sucesor de Tukhachevski como director de la Academia Militar Frunze, quien crea que el principal papel de la fuerza area debera ser apoyar al ejrcito. Despus de algn grado de debate y estudio, en diciembre de 1934 el comisariado de defensa decidi que el escenario de batalla profunda propuesto por Tukhachevski no era meramente un tipo de tctica sino una estrategia completamente nueva y diferente que inclua muchas variantes tcticas. Durante una reunin ese mes, Voroshilov declar que esta nueva teora deba de ser puesta en uso prctico de inmediato. Egorov estuvo de acuerdo, manifestando que los tanques seran considerados unidades fundamentales en el concepto de batalla profunda. Estas teoras fueron, de hecho, contenidas en las Regulaciones de Campaa de 1936 (PU-36). De cualquier manera que uno pudiese intentar aplicar las nuevas ideas de utilizar blindados, la realidad era que Rusia an careca de la base industrial para mecanizar al Ejrcito Rojo tan completamente como sus oponentes potenciales en Occidente. Alemana haba comenzado ya su programa de rearme a plena escala en 1934, y haba otras nubes amenazantes en el horizonte: la guerra civil espaola haba estallado con total furia en el verano de 1936, y Rusia y Alemania llegaran a estar progresivamente muy implicadas en este conflicto. Un presagio ms desalentador para el futuro era tambin visible en 1936; en agosto comenzaron los juicios por el llamado centro Trotsky-Zinoviev, acontecimientos que resultaron ser los preludios de purgas masivas en el partido, en el mismo aparato de seguridad estatal del NKVD, y finalmente en las fuerzas armadas. El PU-36 reflejaba completamente las ideas principales sobre la batalla profunda trabajada por Tukhachevski y sus colegas. El PU-36 afirmaba, en parte, que el enemigo ser paralizado en toda la profundidad de su despliegue, rodeado y destruido. El PU-36 pareca en tono con el resto del mundo cuando el libro de Heinz Guderian Achtung Panzer fue publicado a comienzos del ao siguiente. En las operaciones ofensivas, los tanques sern empleados en una escala masiva en escalones, como Tukhachevski haba ya expuesto. Tomando una pgina de los libros de los tericos occidentales, el PU-36 demandaba que la aviacin fuera utilizada tambin a gran escala concentrando las fuerzas segn las veces y los objetivos que tenan la mayor importancia tctica. Las nuevas regulaciones de campaa asignaban un papel principal a la artillera en lograr la ruptura tctica de las defensas enemigas. El da de la artillera ofensiva tan efectivamente empleada por el Ejrcito Rojo an no haba llegado, pero todava, el PU-36 intent enfrentarse con el problema de las brechas espaciales que se ensancharan entre los rpidos grupos blindados y las ms lentas unidades de artillera. Los alemanes intentaron sortear este problema utilizando el cazabombardero JU-87 Stuka en un papel de apoyo cercado en cooperacin con los tanques. Los planificadores rusos, tambin, favorecieron este enfoque para su aviacin, pero las distancias en Rusia resultaron ser demasiados grandes para que la fuerza area lo lograra. El hecho es que ningn bando tena bastante aviacin para compensar la carencia de apoyo de artillera autopropulsadas para avances de gran distancia de puntas de lanzas blindadas. Los alemanes se encontraron con esto para su pesar tras penetrar la lnea del Dnepr en julio de 1941. Los alemanes pagaron su precio en sangre por esta leccin y, tras los reveses en el rea del Grupo de Ejrcitos Centro en diciembre de 1941, no pudieron recuperar su posicin ofensiva en este frente estratgico.

La Academia del Estado Mayor General Sovitico, que fue fundada en 1936, tom a pecho las nuevas regulaciones, pero haba aquellos que sentan la necesidad de cautela. G. Isserson, entonces un conferenciante en la academia, apunt despus un defecto fatal en el concepto de batalla profunda. El plan entero estaba predicado sobre la suposicin de que sera el Ejrcito Rojo quien llevara las ofensivas y que una futura guerra sera librada principalmente en territorio enemigo. En otras palabras, poca o ninguna reflexin estaba siendo abiertamente dada a operaciones de batalla profunda defensiva. Uno slo tena que volver los ojos hacia Occidente el poder creciente de Alemania y la creciente tormenta en Espaa- para ver que esta futura guerra podra tener un comienzo diferente. Los comentarios de Isserson sobre esto son muy interesantes a la luz de los acontecimientos de 1941 que sern examinados despus. Por otra parte, era la profunda conciencia de los oficiales superiores del estado mayor general de que el perodo incipiente de la guarra podra comenzar muy diferentemente. En algunos crculos del estado mayor general y en la Academia del Estado Mayor General estos problemas fueron discutidos concretamente y se hicieron los clculos necesarios. Sin embargo, estas discusiones tuvieron lugar solo a puertas cerradas y no se le dieron divulgacin oficial. Isserson tambin dice que el culto a la personalidad de Stalin fue responsable de la brecha en la planificacin defensiva, pero claramente el problema era mucho ms grande que eso. Stalin an no haba tomado el firme control sobre las fuerzas armadas, ni haba logrado encontrar personas en las que pudiera confiar que le dieran consejo objetivo sobre la completa direccin de la estrategia militar, y mucho menos de las tcticas. Voroshilov result ser una persona trabajadora y servil como mostrara la guerra de 1939 contra Finlandia, y Tukhachevski result ser un incordio, coqueteando constantemente con sus contactos en Occidente. Finalmente, estos contactos fueron utilizados por Reinhard Heydrich de la polica secreta nazi SD para fabricar pruebas falsas contra Tukhachevski que lo sealaban como culpable de traicin. Si Stalin realmente crey los documentos falsificados preparados por Heyrich o no es importante; Stalin lleg a creer que Tukhachevski se haba vuelto demasiado inmerso en Occidente y no era ya de confianza. Cuando el viejo bolchevique Karl Radek fue llevado a juicio en enero de 1937, un estremecimiento colectivo recorri la columna vertebral del cuerpo de oficiales en la mencin del nombre de Tukhachevski en conexin con cierta prueba que tena relacin con actividades de traicin. El fin no poda tardar en llegar. En el verano de ese ao, Tukhachevski haba sido arrestado y fusilado, y a finales del ao una espantosa y sangrienta purga del cuerpo de oficiales estaba teniendo lugar. El instrumento para esta purga fue el aparato de seguridad del NKVD entonces dirigido por N. I. Yehzov, conocido como el enano sanguinario (slo meda cinco pies de altura), cuyo reino de terror fue llamado la Yezhovschina en la Unin Sovitica. A finales de 1937, Stalin controlaba a las fuerzas armadas con mano de hierro a travs de la persona de Lev Mekhlis, el director de la administracin principal poltica militar (PUR). Incluso hoy en da, el nombre de Mekhlis es utilizado como sinnimo del terror en las publicaciones militares soviticas. Las cifras finales de las purgas revelan las espantosas consecuencias: Alrededor de treinta y cinco mil oficiales ejecutados, casi la mitad del cuerpo. Tres de cinco mariscales fueron ejecutados, 13 de los 15 comandantes de ejrcito, 57 de los 85 comandantes de cuerpo, 110 de los 195 comandantes de divisin, y 220 de los 406 comandantes de brigada. Pero como el fnix de las cenizas, el cuerpo de oficiales surgi de nuevo de las ruinas de la antigua organizacin. El nuevo grupo de hombres deban sus carreras e incluso sus vidas a Stalin. Los que haban sido perdonados de la purga, como G. K. Zhukov, S. K. Timoshenko y B. M. Shaposhnikov, pudieron ascender rpidamente en la

jerarqua siempre y cuando tuvieran los instintos naturales y dotes para sobrevivir en un ambiente muy difcil. El Ejrcito Rojo no haba sido probado en batalla a gran escala desde la guerra con Polonia y el fracasado avance sobre Varsovia en 1920, pero este perodo de paz fue pronto abruptamente interrumpido. El viejo enemigo de Rusia, Japn, haba estado incrementado rpidamente sus fuerzas en China desde 1934, y ahora estaba preparada para probar los nervios del Ejrcito Rojo en un lugar donde sus lneas de suministro estaban estiradas muy delgadamente: en Mongolia, que se haba convertido en un satlite sovitico en 1922. Primero en el Lago Khasan en el verano de 1938 y luego en Khalkhin-Gol en la primavera de 1939, los japoneses se afanaron poderosamente con infantera, blindados, artillera y aviacin para hacer retroceder al Ejrcito Rojo hasta la misma Unin Sovitica, pero estos intentos fracasaron. El ataque japons en el Lago Khasan fue frustrado por el Mariscal Blukher, un hombre curioso que poda haber deseado convertirse en potentado de Siberia- hasta que fue muerto por los esbirros de Yezhov virtualmente en la maana de su victoria en Mongolia. El asalto japons en Khalkhin-Gol, por contraste, fue desbaratado por un hombre que recibi altas condecoraciones de Stalin y sobre el que confiaba mucho, Georgii Zhukov. Zhukov fue probablemente exitoso bajo Stalin ante todo porque, al menos en sus primeros aos, fue modesto y humilde. Zhukov tambin tena otras dos caractersticas que el dictador valoraba: tena el hbito de decir la cruda verdad cuando se le preguntaba (como se ver lo que hizo en 1941) y tena el hbito de ser recto. En Khalkhin-Gol, Zhukov utiliz una contraofensiva de armas combinadas para barrer al enemigo del campo de batalla. Ha sido dicho que aqu demostr la efectividad de un ataque blindado independiente, pero esto no es realmente cierto. Hubo un despreocupado cerco blindado de algunas unidades japoneses, pero fue llevado a cabo en un frente estrecho con limitado alcance y profundidad, que apenas puede ser comparado con los grandes calderos de los panzer alemanes de 1941. Tras KhalkhinGol, Zhukov era definitivamente una estrella en ascenso. Obtuvo ms experiencia en Finlandia y en Besarabia en 1940. Finalmente, l fue de quien dependi Stalin para sacar a Rusia de la peor crisis a la que sta se enfrentaba desde el siglo diecisiete. Como resultado de las experiencias de Zhukov contra los japoneses y las dificultades del comandante de tanques D. G. Pavlov en Espaa, en noviembre de 1939 se emiti una orden para disolver los cuerpos de tanques, que haban sido creados primeramente en 1932 (entonces llamados cuerpos mecanizados), y utilizar los tanques en estrecha cooperacin con la infantera. Los intentos de Pavlov de emplear blindados independientemente haban sido penosos en Esquivas, al sur de Madrid, donde los tanques operando dentro de un pueblo con calles estrechas sin apoyo de infantera haban resultado ser muy ineficaces. Pero la controversia respecto a los tanques estaba lejos de acabar, especialmente tras el fracaso del Ejrcito Rojo de obtener una victoria decisiva en Finlandia en la guerra de invierno de 1939-1940 y tras la rpida derrota relmpago de Francia a manos de Guderian en mayo-junio de 1940. El debate se aviv nuevamente en un artculo de I. P. Sukhov titulado Tanques en la Guerra Contempornea publicado poco antes de la cada de Francia. Sukhov era un veterano conferenciante, y despus director, de la Academia Militar para la Motorizacin y Mecanizacin del Ejrcito Rojo en Mosc. Negaba que los tanques operando profundamente dentro de las fuerzas enemigas, ya sea en sus flancos o en la retaguardia, aventuraran un desastre. Tambin, descontaba los potencialmente desastrosos problemas de suministros a los que las unidades blindadas deberan enfrentarse operando lejos de sus propias bases. Todas estas dificultades podan ser superadas, deca, creando masas de infantera motorizada que viajaran en vehculos con orugas y seran capaces de mantener el mismo paso que los blindados en avance. La artillera motorizada tambin

sera necesaria, pero aqu el uso adecuado de aviacin de apoyo compensara las deficiencias en la potencia de fuego de largo alcance. El artculo de Sukhov es interesante por varias razones. Ante todo, esta era precisamente la teora que la Wehrmacht intent poner en prctica en Rusia un ao despus. En segundo lugar, aunque el Ejrcito Rojo emprendi un rpido y radical cambio de actitud y trat de implementar algunas de estas ideas, se permiti un pequeo y precioso tiempo para permitir adquirir el nivel necesario de motorizacin para el Ejrcito Rojo. En tercer lugar, esta teora est muy cerca de lo que el Ejrcito Rojo realmente es capaz de hacer hoy en da. Como ser visto ms tarde, el Ejrcito Rojo experiment un poderoso tirn en la segunda mitad del 1940 y en los primeros meses de 1941 en un intento por tratar el problema de los cuerpos mecanizados. Como ha sido afirmado, las realidades econmicas forzaron una cierta lgica en el Ejrcito Rojo hasta donde la planificacin estratgica y tctica eran afectadas. Ahora la cuestin que debe ser preguntada. Qu estaban haciendo los rusos con su economa? No hay ni que decirlo, la respuesta es difcil de encontrar, pero es posible hacer algunas suposiciones perspicaces. De todas las ramas principales de la industria militar en vsperas de 1941, el mayor desarrollo se haba logrado en artillera, especialmente en la produccin de caones. Esto no era un accidente, pues la artillera se consideraba de importancia primaria. Adems de un breve episodio en 1941, la artillera era considerada por el alto mando del ejrcito como el principal arma de ataque en guerra. El verdadero dios de la guerra, como Stalin llamaba a la artillera, era el excelente can sovitico de 76 mm, que disparaba veinticinco proyectiles de 6.21 kilos por minuto con una velocidad inicial de 680 metros por segundo. Este can fue producido por incontables millares durante toda la guerra en muchas variantes, incluyendo para ser montados en el tanque T-34 con efecto devastador. El arsenal artillero sovitico en junio de 1939 era de 45.790 caones, y de mayo de 1940 a finales de junio de 1941 la produccin de artillera fue aumentada a ms del 150%. Sin embargo, haba algunas deficiencias en la artillera. Khalkhin-Gol y Finlandia haban mostrado la necesidad de ms morteros, y la carencia de buena artillera antiarea y antitanque era tambin reconocida, pero estas deficiencias fueron grandemente remediadas en junio de 1941. Haba tambin problemas con armas porttiles de infantera y la necesidad de un buen subfusil que pudiera ser producido en grandes cantidades. Esto fue finalmente obtenido con el desarrollo del famoso PPSh1941. Pero, intentndolo como pudiera, la economa sovitica era capaz de aumentar la produccin de rifles y carabinas solamente un 16% sobre lo que haba logrado en 1940, un nivel claramente insatisfactorio, e indicativo de la carga colocada sobre la base industrial. Con respecto a los blindados. Las fuentes soviticas dan las siguientes cifras de produccin para los ltimos modelos de tanques antes de la guerra:
1940 Primera mitad de 1941 Tanques pesados KV 243 393 1110 Tanques medios T-34 115

Los pesados KV (Klement Voroshilovs) eran producidos en la fbrica Kirov en Leningrado y en la fbrica de tractores Cheliabinsk en los Urales. Los T-34 eran producidos en la fbrica de tractores de Stalingrado, que tambin fabricaba motores diesel en grandes cantidades, como lo haca las instalaciones diesel de Kharkov. El tamao total del parque de tanques sovitico en 1941, que se crea que era el mayor del

mundo, es difcil de estimar, pero era claramente superior a la estimacin de la inteligencia alemana de alrededor de diez mil. En julio de 1941, Stalin envi una carta a Roosevelt dndole la cifra de veinticuatro mil. Esta cifra casan bien con la mejor estimacin actual occidental (22.700). Durante los planes quinquenales orientados a las fuerzas armadas, la Unin Sovitica haba estado vertiendo alrededor del 26% de su inversin de capital en defensa, lo que le permiti acumular vastos depsitos de armas. Por contraste, en 1941 los alemanes haban equipado veintiuna divisiones panzer, cada una con alrededor de 165 tanques. De esta cifra, diecisiete fueron desplegadas en el frente oriental en junio. Los alemanes comenzaron la guerra en el este con slo 3.580 tanques y caones autopropulsados, y de estos, casi 439 eran los modernos Panzer IV. En todo 1941 Alemania produjo slo 3.796 tanques y caones autopropulsados. Quizs el rea de mayor deficiencia en el armamento sovitico era la del transporte motorizado. En 1941, los cuerpos mecanizados tenan aproximadamente un tercio de sus camiones necesarios. Esta falta de vehculos actu como un serio obstculo para la capacidad del Ejrcito Rojo de maniobrar rpidamente a lo largo de toda la guerra. Al finalizar la guerra, los ejrcitos de tanques rusos estaban an un 10-25% cortos de vehculos, pero incluso este incremento en nmeros no fue debido a la produccin autctona. En la primavera de 1945, las fuerzas armadas soviticas se estimaban que tenan alrededor de 665.000 vehculos de motor de todos los tipos; de estos, alrededor de 427.000 haban sido enviados a la URSS desde los Estados Unidos a travs del acuerdo de Prstamo y Arriendo. Se cree que en 1945 el 50% de todos los vehculos actualmente en servicio en las fuerzas armadas soviticas eran norteamericanos. Esta ayuda, ms cientos de locomotoras y miles de vagones de ferrocarril, grandes cantidades de aviones, y otras clases de equipo, como radios, dio a los rusos el transporte, la movilidad y las comunicaciones que necesitaban para derrotar a la Wehrmacht. Sin esta ayuda, su completa y estratgica victoria habra sido extraordinariamente ms difcil, si no imposible. La enorme inversin sovitica en la fabricacin de armas debi de poner en tensin a una economa que produjo en 1940 solamente 18,3 millones de toneladas mtricas de acero frente a los 65,5 millones de Estados Unidos, los 13,2 millones de Gran Bretaa y los 31.8 millones de Alemania (con sus territorios ocupados). Despus de comenzar la guerra para Rusia en junio de 1941, incluso se produjeron mayores niveles de armamento. En la segunda mitad de 1941, la Unin Sovitica produjo 4.177 tanques. En 1942, Rusia produjo 25.000 aviones frente a los 14.000 de Alemania, 24.700 tanques y vehculos blindados frente a los 9.300 de Alemania, 29.500 piezas de artillera superiores a 76 mm frente a los 12.000 de Alemania, 4.049.000 de rifles y carabinas frente al 1.370.000 de Alemania. Estas estadsticas grficas slo significaban la condena para Alemania tras el fracaso de su campaa relmpago en Rusia. Las razones de este fracaso sern examinadas en los siguientes captulos. La Estrategia para la Defensa de la Unin Sovitica en 1941. El asombroso xito logrado por la Wehrmacht en el verano y en el otoo de 1941 ha impulsado a la mayora de los expertos militares en Occidente ha asumir que Rusia fue cogida desprevenida por lo repentino del asalto alemn. Ha sido asumido por los generales e historiadores ms informados que la URSS no tena una estrategia para defenderse en 1941 y que el Ejrcito Rojo fue hecho retroceder por los invasores confuso hacia el interior de su patria, donde fue finalmente salvado por una milagrosa combinacin de un temprano y severo invierno y por algunos increbles errores, en su mayor parte de Hitler, por parte de los alemanes.

Tan fciles como estas interpretaciones pueden ser aceptadas, no obstante dejan varias cuestiones sin responder: (1) Tras sufrir severas prdidas cerca de la frontera en junio de 1941, cmo fue capaz el Ejrcito Rojo de reagruparse tan rpidamente y ofrecer una resistencia tan tenaz un mes despus en Kiev-Korosten, Gomel, SmolenskYelnia y Velikie Luki-Staraia Russa? (2) Cmo pudo la desesperada situacin que existan en el rea del Grupo de Ejrcitos Sur Alemn y en el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro en julio-agosto de 1941 posiblemente haber permitido la rpida continuacin de una ofensiva en direccin a Mosc? (3) Porqu grandes cantidades de los novsimos tanques T-34 y KV, junto con el ltimo modelo del avin MiG-3 y otros, comenzaron a aparecer en octubre, despus de que el grueso de los blindados y de la fuerza area soviticas supuestamente hubieran sido destruidos en las anteriores de batallas de cerco y aniquilacin en Bialystok-Minsk, Smolensk y Kiev? (4) Cmo fue el Ejrcito Rojo capaz de montar una contraofensiva a comienzos de diciembre a las mismas puertas de Mosc con una fuerza de siete ejrcitos, una fuerza que permiti disfrutar de una superioridad numrica del 50% sobre la Wehrmacht a lo largo de algunos ejes claves del ataque? Si las respuestas a estas cuestiones son ignoradas o barnizadas, entonces los mismos hechos tendrn que ser dejados aparte o deliberadamente distorsionados. No engaaran para presentar que el clima o los errores de Hitler expliquen qu le sucedi al Ejrcito Alemn en 1941. Slo indagando ms profundamente en los acontecimientos del verano de 1941 ser posible explicar lo que condujo al desastre de Alemania. A finales de 1940, las amalgamadas operaciones profundas y los mtodos de tcticas de armas combinadas, tan desarrolladas y modificadas por V. K. Triandafilov y M. N. Tukhachevski entre 1929 y 1936, se haban acercado peligrosamente a convertirse en una espada de un solo filo, afiladas para cortar al enemigo en avances ofensivos bien definidos, pero mal diseadas para esquivar golpes en una maniobra defensiva. La razn para esto era que, despus de las purgas en las fuerzas armadas en 1937-1938, a la planificacin de la defensa se le dej languidecer. Si la Unin Sovitico tena que continuar colocando sus esperanzas de ser capaz de comenzar una guerra contra Alemania en el momento y el lugar de su propia eleccin, presumiblemente en 1943 1944, despus de que Alemania se hubiera vuelto de nuevo frenada en una guerra terrestre en su frente occidental, entonces, sin dudas, el gran problema se habra resuelto. Que el pas encontrase su salvacin antes de que fuese muy tarde no fue debido a la suerte o al destino fue debido a la sensata visin de un notable hombre, Georgii Zhukov. Fue Zhukov quien tom los preceptos bsicos de las tcticas de operaciones profundas de armas combinadas, elaboradas en muchas de sus esencias en la dcada de 1930, y dio al Ejrcito Rojo un plan concreto y realizable para la defensa en 1941. Zhukov tena slo cuatro escasos meses y medio para llevar a efecto sus ideas. Que el estado sovitico exista hoy es testamento de la exactitud de su visin, aunque recibi una cantidad extraordinaria de ayuda en la forma de los notables errores cometidos por Hitler y el alto mando alemn. Las teoras de accin ofensiva de Tukhachevski, unidas a las tcticas de armas combinadas y de operaciones profundas, han sido discutidas muchas veces y con todo lujo de detalles por los historiadores soviticos. Hay tambin algunos excelentes comentarios occidentales sobre este tema, pero ninguno de ellos, del este o del oeste, intentan mostrar la cercana interrelacin de teora y prctica en 1941, pues las tcticas de operaciones profundas y de armas combinadas resultaron ser una base nica para la formulacin de una estrategia defensiva para la Unin Sovitica. Es cierto que la lnea que separa estrategia de tcticas parece algo metafsica, pero el desarrollo de la teora de operaciones profundas haba ya abierto el camino en el pensamiento militar sovitico

para la planificacin tctica a gran escala. Debido a los esfuerzos de Tukhachevski, en 1936 la URSS ya haba desarrollado dos estrategias independientes ofensiva y defensiva fundadas sobre los preceptos de las teoras de tcticas de operaciones profundas y de armas combinadas. Pero despus de la ejecucin de Tukhachevski en 1937, se prest poca atencin sobre el aspecto defensivo de una futura guerra, o sobre una guerra en el territorio de la misma Unin Sovitica. A comienzos de 1941, Zhukov haba logrado aunar estas estrategias ofensiva y defensiva en un armonioso concepto de guerra que ira ms all de los planes simples y francos de sus futuros adversarios. Pero no todo sera fcil para el Ejrcito Rojo o para el pueblo ruso. Zhukov tuvo que hacer algunas suposiciones crticas sobre los esquemas de los alemanes para lograr una victoria estratgica sobre su pas. Estuvo a punto de equivocarse. Al trabajar los planes para una defensa estratgica a gran escala, Tukhachevski y los ulteriores tericos aprovecharon bien la mayora de los dos activos que la URSS tena en abundancia, distancia y mano de obra muchos de los cuales podan ser sacrificados al comienzos (si era necesario) con objeto de recobrar la iniciativa y dar al enemigo un revs en el momento apropiado. Para desarrollar un mtodo adecuado para llevar a cabo una defensa estratgica contra una invasin desde el oeste, Tukhachevski y sus sucesores utilizaron la teora de las operaciones profundas de escalonar las fases de una ofensiva al revs. En una ofensiva de operaciones profundas cada arma o grupo de armas era asignada a posicionarse en los escalones atacantes segn las caractersticas de velocidad, armamento y de potencia de fuego que cada una posea. La estrategia para la defensa reflejaba esencialmente este concepto, visualizando el escenario de batalla como estando dividido en tres zonas de maniobra: (1) la zona tctica de defensa, el rea inicialmente afectada por el ataque enemigo; (2) la zona operacional de defensa, el rea detrs y a ms de 250 kilmetros de la retaguardia de la lnea principal de resistencia; y (3) la zona estratgica de defensa, en un rea de 250 kilmetros por detrs de la principal lnea de resistencia. En el plan original de Tukhachevski los ejrcitos fronterizos situados ms al oeste, protegidos por sus fortificaciones, seran slo lo primero, esto es, la zona tctica de defensa. Sera la tarea del grupo operacional por detrs de la primera zona tctica atacar los flancos del ejrcito enemigo cuando avanzara ms hacia el este, agotando al adversario y drenando su fuerza mientras esperaba el momento adecuado para emplear al tercer escaln, la reserva estratgica, en una maniobra contraofensiva total. La situacin poltico-estratgica en 1941 haba cambiado mucho de la que haba sido en 1934, pero fue la base de las teoras de Tukhachevski sobre las que la Academia del Estado Mayor General comenz a trabajar en 1936 preparando a los futuros altos oficiales del pas para la guerra que se aproximaba. Desafortunadamente, sin embargo, la preparacin de un minucioso plan de defensa antes de 1941 no fue posible, por varias razones. A todo lo largo del ao 1940, el liderazgo poltico y militar del Ejrcito Rojo estuvo sobre una pista falsa, guiado por la suposicin de que la clase ms probable de operacin a la que las fuerzas armadas se veran obligadas a emprender sera una ruptura de una zona fortificada enemiga, como haba sido el caso en la guerra de invierno en Finlandia. En un artculo publicado en febrero de 1941, el Mayor General K. D. Golubev, comandante del Dcimo Ejrcito, situado en el saliente de Bialystok, declaraba que el Ejrcito Rojo estaba estudiando en detalle las experiencias de operaciones de ruptura en 1914-1918, 1939-1940 y la excepcionalmente rica experiencia en la ruptura de la Lnea Mannerheim. Otro hecho que retras los preparativos de la defensa misma fue el pnico momentneo en el verano de 1940 que afect a todo el mundo, aparentemente tambin a Stalin, tras la veloz victoria alemana sobre Francia. En junio de 1940, el comisario para la defensa, S. K. Timoshenko,

inform a Stalin sobre los resultados de la campaa relmpago alemana. Durante este mismo mes, Timoshenko orden, con la aprobacin de Stalin, el reestablecimiento de las grandes unidades blindadas que haban sido disueltas en noviembre de 1939. En febrero de 1941, se autoriz la formacin de veinte cuerpos mecanizados, cada uno compuestos de dos divisiones de tanques y una motorizada, ms o menos sobre el modelo alemn. Los nuevos cuerpos mecanizados seran organizaciones particularmente grandes, teniendo cada divisin de tanques 375 tanques, 11.343 hombres y 60 caones. La divisin motorizada, adems de dos regimientos motorizados y otras unidades, tendra 275 tanques ligeros. El total para el cuerpo se pretenda que fuera de 37.000 hombres, 1.025-1031 tanques, 268 vehculos blindados y 358 caones y morteros de 76 mm a 122 mm. Por contraste, el cuerpo de tanques de 1939 se supona que tena 660 tanques, 118 piezas de artillera y 12.710 hombres. Tales reacciones espasmdicas a los acontecimientos no pudieron ayudar pero tuvieron un efecto adverso sobre la coordinacin de planes para la defensa. De hecho, la Unin Sovitico no tuvo casi tiempo suficiente para llevar a cabo tal mecanizacin masiva del Ejrcito Rojo; las fuentes soviticas sealan que en junio de 1941 slo cuatro de los nueve cuerpos mecanizados existentes estaban completamente preparados para la batalla. Otro solucin ms prctica para enfrentarse a la amenaza alemana tena que ser encontrada apresuradamente. No es fcil explicar la constante preocupacin del Ejrcito Rojo con los mtodos de guerra ofensiva durante los aos 1939 y 1940 sin suponer que Stalin albergaba la secreta intencin de lanzar, tarde o temprano, un avance hacia el oeste. Se ha dicho que fue la decisin personal de Stalin la que forz al Ejrcito Rojo a basarse en sus tcticas de operaciones profundas de armas combinadas sobre la premisa de que sera la Unin Sovitica quien tomara la ofensiva y llevara la guerra inmediatamente en territorio enemigo. Por esta razn, la controversia sobre una estrategia ofensiva frente a una defensiva para enfrentarse a la amenaza alemana no fue finalmente resuelta hasta una serie de conferencias del Kremlin y unos juegos de guerra celebrados a finales de 1940 y comienzos de 1941. Fue entonces, durante el metdico examen de las alternativas disponibles para el Ejrcito Rojo y probar varias soluciones para los problemas tcticos sobre el mapa, cuando Zhukov elev en su ascendencia. A los ojos de Stalin, Zhukov haba previsto correctamente el curso de los acontecimientos prximos, y desde enero de 1941 en adelante, los destinos de este hombre y de la Unin Sovitica estaban inseparablemente entrelazados. La primera ronda de conferencias fueron celebradas el 23-31 de diciembre y a ella acudieron los comandantes de los distritos militares y ejrcitos, miembros de los concejos militares, los jefes de estado mayor de los distritos y ejrcitos, comandantes de academias militares, profesores de ciencia militar, los oficiales de mayor importancia del Estado Mayor General, y otros, incluyendo miembros del Politbur. Virtualmente, todo el nfasis de esta conferencia fue sobre el desarrollo de operaciones ofensivas. Es significativo que en el informe de recapitulacin de Timoshenko no hubiera ni una sola palabra sobre estrategia o tcticas defensivas. Zhukov, presente como cabeza del Distrito Militar Especial de Kiev, se le haba sido notificado en septiembre que preparase un informe para la conferencia titulado La Naturaleza de las Modernas Operaciones Ofensivas. No es probable que a Zhukov le fuera asignado este tema accidentalmente, pues su reputacin como lder de operaciones ofensivas haba sido ya bien establecida en Khalkhin-Gol contra los japoneses en 1939 y haba obtenido ms experiencia en el verano de 1940 cuando la Unin Sovitico ocup el norte de Bukovina y Besarabia. Del contenido de este informe, puede verse que Zhukov haba avanzado un largo camino hacia aunar las tcticas de operaciones

profundas y armas combinadas en una nueva clase de estrategia ofensiva. La confianza sobre ejrcitos de choque de armas combinadas para lograr rupturas que pudieran avanzar a profundidades de ms de dos o trescientos kilmetros era lejanamente ms razonable que el plan alemn de explotar una ruptura estratgica para distancias de ms de mil kilmetros dentro de Rusia. El carcter del cometido de Zhukov tambin revela la importancia que el Kremlin destinaba al rea sur de las Marismas Pripet como un rea para una futura ofensiva. Esto era porque el primer comandante de operaciones ofensivas en el Ejrcito Rojo haba sido nombrado para encabezar el Distrito Militar Especial de Kiev. Las concentraciones de tropas reunidas en los distritos militares Oeste y Kiev en 1940 fueron empleadas en una misin ofensiva. Las fuentes soviticas, por supuesto, no dicen que la URSS habra comenzado la guerra con un acto de agresin; no obstante, dejan claro que las fuerzas en los salientes de Lvov y Bialystok tenan un propsito ofensivo. Un informe de inteligencia del Estado Mayor General Alemn del 20 de mayo de 1941 pronosticaba una ofensiva sovitica desde Czernowitz-Lvov hacia Rumania, Hungra y el este de Galitzia, con una operacin de respaldo desde la Rusia Blanca hacia Varsovia y Prusia Oriental. La ofensiva se sucedera inmediatamente despus del comienzo de hostilidades con las poderosas fuerzas desplegadas en los dos salientes occidentales. Al reunir una potente fuerza en Ucrania, Stalin esperaba ser capaz de despojar a Alemania del 90% de su petrleo de una vez, si la guerra llegaba de repente, o intimidar a Rumania lo bastante como fuera posible, si la guerra se retrasaba. Jugar un doble juego como este tan cerca de la lnea de demarcacin con Alemania era, sin embargo, jugar con fuego, pues aunque los salientes de Bialystok y Lvov eran buenos para ocupar en fuerza desde un punto de vista ofensivo, desde el punto de vista defensivo estas posiciones eran de distinto valor. Tras el informe de recapitulacin de Timoshenko en la conferencia del Kremlin, el 30 de diciembre Stalin convoc a un grupo de generales y comenz a preguntarles sobre el juego de guerra programado para el da siguiente. Aunque Zhukov, que estaba presente, menciona esta reunin, no explica la razn de Stalin para convocarla, pero deba de haber sido para discutir alguna cuestin grave. Puede ser que Stalin interviniera en el programa para el ejercicio antes de que se desarrollara y seleccion con mucho cuidado a Zhukov para que hiciera el papel de un agresor alemn, pero Zhukov es vago en este punto, afirmando meramente que este eleccin estaba hecha sin decir por quin. Al final de la conferencia de diciembre, es evidente que Stalin estaba comenzando a tener serias dudas sobre qu estaban preparando para hacer los alemanes en 1941. Stalin haba basado sus planes sobre la esperanza de que el Ejrcito Rojo tuviera otros dos o tres aos de respiro antes de ser empleado en una guerra a gran escala, pero deba de haberse dado cuenta de que el tiempo se acababa. Segn una fuente sovitica fiable, el agregado militar ruso en Berln recibi informacin detallada sobre la directiva Barbarroja de Hitler (ordenando una invasin de Rusia) de una carta annima el da de Navidad de 1940 o una semana despus fue enviada. Si se asume que Stalin consideraba esta informacin autntica, esto puede haber sido la base para sus instrucciones a Zhukov sobre su papel como agresor alemn en los juegos de guerra. Antes de la intervencin de Stalin en el juego de guerra, es probable que Zhukov creyera participar en un solo ejercicio que implicaba una ofensiva sovitica desde Ucrania hacia Rumania y Hungra. La evidencia para apoyar esta conclusin es circunstancial, pero es un hecho que dos juegos de guerra se desarrollaron en la primera mitad de enero de 1941, en lugar del nico juego que Zhukov menciona en sus memorias. En el primer juego, el probablemente ordenado por Stalin, Zhukov diriga una ofensiva azul (alemana) desde el lado oeste del tablero contra el bando rojo

dirigido por el General D. G. Pavlov, entonces comandante del Distrito Militar Especial Oeste. Stalin tena ahora que decidir si la estrategia de vanguardia basada en utilizar los salientes occidentales como trampolines de futuras operaciones ofensivas poda ser adaptada para la defensa en una emergencia. Si los consejeros de Stalin como Pavlov y el jefe del estado mayor general, K. A. Meretskov, estaban en lo cierto, las potentes fuerzas mviles agrupadas en estas reas seran capaces de servir en una operacin defensiva, si fuera necesario, amenazando una ruptura alemana desde los flancos. El brillante manejo del juego de Zhukov y el anlisis de los dos juegos de guerra demostraron, sin embargo, cuan catastrfica hubiera sido una estrategia de vanguardia. Durante el primer terico pase en armas, Zhukov obtuvo una victoria aplastante sobre Pavlov, lo cual no era sorprendente considerando el descuido de la planificacin defensiva durante los cuatro anteriores aos. Al elegir las posibles vas de ataque contra la Unin Sovitica, Zhukov eligi alternativas que aparentemente correspondan muy de cerca con las favorecidas por el estado mayor general alemn. El mismo Zhukov es poco claro sobre cuales eran sus planes para el juego, pero informes procedentes de otras fuentes indican que lanz tres golpes simultneos contra la URSS, con el peso principal cayendo al norte de las Marismas Pripet. Este ofensiva alemana atraves la zona fortificada sovitica a lo largo de la frontera y destruy a los grupos del Ejrcito Rojo de Grodno y Bialystok y luego los hizo retroceder hacia la regin de Lida. Fue en este punto cuando el juego tuvo que detenerse ya que los azules haban logrado establecer los prerrequisitos necesarios para una victoria. En una serie veloz de maniobras, Zhukov haba expuesto una y otra vez la falacia de una estrategia de vanguardia que situaba a la parte principal del Ejrcito Rojo demasiado cerca de la lnea de demarcacin con Alemania, una poltica que no permita la clase de escalonamiento necesario para prevenir que un asalto alemn empleara fuertes golpes blindados en el rea del saliente de Bialystok. Despus de desmantelar fcilmente a la estrategia de vanguardia de Pavlov-Meretskov por un ataque desde el oeste, Zhukov probara ahora cuan arriesgada podra haber sido esta estrategia para llevar a cabo una ofensiva desde el este. En el segundo juego, muy probablemente el nico originalmente programado, Pavlov y Zhukov cambiaron de bando, pero esta vez la accin fue confinada al rea del frente sudoeste en Ucrania, y el azul controlaba territorio a travs de la frontera. Ningn relato ha sido publicado de cmo se desarroll el segundo juego de guerra, pero es evidente por comentarios hechos sobre l en el anlisis subsiguiente presentado a Stalin que una ofensiva desde Ucrania hacia Hungra y los Balcanes habra sido extremadamente arriesgada, considerando el nmero pequeo de tanques modernos y de vehculos de transporte que el Ejrcito Rojo tena a su disposicin en 1941. Con fuerzas tan limitadas, Zhukov se vio forzado a maniobrar sus tanques en un solo escaln ofensivo y fue capaz de obtener una superioridad en fuerza en la direccin principal de ataque nicamente debilitando los llamados sectores pasivos del frente. Zhukov no dice cules fueron los resultados de los esfuerzos rojos durante el segundo juego, pero comenta que Stalin qued realmente perturbado sobre su resultado. En su explicacin a Stalin del mtodo de la operacin ofensiva roja ejecutada en el segundo ejercicio, Meretskov exhibi un mapa hipottico mostrando una situacin en la cual de sesenta a sesenta y cinco divisiones soviticas aplastaban una fuerza alemana defensora de cincuenta y cinco divisiones. En respuesta a la pregunta de Stalin sobre cmo poda ser lograda la victoria con una ventaja tan leve en fuerza, Meretskov respondi que el Ejrcito Rojo no tena una superioridad general en efectivos y potencia de fuego, pero una superioridad local poda ser obtenida en la direccin principal de una ofensiva retirando unidades de sectores tranquilos. Stalin contradijo esto y dijo que los

alemanes tenan suficientes fuerzas mecanizadas para maniobrar rpidamente y compensar un balance de fuerza temporalmente desfavorable a su favor. Tambin aconsej a Meretskov que prescindiera de hiptesis y que llegara a detalles especficos, preguntndole, Quines ganaron, los rojos?. El jefe del estado mayor general evit dar una respuesta directa, sin embargo, diciendo nicamente que los azules eran muy fuertes en tanques y aviacin. Stalin luego sell el destino de Meretskov desechando sus pretensiones de superioridad cualitativa para las divisiones sovitica, particularmente las divisiones de fusileros, por ser cosas de agitadores, no realistas. Por su parte, Pavlov intent explicar los fracasos de los rojos en los dos juegos de guerra haciendo un pequeo chiste sobre cmo cosas como una derrota inesperada a menudo ocurren en los ejercicios de mapa, pero Staln era un hombre mortalmente serio y su sentido del humor desapareca cuando llegaba el momento de decidir graves asuntos. Pavlov finalmente tendra que pagar el precio ltimo por su incapacidad para comprender esto. Tras algunos informes adicionales inciertos o embrollados de Timoshenko, G. I. Kulik y otros, que debi de haber sido una confirmacin de absoluta frustracin, Stalin entonces pregunt si alguno ms deseaba hablar. Fue Zhukov quien respondi. El comandante del distrito de Kiev seal, muy correctamente, que la regin fortificada de Brialystok, abarrotada muy lejos al oeste en una saliente indefendible, estaba a merced de las fuerzas enemigas situadas alrededor de Brest Litovsk y Suvalki. En respuesta a una pregunta de Pavlov, Zhukov replic que l tambin consideraba que las regiones fortificadas en Ucrania estaban situadas muy cerca de la frontera. Su recomendacin ms ardiente fue que la primera lnea principal de defensa fuera construida no ms cerca de 100 kilmetros de la frontera. La importancia que Stalin prest a estas recomendaciones debe ser juzgada por el hecho de que al da siguiente de los informes finales sobre los juegos de guerra, 14 de enero de 1941, Staln anunci la decisin del Politbur de reemplazar a Meretskov por Zhukov como jefe del estado mayor general. Al asegurar el nuevo nombramiento de Zhukov, Stalin estaba, en esencia, dispuesto a abandonar sus planes para el despliegue de las fuerzas ofensivas del Ejrcito Rojo en las expuestas regiones lejanas del oeste. La evidencia con respecto a las intenciones alemanes en 1941 haba estado acumulndose con creciente fiabilidad cuando se acerc la primavera, y despus de principios de marzo no se pensaba acumular ms hombres y material cerca de la lnea de demarcacin. El objetivo ahora sera concentrarse totalmente en los medios de repeler la inminente invasin. Tras la guerra, Stalin, y despus Zhukov, fueron criticados por fracasar en situar fuerza bastante a lo largo de la frontera estatal para repeler a los invasores tan pronto como stos pusieron pie en suelo sovitico. Segn la interpretacin dada por Kruschev en el Veinte Congreso del Partido en 1956, Stalin tema prestar atencin a las advertencias de un ataque inminente y descuid fortificar la frontera apropiadamente porque era remiso a hacer nada que pudiera provocar a los alemanes hacia una agresin. En respuesta a esta acusacin, Zhukov ha replicado como sigue: En estos ltimos aos se ha convertido en prctica comn culpar al Cuartel General por no haber ordenado la retirada de nuestra fuerza principal de la zona interior con objeto de rechazar al enemigo. No me aventurara a adivinar retrospectivamente el probable resultado de tal accin Est dentro de lo posible, sin embargo, que estando mal equipados con instalaciones antitanques y antiareas y poseyendo menos movilidad que las fuerzas enemigas, nuestras tropas podran haber fracasado en resistir los poderosos avances de las fuerzas panzer enemigas y podran, por lo tanto, haberse encontrado en un apuro tan grave como algunos de los ejrcitos de la zona fronteriza. Ni

est claro que situacin podra entonces haberse desarrollado en el futuro en las proximidades a Mosc y Leningrado y en las reas sureas del pas. Aqu Zhukov ha refutado elocuentemente la argumentacin de que el Ejrcito Rojo podra haber detenido a la Wehrmacht en la frontera en 1941. Es claramente visible que Zhukov nunca pretendi situar al cuerpo principal del Ejrcito Rojo cerca de la sacudida inicial de la acometida, despojndole de la posibilidad de maniobrar mientras lo dejaba en una posicin altamente vulnerable de ser aislado y luego aniquilado. Zhukov saba que los avances blindados alemanes tendran que ser continuamente drenados de energa por sucesivos escalones de defensa situados profundamente dentro de Rusia. Tras un perodo de defensa activa, de absorber y de entorpecer el mpetu del enemigo, las condiciones se volveran favorables para el lanzamiento de una contraofensiva por el ltimo escaln, la reserva estratgica. Tal plan, por supuesto, significara que un terrible desastre ocurrira en las fuerzas del primer escaln, que tendran que defender su terreno mientras los blindados alemanes fluan alrededor de ellos. Debera preguntarse cmo poda ser aprobada una estrategia militar que ceda tanto territorio y colocaba a la poblacin de las zonas ocupadas bajo tal peligro extremo. Los judos, en particular, entre las minoras nacionales soviticas, muchos de los cuales vivan en la Rusia Blanca y en el oeste de Ucrania, podan esperar sufrir mucho de la ocupacin nazi. Hay prueba para apoyar la creencia de que la actitud general de Stalin hacia los judos no era muy diferente de la de los nazis. En agosto de 1939, en el momento de las negociaciones sobre el Tratado de Amistad Germano-Sovitico, que llev al desmembramiento de Polonia, Stalin le dijo a Ribbentrop, el ministro de Asuntos Exteriores de Hitler, que los judos eran nicamente tolerados en Rusia porque no eran de la clase culta nativa rusa y que, cuando tal clase se desarrollara en la Unin Sovitica, los judos podran estar dispuestos. Con respecto a las otras nacionalidades, pueden haber sido otras que las razones puramente militares para la preocupacin de Stalin con la defensa de Ucrania. En su discurso secreto al Veinte Congreso del Partido en 1956, Kruschev coment que Stalin tendra que haber recolocado a los ucranianos, la mayor minora no rusa en la URSS, como lo haba hecho con pueblos ms pequeos (como los calmucos y los chechenos) durante la guerra, pero que haba demasiados de ellos y no haba lugar al cual deportarlos. La preocupacin de Stalin sobre la lealtad de los ucranianos al rgimen sovitico estaba justificada, ya que la poblacin civil all estaba, en general, bien dispuesta hacia Alemania. Las duras polticas de ocupacin alemanas como el mantenimiento de las granjas colectivas y el transporte de trabajadores forzados al Reich, sin embargo, rpidamente gastaron la reserva de buena voluntad. Stalin, entonces, contaba con las nacionalidades minoritarias para combatir a los nazis ya que crea que el tratamiento que les dara los alemanes causara resentimiento y miedo. En este respecto, Hitler cometi el mismo error que Napolen, descontando la necesidad de ganar una guerra poltica en Rusia as como tambin una militar. Cmo poda Stalin asumir que Hitler y los nazis seran tan estpidos como para jugar bien a su favor de tal modo? La respuesta es que el liderazgo nazi haba dado ya evidencia en Polonia de cmo trataran a los pueblos eslavo y judo, y Hitler haba ya establecido por escrito una poltica oficial hacia Rusia que dejaba poca duda sobre que clase de ocupacin sera efectuada all. El 30 de marzo de 1941, Hitler dirigi un discurso a sus comandantes militares en la Cancillera del Reich en Berln y dej caer las instrucciones para lo que finalmente se convertira en el infame Decreto de los Comisarios emitido el 6 de junio. En este discurso, Hitler dijo que los comisarios polticos del Ejrcito Rojo, muchos de los cuales

eran judos, no seran tratados como soldados cuando se les capturara sino que seran enviados a la organizacin de Himmler SD (Servicio de Seguridad) para su ejecucin. El fuhrer sigui diciendo que si la SD no poda hacer el trabajo por alguna razn, el mismo ejrcito tendra esta responsabilidad. Hitler luego ofreci algunas justificaciones para este edicto, afirmando que, ya que la URSS nunca haba firmado la parte de la Convencin de Ginebra de 1929 que negociaba con el tratamiento de prisioneros de guerra, los prisioneros alemanes no podan esperar que les fuera demasiado bien en manos del Ejrcito Rojo. Tambin, dijo que la conducta del Ejrcito Rojo, particularmente la de los comisarios, en Polonia, en la guerra contra Finlandia, en el Bltico y en Rumano no mostraba razn para tener piedad de ellos. Cuando el decreto fue emitido oficialmente el 6 de junio de 1941, bajo la firma del General Wilhelm Keitel, contena el siguiente lenguaje: En la lucha contra el Bolchevismo, no debemos asumir que la conducta del enemigo se basar en los principios de humanidad o de la ley internacional. Los comisarios polticos han iniciado brbaros mtodos asiticos de guerra. Consecuentemente sern tratados inmediatamente y con la mxima severidad. Como cuestin de principios sern ejecutados al momento, si son capturados durante operaciones o bien ofrecen resistencia. Las siguientes regulaciones sern aplicadas: en la captura sern inmediatamente separados de los otros prisioneros en la campo de batalla Despus los que hayan sido separados sern liquidados. El ejrcito alemn se haba ya colocado en una posicin comprometedora en Polonia al permitir que las unidades SS y SD operaran fuera de su jurisdiccin. Ahora, despus del 6 de junio, Halder, el jefe del estado mayor general alemn, y Walther von Brauchistsch, el comandante en jefe del ejrcito, aceptaban el Decreto de los Comisarios sin disensin manifiesta. En su haber, intentaron suavizar su efecto emitiendo una orden que declaraba que la tarea de las tropas era combatir y que no habra tiempo para bsquedas especiales u operaciones de limpieza. A ningn soldado se le permitira actuar por propia voluntad; los soldados deben siempre seguir las rdenes de sus oficiales. Si bien el Decreto de los Comisarios fue llevado a efecto slo en una medida limitada en 1941, no puede haber duda que los resultados de ste los excesos de las Unidades Especiales (Einsatzgruppen) y de la SD en la retaguardia, as como el tratamiento de las masas de prisioneros de guerra- fueron catastrficos moral, poltica y militarmente. Esto fue especialmente cierto durante las primeras semanas y meses de la guerra en Rusia: el efecto fue verdaderamente devastador. El siguiente comentario es de un informe del Einsatzgruppe A, que oper en la retaguardia del Grupo de Ejrcitos Norte, y muestra cmo de lejos haban ido las cosas incluso en los primeros das de la guerra en Rusia: Para nuestra sorpresa no fue fcil al principio poner en marcha un pogrom extensivo contra los judos.. Durante el primer pogrom en la noche del 25 al 26 de junio, los partisanos lituanos (con estmulo alemn) se deshicieron de ms de 1.500 judos, incendiaron varias sinagogas o las destruyeron por otros medios, e incendiaron un distrito judo consistente en alrededor de 60 casas. Durante las noches siguientes alrededor de 2.300 judos quedaron sin hogares de modo similar. Estas acciones de auto-limpieza fueron sobre ruedas ya que las autoridades del Ejrcito que haban sido informadas mostraron su comprensin por este procedimiento. Tras el Decreto de los Comisarios, Staln poda estar seguro de que sus fuerzas permaneceran fieles a la causa sovitica, pues mostraba una carencia total de comprensin de los alemanes de las condiciones en Rusia y de la necesidad de emprender una guerra poltica. En las primeras semanas de batalla hubo historias de unidades de minoras del ejrcito, particularmente lituanos, disparando a sus comisarios

y marchando a combatir con la Wehrmacht. Poco despus de la cada de Vilna a finales de junio de 1941, los lituanos intentaron fundar su propio gobierno provisional y cooperar con los alemanes, pero Hitler orden que se suprimiera a este grupo tan pronto como supo de l. El espacio aqu no permite un relato detallado de cmo los alemanes perdieron la guerra poltica en Rusia; el lector que desee saber ms debera investigar El Dominio Alemn en Rusia, 1941-1945 de Alexander Dallin, en el cual la crnica de estos errores es ms o menos completa. El problema ms inmediato al que tuvo que enfrentarse Zhukov tras convertirse en jefe del estado mayor general fue la crtica situacin a lo largo del saliente de Bialystok. Tena que encontrarse un camino para hacer el mejor uso de las concentraciones de tropas ya existentes en el saliente para la defensa. Haba que encontrarse un camino para hacer el mejor uso de las concentraciones de tropas ya existentes en el saliente para la defensa. Ya que no haba fuerza sobre la tierra que pudiera salvar a las unidades del Ejrcito Rojo all de ser aisladas y rodeadas poco despus de comenzar la guerra, esto significara que tendran que ser sacrificadas. Si se manejaba adecuadamente, sin embargo, este sacrificio poda esperarse que pagara grandes dividendos ms tarde, la mayor parte en el modo de un pen envenenado que se ofrece como vctima en un juego de ajedrez. La prdida de un pieza pequea es relativamente sin importancia si el oponente puede ser colocado en una difcil postura estratgica. No requerira ms que un poco de habilidad, planificacin y engao con objeto de asegurar que el sacrificio costara a los alemanes una cantidad mxima mientras que seguira siendo ms barato para el bando sovitico. En una decisin que ha permanecido dolorosa para el Ejrcito Rojo hasta hoy en da, Zhukov y Stalin decidieron que el engao tendra que ser lo suficientemente bastante bueno para engaar no slo a los alemanes sino tambin a sus propias fuerzas de la lnea del frente. Los comandantes de la lnea del frente y sus unidades no podran ser informados por adelantado sobre su verdadero papel o cual sera el destino que les esperaba una vez que Hitler desatara a su ejrcito. Puede ser que incluso Pavlov, el comandante del Distrito Militar Especial Oeste, no fuese informado del verdadero plan de defensa para 1941, pero hacia el final debi de haber sospechado la verdad e intent protestar, explicando as la decisin de Stalin para ejecutarle a l y a su jefe de estado mayor en julio. Aunque los distritos militares en el oeste no fueron oficialmente avisados del inminente ataque alemn hasta las 3:00 horas de la maana del 22 de junio, aparentemente algunos comandantes de la lnea del frente haban tomado ya medidas por su propia iniciativa y haban comenzado a hacer los preparativos finales para la defensa antes de que fuera enviado el aviso del comisariado de defensa. Las fuentes soviticas nunca han ofrecido una razn concreta sobre porqu Pavlov fue ejecutado. El hecho es que fue el nico comandante de frente en el bando sovitico que fue liquidado durante toda la guerra, por lo tanto debe asumirse que su caso fue extremo. Claramente, el tamao del desastre en la Rusia Blanca tuvo poco que ver con el destino de Pavlov cuando las considerablemente ms grandes catstrofes en Kiev y Briansk-Viazma son tomadas en cuenta. Tras estos debacles, tambin en 1941, ni S. M. Budenny ni I. S. Konev recibieron nada peor de Stalin que una nueva reasignacin. Sabiendo por adelantado que los dos grupos panzer encabezaran el avance principal de la ofensiva alemana al norte de las Marismas Pripet para aislar el saliente de Bialystok, Zhukov decidi permitir que estas puntas de lanza blindadas pasaron en torno al cuerpo principal de infantera sovitica relativamente sin impedimentos. Nada poda hacerse, de cualquier manera, para detener a los grupos panzer a lo largo de la frontera; tendra que ocuparse de estos con puntos fuertes antitanques (PTOP) especialmente construidos y destacar brigadas de tanques en el segundo escaln. De las

unidades de armas combinadas en el saliente, sin embargo, poda esperarse que defendieran su terreno y combatieran efectivamente contra la infantera alemana procedente del oeste, mientras que al mismo tiempo actuaban como una amenaza para la retaguardia y las lneas de suministro de los grupos panzer que avanzaban rpidamente. Las tcticas de Zhukov eran permitir que los blindados alemanes se separaran tanto como fuera posible de la infantera que le segua y luego ocuparse de cada grupo, blindados e infantera, separadamente. Despus, cuando las grandes unidades de armas combinadas comenzaran a desintegrarse bajo intensa presin, formaciones ms pequeas de infantera y caballera se esperaban que ocuparan los bosques y continuaran operando en grupos como partisanos. De hecho, los alemanes nunca fueron capaces de sellar las grandes bolsas de tropas soviticas exitosamente, y muchas formaciones finalmente lograron escapar casi intactas hacia el este. El fenmeno de las bolsas flotantes que se arrastraban firmemente hacia el este y el sur causara a los alemanes un problema sin fin en 1941, y constantemente stas actuaron como un hueso cogido en la garganta de las mandbulas blindadas, las cuales podan cerrarse con un clic pero no las masticaban o tragaban. Las unidades o grupos de unidades rodeadas se pretenda as que continuaran funcionando como entidades orgnicas del escaln tctico y jugaran un papel importante en comprobar el avance alemn. La composicin de fuerzas en el saliente de Bialystok tendra que contener, por lo tanto, justo el balance apropiado de tanques, artillera e infantera para que el resultado deseado fuera logrado econmica y eficazmente. Una de las ms importantes cuestiones a ser consideradas en decidir qu hacer con el saliente de Bialystok concerna a la construccin de fortificaciones en el oeste, que haban estado continundose desde la ocupacin del este de Polonia en septiembre de 1939. El 22 de junio de 1941, alrededor de veinticinco mil puntos fortificados haban sido construidos; sin embargo, todos menos mil de ellos estaban equipados nicamente con ametralladoras. El Plan de Movilizacin (MP-41) aprobado en febrero pretenda acelerar la nueva construccin, pero esto no agradaba bastante a algunas personas que an crean que la invasin alemana poda ser detenida en la frontera. A finales de febrero-comienzos de marzo, el Consejo Supremo Militar del Ejrcito Rojo se reuni en Mosc, y G. I. Kulik, comisario delegado para armamentos, B. M. Shaposhnikov, comisario delegado para reas fortificadas, y el miembro del Politbur A. A. Zhdanov argumentaron a favor de despojar a las fortificaciones a lo largo de la antigua frontera de antes de 1939 y enviar el material para recientemente construida lnea de defensa ms al oeste. Zhukov y el Comisario de Defensa Timoshenko se opusieron vigorosamente a esta accin, insistiendo en que la antiguas fortificaciones podan an ser tiles. El elemento clave de argumentacin era la artillera, la cual no poda ser trasladada fcilmente una vez que estuviera colocada en posicin. Aunque Zhukov especficamente no dice que l intent mantener todo menos la cantidad mnima de artillera y de equipamiento de transporte fuera del saliente de Bialystok, es evidente que sta era su intencin. Stalin vacil sobre esta cuestin temporalmente y luego se puso del lado de su jefe del estado mayor general. La cuestin de la artillera fue, por lo tanto, parcialmente resuelta a favor de las fortificaciones anteriores a 1939. Esta llamada Lnea Stalin de defensa result ser de poca utilidad tras el comienzo de la guerra, pero una cierta cantidad de artillera, de todos modos, fue salvada de una destruccin cierta. Por lo que se refiere a la artillera existente en el saliente, mucha de ella fue retirada a una distancia considerable hacia el este bajo el pretexto de la necesidad de prcticas de tiro. Adems de las piezas de artillera y de los tractores remolcadores, muchos de los batallones de ingenieros y de construccin de puentes de las divisiones de tanques fueron tambin enviados a retaguardia para

misiones de entrenamiento. Es cierto que muchos de los grandes caones y artilleros no estaban en posiciones en la lnea de frente el 22 de junio, pero esto no tiene nada que ver con el fracaso de Stalin en prestar atencin a los avisos de la inminencia de guerra. Staln cometera varios errores durante el curso de 1941, pero dejar masas de artillera en el saliente de Bialystok no fue uno de ellos. Despus de que el problema de la artillera fuera enfrentado y resuelto a un grado ms o menos satisfactorio, an quedaba la cuestin de qu hacer con todos los blindados en el saliente. Por varias razones era imposible enviar tanques fuera de la zona de vanguardia del Distrito Oeste. Hacer esto despertara innecesariamente las sospechas de los alemanes, quienes se aseguraran en descubrir la redistribucin por medio de sus continuos sobrevuelos del territorio sovitico. Una extraccin significativa de tanques del saliente tambin poda esperar causar un pnico indebido entre las unidades de infantera de all haciendo sentir a los oficiales y soldados como si fueran abandonados a s mismos, sin artillera o blindados suficientes para dar apoyo en caso de ataque alemn. Los tres ejrcitos en el saliente, el Tercero, el Dcimo y el Cuarto, tendran que quedarse con sus blindados intactos si se esperaba que los soldados de all resistieran y combatieran no que huyeran o se rindieran en masa. Segn los estndares oficiales establecidos por el decreto de Estado de Preparacin Militar emitido en abril de 1941, cada divisin de fusileros de armas combinadas se supona que tena 16 tanques ligeros y 13 vehculos blindados. Un cuerpo mecanizado sovitico nominalmente consista en dos divisiones de tanques, cada una con 375 tanques, y una divisin de infantera motorizada con 275 tanques ligeros adicionales. Fue Pavlov, el experto en tanques, probablemente ignorante de la verdadera naturaleza del plan de defensa puesto en efecto por Zhukov y Stalin, quien sin intencin proporcion la solucin al problema de Zhukov. Pavlov, todava convencido de que el plan de Stalin era detener a los alemanes a lo largo de la frontera, propuso que tres de los cuatro cuerpos mecanizados operativos fueran concentrados en los flancos de los dos grupos panzer alemanes que operaran contra el saliente. El plan era sustancialmente le mismo que Pavlov haba utilizado con Zhukov en el juego de guerra de diciembre, y Zhukov debera haber conocido bastante bien cul sera el resultado. No obstante, la propuesta de Pavlov vena bien a Zhukov, si bien cualquier oportunidad de xito que podra tener en hacer retroceder a los grupos panzer alemaness era muy pequea. Pavlov crea que tres de sus cuerpos mecanizados el VI y el XI en el norte alrededor de Grodno y el XIV cerca de Kobrin en el sur- situados para amenazar los flancos del 3 Grupo Panzer de Hermann Hoth fluyendo desde Suvaiki y del 2 Grupo Panzer de Guderian avanzando desde Brest Litovsk, seran suficientes para detener el avance alemn hasta que pudieran llegar refuerzos suficientes desde el escaln operacional y de la reserva estratgica, si fuera necesario, para establecer un frente estable y hacer retroceder a los invasores. Zhukov estaba dispuesto a aceptar el plan de Pavlov por razones propias, pues haba considerado que los tres cuerpos mecanizados utilizados de esta manera causaran algn problema a los alemanes y retardara la velocidad de sus puntas de lanza blindadas, pero no tena intencin de emplear al escaln operacional, y mucho menos la reserva estratgica, para la batalla por el saliente de Bialystok. Estaba preparado para gastar blindados abundantemente durante la primera fase de la guerra debido a que los grandes cuerpos mecanizados, con sus muy obsoletos tanques BT y T-26 no se pretenda que fueran la columna vertebral de la fuerza acorazada del Ejrcito Rojo. Los nuevos modelos de tanques T-34 y KV que estaban siendo producidos aventajaran con mucho a cualquiera que los alemanes tuvieran en campaa en el momento, por lo que se decidi reservarlos con objeto de fortalecer la retaguardia del escaln operacional a lo largo de la lnea Dnepr-Dvina y

para proporcionar el filo cortante para una eventual contraofensiva de la reserva estratgica cada vez que surgiera un momento oportuno. Los historiadores occidentales han reprochado a los rusos por no haber formado inmediatamente a los nuevos tanques en formaciones apropiadas y llevarlos a las reas fronterizas en junio, pero haba una lgica para su aparente locura. Mientras tanto, en junio, julio y agosto el mayor beneficio posible se habra derivado de utilizar a los tanques ms viejos en los escalones tctico y operacional para ralentizar a los grupos panzer alemanes y acosar a su infantera. A finales de marzo de 1941, a peticin de Zhukov, medio milln de hombres fueron trados de las reservas mantenidas en preparacin, ostensiblemente para intensificar su entrenamiento. Casi todos estos hombres fueron enviados directamente a los cuatro distritos militares occidentales, un vasto territorio que inclua la mayora de la Rusia Europea al oeste de una lnea que corra entre Kharkov y Kiev, luego al norte y al este hacia el oeste de Mosc y hacia el este del Lago Onega. Adems, otros trescientos mil reservistas fueron llamados pocos das despus. Estos refuerzos no fueron trasladados directamente a la frontera sino que fueron desplegados en una zona intermedia entre el escaln tctico, que estaba ya en posicin y tendra que recibir el golpe inicial de la ofensiva alemana, y el escaln operacional, que sera llevado a sus reas finales de concentracin despus de mediados de mayo. En junio de 1941, en la lnea del frente de un rea que abarcaba alrededor de doscientos kilmetros, estaban estacionados nueve ejrcitos compuestos de cuarenta y ocho divisiones entre diez y quince kilmetros de la frontera. En el rea inmediatamente posterior al frente y a ms de trescientos kilmetros al este de la frontera, entre los escalones tctico y operacional en la zona intermedia, estaban otras quince divisiones y dos brigadas, haciendo un total de alrededor de sesenta y tres divisiones para las fuerzas que entraran en contacto con los alemanes durante los primeros das de la guerra. Zhukov afirm que slo cuarenta y ocho divisiones estaban en el primer escaln, pero otra fuente sovitica dar una cifra mayor, sesenta y tres divisiones y dos brigadas. La diferencia de aproximadamente quince divisiones estriba en el hecho de que Zhukov no incluye las fuerzas en la zona intermedia, tras el escaln delantero, en su total. Estas fuerzas de apoyo para el primer escaln pueden ser consideradas una reserva tctica, y realzan ms la impresin hecha sobre los alemanes as como tambin probablemente sobre Pavlov- de que el Mando Supremo pretendi librar una gran batalla por el saliente de Bialystok. En Bielorrusia, la mayora de la reserva tctica estaba situada en puntos de reunin al oeste de Minsk. Estas unidades, por supuesto, seran muy superadas por las 154 divisiones que los alemanes emplearan en su ataque, y esta discrepancia fue realzada por el hecho de que el escaln tctico fue a propsito despojado de potencia de fuego y de efectivos, como se ha mencionado. De las aproximadamente 170 divisiones desplegadas en la Rusia Europea al oeste de Mosc y al este de Kiev, la mayora slo tena entre ocho y nueve mil hombres cada una, y varias tenan incluso menos, de cinco mil a seis mil hombres. Ya que el comienzo de la guerra cogi a las fuerzas del escaln operacin an en fase de despliegue, es probable que la mayora de las divisiones que estaban mejor equipadas, en efectivos al menos, fueran situadas ms lejos hacia el oeste en el escaln tctico. Se esperaba que el escaln operacional se protegiera del avance principal del golpe enemigo y pudiera prepararse a tiempo y situarse apropiadamente para amenazar los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro Alemn. El Ejrcito Rojo careca de la movilidad para hacer rpidos reajustes en el despliegue del escaln operacional y tras comenzar la guerra habra un tiempo precioso para segundas suposiciones.

La cuestin de dnde exactamente desplegar el escaln operacional fue un problema que provoc alguna preocupacin a Stalin y a su estado mayor general. Zhukov anot que en 1940 la planificacin estratgica sovitica estaba basada en la suposicin de que la direccin sudoeste, Ucrania, sera la va ms probable para una invasin alemana. El plan de operaciones de 1940 fue revisado bajo la supervisin de Zhukov y Timoshenko en la primavera de 1941, y, sin duda, se dieron cuenta de cuales eran las intenciones alemanas, por cuanto haban sido establecidas en la directiva Barbarroja de diciembre de 1940. Zhukov dice que el jefe de inteligencia del estado mayor general, F. I. Golikov, resumi correctamente la evolucin del plan Barbarroja a finales de marzo de 1941. Segn Guderian, el plan para la operacin Barbarroja fue casi ciertamente conocido por el mando ruso. Tomando literalmente la directiva misma, el Mando Supremo Sovitico lgicamente concluy que los alemanes estaban ms interesados en alcanzar Leningrado y ocupar Ucrania antes que tomar Mosc, y el mismo Stalin estaba convencido de que esto sera el curso ms racional que seguiran los alemanes. En la primavera de 1941, durante una discusin del plan operacional para ese ao, Stalin le dijo a Zhukov, La Alemania Nazi no ser capaz de emprender una guerra muy larga sin estos recursos vitales [por ejemplo, Ucrania, la Cuenca del Donets y el Cucaso]. Antes de la guerra, entonces, Stalin crea que Hitler elegira dirigir su poderoso Grupo de Ejrcitos Centro hacia el sur y combatir en una batalla a gran escala por Ucrania antes de permitir que el avance sobre Mosc continuara. Esta creencia estaba basada en su estimacin personal de Hitler como un hombre sagaz que no arriesgaba innecesariamente, y fue an ms confirmada por el lenguaje de la directiva Barbarroja. Sobre la base de toda la informacin as a su disposicin, Stalin y Zhukov decidieron hacer muy fuerte al escaln operacional en las reas que amenazaran a los flancos norte y sur del Grupo de Ejrcitos Centro cuando se abriera paso hacia Bielorrusia al norte del Pripet. Se esperaba que el escaln operacional pudiera ejercer bastante presin sobre los flancos del Grupo de Ejrcitos, desde en torno de Gomel al este del Pripet y desde Velikie Luki al norte del ro Dvina, para forzar a los alemanes a detener su avance a lo largo de la lnea Dnepr-Dvina. A este respecto, la batalla por el tringulo Bobruisk-Mogilev-Rogachev al noroeste de Gomel entre los ros Berezina y Dnepr era considerada de particular importancia. En cualquier caso, el Mando Supremo Sovitico era probablemente muy consciente de que los alemanes consideraban necesario darse tiempo para una pausa operacional en su ofensiva antes de alcanzar Smolensk, una pequea, al menos, con objeto de reagrupar sus fuerzas y remediar la situacin del suministro. El Mando Supremo Sovitico haba estudiado estrechamente las tcticas alemanas en Francia en 1940 y presumiblemente estaban familiarizados con las capacidades operacionales de las grandes unidades de tanques de su oponente. Si eran manejados adecuadamente, se crea que los ataques soviticos desde Velikie Luki al norte y desde Gomel al sur de Smolensk podran transformar esta pausa operacional en un retraso mayor. Era la conviccin de Stalin de que las fuerzas soviticas en el Bltico y en Ucrania tendran que soportar el embate de la ofensiva alemana desde este punto y que las unidades del Ejrcito Rojo en la zonas tctica e intermedia que escaparan del avance alemn en Bielorrusia seran suficientes para parar a los alemanes en las proximidades de Mosc. Fue por esta razn que se tom la decisin de desplegar a los componentes ms importantes del escaln operacional profundamente en Ucrania occidental, al oeste de Kiev, y tambin justo al este de las Marismas Pripet, donde se esperaba que pudieran realizar tres funciones: (1) intensificar los asaltos directos sobre el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro si fuera, ciertamente, verificado un movimiento hacia delante en la

lnea Dnepr-Dvina, o incluso si los alemanes decidan continuar el avance directo sobre Mosc; (2) corta un esperado cambio de norte a sur de parte del Grupo de Ejrcitos Centro hacia las importantes reas industriales de Ucrania oriental y la rica regin petrolfera del Cucaso; y (3) enfrentarse a un avance alemn hacia Ucrania desde el oeste si las fuerzas en el saliente de Lvov resultaban incapaces de resistir la presin del Grupo de Ejrcitos Sur. La mayora de la cuidadosa planificacin llevada a cabo por Zhukov en la primavera de 1941 tuvo que estar inacabada a comienzos de junio por razones que explicaremos ms tarde, pero el hecho es que el escaln operacional estaba apropiadamente situado en el interior de la Unin Sovitica con objeto de enfrentarse mejor a todas las posibles contingencias. Zhukov puede ser criticado por muchas cosas, pero no puede ser reprochado por falta de presciencia. La capacidad del alto mando del ejrcito alemn de actuar independientemente de los deseos de Hitler finalmente le cogi por sorpresa, exactamente del mismo modo que lograron engaar a su comandante en jefe. El 13 de mayo de 1941 fue emitida una directiva del estado mayor general que ordenaba el movimiento hacia el oeste desde el interior de las unidades destinadas al escaln operacional. El 22 Ejrcito fue trasladado desde los Urales a Velikie Luki, al norte del Dvina, el 21 Ejrcito del Distrito del Volga a Gomel, el 19 Ejrcito desde el norte del Cucaso a Belaia Tserkov, al sur de Kiev, el 16 Ejrcito desde el Distrito Transbaikal a Shepetovka, en Ucrania centro-occidental, y el XXV Cuerpo de Fusileros desde el Distrito de Kharkov al ro Dvina. Cuando estas fuerzas se unieron al 22, 24 y 28 Ejrcitos ya en las reservas de los cuatro distritos occidentales, aumentaron el tamao del escaln operacional a alrededor de noventa y seis divisiones, sin embargo no todas seran completamente desplegadas antes del 22 de junio. Adems, once divisiones ms fueron mantenidas atrs como una reserva directamente bajo el Mando Supremo. El fuerte tamao del escaln operacional desmiente la suposicin de que el estado mayor general fue cogido durmiendo por el ataque alemn. Todo lo contrario, el cuidadoso posicionamiento del escaln operacional en lo que se convertira en los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro causara a la Wehrmacht dificultades sin fin en el verano de 1941. El Grupo de Ejrcitos Centro tendra mucho que batallar, especialmente desde direccin sur, en el momento que alcanz la lnea Dnepr-Dvina con sus largos y expuestos flancos. El Mando Supremo Sovitico poda esperar buenos resultados de las potentes fuerzas situadas en torno a Gomel, que estaban cubiertas desde el oeste por la cubierta protectora de las Marismas Pripet. Tambin esperaba que el avance alemn desde el oeste hacia Ucrania pudiera ser contenido completamente por el escaln tctico de all, una fuerza que inclua un cuerpo mecanizado completamente equipado. Si esto hubiera ocurrido, el escaln operacional en el sur hubiese tenido completa libertad para maniobrar y enfrentarse al ala derecha del Grupo de Ejrcitos Centro si, como esperaba Zhukov, Hitler intentaba avanzar hacia Ucrania desde el norte, al este del Pripet. Estos planes seran destrozados durante los primeros das de la guerra, pero nadie, no importa cun perspicaz, podra haber sido mas entendido prediciendo el curso de accin que seguiran los alemanes tras el 22 de junio. El ltimo elemento en el plan de defensa del Mando Supremo Sovitico era la reserva estratgica. Las fuentes soviticas son bastante pobres en informacin sobre el tamao, composicin y disposicin de las fuerzas en los escalones tctico y operacional, pero la capa de secretismo que rodea a la reserva estratgica es la ms ceida de todas. Algunos comentaristas soviticos recientes han intentado disfrazar el verdadero plan de defensa para 1941 afirmando que la nica reserva estratgica disponible a comienzos del verano haba sido ya desplegada como los 19, 21, 22, 20 y 28 ejrcitos, que haban

sido descritos aqu como pertenecientes al escaln operacional, no a la reserva estratgica. Hasta cierto punto estos comentaristas estn en lo cierto, pues el escaln tctico haba sido capaz de daar o de retardar seriamente el progreso de los grupos panzer alemanes, y la infantera alemana haba sido retrasada durante un perodo prolongado en las batallas cerca de la frontera, el escaln operacional poda haber cumplido exitosamente el papel prescrito para la reserva estratgica lanzando una contraofensiva en el rea de los ros Dnepr y Dvina que poda haber hecho retroceder al enemigo. Esto no ocurri, sin embargo, particularmente debido al salvaje efecto de los ataques de la Luftwaffe sobre las columnas de tanques de Pavlov y sobre las comunicaciones, y por lo tanto las nicas maniobras que el escaln operacional poda emprender eran aquellas que tenan un carcter puramente defensivo. El estado ms bien primitivo de las telecomunicaciones en la URSS en 1941 no puede ser documentado en detalle aqu. En general, la comunicacin por cable y las lneas terrestres eran manejadas por el Comisariado del Pueblo para Comunicaciones. En otras palabras, en un gran grado el Ejrcito Rojo dependa de la red civil para manipular su trfico de mensajes, pues era el sistema de oficinas de correo quien manejaba las comunicaciones telefnicas y telegrficas a larga distancia. Haba una red de alta frecuencia que utilizaba lneas terrestres con una frecuencia de transporte de 6,3 y de 25, 5 MHz para voz y telgrafo. Este sistema, que estaba manejado por el NKVD, tena la ventaja de no ser interceptado en el ambiente en una tasa de transmisin de ms de 15 MHz sin equipo especial. Poco despus de comenzar la guerra, el manejo de la red de alta frecuencia pas a manos de las fuerzas armadas, pero el acceso fue limitado a las estructuras superiores de mando. En trminos generales, los ataques de la Luftwaffe sobre los centros de comunicacin soviticos el 22 de junio sumi al sistema civil terrestre en la confusin y el desorden. Una parte muy grande del problema al que el estado mayor general y Stalin se enfrentaron en los primeros das de guerra fue intentar hacer un todo inteligible de los informes fragmentados que le eran transmitidos. Como un ejemplo de cmo eran las malas condiciones, en el da de la invasin slo una seal fue telegrafiada de V. I. Kuznetsov, el comandante del Tercer Ejrcito en el saliente de Bialystok. Un silencio tan prolongado desde las reas fronterizas era escasamente conducente para una buena planificacin ya sea en los cuarteles generales del Frente Oeste en Minsk o en Mosc. Afortunadamente, la red de radio de mando del cuartel general de Leningrado permaneci intacta y result inapreciable en la recogida de informes de las unidades aisladas del Ejrcito Rojo. La efectividad total de la Luftwaffe puede ser juzgada por los informes de daos dados por las fuentes rusas. Los ataques de la Luftwaffe fueron llevados a cabo contra sesenta y seis aerdromos en las reas fronterizas occidentales y a medioda del 22 de junio mil doscientos aviones soviticos haban sido completamente destruidos, novecientos de ellos en tierra. Del 22 de junio al 30 de junio, slo el Frente Oeste perdi 1.163 aviones o un 74% de su complemento total. A las 10:00 horas del 22 de junio todas las comunicaciones telefnicas y telegrficas con las tres divisiones areas basadas en el oeste de Bielorrusia haban sido completamente rotas, y esto tambin contribuy a la desorganizacin general y a la alta tasa de bajas. Pero tan mala como la situacin pareca al principio, haba alguna esperanza para el futuro. Slo el 30% de los aviones basadas en el Frente Oeste eran modelos ms nuevos como los MiG-3, IL-2 y Yak 1. Tambin, si bien muchos de los aviones ms antiguos se perdieron, el nmero de pilotos muertos aparentemente no fue grande. Las fuentes soviticas indican que, aunque los aviones estaban ordenadamente estacionados en los campos en el momento del ataque alemn, muchos de los pilotos estaban en otro sitio recibiendo entrenamiento. Esta charada tuvo su alto precio ya que logr engaar a los alemanes sobre el estado de

preparacin sovitico. Stalin estaba dispuesto a admitir algunas bajas tempranas mientras no diera al traste para un futuro incremento de la fuerza area. A pesar de todo, sin embargo, la sacudida del asalto de la Luftwaffe, especialmente el efecto sobre las comunicaciones, fue mucho ms grande de lo que el Mando Supremo haba anticipado, y como resultado, los planes de Zhukov quedaron en una posicin expuesta. La verdadera reserva estratgica haba sido slo parcialmente movilizada antes del estallido de la guerra, y ahora el Ejrcito Rojo tendra que pagar la sancin por este error aparentemente costoso. Estos retrasos en la movilizacin haban sido atribuidos a Stalin y a su miedo de provocar que Hitler atacara a la Unin Sovitica, y no hay duda de alguna verdad para este argumento. Stalin haba pretendido esperar otros dos o tres aos antes de emplear al Ejrcito Rojo en una guerra con Alemania, pero desde diciembre de 1940, no tena eleccin en el asunto. La guerra llegara a Rusia en 1941 a pesar de todo lo que Stalin haba hecho para evitar enfrentarse al conflicto tan pronto. El 14 de junio, Zhukov y Timoshenko apelaron a Stalin para que ordenara la completa movilizacin del Ejrcito Rojo y solicitaron que las fuerzas armadas del pas fueran llevadas al estado de preparadas para la guerra. La respuesta de Stalin fue severa: Eso significa la guerra! Entienden eso ustedes dos o no?. Todava no haba renunciado a su apreciada esperanza de que Hitler finalmente decidiera evitar una expansin del conflicto europeo en 1941. Podra decirse que confiar en tales prospectos, con todas las evidencias en contra, era como caminar en la cuerda floja. Pero Stalin deba de haber sabido que su pas tendra que ser colocado en un apuro ms serio por una invasin alemana incluso si las reservas hubieran sido completamente movilizadas antes del 22 de junio. La reserva estratgica no podra haber salvado la situacin a lo largo de la frontera para el Ejrcito Rojo de ningn modo, y Stalin crea que la potencia de combate de los escalones tcticos y operacional, ya en la fase final de despliegue en junio, sera bastante para permitir la completa movilizacin de la reserva estratgica a tiempo de dar a los alemanes un golpe aplastante antes de que penetraran hacia los grandes de centros de poblacin y al corazn industrial del pas. El riesgo que Stalin no tom al no movilizar la reserva estratgica en mayo o en junio de 1941 debe ser evaluado en contra de las desventajas que una movilizacin tan temprana hubiera tenido. En primer lugar, la movilizacin sovitica podra haber inducido a Hitler a una accin militar si su mente no hubiera ya estado a favor de la guerra. En segundo lugar, si llegaba la guerra, Stalin poda suponer razonablemente que el bien escalonado Ejrcito Rojo, en profundas defensas en las zonas tctica y operacional actuara como un freno efectivo y ralentizara y quizs detendra la ofensiva alemana antes de que se hubiera hecho un dao sustancial al pas o al ejrcito. Tercero, los distritos militares en el oeste estaban ya hinchados de fuerzas, y haba escasez de espacio para alojar formaciones recientemente creadas. Tambin deba de haber habido una tensin considerable en la capacidad de transporte de los ferrocarriles en los distritos occidentales tras la primera llamada a filas de Zhukov de ochocientos mil reservistas en marzo y el movimiento hacia el oeste de cuatro ejrcitos y un cuerpo de fusileros en mayo-junio. La carga sobre los ferrocarriles pudo haber sido aumentada ms por la evacuacin de ciertas fbricas e industrias econmicas claves desde el oeste al este antes de que comenzara la guerra. Aunque no hay informacin de que tales dislocaciones tuvieron lugar en este momento, una fuente sovitica testifica que durante un perodo de tres meses en 1941 (los meses no son especificados) un total de 1.360 grandes empresas, principalmente fbricas de guerra, fueron evacuadas de las regiones occidentales. Cmo este hecho fue logrado en un pas que supuestamente sufra el caos

engendrado por un ataque por sorpresa nunca ha sido explicado por los historiadores soviticos. Finalmente, una movilizacin completa de todas las reservas en la Unin Sovitica habra significado la confiscacin de los elementos importantes de engao y sorpresa que el Mando Supremo crea que cogera a los alemanes fuera de guardia. Todo lo posible haba sido hecho en 1941 para convencer al alto mando alemn de que el Ejrcito Rojo no estaba preparado para la guerra. Una movilizacin de reservas habra sido fcilmente detectada por los alemanes y los habra hecho ms cautelosos en sus planes de agresin. La mayor de las oportunidades que el alto mando alemn estaba deseando tomar era ganar una victoria relmpago, lo mejor la oportunidad sera para la reserva estratgica coger a la Wehrmacht por sorpresa en una situacin precaria. Cuando todos los factores son as considerados, debe de ser concluido que la decisin de no movilizar la reserva estratgica antes del 22 de junio fue la correcta en aquel entonces. El plan de movilizacin de guerra trabajado en marzo y abril de 1941 por el estado mayor general fue minucioso y prevea un rpido incremento en el tamao del ejrcito inmediatamente despus del comienzo de las hostilidades. Por varias razones, sin embargo, la reserva estratgica no sera utilizada apropiadamente, y mucha de ella tuvo que ser lanzada a la batalla de manera descoordinada. En total, entre el 22 de junio y el 1 de diciembre de 1941, el Mando Supremo Sovitico fue capaz de enviar 194 divisiones recin creadas y 94 brigadas recin creadas a diversos frentes. Adems, otras 97 divisiones, incluyendo 27 divisiones del Lejano Oriente, Asia Central y el Transcucaso, fueron enviadas a las regiones occidentales desde el interior de la Unin Sovitica. El bien preparado plan sovitico para la movilizacin permiti a las fuerzas militares del pas aumentar en tamao de 5 millones de hombres en junio de 1941 a 10.9 millones en 1942, a pesar de la gran cantidad de bajas sufridas en el verano y en el otoo de 1941. El alto mando alemn nunca so que tales hechos seran posibles. Si el avance alemn fuera detenido en los ros Dnepr y Dvina, y si los rusos fueran capaces de concentrar sus reservas estratgicas apropiadamente en los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro, con toda probabilidad, la guerra habra estado terminada para Alemania hasta que se preocupara por cualquier esfuerzo ofensivo. El empeoramiento del clima primero lluvia, despus hielo- en octubre y noviembre habra sido el teln para la contraofensiva de la reserva estratgica contra los expuestos flancos del Grupo de Ejrcitos Centro. Esta contraofensiva, como el destino dispuso, no llegara ni en octubre no en noviembre, ni llegara del rea de los ros Dnepr y Dvina. Ms bien, lleg a comienzos de diciembre y a las mismas puertas de Mosc. A comienzos de julio de 1941, Stalin y Zhukov se vieron forzados a hacer varios cambios importantes en el concepto estratgico original para la defensa, pero la esencia del concepto, la idea de que el Grupo de Ejrcitos Centro deba de ser embestido por ataques sobre sus prolongados flancos segn se adentraba profundamente en territorio sovitico permaneci, como dispuso la fortuna, sin cambios. Contemplado desde cualquier punto de vista, la URSS estaba tan bien preparada para la guerra en junio de 1941 como posiblemente poda haber estado, considerando el tardo comienzo que el estado mayor general bajo la direccin de Zhukov tuvo en implementar un plan estratgico de defensa. El escaln tctico en la frontera, alrededor de sesenta y tres divisiones en total, aunque no bien equipado con artillera y tanques modernos, era tericamente bastante fuerte para causar a los alemanes algn problema. El escaln operacional estaba tambin bien posicionado para cumplir totalmente su misin de debilitar el cuerpo principal de la ofensiva alemana al norte de las Marisma Pripe, principalmente por ataques al flanco, y de detener el progreso hacia el este de la Wehrmacht en Smolensk en el rea central. El escaln operacional tambin servira para evitar que el ala sur del Grupo de Ejrcitos Centro avanzara hacia Ucrania al este del

Pripet. La piedra angular de la planificacin defensiva sovitica era la reserva estratgica, la cual por alguna fuerza de lgica debera de haber estado preparada antes de la guerra. Por las razones expuestas anteriormente en el captulo, sin embargo, Stalin retras la movilizacin hasta despus de que Hitler realizara el primer movimiento. Esta decisin casi hizo perder la guerra a Rusia en las primeras fases, pero despus del verano pag grandes dividendos cuando fuerzas frescas fueron continuamente enviados a, o directamente detrs, los frentes de batalla. Incluso tan pronto como el 10 de julio, el Mando Supremo Sovitico pudo contar con reservas de treinta y una divisiones. Slo el Frente de Reserva de S. I. Bogdanov inclua a mediados de julio partes de seis ejrcitos. El engao del alto mando alemn fue grandemente realzado por la retrasada movilizacin de Rusia, y llev al estado mayor de Halder a sacar muchas conclusiones errneas sobre la potencia del Ejrcito Rojo, conclusiones que costaron a la Wehrmacht divisiones enteras y montaas de material en diciembre. Segn las palabras de un mariscal de campo alemn ahorcado en Nuremberg, Un error en estrategia slo puede ser enmendado en la siguiente guerra.

CAPTULO II. LOS PLANES ALEMANES PARA LA INVASIN DE LA URSS. Planificacin Estratgica Preliminar. La planificacin estratgica alemana para la invasin de la Unin Sovitica, la cual fue referida bajo los nombres en clave de Otto, Fritz, y finalmente, Barbarroja, comenz a inicios de julio de 1940, o poco despus de la cada de Francia. Es exactamente poco claro cuando Hitler decidi librar una guerra contra la URSS, pero puede decirse que el 21 de julio de 1940, el ejrcito alemn se emple para encontrar una solucin militar a la serie creciente de problemas planteados por la Unin Sovitica. En esta fecha, Hitler sostuvo una conferencia con sus jefes de servicio Brauchitsch (ejrcito), Jeschonnek (representante de Goering para la Luftwaffe), Raeder (armada) y Jodl (Alto Mando de las Fuerzas Armadas, o OKW) en asistencia. Durante esta conferencia se estableci el armazn general para una futura campaa en el este. Hay alguna cuestin en lo que se refiere a quien llev la idea de una invasin de Rusia en esta conferencia; parece que tras la guerra ninguna de las armas quiso tomar la responsabilidad de ella. Ciertamente el Almirante Raeder no debi ser; dej la habitacin antes de que Rusia fuera realmente discutida. Segn las palabras de un antiguo proverbio irlands, El xito tiene muchos padres, el fracaso es hurfano. Es cierto que en este encuentro, Brauchitsch recibi por primera vez la noticia oficial de Hitler para comenzar los preparativos para una campaa en Rusia, pero hay razones para creer que el inters del comandante en jefe del ejrcito en esto tena algunos antecedentes. Es probable que fuese Brauchitsch y no otro jefe de servicio quien entregara este informe inicial concerniente a Rusia. En primer lugar, el Alto Mando Militar (OKH) haba estado discutiendo el problema ruso desde al menos el 3 de julio de 1940. En segundo lugar, habra sido inusual para los otros jefes de servicio llevar una propuesta de esta naturaleza, especialmente ya que unos das despus, el 29 de julio, el OKW rechaz la idea de que la invasin tuviera lugar en el otoo de 1940 a causa del insuficiente tiempo para llevar a cabo los preparativos necesarios y la llegada de la estacin de lluvias rusa. Aparentemente, la idea de llevar a cabo una campaa de cuatro a seis semanas en Rusia con slo de ochenta a cien divisiones alemanas contra las cincuenta a setenta y cinco buenas divisiones que supuestamente posean los rusos, le habra dado al OKW un serio caso de indigestin mental. Las cifras referentes a los efectivos rusos utilizadas en la conferencia del 21 de julio (presumiblemente por Brauchitsch) fueron proporcionadas por el Departamento de Inteligencia del Estado Mayor del Coronel Kinzel y eran indicativas del fracaso casi total del servicio de inteligencia alemn de suministrar informacin precisa sobre la Unin Sovitica. Las malas relaciones que existan entre el OKH y el OKW databan de comienzos de 1938, cuando Hitler asumi el ttulo de Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas y cre el OKW bajo el mando del Mariscal de Campo Wilhelm Keitel como su propio estado mayor militar personal. El ejrcito haba sufrido una gran prdida de prestigio cuando el Mariscal de Campo von Blomberg, ministro de la guerra, y Werner von Fritsch, jefe del ejrcito, haban sido destituidos de sus puestos en desgracia. Blomberg fue engaado al casarse con una notoria prostituta, obra mayormente directa de Goering. El mismo fuhrer qued pblicamente avergonzado por este incidente, ya que haba acudido a la boda, y ces a Blomberg sin titubear. El turno de Fritsch lleg cuando se fabricaron pruebas suministradas por Goering y Himmler que mostraban que haba tenido un pasado homosexual y que era, por lo tanto, inadecuado para el servicio en el rgimen nazi (aunque haba tipos de tal condicin en altos puestos desde los primeros das del partido). No hay ni que decirlo, el ejrcito se sinti asediado y amenazado por sus amos polticos, los nazis, y por su archicompetidor militar, el OKW. El espritu de

celos y rivalidad entre los dos altos mandos alemanes asumira proporciones importantes en el momento de la invasin de la Unin Sovitica en 1941. El 29 de julio de 1940, el jefe del estado mayor, Franz Halder, inform al Mayor General Erich Marcks, entonces jefe de estado mayor del 18 Ejrcito con cuartel general en Bromberg, Prusia Occidental, que haba sido seleccionado para realizar una tarea especial para el OKH y el estado mayor. La misin de Marcks era preparar el trabajo de base terico para una campaa oriental estrictamente por su propia mano, sin confiar en ningn otro departamento del estado mayor. Aunque Marcks era el primer general fuera del OKH en ser cargado con esta responsabilidad, no significa que fuera el nico oficial en trabajar sobre el proyecto. El estudio de Marcks fue debidamente informado a Halder a comienzos de agosto de 1940, pero incluso antes de ese momento, informes independientes haban sido hechos por el Coronel Kinzel y por el Coronel Greiffenberg, que era jefe de la Seccin de Operaciones del estado mayor, y un subordinado de Greiffenberg, el Teniente Coronel Feyerabend. Es interesante anotar que ninguna de estas propuestas favorecan avanzar directamente por el centro de la Unin Sovitica hacia Mosc. El estudio del Coronel Kinzel demandaba la toma de Mosc pero slo manteniendo primero un fuerte enlace con el Mar Bltico y luego dirigindose hacia el sur para forzar a las unidades enemigas en Ucrania a combatir en un frente trastocado. El estudio Greiffenberg-Feyerabend demandaba una fuerza total alemana de cien divisiones, con el golpe principal llegando por el sur debido a la particularmente fuerte concentracin del Ejrcito Rojo en Ucrania. Halder, sin embargo, rechaz escuchar las propuestas de su propio personal de operaciones e insisti en que el golpe principal debera ser en direccin a Mosc, tras la toma de la ciudad, un cambio hacia Ucrania podra ser realizado. Apoyando tal avance blindado directo hacia la capital de la Unin Sovitica, Halder delataba ni sentido de cautela ni sensacin de originalidad. La idea de un solo golpe principal con el objetivo de tomar Mosc ante todo es referida usualmente ya sea como el plan del OKH o (menos a menudo) como el plan del estado mayor. Sera ms preciso llamarlo el plan Halder, pues nadie ms en el estado mayor estaba originalmente de acuerdo con l, y Brauchitsch, como comandante en jefe del ejrcito, estaba totalmente bajo el dominio de Halder. Aparentemente, los dos tenan personalidades que eran similares a las de Ludendorff y Hindenburg durante la Primera Guerra Mundial, con Ludendorff-Halder proveyendo la materia gris y Hindenburg-Brauchitsch proporcionando la representacin ante la jefatura del estado. No sera preciso decir que el OKH y el estado mayor queran invadir la Unin Sovitica mientras la guerra contra Gran Bretaa continuaba en el oeste, pero la conclusin es ineludible de que las infravaloraciones de la fuerza sovitica y la creencia exagerada en la potencia de cien divisiones alemanas para derrotar a Rusia en cuatro a seis semanas tuvieron mucho que hacer influyendo en la decisin final de Hitler para comenzar su campaa en el este. El paso final en hacer de la Unin Sovitica un objetivo militar fue tomado por Hitler en una conferencia con los estados mayores del OKH y del OKW en su puesto de alto mando palaciego de Berghof en los Alpes Bvaros el 31 de julio de 1940. Lejos de exhibir las caractersticas impulsivas a menudo atribuidas a l, Hitler adelant un plan que demandaba una campaa de cinco meses comenzando en mayo de 1941 que podra ser considerado ms conservador que el propuesto por el OKH. Hitler vio la necesidad de un ejrcito oriental de no menos de 120 divisiones para ser lanzado en dos direcciones principales: (1) en el sur hacia Kiev y el Dnepr y (2) en el norte a lo largo del Bltico, luego en direccin a Mosc. La ltima fase de la operacin sera emprendida por un gigantesco movimiento envolvente hacia el centro del vasto pas desde el norte y el sur. Nadie en esta conferencia ofreci ninguna objecin en absoluto a

los propsitos del fuhrer, aunque lleg a saberse despus que los jefes del ejrcito permanecieron en silencio con objeto de retrasar, al menos por un tiempo, un compromiso definitivo sobre la parte de Hitler para la estrategia que situaba a los flancos por encima del centro en orden de importancia. La prudencia de Halder en esperar para presentar sus crticas hasta despus de que sus propios estudios hubiesen sido completados a fondo no es discutida, aunque fue de importancia crtica que todos los desacuerdos sobre el planeamiento bsico seran depurados tan pronto como fuera posible. Pero el continuado procrastinacin y subterfugio del OKH y del estado mayor referente a la cuestin de un ataque de flanco frente a un ataque central sobre la Unin Sovitica finalmente provoc que no uno sino dos planes fueron llevados a cabo simultneamente. A este respecto, los generales deban compartir con Hitler una gran proporcin de la responsabilidad por las calamidades estratgicas que resultaron de este conflicto sin resolver. El 4 de agosto de 1940, el General Marcks present a Halder su famoso estudio, que recibi poco anuncio en el momento pero que desde entonces atrajo una atencin considerable y gener alguna controversia tambin. Marcks, que era hijo del notable historiador y bigrafo de Bismarck, aplic un intenso esfuerzo a su trabajo y logr completarlo en una semana. La llamada propuesta Operacin Este de Marck consista en 26 pginas mecanografiadas en dos partes: (1) caractersticas generales del teatro de batalla, orden general de batalla, y ciertas consideraciones operacionales y (2) objetivos de los grupos de ejrcitos y de los ejrcitos, de la Luftwaffe y de la armada. Ms sugerencias para solucionar problemas especficos en la preparacin para la campaa estaban contenidas en la segunda parte. La propuesta Operacin Este contena varias caractersticas interesantes que tambin son encontradas en los otros estudios estratgicos alemanes de 1940: Marcks se vio obligado a dividir el rea operacional en dos partes separadas y distintas, al menor para la fase inicial del asalto. Esto era debido a que la regin pantanosa y boscosa del Pripet actuaba como una barrera natural entre Bielorrusia y Ucrania. As, desde el principio, el avance alemn hacia el este carecera de completa coordinacin y de unidad de accin sobre ambos lados de los pantanos. Esta forzada divisin de fuerzas result ser finalmente un problema irresoluble a todo lo largo de la guerra pero particularmente durante las primeras y cruciales semanas. Marcks intent superar esta dificultad reuniendo al ala sur del frente con el principal grupo de ejrcitos central en el lado este de los pantanos, una idea que habra hecho al ala sur alemana esencialmente una parte subordinada de la fuerza principal que estaba atacando directamente a Mosc a travs de Bielorrusia. El ala sur se supuso que tomara Kiev y cruzara el Dnepr, luego se trasladara ya sea hacia Kharkov o hacia el noreste, si era necesario, para proteger el flanco sur de la fuerza avanzando sobre Mosc desde el oeste. Marcks no prest mucha atencin, sin embargo, al flanco norte del grupo de ejrcitos central, proporcionando slo una agrupacin especial para trasladarse sobre el Dvina inferior hacia Pskov y Leningrado. Para Marcks, el avance hacia el sur en Ucrania era inevitable debido a la necesidad de proteger los campos petrolferos rumanos. Que viera el teatro sur como de gran importancia puede ser visto en su observacin de que si fuera posible para la fuerza principal del ejrcito alemn atacar desde Rumania junto con otras fuerzas desde el norte de Hungra, Galitzia y el sudeste de Polonia, entonces el asalto principal sobre Mosc quizs podra ser llevado a cabo al este de Dnepr, lo cual decidira la guerra. Esta afirmacin ha llevado a algunos historiadores a concluir que Marcks crea que una aproximacin desde el sur en la Unin Sovitica ofreca la mejor oportunidad para ganar la guerra en un solo y decisivo ataque y que Mosc no debera ser tomado hasta

despus de que la mayor parte de Ucrania hubiera sido ocupada. Ms recientemente, los historiadores alemanes se han afanado mucho en negar que la intencin real de Marcks no era nada de ese gnero, sealando eso en la siguiente frase que Marcks afirm: Ni la situacin poltica en los Balcanes ni las comunicaciones por ferrocarril o por carretera en Hungra y Rumania permitirn el despliegue de grandes fuerzas alemanas antes de que comience la guerra. Slo un ataque desde Galitzia y el sur de Polonia hacia Kiev y el Dnpr medio puede ser emprendido [en el sur] con seguridad. Esta controversia sobre las intenciones reales de Marcks es una cuestin ms de inters puramente acadmico, pues si la propuesta Operacin Este es tomada cuando abogaba una maniobra en el flanco sur de la Unin Sovitica mientras que se opona a un avance principal a travs de Bielorrusia, esto sera uno ms de los puntos de evidencia que mostraban que los desacuerdos sobre estrategia entre Halder, el calmado, terico calculador, y Hitler, el impetuoso, el entrometido ignorante, no eran del todo tan unilateral como ha sido hecho aparecer en los escritos alemanes de posguerra. Para desenredar este enredo, debemos apuntar que Halder se entrevist con Marcks el 1 de agosto de 1940, esto es, cuatro das antes de que Marcks presentara su informe completo. Su discusin gir sobre la posibilidad de ataque de dos puntas que sera lanzado hacia Mosc y Kiev simultneamente, pero Halder rechaz esta sugerencia debido a la situacin poltica en Rumania y debido a su desgana por colocar cualquier otro objetivo en Rusia en pie de igual con Mosc en significado estratgico. En otras palabras, el plan de Marcks cual presentado el 5 de agosto no puede, en trminos estrictos, ser considerado un estudio preparado bajo condiciones libres de todas influencias externas, como el mismo Halder le haba solicitado. Al contrario, parece que el conjunto de condiciones impuestas por el propio Halder pesaron sobre las propuestas de Marcks y le condujeron a su carcter algo contradictorio y embrollado. Marcks aparentemente quera dar al flanco sur un nfasis igual al del sector central, pero Halder rechaz considerar la idea incluso antes de fuera sentada por escrito sobre el papel. Por lo que respecta a la situacin poltica en Rumania, no haba grandes dificultades que encontrarse el 7 de septiembre, debido a la rebelin contra el Rey Carlos. Poco despus de la rebelin, Hitler firm un acuerdo con el nuevo gobierno bajo Antonescu, que permita que las tropas alemanas se ocuparan de la reorganizacin del ejrcito rumano y que protegieran los campos petrolferos. Los preparativos comenzaron pronto para preparar a Rumania para utilizarla como rea de estacionamiento contra la URSS. Este plan fue conocido como Construccin Este y fue puesto en efecto por Jodl el 9 de agosto. La cuestin de las carreteras y ferrocarriles en Hungra y Rumania tambin deben ser puestas en la perspectiva adecuada. Las carreteras y ferrocarriles en Polonia, incluyendo Polonia occidental, no estaban mucho mejor que en Hungra y Rumania, y los alemanes se vieron forzados a comenzar extensas mejoras de las comunicaciones polacas ya en agosto de 1940. Aunque el rechazo de Halder en aceptar la propuesta original de Marcks era justificable a la sazn, las cambiantes condiciones polticas en los Balcanes a comienzos del otoo de 1940 debieron de haber llevado a una seria reconsideracin por el jefe del estado mayor de todo el asunto de una estrategia sur, pero nada de esta clase tuvo lugar. Visto desde un punto de vista general, el plan de Marcks no contena traza de pesimismo o de duda de que la URSS podra ser rpidamente derrotada por las cualitativamente y cuantitativamente superiores fuerzas alemanas. Este optimismo estaba fomentado por los informes del departamento de inteligencia del estado mayor a comienzos de agosto, que calculaba las fuerzas soviticas en las regiones occidentales en 96 divisiones de infantera y 33 divisiones de caballera, ms 28 brigadas

mecanizadas. Segn estos informes, los rusos no seran capaces de aumentar sustancialmente sus efectivos antes de primeros de ao. Contra esta fuerza sovitica, los alemanes deberan tener 35 divisiones en el sur (11 motorizadas o blindadas) y 68 divisiones al norte de los Pantanos Pripet (17 motorizadas o blindadas). Este optimismo y confianza en una rpida victoria eran dos de las reas de acuerdo entre Halder y Marcks; otra era la idea de que las operaciones inminentes tendan que ser separadas en partes norte y sur, con los Pantanos Pripet dividindolas. Fundamental para el concepto de guerra relmpago, la cual Marcks y Halder aceptaban, era la conviccin de que la masa del Ejrcito Rojo sera forzada a resistir y combatir en el oeste de la Unin Sovitica y podra, por consiguiente, ser destruida en una gran batalla o en una serie de batallas de cerco y aniquilacin. Marcks crea que el Ejrcito Rojo no podra permitirse retirarse ms all de la lnea Dvina-Berezina-Pantanos Pripet en el norte y ms all de los ros Pruth y Dnestr en el sur. Tambin crea que la campaa acabara en diecisiete semanas. La persistencia de esta falso optimismo, alentado por la errnea informacin de inteligencia sobre el enemigo, hasta semanas despus de que la invasin hubiera realmente comenzado se ver una y otra vez. El despertar vendra sobre las orillas del ro Dnepr, pero incluso entonces el OKH no admitira sus errores. Mientras que el OKH y el estado mayor estaban ocupados en sus trabajos, el OKW no se content en jugar un papel pasivo en la planificacin de la campaa del este. El jefe del Departamento de Operaciones del OKW (despus Estado Mayor de Operaciones), Coronel General Alfred Jodl, primero inform a sus subordinados de la inminente invasin el 29 de julio de 1940. Poco despus de esta fecha, la Seccin L del Departamento de Operaciones, dirigida por Walter Warlimont, comenz a preparar un plan para la invasin de la Unin Sovitica que lleg a ser conocido como el estudio Lossberg por su autor, el Teniente Coronel Lossberg. La propuesta del OKW difera en varios aspectos principales de los considerados y finalmente aprobados por el OKH. Como Marcks, Lossberg se vio forzado a enfrentarse con el problema Pripet en una temprana fase en la planificacin operacional. Lossberg consideraba ventajosa situar a la mayora de las fuerzas alemanas al norte de los pantanos, primeramente porque las condiciones all para el despliegue eran mejores y porque la red ferroviaria rusa en el norte corra exactamente hacia el eje a lo largo del cual seran llevadas a cabo las operaciones. Lossberg tambin puso mucho nfasis en una estrecha cooperacin con los finlandeses, anticipando la voluntad de Suecia de permitir que sus ferrocarriles trasladaran tropas alemanas a Finlandia. Mientras que Marcks haba contemplado la formacin de slo dos grupos de ejrcitos bsicos, Lossberg prevea la necesidad de tres, dos en el norte y uno en el sur, con el Grupo de Ejrcitos Centro siendo el ms fuerte. Con objeto de evitar la retirada del Ejrcito Rojo hacia el este a lo largo de un frente continuo, Lossberg apoyaba la detencin del Grupo de Ejrcitos Centro al este de Smolensk y el desvo de parte de su fuerza blindada hacia el norte, amenazando por consiguiente la retaguardia de los rusos que se enfrentaban al Grupo de Ejrcitos Norte. Tras la maniobra de desvo, sera necesaria una pausa operacional con objeto de reabastecer al exhausto ejrcito. Lossberg contemplaba este desvo hacia el norte no como estando rgidamente predeterminado en el programa de los acontecimientos sino ms bien como dependiente del desarrollo de la situacin general esto es, sobre si Leningrado caa suficientemente rpido. As, por primera vez, un planificador estratgico alemn consideraba el problema del este gradualmente en el rea verdadera de la estrategia aplicando el dictado de Moltke: Ningn plan de operaciones puede predecir el giro de los acontecimientos despus de que se haya hecho el contacto inicial con la fuerza principal del enemigo, aunque es

concebible que el pensamiento de Marcks hubiera progresado a lo largo de lneas similares si Halder no hubiera interferido en su tarea. Por lo que respecta a la situacin al sur de los Pantanos Pripet, Lossberg estaba particularmente preocupado por la posibilidad de que los mismos rusos tomaran la iniciativa dirigiendo un ataque en la direccin a los vitales campos petrolferos rumanos. Para enfrentarse a esta amenaza, consideraba imperativo que fueran enviadas fuerzas a Rumania tan pronto como fuera factible, primero para organizar al ejrcito rumano para la defensa y luego para servir como ncleo para una acumulacin mayor antes de la invasin alemana. Una vez que comenzara las hostilidades, el Grupo de Ejrcitos Sur ejecutara una maniobra doble de envolvimiento entre los pantanos y el Mar Negro. El 3 de septiembre de 1940, Halder obtuvo el nombramiento del Mayor General Friedrich Paulus como Oficial Jefe de Operaciones del estado mayor, un puesto que hizo a Paulus su ayudante. Esta era la misma posicin que el mismo Halder haba ocupado antes de suceder a Ludwig Beck como jefe del estado mayor despus de que Beck renunciara en el otoo de 1938 (en desacuerdo con Hitler en la poca de la crisis de Munich sobre Checoslovaquia). Erich Ludendorff haba sido OQI durante la Primera Guerra Mundial, pero en 1940 el estado mayor ya no disfrutaba del prestigio que una vez haba conocido. Inmediatamente despus de trasladarse a su oficina en el Cuartel General del Ejrcito en el suburbio de Zossen, a 55 kilmetros al sudoeste de Berln, Paulus se puso a trabajar en su nuevo cometido preparar un estudio, independiente de los planes operacionales del General Marcks y del Teniente Coronel Feyerabend, ocupndose de los problemas de la distribucin y despliegue de fuerzas en el este. El trabajo inicial sobre este proyecto, que contemplaba una fuerza oriental de 96 divisiones de infantera, 31 mviles y 1 de caballera, fue completado y llevado ante Halder el 17 de septiembre. Despus, a finales de noviembre y comienzos de diciembre, el OKH realiz una serie de juegos de guerra bajo la direccin de Paulus en los cuales varios oficiales del estado mayor tomaron parte. Durante este tiempo tambin los jefes de estado mayor de los futuros grupos de ejrcitos realizaron juegos y desarrollaron estudios independientes de propia mano. Era conclusin de Paulus, confirmada por otros estudios tambin, que en caso de guerra con la Unin Sovitica, la primera provisin debera ser hecha alcanzando la lnea Dnepr-Smolensk-Leningrado. Las operaciones podran luego ser dirigidas ms all de este punto si la situacin del suministro se desarrollaba favorablemente. La apreciacin de Paulus de las dificultades de suministro estaban de acuerdo con un estudio desarrollado en noviembre de 1940 por el nuevo intendente general del ejrcito (este puesto era funcionalmente diferente del desarrollado por Paulus, que estaba destinado al estado mayor) Mayor General Wagner. Wagner crea que los problemas de transporte forzaran a una detencin temporal de las operaciones despus de que una lnea justo al este de Minsk fuera alcanzada. El consenso en la Rama de Oficiales de Intendencia pareca ser que el Ejrcito Rojo tendra que ser llevado a combatir y ser derrotado al oeste de la lnea Dnepr o si no, las fuerzas alemanas, esparcidas en forma de abanico en el interior de la Unin Sovitica, careceran de densidad para derrotar a los rusos. En cualquier caso, Paulus alertaba contra permitir que el Ejrcito Rojo se retirase intacto hacia las profundidades de Rusia. La gran extensin del pas y los amplios frentes significaban que existiran oportunidades para ejecutar maniobras de ruptura que evitaran esta retirada. Por otro lado, Rusia tena pocas barreras naturales, como cordilleras montaosas o grandes masas de agua, que pudieran ser utilizados para arrinconar al enemigo despus de que hubiera sido efectuada la ruptura. Como consecuencia, Paulus contemplaba la posibilidad de mas campaas que llevaran a una batalla final que sera combatida sobre la base de una estrategia de aniquilacin. Su

plan prevea la ocupacin militar de partes importantes de Ucrania, Bielorrusia y de los estados blticos para utilizarlos como reas de estacionamiento y como piezas de negociacin en futuras negociaciones de paz. Aunque los estudios de Paulus an no estaban completados (con otros juegos de guerras para ser analizados a mediados de diciembre) y aunque los estados mayores de los distintos grupos de ejrcitos an no haban hechos sus informes completos, la plataforma estaba ahora puesta para que Halder presentara la propuesta del estado mayor a Hitler. Esta presentacin fue realizada en una conferencia mantenida el 5 de diciembre de 1940. Antes de una detallada discusin del plan de Halder, sera apropiado examinar brevemente los fundamentos tericos sobre los cuales descansaba el plan. Los tres estudios principales (de Greiffeberg-Feyeraben, de Marcks y de Paulus) de una invasin de la Unin Sovitica que fueron realizados por el OKH y el estado mayor durante el perodo de finales de junio a comienzos de diciembre de 1940 mantenan en comn dos premisas bsicas. La primera premisa era que la Wehramacht era cualitativamente muy superior al Ejrcito Rojo. La segunda era que no debera de haber un ataque primordialmente a lo largo de la ruta tradicional o napolenica hacia Rusia. Ninguno de estos hilos comunes de pensamiento deberan sorprendernos particularmente, aunque debe decirse que la insistencia de Halder sobre una aproximacin directa a la capital sovitica fue nada menos que un rechazo al trabajo hecho por su propio estado mayor y por los hombres encargados por l. La creencia de que la Wehrmacht era superior al Ejrcito Rojo era casi universal en los crculos militares alemanes. Esta conviccin no era nada ms que un repertorio de la propaganda nazi pero se le dio amplia validez por los ms serios pensadores militares alemanes. Tomndola en el contexto del momento, la estimacin de Brauchitsch de que slo alrededor de la mitad de las divisiones soviticas tenan capacidad de combate no era inusual; esta opinin haba sido reforzada por informes del General Kostring, el agregado militar en Mosc, y del Coronel Rossing en Helsinki. Un informe de Guderian sobre sus experiencias con el Ejrcito Rojo en septiembre y octubre de 1939 en Brest Litovsk fue tambin mantenido en gran consideracin, especialmente por Hitler. Guderian caracteriz a los armamentos soviticos, particularmente los tanques, como viejos y anticuados; en particular el equipo de comunicaciones es muy obsoleto. Guderian, sin embargo, descuid mencionar este informe en sus memorias, donde habla bien de la calidad de los tanques soviticos. A este aspecto, ciertamente, Hitler no puede ser culpado de creer en lo que sus propios expertos, incluyendo Halder y Guderian, le decan. Retrospectivamente, no se debera intentar encontrar defectos aqu ni en Hitler o en los generales por creer demasiado fuertemente en su superioridad tcnica y tctica. Despus de todo, nada de lo que haban visto en Polonia o en Francia poda haberles convencido de otra manera. Gran Bretaa, por supuesto, era un asunto diferente, pero Gran Bretaa era apenas una amenaza para el poder de Alemania en el continente a finales de 1940. Es cierto que el tamao fsico de la Unin Sovitica y la inmensa poblacin del pas, alrededor de 170 millones de personas, debera de haber detenido a cualquier alemn en conexin con la planificacin militar, pero todos, del mismo modo que Hitler y los generales, crean que un rpido ataque por sorpresa nivelara la inferioridad de Alemania en nmeros. Hubo varios factores adems de la defectuosa informacin de inteligencia que desorientaron a los alemanes a creer que Rusia era un coloso con los pies de barro, incluyendo la purga de 1937-1938 de los oficiales de carrera en el Ejrcito Rojo, la lamentable actuacin del Ejrcito Rojo en la guerra de 1939-1940 contra Finlandia, las impresiones del contacto con tropas soviticas en la campaa de 1939 en Polonia, la experiencia de los oficiales ms antiguos con el ejrcito ruso en la I Guerra Mundial, la

visin nazi de que el pueblo ruso era subhumano y la creencia de que el estado bolchevique careca de capacidad organizativa y de la estabilidad para luchar en una guerra a gran escala. Visto desde el exterior, la Unin Sovitica y sus gentes ofrecan un conjunto de paradojas para Hitler y sus generales que fueron incapaces de comprender hasta que fue demasiado tarde. El prejuicio nazi de estrechas miras sobre el pueblo ruso fue quizs el problema ms grande a superar, pero no fue ciertamente el nico. Errores crticos fueron tambin realizados en las reas de la estrategia y de las tcticas que fueron ms fcilmente aparentes aunque, a largo plazo, menos fatales. La idea de volver a trazar la marcha de Napolen hacia Mosc a travs de Bielorrusia y Smolensk tras aplastar al Ejrcito Rojo (el cual convenientemente se masificara directamente a lo largo de la recin erigida frontera en Polonia oriental, un rea que inclua el tcticamente indefendible saliente de Bialystok) tendra que clasificarse como el ms poco imaginativo y miope plan de guerra jams producido por el estado mayor alemn. Los errores cometidos por el Conde Schlieffen y el joven Moltke antes y durante 1914 eran ms comprensibles, pues al menos estaban arando en terreno nuevo intentando hacer funcionar un nico plan encontrando una salida para un punto muerto estratgico. Es un hecho, sin embargo, que Halder se haba ya mostrado irregular para la tarea de buscar la respuesta a problemas que demandaban soluciones originales. La campaa en Polonia, que sorprendentemente se volvi en una fcil tarea para la Wehrmacht, no haba presentado dificultades en conjunto. Francia, sin embargo, ofreci mayor desafo, y aqu Halder se content con presentar a Hitler una propuesta demandando una potente ala derecha alemana para avanzar a travs del centro de Blgica hacia la parte norte del pas en otras palabras, una maniobra que no era nada ms que una versin revisada del viejo plan Schlieffen. La rpida victoria estratgica sobre Francia fue hecha posible por Manstein y, a nivel tctico, por Guderian, quienes juntos planearon y ejecutaron la brillante penetracin blindada en los bosques de las Ardenas. Para Hitler en diciembre de 1940 haber tenido expectativas muy distintas de Halder fuera de su nivel pasado de actuacin pareca improbable, y esto indudablemente es una razn por la que Hitler estaba poco dispuesto a poner mucha confianza en el estado mayor. Otra razn era que la propuesta de Halder el 5 de diciembre para operaciones contra Rusia no haba sido apelada por un hombre que siempre tena buen ojo para las debilidades de su oponente. Esta propuesta no haba hecho ningn buen uso de las lecciones puestas en adelante en los estudios compilados por hombres de la propia organizacin de Halder; an menos se haba considerado la posibilidad de dificultades imprevistas en los flancos, algo que el estudio Lossberg del OKW no haba dejado de hacer. Halder comenz su presentacin a Hitler el 5 de diciembre de 1940 con una corta descripcin geogrfica del futuro teatro de guerra. Todo el frente estaba dividido en zonas norte y sur por los Pantanos Pripet. Como las carreteras y ferrocarriles eran mejores en la direccin Varsovia-Mosc que las del sur, los avances en la Unin Sovitica al norte de los pantanos ofrecan mayores ventajas. Continuando con esta serie de reflexiones, Halder dijo luego que la masa del Ejrcito Rojo estaba aparentemente desplegada al norte de los pantanos. Esto, por supuesto, era pura conjetura por su parte y se pretendi apoyar su argumento con que Mosc era el objetivo ms vital. Como ha sido anotado, el anterior plan Greiffenberg-Feyerabend haba tenido en cuenta la fuerte presencia sovitica en Ucrania. Este mismo hecho fue tambin reconocido en un estudio propuesto el 7 de diciembre de 1940 por el General Sodenstern, el jefe del estado mayor del futuro Grupo de Ejrcitos Sur. En palabras de Sodenstern, Por cuanto podemos ver, la principal acumulacin de fuerzas rusas ha tenido lugar en el Distrito Militar de Kiev.

Halder tambin anot que muchas unidades soviticas haban sido incrementadas en el oeste, cerca de la actual lnea de demarcacin en Polonia, que sus bases de suministros no podan estar demasiado lejos detrs de ellas, presumiblemente justo detrs de la lnea de fortificaciones a lo largo de la antigua frontera sovitico-polaca de 1939. En trminos ms generales, Halder concluy que los ros Dnepr y Dvina representan la lnea ms oriental detrs de la cual los rusos tendrn que posicionarse. Si se retiran ms hacia el este, entonces no sern capaces de proteger sus reas industriales. Con objeto de evitar que los rusos llevaran a cabo una batalla defensiva cohesiva al oeste de los dos ros, Halder recomend la utilizacin de masivos cercos blindados, especialmente en la parte central del frente en el rea Minsk-Smolensk. Finalmente, Halder propuso la formacin de tres grupos de ejrcito, dos al norte y uno al sur del Pripet, que deberan avanzar hacia Leningrado, Mosc y Kiev. El objetivo final de la campaa sera la lnea VolgaArcngel, y sera alcanzado con una fuerza de 105 divisiones de infantera y 32 divisiones blindadas y mviles, con dos ejrcitos siendo mantenidos en reserva para la fase de apertura. En respuesta al informe de Halder, Hitler estuvo de acuerdo con el plan general pero aadi que la situacin en los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro necesitara ser tomada con cautela como la primera orden de cuestin. Esto poda ser hecho por cercos en la regin del Bltico, auxiliado por fuerzas girando al norte desde el Grupo de Ejrcitos Centro, si era necesario, y por cercos en el sur de Ucrania. Despus de que estos cercos fueran completados, poda tomarse la decisin de tomar Mosc o de avanzar hacia el este de la ciudad si las circunstancias lo justificaban. La decisin, al menos en la mente de Hitler, haba sido ahora hecha. Haba elegido situar el Bltico y Ucrania delante de Mosc en trminos de su importancia estratgica. Aceptando esta alternativa, Hitler tambin estaba de acuerdo con la primera innovacin puesta por delante en el estudio Lossberg, que parte del Grupo de Ejrcitos Centro sera utilizada para ayudar al Grupo de Ejrcitos Norte para asegurar el flanco bltico antes del avance final sobre Mosc. Parece probable, sin embargo, que Hitler poda haber sido ms preciso expresando su refutacin al discurso de Halder. Declarndose de acuerdo con las consideraciones operacionales propuestas [de Halder] Hitler involuntariamente poda haber dado a Halder una salida para salvar su propio esquema. A pesar de toda la propaganda en contra. Hitler no intent al comienzo de la guerra pasar pisoteando sobre sus generales. Puede ser que aqu intentara ser diplomtico y evitara ofender a Halder delante de su colegas. Cuando la guerra en el este comenz a desarrollarse desfavorablemente, una y otra vez Hitler huy de cabeza de confrontaciones con sus generales. Tpicamente, aplazaba una decisin para estudiarla ms, dando tiempo a las personas cercanas a l, lo que de les daba confianza para reunir sus fuerzas y cambiar su supuesta terca voluntad hacia sus propios antojos. Esta tendencia de Hitler fue conocida por aquellos privilegiados que tenan un estrecho contacto con l y fue utilizada para sus conveniencias. Esta caracterstica del fuhrer tuvo un impacto decisivo sobre el modo en que la guerra fue conducida en el este, en particular en el proceso decisorio en julio-agosto de 1941, como ser visto en los captulos posteriores. Es difcil decir qu pas realmente por la mente de Halder en este punto, pues l dej pasar en silencio los comentarios de Hitler, pero las acciones hablan ms fuertes que las palabras y veremos que Halder era un hombre determinado en su propsito. Hitler y el OKW podran resplandecer, pero Halder hara todo lo que pudiese para ver que su plan estratgico en Rusia y ningn otro sera puesto en prctica. De aqu en adelante, Halder y sus colegas en el OKH dedicaran la mayor parte de sus esfuerzos a subvertir las intenciones de Hitler en lugar de actuar de acuerdo con

ellas. Despus de la guerra, esta actitud sera justificada sobre la base de la total irracionalidad de Hitler en colocar objetivos econmicos por delante de los intereses puramente militares al planificar la campaa del este. Esta justificacin es slo parcialmente vlida, sin embargo, mientras que los temores de Hitler por los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro estaban slidamente basados sobre consideraciones estratgicas y operacionales, no por prioridades econmicas. Por lo que respecta a preocuparse por los aspectos econmicos de la guerra en el este, Hitler apenas puede ser culpado por dar una alta prioridad a la ocupacin de Ucrania y del Cucaso, con todos sus recursos. En el ao 1940, Alemania dependa de los diez millones de toneladas de mineral de hierro importadas de Suecia. Alemania no produca ni cromo ni nquel, ambos esenciales para producir acero de calidad para armamentos. Ni el pas tena apenas tungsteno, necesario para fabricar mquinas herramientas de alta velocidad, y el suministro de molibdeno y de manganeso poda ser fcilmente cortado si Stalin decida acabar con la cooperacin econmica con Alemania. Adems, la mayora de las reservas nacionales de Alemania de cobre y estao haban sido utilizadas en la primavera de 1939. Hitler y la Rama Econmica y de Armamentos del OKW eran agudamente conscientes de que el nico recurso que Alemania tena en abundancia era el carbn y que una guerra prolongada, ya sea en el este o en el oeste, finalizara en una derrota de Alemania al menos que estas deficiencias fueran permanentemente remediadas. Decir que el plan de Hitler en 1940 estaba ms preocupado por lo econmico que por lo estratgico no es correcto, como un examen del estudio de Lossberg probar, pero el plan no ignoraba la economa, y este rasgo de l hizo la concepcin de Hitler de la futura campaa ms merecedora del nombre de estrategia que la propuesta puesta en adelante por Halder. Despus del 5 de diciembre de 1940, el resto del ao fue desilusionante, siendo hecho poco progreso hacia fraguar los objetivos bsicos del plan ruso, y mucho menos encontrando el modo de traducir la teora operacional compilada en varios estudios en un esquema definitivo de accin. No obstante, el ao 1940 no deber ser dejado en el olvido sin un examen de otro acontecimiento relacionado con el problema ruso que sucedi poco antes de su fin; a mediados de diciembre el Oficial de Operaciones Jefe del estado mayor, Friedrich Paulus, realiz su juego de guerra final. La segunda fase de los juegos de Paulus fue mantenida el 17 y el 20 y concerna a dos cuestiones principales: (1) Cmo sera posible coordinar los movimientos de las unidades mecanizadas y de la infantera en marcha, teniendo en cuanto sus diferentes promedios de velocidad? (2) Cmo sera posible suministrar a un ejrcito de 3-3,5 millones de hombres tan al interior de la Unin Sovitica? Debera anotarse que estas cuestiones eran fundamentales para el concepto total de la guerra relmpago. Si no podan ser encontradas soluciones satisfactorias para estos problemas, la premisa entera de que una victoria rpida poda ser obtenida sobre la Unin Sovitica tendra que ser desechada. Al probar esta premisa, Paulus esencialmente estaba explorando un nuevo terreno, pues nunca antes al estado mayor se le haba demandado que extendiera el concepto de guerra relmpago a un rea geogrfica tan vasta. El estado mayor estaba ahora tratando con un problema de dimensiones verdaderamente continentales, y un medio tena que ser encontrado para tomar un conjunto de estrategias y de tcticas que haban sido diseadas para utilizarlas en pases del tamao de Polonia y Francia aplicarlas en una tierra de espacio virtualmente ilimitado. Que los resultados de los esfuerzos de Paulus no fueron estimados conclusivos por Halder y el OKH no fueron defecto de Paulus; fueron, ms bien, debidos a su miope incapacidad de percibir las dificultades con respecto al tiempo y al espacio a las que se enfrentaban en el este. Los rusos saban perfectamente bien lo que el tiempo y el espacio significaban para las

operaciones militares en su enorme pas y fueron capaces de utilizarlos para su ventaja. Para el alemn acostumbrado a vivir en los estrechos confines de la Europa Central, el significado real de la distancia tendra que ser aprendido por el camino ms duro. A pesar del hecho de que el fuhrer haba expresado una preferencia por una lacia estrategia contra la Unin Sovitica en la conferencia del 5 de diciembre, el ltimo juego de guerra de Paulus fue realizado sobre la base de que Mosc, no Leningrado o Ucrania, debera ser el objetivo principal. Es obvio del resumen de las maniobras escritas por Paulus despus de la guerra que fue el plan del estado mayor de Halder el que estaba siendo probado y que los deseos de Hitler estaban siendo ignorados. Los participantes tomaron las instrucciones del estado mayor como su punto de partida, sin ser realizado un esfuerzo independiente para cuestionar ciertos preceptos que ahora se haban convertidos en artculos de fe aceptados por todo el mundo conectado con Halder y el OKH. Fue, por ejemplo, asumido para objetos de las maniobras (1) que los rusos tendran que presentar batalla al oeste de la lnea Dnepr-Dvina con objeto de proteger sus centros de produccin vitales; (2) que los rusos emplearan una parte significativa de su ejrcito para combatir cerca de la frontera con objeto de proteger los territorios recientemente adquiridos y ralentizar la ofensiva alemana desde el principio; (3) que era necesario concentrar la mayor fuerza posible en el rea del Grupo de Ejrcitos Centro con objeto de tomar Mosc tan rpidamente como fuera posible; (4) que la Wehrmacht era decisivamente superior al Ejrcito Rojo en artillera, tanques, seales y comunicaciones, y en el aire. Estaba descontado que la divisin de infantera era un tercio ms potente que la rusa en armas pesadas. El objetivo planteado durante el juego de guerra era alcanzar la lnea Dnepr superior-Dvina-Lago Peipus, no de hecho tomar el mismo Mosc, aunque Mosc era considerado la piedra angular de toda la operacin. El Grupo de Ejrcitos Sur avanzara desde Rumania y el sur de Polonia hacia Kiev. El Grupo de Ejrcitos Centro atacara desde el sur de Prusia Oriental y desde alrededor de Brest Litovsk con objeto de aislar a los rusos en el saliente de Bialystok, el cual se proyectaba pronunciadamente hacia el oeste. El Grupo de Ejrcitos Centro luego enviara rpidamente en cabeza columnas panzer hacia la lnea al este de Orsha y Vitebsk, estableciendo cabezas de puente a travs del Dnepr. El Grupo de Ejrcitos Norte avanzara desde Prusia Oriental hacia Leningrado, con la lnea Velikie Luki-Staraia Russa-Lago Peipus como primer objetivo. Al Grupo de Ejrcitos Norte tambin se le dio la responsabilidad de proteger el flanco izquierdo del Grupo de Ejrcitos Centro. Tras alcanzar estos objetivos en el vigsimo da de la terica invasin, todo el mundo acord demandar una parada de tres semanas con objeto de refrescar las unidades blindadas, llevar suministros, y reagrupar a las fuerzas en general. En una evaluacin de la situacin en este punto, el comandante del Grupo de Ejrcitos Sur, que haba sido demorado frente a Kiev, solicit el prstamo de algunas unidades blindadas del Grupo de Ejrcitos Centro para ayudarle a aislar a los rusos defensores de Kiev de su retaguardia. El Grupo de Ejrcitos Sur atacara hacia el noreste desde una cabeza de puente al sur de Kiev mientras que el Grupo de Ejrcitos Centro enviara ayuda desde un rea cercana a Gomel atravesando los ros Dnepr y Desna hacia Nezhin. La reserva blindada del OKH cerca de Gomel tambin sera empleada en esta maniobra. El comandante del Grupo de Ejrcitos Norte lleg a hacer una peticin similar para el prstamo de blindados del Grupo de Ejrcitos Centro y del OKH con objeto de estabilizar el frente defendido por su ala derecha (sur) al norte de Velikie Luke-Lago Ilmen. Estas solicitudes fueron protestadas por el comandante del Grupo de Ejrcitos Centro, quien mantena que asuntos secundarios no determinaran el resultado de la

guerra y que su grupo deba de mantener su fuerza intacta s tena que llevar a cabo un asalto exitoso sobre Mosc. El resultado final de estas deliberaciones fue que el Grupo de Ejrcitos Centro se le dara el visto bueno para llevar a cabo su misin mientras que los otros dos grupos de ejrcitos se restringiran ms o menos a papeles de apoyo. El Grupo de Ejrcitos Sur rodeara Kiev sin ayuda exterior mientras al mismo tiempo concentraba el grueso de sus fuerzas en su ala izquierda (norte) y aislara a los rusos al oeste de la lnea KharkovKursk. Una vez que hubiera sido alcanzada la lnea Kharkov-Kursk, el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro la asegurara. Con respecto al Grupo de Ejrcitos Norte, el mismo Halder insisti en que la captura de Leningrado y la destruccin de las fuerzas soviticas a lo largo del Bltico tendran que esperar hasta que el objetivo del Grupo de Ejrcitos Centro hubiera sido cumplido. Mientras tanto, el Grupo de Ejrcitos Norte reforzara su ala derecha conectando con el frente central en el rea de Velikie Luki-sur del Lago Ilmen-Lago Peipus. En su resumen de las lecciones aprendidas en el estudio del juego de guerra, Paulus concluy que las fuerzas alemanas eran apenas suficientes para el propsito asignado a ellas. Paulus demostr que la Wehrmacht estara despojada de reservas en el momento de alcanzar Mosc y que el asalto final sobre la ciudad tenda que ser emprendido por fuerzas ya comprometidas en primera lnea sin refuerzos continuados de todo. Paulus tambin anot que alcanzar la lnea Volga-Arcngel estaba ms all del poder de la Werhamcht para lograrlo. Otro factor que surgi en diversos aspectos como el mayor problema a ser superado durante este ejercicio fue, como ha sido mencionado, la dificultad asociada con el tiempo y el espacio en un pas tan grande como la Unin Sovitica. Con objeto de hacer servir la aceptada teora alemana de la guerra relmpago en esta situacin totalmente sin precedentes, los participantes en el ejercicio descubrieron rpidamente que alguna clase de compromiso tena que ser alcanzado entre las rpidas unidades blindadas y las ms lentas de infantera. Finalmente se decidi permitir a los blindados que se abrieran paso hacia delante en avances independientes, dejando sola a la infantera para eliminar a los enemigos aislados por los despreocupados movimientos de pinza de las columnas mviles. Esto, por supuesto, dejaba sin responder las serias reservas que algunos comandantes tenan sobre la falta de proteccin de flanco para estos avances blindados independientes, pero este problema no fue resuelto en 1940. Ciertamente, no fue adecuadamente tratado en 1941, tampoco. El hecho de la situacin del suministro pareca vindicar incluso un descalabro peor con la teora. La distancia desde el ro Bug hasta Smolensk era de 700 kilmetros, y a Mosc de 1.000 kilmetros por aire. Los juegos demostraron que los depsitos de suministro alemanes situados poco detrs de los puntos de partida originales seran adecuados para sostener un avance hacia el este slo hasta la lnea Dnepr-Dvina. Si nuevas reas de suministros fueran construidas, dependeran del escasamente conectado sistema ferroviario ruso, mayormente de un solo sentido y de va ancha. Incluso despus de que las lneas ferroviarias destruidas fueron reparadas, tomando en cuenta la dificulta extra de corregir el ancho de va, el clculo era que las carencias e interrupciones de suministro no podran ser evitadas. En resumen, se concluy que, con los materiales disponibles, se tendra que depender de la improvisacin y que no poda ser encontrada de antemano una solucin concreta para el problema del suministro. Las maniobras de guerra de Paulus fueron asombrosamente precisas en presagiar el curso real de los acontecimientos despus del 22 de junio de 1941. El colapso del mtodo de guerra relmpago era slo cuestin de tiempo tras comenzar la campaa del este, como el ejrcito de Paulus demostr ms all de toda duda. Debe preguntarse

porqu, teniendo toda la informacin a su disposicin en cuenta, Halder no descart su previamente propuesto esquema operacional y ofreci nuevas y ms realistas propuestas a Hitler a comienzos de 1941, basadas sobre la probabilidad de que la campaa requerira un mnimo de dos estaciones en Rusia en lugar de una. Paulus haba probado que el plan del estado mayor del 5 de diciembre de 1940 era insolvente, falto de cualquier oportunidad de xito. Dependa ahora de Hitler utilizar los duros y escasos fragmentos de informacin que tena con objeto de formar un slido molde para una directiva operacional en el este. Esto fue hecho el 18 de diciembre de 1940 en la forma de la Orden Nmero 21. La Directiva Barbarroja y su Implementacin. Las similitudes de la Orden Nmero 21, o Directiva Barbarroja, con el anteriormente abordado estudio Lossberg han sido ya mencionadas, pero dos de estos puntos deben ser distinguidos. Primero, despus de que las fuerzas enemigas en Bielorrusia fueran aplastadas, el Grupo de Ejrcitos Centro se preparara para girar hacia el norte con potentes fuerzas mviles y ayudar al Grupo de Ejrcitos Norte a limpiar el rea del Bltico de cualquier amenaza sovitica. Segundo, con respecto a Mosc, Slo despus del cumplimiento de esta primera tarea esencial, que debe incluir la ocupacin de Leningrado y de Kronstadt, el ataque continuar con la intencin de ocupar Mosc. Se iba ms all declarando que slo un sorprendentemente rpido colapso de la resistencia rusa podra justificar la persecucin simultnea de ambos objetivos [Leningrado y Mosc]. En muchos otros aspectos, sin embargo, la Directiva Nmero 21 no difera materialmente de la propuesta de Halder del 5 de diciembre, especialmente en el nivel tctico. El Plan Barbarroja estaba de acuerdo con el estado mayor que puntas de lanza blindadas penetrando profundamente podan efectivamente llevar a la destruccin del grueso del Ejrcito Rojo en el oeste de Rusia. Tambin incorporaba la idea de que el peso principal de toda la ofensiva, una fuerza compuesta de dos grupos de ejrcitos, debera caer al norte de los Pantanos Pripet. El tercer grupo de ejrcitos, el Grupo de Ejrcitos Sur, avanzara en direccin a Kiev mientras trataba de destruir a todas las fuerzas soviticas en el oeste de Ucrania por medio de operaciones concntricas. Un examen de la Directiva Nmero 21 no revela nada para apoyar la argumentacin de que Hitler estaba obsesionado con los objetivos econmicos mientras descuidaba las medidas necesarias y puramente militares. La nica referencia directa a los fines econmicos de la campaa est contenida en el siguiente pasaje: Cuando las batallas al norte y al sur de los Pantanos Pripet finalicen, la persecucin del enemigo tendr las siguientes metas: en el sur, la pronta captura de la cuenca del Donets, importante para la industria de guerra; en el norte, un rpido avance hacia Mosc. La captura de esta ciudad representar un decisivo xito poltico y econmico y tambin causara la captura de los ms importantes enlaces ferroviarios. La Directiva Barbarroja se cerraba con la declaracin de que el fuhrer esperaba la entrega de los planes finales por sus jefes de servicio en conformidad con el conjunto de directrices trazadas por la directiva. El aciago ao 1941 estaba ahora a la mano, y para la fecha objetivo inicial de mediados de mayo para Barbarroja quedaba muy poco tiempo. Mucho tena que hacerse para preparar la nueva guerra; Halder y Brauchitsch se metieron de lleno en el tedioso pero necesario montn de detalles que tenan que ser sorteados si el ejrcito en el este tena que ser una organizacin coherente y un sentido de propsito. Se ha dicho de Halder, sin embargo, que su diligencia burocrtica era excesiva y que debera haber dedicado ms tiempo a los conceptos ms amplios de estrategia y planificacin. El diario de Halder abunda en comentarios sobre pequeos

detalles que a duras penas pareceran estar dentro de la incumbencia del jefe del estado mayor. El 31 de enero de 1941, Halder y Brauchitsch presentaron a Hitler la Directiva de Despliegue Barbarroja. Este documento esbozaba las reas bsicas de despliegue y los objetivos operacionales para todos los grupos de ejrcitos, grupos panzer, y ejrcitos en el frente del este. El OKH haba sido compelido, sea como sea a regaadientes, a estar de acuerdo con los deseos de Hitler tal como los expres en la conferencia del 5 de diciembre de 1940. Por esta razn, la directiva de despliegue provey que, despus de que fuera alcanzado Smolensk por el Grupo de Ejrcitos centro, una fuerte porcin de sus efectivos mviles debera cooperar con el Grupo de Ejrcitos Norte con objeto de destruir a las fuerzas enemigas a lo largo del Bltico en el rea de Leningrado. Una provisin fue hecha para un inmediato asalto sobre Mosc slo si se llegaba a un inesperado y total colapso de la resistencia enemiga en el norte de Rusia obviando la necesidad de desviar [fuerzas blindadas al norte]. Realmente, sin embargo, la directiva de despliegue era un compromiso, ya que la distribucin de fuerzas dictada mostraba que la jefatura del ejrcito estaba intentando evitar que aguaran sus propios conceptos de pauta. Al Grupo de Ejrcitos Sur se le dio tres ejrcitos y un grupo panzer con objeto de lograr su misin de destruir al Ejrcito Rojo en Galizia y en Ucrania occidental, pero a uno de estos ejrcitos, el Once, se le orden a insistencia de Hitler permanecer a la defensiva en Rumania. La fuerza alemana al norte de los Pantanos Pripet, compuesta de cincuenta divisiones de infantera y veintids divisiones mviles o blindadas, era mucho ms potente que la fuerza del sur de treinta divisiones de infantera y ocho divisiones mviles o blindadas. El OKH esperaba que el Grupo de Ejrcitos Norte, con sus veintiuna divisiones (cinco mviles), lo hara lo suficientemente bien contra las estimadas treinta divisiones enemigas en su frente a fin de que pudiera prescindir de cualquier ayuda exterior. De este modo, el OKH calculaba que el Grupo de Ejrcitos Norte sera capaz no slo de controlar la situacin en el Bltico sino tambin cubrir el flanco izquierdo del avance del Grupo de Ejrcitos Centro hacia Mosc. La situacin en el sur, sin embargo, continu siendo un molesto problema. Desde finales de 1940 una cantidad creciente de informacin de inteligencia haba sido filtrada desde la Unin Sovitica que indicaba ms all de toda duda que un cambio principal en el despliegue del Ejrcito Rojo estaba teniendo lugar. La nueva rea de concentracin era Ucrania, con una acumulacin all que colocaba decisivamente al Grupo de Ejrcitos Sur en una posicin numricamente inferior. Geogrficamente, tambin, comprimido como estaba entre los Pantanos Pripet en su flanco izquierdo y la barrera montaosa de cuatrocientos kilmetros de largo de los Crpatos en su derecho, el Grupo de Ejrcitos Sur no poda esperar puntuar adecuadamente en las primeras batallas a lo largo de la frontera. En marzo de 1941, von Rundstedt, el comandante del Grupo de Ejrcitos Sur, propuso formar un Grupo Crpatos sacado del 17 Ejrcitos que utilizara territorio hngaro como su base para el ataque contra Rusia. Esta estrategia evitara chocar de frente con los tres ejrcitos soviticos en el cuello de botella galiziano-podoliano entre los pantanos Pripet y los Crpatos orientales. Hitler lo rechaz, sin embargo, sacando a colacin las reservas polticas del gobierno hngaro. As, despus de que las fuerzas alemanas en Rumania hubieran sido debilitadas por la campaa de los Balcanes, y contrariamente al plan original, el Grupo de Ejrcitos Sur deba de tener nicamente una ala de cerco y el 17 Ejrcito tendra que avanzar directamente hacia el frente enemigo. El creciente sentimiento de desasosiego sobre la situacin en Ucrania se manifest en una conferencia sostenida en el Berghof el 3 de febrero de 1941, poco despus de la emisin de la directiva de despliegue Barbarroja.

En esa ocasin, Halder anotaba, en su informe a Hitler ocupndose de la realizacin de operaciones durante Barbarroja, que los signos de actividad militar rusa estaban en aumento en el Bltico y en Ucrania. Halder descontaba el significado de esta nueva iniciativa sovitica en fortalecer sus defensas, sin embargo, degradando la capacidad de combate del Ejrcito Rojo. Halder expuso las ltimas cifras del Departamento de Inteligencia del estado mayor, que estimaban las fuerzas soviticas que se oponan a Alemania en slo cien divisiones de infantera y veinticinco divisiones de caballera ms treinta brigadas mecanizadas. El enemigo fue confirmado que tena ms tanques que la Werhmarcht, pero las unidades mecanizadas rusas eran descritas como sustancialmente inferiores a las alemanas. Por lo que respecta a las unidades de tanques operando en las divisiones de fusileros de armas combinadas soviticas, el jefe del estado mayor las describi como materialmente maltrechas. A los rusos les fue concedido que estaban mejor equipados con artillera, pero su equipo era menospreciado como de pequeo valor. Halder tambin crea que era sin sentido incluso hablar en torno al liderazgo del Ejrcito Rojo, diciendo que slo el Mariscal Timoshenko tena alguna aptitud que comentar. Pareca por el tenor general de la alocucin de Halder que se estaban yendo ms all de la usual burla de las fuerzas armadas soviticas, tan de moda en los crculos superiores del ejrcito, y que estaba seriamente intentando convencer a Hitler de que todo lo que la Wehrmacht tena que hacer era caminar hacia Mosc y pedir las llaves para el Kremlin. Los intentos continuados de Halder y del OKH de erosionar el sentido de juicio de Hitler suministrndole informacin equvoca no tuvieron un efecto inmediato, pero finalmente, despus de junio de 1941, la presin acumulada sobre el fuhrer desde todas direcciones se volvera muy grande, y su tozudez sera vencida con contundentes resultados. En respuesta al informe de Halder, Hitler rechazo tomar el cebo que le ofrecan y dijo que era an de la opinin de que los rusos no seran fcilmente desalojados del Bltico y de Ucrania. Continu manteniendo que el Ejrcito Rojo no deba de ser meramente rechazado sino destruido completamente, y que la mejor forma para hacer esto sera aferrar firmemente a las fuerzas alemanas ms poderosas sobre los flancos mientras sujetaban defensivamente el frente central. Luego, despus de que los flancos fueran asegurados, las restantes fuerzas enemigas en el centro podran ser tratadas por medio de operaciones concntricas. De nuevo, y el punto deber de ser enfatizado, Hitler basaba sus argumentos solamente sobre consideraciones estratgicas, no sobre planes econmicos de largo alcance o un dogma poltico abstruso como a menudo ha sido acusado. Las lneas del conflicto estaban ahora firmemente trazadas entre Hitler y el OKH. No ms cambios en los objetivos bsicos o estratgicos tendran lugar antes del 22 de junio de 1941. La nica gran alteracin en la planificacin lleg como resultado del golpe de estado en Yugoslavia a finales de marzo de 1941, que hizo necesario para Hitler limpiar el flanco sur en los Balcanes antes de dirigirse hacia el objetivo principal, la Unin Sovitica. Las operaciones en los Balcanes, que comenzaron el 6 de abril, provocaron que Barbarroja fuera pospuesta cinco semanas, del 15 de mayo al 22 de junio de 1941. Hitler acord el nuevo horario en una conferencia con Warlimont el 30 de abril de 1941. Algunos han dicho que este retraso fue un factor vital en el fracaso de la guerra relmpago en Rusia para lograr una victoria decisiva antes del comienzo del invierno, pero esto no es realmente probable. Es improbable que el ataque pudiera haber tenido lugar ms temprano, debido a las dificultades en desplegar a las fuerzas alemanas y tambin debido a las condiciones meteorolgicas en la Unin Sovitica que provocaron grandes e inusualmente tardas inundaciones de primavera. No obstante, es generalmente acordado que el deterioro y el desgaste sobre los vehculos blindados

alemanes fueron severos en la montaosa regin de los Balcanes, y esto tendra un importante efecto posteriormente. Las razones ms importante para el fracaso de la guerra relmpago, sin embargo, tendran poco que hacer con el retraso de cinco semanas, como ser visto. La Planificacin Estratgica Alemana en Retrospectiva. Por su parte, los generales en el OKH y el estado mayor mantuvieron un taciturno silencio sobre sus planes reales e intenciones con respecto a Barbarroja. Halder y Brauchitsch eligieron no provocar un choque con Hitler sobre la cuestin de Mosc frente a los flancos en la Unin Sovitica, pero no cabe duda de que exista un abismo de entendimiento entre los campos contrarios Hitler y el OKW por un lado y el OKH, junto con su estado mayor, por otro. Debe decirse, sin embargo, que Warlimont, como jefe de la Seccin L en el OKW era amable con Halder y el OKH. Como ha sido ya notado, pudo haber sido l quien intent suprimir el estudio de Lossberg impidiendo que Hitler lo viera; pudo tambin haber sido responsable de mantener el estudio apartado de las manos de su superior (Jodl) durante dos meses en 1940. Se ha argumentado que los generales estaban justificados en no aclarar las contradicciones con Hitler antes de la campaa debido a que Mosc poda ser mantenido firme como un objetivo en el sentido poltico y militar sin formular los planes operacionales exactos para lograr llegar. Se consider, adems, planear de mala forma las etapas finales de una campaa incluso antes de que la guerra hubiera comenzado. En otras palabras, el OKH y Hitler eligieron interpretar el dictamen de Moltke de diferentes maneras. Hitler eligi dejar los objetivos estratgicos sin decidir hasta que la estrategia y el poder de resistencia del enemigo hubieran sido probados y esperar hasta que Smolensk y el Dnepr hubieran sido alcanzados antes de hacer una campaa final. Halder y el OKH queran establecer un objetivo bsico sobre todo, una estrategia que ignoraba cualquier posibilidad real de que el enemigo tomara contramedidas efectivas sobre los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro. Segn esta ltima visin, slo ajustes menores tendran que hacerse para ocuparse de dificultades en los flancos, mientras que el avance principal de la ofensiva sera llevado a cabo sin preocuparse sobre las concentraciones enemigas en el Bltico o en Ucrania. El tiempo dira cual de estos puntos de vistas eran el mejor adecuado para las realidades del combate en el frente del este. A todo lo largo del curso de la planificacin estratgica alemana para la campaa del este en 1940-1941, y especialmente despus de la frustrada visita de Molotov a Berln en noviembre de 1940, se convirti en tema consistente en las discusiones de los personajes militares de alto nivel con Hitler que Alemania tena que establecerse concluyentemente en la Unin Sovitica en el futuro inmediato. La necesidad de comenzar una guerra preventiva contra los bolcheviques era algo que no estaba en disputa, ni para el OKH, el OKW o Hitler. En el frente diplomtico, la veloz accin sovitica contra los estados blticos y Rumania en junio-julio de 1940, junto con las demandas de Molotov de mayor influencia sovitica en Finlandia y los Balcanes, convencieron a Hitler y las fuerzas armadas alemanas de que la URSS no iba a estar contenta con la expansin hacia el sur y hacia el Golfo Prsico a expensas del Imperio Britnico, como Ribbentrop y Hitler haban deseado. Stalin estaba determinado a jugar un papel dirigente en los asuntos europeos, y tena mucho que hacer desde que el pacto de no agresin germano-sovitico en el verano de 1939 consolidara la posicin estratgica de su pas en Polonia, Finlandia, los estados blticos, y Rumania. En el frente puramente militar, a finales de la primavera de 1941, los alemanes tenan un cuadro, literalmente, claro del alcance de los preparativos blicos rusos en las

reas occidentales. Un grupo de aviones de reconocimiento de la Luftwaffe especialmente equipados para el vuelo a gran altitud, el Escuadrn Rowehl, durante algunas semana haba estado realizando vuelos a travs de la lnea de demarcacin germano-rusa a una profundidad de ms de trescientos kilmetros. Aunque la informacin reunida por estos vuelos no era concluyente, lleg a ser obvio que en el caso de guerra la amenaza sovitica hacia Rumania y el suministro de petrleo de la Wehrmacht se convertira en muy grande. La decisin, entonces, de lanzar un duro golpe a la URSS antes de que su potencial amenaza pudiera crecer ms all del nivel existente fue de fcil aceptacin entre los lderes militares alemanes. Ciertamente, no estaban motivados por ideas abstractas de espacio vital en el este, ni se dedicaban al concepto ms grandioso de un Gran Reich Alemn extendindose desde Francia occidental al Mar Negro. Esto no debe dar el ments de que los generales no nazis favorecan la expansin territorial de Alemania, pero ninguno de ellos consta en los archivos que endosara las propuestas ms extremas de Hitler a este respecto. Creyeron, sin embargo, que despus de 1941 la fuerza relativa de la URSS, econmica, diplomtica y militarmente, poda nicamente aumentar, mientras que la de Alemania slo poda declina segn se alargara la guerra en el oeste, una guerra que a la larga bien podra significar la participacin de los Estados Unidos. El mismo Halder dijo despus de la guerra que a ninguna nacin se le debera denegar el derecho final de lanzar una guerra preventiva si sta era la nica alternativa que la quedaba abierta. Los rusos, tambin, no eran reacios a admitir que su pas, ya bajo un masivo programa econmico orientado hacia la guerra inaugurado por Stalin en 1929, habra estado en una posicin mucho ms fuerte en 1943 que en 1941. La mejor oportunidad para el Tercer Reich estaba en 1941, si bien era delgada. Si hay cualquier leccin para ser aprendida del estudio de los esfuerzos alemanes en desarrollar un plan para la guerra contra la Unin Sovitica, sta es la ausencia de armona entre los lderes polticos y militares, y entre las varias ramas militares tambin, lo que produjo una atmsfera en la cual la formulacin de un programa lisamente coordinado de accin era realmente imposible. Sera fcil distinguir a uno o ms individuos Halder, por ejemplo- como condenables por haber causado esto, pero hacer esto sera un simplismo. Todo el sistema social, poltico, econmico y militar del Tercer Reich puede ser visto como un surtido variado de imperios personales y esferas de influencia que existan en un estado de eterna y, algunas veces, feroz competicin uno con otro. Este punto fue dejado por sentado muy efectivamente por Albert Speer en sus memorias, Dentro del Tercer Reich. El OKH era una de las muchas organizaciones que tuvieron que luchar por una medida de autonoma contra las crecientes esferas de inters de Himmler, Goring y Bormann. El OKH tambin estaba enzarzado en una lucha contra una organizacin militar rival, el OKW, que con razn o sin ella era considerada meramente como una extensin del ego de Hitler. En la atmsfera envenenada de desconfianza y sospecha, de rivalidad y celos, que prevaleca en la Alemania Nazi a finales de los 30 y comienzos de los 40, es fcil comprender cmo Halder y sus colegas se pusieron a trabajar en un estado de nimo subversivo y conspirador contra cualquier cosa o persona, incluyendo a Hitler, que desafiara inmiscuirse en sus reas de especialidad particulares. Ir a la guerra bajo tales condiciones significaba, sin embargo, cortejar con el desastre. Tambin sera errneo condenar al OKH y al estado mayor en seguida por su descuidado y aficionado manejo de Rusia como problema estratgico, pues ellos, como se ha visto, estaban operando en un vaco informativo con respecto al enemigo potencia. Pero la historia es un cruel juez y la ignorancia no se puede permitir que sirva como una excusa.

La prueba real de la sabidura y del sentido comn del OKH y de sus lderes llegara en las orillas del Dnepr, Dvina y Desna en el verano de 1941, en Smolensk, Yelnia y Kiev. Para entonces se conoca bastante bien al enemigo y sus tcticas para hacer una apreciacin honesta de una situacin que haba resultado ser una empresa ms compleja y peligrosa de lo que originalmente haban imaginado. Sacando las conclusiones correctas tras alcanzar el Dnepr, el ejrcito alemn poda haber sido ahorrado de una catstrofe el ao siguiente; se podra haber ganado un tiempo precioso para preparar al pas y a su economa para la guerra total. Pero esto no pudo ser.

CAPTULO III. LA CARRERA HACIA EL DNEPR. La Formacin de las Bolsas de Bialystok-Minsk. El despliegue de las legiones orientales de Hitler comenz en febrero de 1941 con la llegada a Polonia de siete divisiones de infantera y una motorizada a bordo de trenes militares desde el oeste. Desde mediados de marzo a mediados de abril, dieciocho grandes unidades se trasladaron al oeste de Polonia, y desde entonces hasta el primero de mayo, la Reichsbahn (red de autopistas del Reich) tuvo que aumentar la media normal de trfico en las lneas ferroviarias polacas a un 100%. Adems del movimiento de tropas, un nuevo e inmenso complejo de bnkeres, llamado el Wolfschanze o Guarida del Lobo por Hitler, fue construido cerca de Rastenburg en Prusia Oriental para servir como cuartel general para el fuhrer y el OKW durante la guerra en Rusia. Los cuarteles generales del OKS fueron establecidos en Maurwald, cerca de Angerburg, alrededor de una hora de coche del Wolfschanze. De una forma sutil, la lejana de este lugar contribuy a la sensacin de aislamiento sentida por los comandantes del Ejrcito. En total, 2.5 millones de hombres fueron desplegados por los alemanes a lo largo del frente del este el 22 de junio de 1941, con algo menos de la mitad de ellos, 1.162.000, posicionados en el rea del Grupo de Ejrcitos Centro del Mariscal de Campo von Bock. De las 17 divisiones panzer enviadas al este, 5 estaban incluidas en el 2 Grupo Panzer de Guderian frente a Brest Litovsk y 4 fueron situadas alrededor de Suvaiki en el 3 Grupo Panzer de Hermann Hoth. No haba ninguna duda en la mente de Halder de que el Grupo de Ejrcitos Centro era lo bastante potente para aplastar toda resistencia en el rea Bialystok-Minsk y luego rpidamente alcanzar los primeros objetivos operacionales importantes en los ros Dnepr y Dvina. Era la misin de los dos grupos panzer situados en los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro avanzar hacia el saliente de Bialystok desde el norte y el sur y enlazar al este de Minsk, creando as, segn Halder, las condiciones favorables para la destruccin de las fuerzas enemigas situadas entre Bialystok y Minsk. Tras lograr este primer objetivo, Guderian y Hoth procederan rpidamente hacia la lnea SmolenskYelnia-Roslavl a travs del Dnepr y hacia Vitebsk y el rea del Dvina superior, con objeto, se esperaba, de evitar que los rusos ganaran tiempo para erigir una defensa coherente utilizando estas dos importantes barreras fluviales. A los dos ejrcitos de infantera asignados al Grupo de Ejrcitos Norte, el 9 comandando por el Coronel General Strauss y el 4 al mando del Mariscal de Campo von Kluge, se les dio la misin de seguir por detrs a los dos grupos panzer tan cerca como fuera posible y asegurar la bolsa Bialystok-Minsk despus de que el anillo blindado se hubiera cerrado alrededor de Minsk. Los rusos entonces atrapados en la bolsa se esperaba que se rindieran en masa o que sucumbieran rpidamente frente a la grandemente superior fuerza alemana. El 4 Ejrcito deba ayudar a Guderian en el cruce de la frontera en el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro y luego seguir a su 2 Grupo Panzer, mientras que el 9 Ejrcito deba de realizar la misma funcin en cooperacin con el 3 Grupo Panzer. En el extremo del flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro estaba situada la 1 Divisin de Caballera, a la cual le fue asignada la difcil misin de moverse a lo largo del borde de los Pantanos Pripet y guardarlos contra un avance sovitico desde el sur. Esta divisin montada sera ms tarde reforzada por dos divisiones de infantera. Era el plan de Halder, exacto para sus falsas teoras sobre la estrategia rusa de defensa, subordinar los dos grupos panzer del Grupo de Ejrcitos Centro a los ejrcitos de infantera durante la fase inicial del ataque el 22 de junio. Era credo por el OKH que las fortificaciones rusas a lo largo de la lnea de demarcacin seran ms fuertes de lo que de hecho resultaron ser. Por esta razn, Halder consideraba razonable utilizar la

artillera y la infantera para efectuar la ruptura inicial, conservando a la fuerza acorazada para la rpida explotacin de la anticipada ruptura exitosa de la lnea de defensa enemiga. Poner a la infantera delante de los tanques durante el asalto inicial era, sin embargo, justo la clase de tctica que Guderian deseaba evitar. En su imaginacin, Guderian visualiz a las escasas buenas carreteras en Rusia siendo atoradas por las columnas en marcha de hombres y vehculos motorizados lentos y tirados por caballos. La experiencia en Francia haba mostrado que las rpidas unidades de tanques encontraran retrasos en pasar a travs de tales obstculos, as que Guderian rechaz firmemente la propuesta de Halder cuando el jefe del estado mayor le visit en su cuartel general en Varsovia el 6 de junio. Halder hizo la misma propuesta al jefe del estado mayor del Grupo de Ejrcito Norte, pero tambin fue rechazada por el Coronel General Hoepner, el comandante del 4 Grupo Panzer. Estos incidentes sin duda contribuyeron a la falta de respeto que Guderian y otros generales panzer sintieron por el OKH, un sentimiento que se convertira en una enemistad profunda y personal cuando la campaa en Rusia comenz a desarrollarse desfavorablemente. Ms all de esto, el Coronel Rudolf Schmundt, ayudante en jefe de Hitler, estaba activamente intentado persuadir al fuhrer para despedir a algunos de los viejos atrincherados lderes del OKH y reemplazarlos por generales que tenan una experiencia de combate ms reciente. Schmundt especialmente quera que Guderian reemplazara a Brauchitsch. El concepto estratgico alemn de la disposicin de las fuerzas rusas a lo largo del frente del este obligaba al OKH a asumir que la primera reaccin enemiga tras el asalto alemn sera intentar retirar a todas las fuerzas de la frontera en una retirada apresurada y reagruparlas a lo largo de una lnea provisional de defensa ms al este, presumiblemente detrs de la lnea Dnepr-Dvina. El plan de Halder entonces de utilizar a las puntas de lanza blindadas de gran alcance para sellar las lneas de retirada de la fuerza principal enemiga agrupada a lo largo de la frontera estaba hecho a la medida para satisfacer una situacin que no exista. A las 21:15 del 22 de junio, el Mariscal Timoshenko orden a los Frentes Noroeste, Oeste y Sudoeste que tomaran la ofensiva. Ninguna orden fue dada por el Mando Supremo Sovitico para que los 3 y 10 Ejrcitos se retiraran del saliente de Bialystok a la lnea Lida-Slonim-Pinsk hasta el 25 de junio. No era la intencin del mando del Ejrcito Rojo ordenar una retirada inmediata de las fuerzas en el saliente de Bialystok, ni estas unidades representaban nada ms que una pequea parte de los recursos militares a su disposicin. Incluso si las suposiciones de Halder hubieran sido correctas sobre la colocacin del Ejrcito Rojo, la probable reaccin del Mando Supremo Sovitico a los movimientos de los grupos panzer alemanes para aislar el saliente de Bialystok, otros factores habran hecho la puesta en marcha de un cerco tan vasto extremadamente arriesgado. La escala de maniobra en Rusia era mucho mayor que cualquier otra cosa previamente encontrada por el OKH, y la Wehrmacht careca de suficientes unidades mecanizadas para manejar eficazmente tan grandes distancias. La distancia desde la lnea de partida alemana a Minsk era de ms de 300 kilmetros, y Smolensk estaba a 700 kilmetros de distancia. En comparacin, en 1940 los tanques alemanes se vieron obligados a atravesar slo 300 kilmetros desde la frontera del Reich hasta la desembocadura del Somme con objeto de aislar al ejrcito francs. De entre la cuota total de efectivos del Grupo de Ejrcitos Centro, slo el 18% estaba contenido en las unidades mecanizadas, mientras que en conjunto los alemanes se preparaban para comenzar las operaciones en la Unin Sovitica, en todos los frentes, con solamente 3.200 tanques. Aunque el OKH se haba comprometido a una estrategia

que favoreca el movimiento rpido sobre largas distancias, una pesada confianza recay en los caballos, con unos 625.000 de ellos siendo utilizados para tirar de todo desde cocinas de campaa a piezas de artillera. La Wehrmacht comenz la guerra en el este con un total de alrededor de 600.000 vehculos a motor de todas clases; sin embargo, muchos de ellos eran de origen checo o francs y tenan dbiles suspensiones que no podran transitar por las escasamente asfaltadas carreteras rusas, a menudo con arena hasta la altura del eje cuando el tiempo era seco e intransitables cuando llova. Slo alrededor del 3% de las carreteras en la Rusia europea estaban asfaltadas en 1941, y esto significaba que un gran esfuerzo sera colocado sobre el sistema de suministro alemn, que tendra que depender casi exclusivamente de camiones hasta que la red ferroviaria rusa pudiera ser reparada y convertida al ancho de va estndar europeo. Cuando los grandes caones abrieron fuego a primeras horas del amanecer del 22 de junio y las primeras unidades alemanas cruzaron al otro lado hacia territorio sovitico, informes comenzaron a fluir a los cuarteles generales del ejrcito que no se avenan con las opiniones preconcebidas de Halder sobre los planes de defensa enemigos. No slo la resistencia rusa a lo largo de la frontera fue en muchos casos sorprendentemente leve, sino que la actividad artillera sovitica fue apenas visible. Estos hechos unidos a la incapacidad de la Luftwaffe de detectar cualquier gran movimiento ruso en las carreteras que salan del saliente de Bialystok durante los primeros das de guerra llevaron a algunos comandantes alemanes, particularmente a los de grandes unidades, se preguntaron si los rusos estaban ocultos en los bosques alrededor de Bialystok o si eran muchos ms dbiles en fuerza de lo que la inteligencia alemana haba estimado. Tambin exista otra posibilidad, una que Strauss tema que fuera verdad: Estaban sus concentraciones situadas ms al este, lo que hizo que tuviramos una idea falsa sobre su despliegue?. Los informes sobre la ausencia de una retirada rusa del saliente de Bialystok fueron racionalizados por Halder como siendo debidos a la torpeza del mando ruso, al que consideraba incapaz de tomar contramedidas a nivel operacional. Era su punto de vista que los rusos tendan que defenderse en sus posiciones actuales, siendo incapaces de reaccionar apropiadamente, debido a que el Ejrcito Rojo careca de la capacidad para discernir el amplio campo de accin de los movimientos de la Wehrmacht. La ausencia de cualquier movimiento ruso de retirada desde el saliente de Bialystok tambin provoc una fuerte impresin sobre Guderian, quien anot en el diario de guerra de su grupo panzer, Es posible que el Alto Mando Ruso supo del ataque entrante pero no pas la informacin a las fuerzas que actualmente participan en el combate. El hecho, sin embargo, de que el nmero de prisioneros rusos cogidos durante el primer da de accin fuera considerablemente ms pequeo de lo que haba sido anticipado, junto con la notable falta de artillera en las unidades soviticas, caus alguna preocupacin a Halder. Estos desarrollos desagradables forzaron al jefe del estado mayor a concluir que grandes porciones de fuerzas rusas estaban situadas ms al este de lo que haba sido al principio pensado, pero l crea que el grueso de estas fuerzas estaban no ms lejos que Minsk y que despus que los 2 y 3 Grupo Panzer enlazaran alrededor de esa ciudad, la amplitud de la brecha en el frente ruso, ms sus fuertes prdidas en la bolsa, permitira al Grupo de Ejrcitos Centro lograr plena libertad de accin. El sentimiento de desasosiego del OKH sobre qu preparaban hacer los rusos para defenderse fue aumentado por la informacin remitida al cuartel general por los Grupos de Ejrcitos Norte y Sur durante el segundo da de la guerra. En el rea del Grupo de Ejrcitos Norte a lo largo del Bltico se haba hecho evidente que el Ejrcito Rojo no haca intento de defender Lituania y, de hecho, haba comenzado ya una

retirada haca detrs de la lnea Dvina en anticipacin del ataque alemn. A pesar de esta seal de que el mando sovitico haba tenido prevenido Barbarroja e implementado un plan sofisticado y de amplia escala de defensa, Halder rechaz creer que el la naturaleza ineficiente y lenta de su estructura de mando permitiera cualquier clase de planificacin. Entretanto, aunque los grupos de ejrcitos Norte y Centro parecan hacer un progreso bastante rpido, la situacin del Grupo de Ejrcitos Sur se desarrollaba muy diferentemente. All, en Ucrania, la Wehrmacht haba hincado el diente en granito ya que el Ejrcito Rojo estaba mejor equipado con los ltimos modelos de armas, incluyendo los tanques T-34 y los aviones Mig-3, las cuales los alemanes apenas haban encontrado en los otros frentes y no haban esperado encontrarlas del todo. En una revisin de la situacin el 24 de junio, Hitler dijo a Jodl que la fuerte resistencia sovitica en Ucrania era la confirmacin de su creencia de que Stalin haba pretendido invadir Rumania y los Balcanes tarde o temprano y mostraba adems que Mosc haba asignado la proteccin de Ucrania la prioridad ms alta. Hitler y Jodl an estaban convencidos de que haba sido la intencin de Stalin durante algn tiempo comenzar una guerra contra Alemania por su propia iniciativa, y no pudieron ver cmo la poderosa presencia del Ejrcito Rojo en Ucrania contribua a la estrategia total para la defensa de la Unin Sovitica. No obstante, estaban en el camino correcto al determinar dnde estaba realmente la fuerza del Ejrcito Rojo. Mientras que Hitler, el OKH y el OKW trataban activamente de descubrir donde estaban los rusos, el Grupo de Ejrcitos Centro estaba trabajando duramente para intentar erigir un slido muro alrededor de la bolsa Bialystok-Minsk. El primer da de combate fue excepcionalmente bien para el 3 Grupo Panzer de Hoth. El ro Nieman tena cuatros puntos de cruce en el rea operacional del 3 Grupo Panzer, los ms importantes de los cuales eran tres puentes situados entre 45 y 70 kilmetros de la lnea de demarcacin, y todos ellos fueron tomados intactos. En el caso de los puentes en Olita, la 126 Divisin de Fusileros y la 5 Divisin de Tanques rusas intentaron desesperadamente defender los cruces del Nieman, pero la Luftwaffe result ser muy efectiva en mantener lejos de la orilla a la divisin de tanques. Los puentes pudieron haber sido destruidos con tiempo de sobra, y al Mayor N. P. Belov del 4 Regimiento de Puentes-Pontones del 11 Ejrcito se le haba sido ordenado cumplir esta tarea a las 14:00 horas del 23 de junio, pero esta orden no fue obedecida inmediatamente, ya que los estudios adecuados de la estructura de hormign del puente no haban sido hechos por adelantado. Finalmente, cuando los tanques alemanes se aproximaban, el comandante de las unidades en la orilla oeste rechaz dejar que los ingenieros hicieran su trabajo, lo cual ha llevado al menos a un historiador sovitico a insinuar que esto fue un acto de traicin que abri el paso del Nieman a los alemanes. El veloz cruce de esta potencialmente problemtica barrera fluvial asegur el rpido progreso de Hoth hacia la lnea Molodechno-Lago Naroch, y desde all se poda hacer una aproximacin sobre Minsk desde el noroeste. El fracaso del mando ruso de sostener la lnea Nieman tambin llev a la rpida cada de Vilna, que fue tomada por el XXXIX Cuerpo Panzer en las primeras horas de la maana del 24 de junio. El camino pareca estar tambin abierto para Vitebsk y el puente terrestre entre los ros Dvina y Dnepr al norte, un objetivo que a Hoth y a von Bock, tambin, les pareca ser particularmente importante ya que esta rea se presentaba como el camino natural hacia Mosc desde el oeste. Para favorecer el propsito de asegurar la regin Vitebsk-Orsha, una empresa que habra dejado con slo dos divisiones motorizadas disponibles para evitar que los rusos huyeran de la bolsa de Minsk hacia el norte, Hoth

orden a los LVII y XXXIX Cuerpos Panzer que estuviesen dispuestos para tomar Molodechno y avanzar hacia Glubokoe, al norte del Lago Naroch. El 24 de junio, sin embargo, el Grupo de Ejrcitos Centro inform a Hoth que Brauchitsch haba tomado la decisin de desviar a su grupo panzer de Vilna hacia el sur y el este, hacia Minsk, no al norte y al este como l y von Bock haban deseado. El 3 Grupo Panzer se diriga ahora a tomar las alturas al norte de Minsk y a cooperar con el 2 Grupo Panzer en sellar la bolsa de Minsk. Esta orden desalent a Hoth, quien estimaba la bolsa Bialystok-Minsk como relativamente sin importancia comparada con la urgente necesidad de asegurar el puente terrestre entre los ros Dvina y Dnepr antes de que los rusos pudieran agrupar suficientes fuerzas a lo largo de estos dos ros para construir una defensa apropiada. Hoth haba hecho un acuerdo con von Bock antes de la invasin sobre la aproximacin Vitebsk-Orsha hacia Mosc como la primera prioridad de su 3 Grupo Panzer, y ahora toda la estrategia pareca estar en peligro por lo que Hoth crea ser un retraso excesivo. Hoth fue tan lejos como enviar al Teniente Coronel von Huenersdorff, que era el oficial de enlace del OKH destinado al 3 Grupo Panzer, a Prusia Oriental para implorar directamente a Halder para que tratara de cambiar esta decisin, pero esto no vali de nada. El OKH permaneci inalterable en llevar a cabo lo que Hoth cidamente se refiri como una tctica segura pero que consuma tiempo. Hoth, como Guderian, en los primeros das de la guerra haba comenzado ya a perder la fe en el OKH. Realmente, la actitud de Halder con relacin a la aproximacin Vitebsk-Orsha hacia Mosc no era fundamentalmente diferente de las de los generales panzer o von Bock. No obstante, Halder vea la necesidad de ejercer alguna restriccin en el manejo del vasto cerco que ahora estaba teniendo lugar. El mayor problema quedaba en el rea del Noveno Ejrcito despus de que su XX Cuerpo de Ejrcito fuera duramente atacado por tanques rusos en la orilla este del ro Lososna en Kuznica y Sidra. En la tarde del 24 de junio, el XX Cuerpo de Ejrcito estaba siendo sujeto a ataques desde tres lados por ms de cien tanques, incluyendo algunos de los ms nuevos y pesados T-34. La infantera alemana fue duramente presionada a rechazar las masas blindadas rusas sin tanques propios y con slo unos cuantos de los altamente apreciados Sturmgeschutz, caones de asalto autopropulsados. Para su horror, los comandantes de infantera alemanes descubrieron que los caones antitanques de 37 mm (PAK) utilizados por los regimientos antitanques eran virtualmente ineficaces contra los ltimos modelos de tanques rusos. El XX Cuerpo de Ejrcito comenz ahora a solicitar frenticamente ms armas antitanques y ms municin penetrante de blindajes, algunas de las cuales fueron llevadas por la Luftwaffe. Fue el VIII Cuerpo Areo de von Richthofen quien salv el ala derecha del Noveno Ejrcito de un grave dao el 24 y el 25 de junio respondiendo rpidamente a las peticiones de ayuda del XX Cuerpo. Los JU-87 Stukas, en algunos casos equipados con bombas de fsforo, resultaron ser particularmente efectivos al desorganizar a las largas columnas de tanques soviticas en el rea Lunna-Indura-Sokolka y tambin el rea al sur de Grodno. Los problemas a los que se enfrentaban el Noveno Ejrcito fueron causados por el contraataque de dos cuerpo mecanizados planeado por el comandante del Frente Oeste, D. G. Pavlov, contra lo que l crea que sera el flanco sur del 3 Grupo Panzer avanzando desde Suvaiki hacia Mosc. Hoth, sin embargo, haba cruzado el Nieman mucho antes de lo que Pavlov poda haber anticipado por las razones ya expuestas, por lo que el grueso de los tanques rusos se precipit en el flanco derecho del Noveno Ejrcito, rozando solamente el flanco sur de Hoth. El XI Cuerpo Mecanizado Sovitico fue el primero en entrar en accin desde el sur de Grodno, y ms tarde se le uni el VI

Cuerpo Mecanizado, quien se traslad desde el noreste de Bialystok al sudeste de Grodno. Los blindados rusos desde alrededor de Grodno inicialmente lograron algunos xitos particularmente la 29 Divisin de Tanques comandada por el Coronel N. P. Studnev, pero los masivos ataques areos alemanes fueron demasiado para que vencieran. El bombardeo areo alemn de Grodno hizo estragos en las comunicaciones rusas en esta rea, y a pesar de todos los esfuerzos, los contraataques bien coordinados fueron imposibles. El fallo virtualmente total de Pavlov en atacar al 3 Grupo Panzer signific que Minsk quedaba sin proteccin blindada, y la penetracin de Hoth hacia esa ciudad desde alrededor de Molodechno el 26 de junio fue as realizada mayormente sin impedimentos. Pavlov estaba bajo la errnea impresin de que Hoth virara sus tanques hacia el sur despus de alcanzar Lida, no Molodechno, como de hecho hizo. Como resultado, no haba preparado una defensa adecuada de Minsk sino que en lugar de ello envi al XXI Cuerpo de Fusileros desde el escaln inmediato de reserva hacia Lida desde el oeste de Minsk. La maniobra de Pavlov a este respecto puede ser designada como un error, pero la rpida captura de Minsk por Hoth no fue el nico resultado importante del choque de los dos cuerpos mecanizados con el Noveno Ejrcito. La brecha que se abra firmemente entre las unidades motorizadas del 3 Grupo Panzer y las unidades de infantera del Noveno Ejrcito fue ms ampliada por el contraataque de Pavlov, y los rusos fueron capaces de utilizar este retraso en el progreso de la infantera alemana para efectuar la huda al norte y al sur de importantes unidades que de otro modo hubieran sido seguramente atrapadas. La detencin del ala derecha del Noveno Ejrcito cerca de Grodno tambin significaba que Grodno tenda que ser el punto decisivo para que la infantera alemana presionara hacia el sur para enlazar con el Cuarto Ejrcito alrededor de Bialystok con objeto de contener a las fuerzas rusas alrededor de esta ciudad. Para el Noveno Ejrcito, el cerco en torno a Bialystok tendra que ser inicialmente formado con cinco divisiones de infantera, cada una teniendo un frente de aproximadamente 25 kilmetros. Un frente de 25 kilmetros sera bastante difcil de defender para una divisin de infantera bajo circunstancias favorables, pero muy problemtico ciertamente en los espesos bosques alrededor de Bialystok. Hacer un intento y extender el frente del Noveno Ejrcito ms cerca de la parte principal del 3 Grupo Panzer, ms hacia el este, era, el 25 de junio, una imposibilidad, pero von Bock no fue disuadido de ordenar a todo un cuerpo de ejrcito del Noveno Ejrcito girar al noreste hacia Vilna. Este giro fue planeado para ayudar al proyectado avance de Hoth hacia Vitebsk-Orsha pero habra seriamente deteriorado la capacidad del Noveno Ejrcito para mantener un frente continuo en torno a Bialystok. En la tarde del 25 de junio, el Coronel Schmundt, ayudante en jefe de Hitler, vol al cuartel general del Noveno Ejrcito e inform a Strauss de que el fuhrer estaba completamente de acuerdo con el Noveno Ejrcito sobre la inconveniencia de la accin de von Bock y de que el Grupo de Ejrcitos Centro, consecuentemente, haba emitido una orden girando a todo el Noveno Ejrcito hacia el sur. Halder coment que era caracterstico de von Bock demandar una orden por escrito del OKH antes de ejecutar la maniobra de cierre en torno a Bialystok. Despus de no poder convencer a Schmundt de la necesidad de llevar a cabo un gigantesco cerco que abarcara todo el camino alrededor de Smolensk, von Bock entonces dirigi sus frustraciones sobre Brauchitsch, quien visit el Grupo de Ejrcitos Centro al da siguiente, otra vez en vano. Hitler haba ya expresado preocupacin a Brauchitsch sobre la integridad de la bolsa de Bialystok durante una conferencia en la tarde del 24 de junio, y esta preocupacin fue manifestada ms adelante en una orden emitida por el fuhrer al da siguiente que prohiba la realizacin de operaciones blindadas por los Grupos de Ejrcitos Centro y Sur demasiado lejos hacia el este sin que fueran tomadas

precauciones apropiadas para asegurar las reas de retaguardia. La respuesta de Halder a esto fue referirse a la orden de Hitler como la misma cantinela y ms an decir que esto no cambiar nuestros planes del todo. Lo que el jefe del estado mayor tena ahora que hacer era remediar las serias dificultades a las que se enfrentaba el Noveno Ejrcito, aplacando as a Hitler, mientras al mismo tiempo daba a los generales panzer del Grupo de Ejrcitos Centro una cantidad mxima de libertad del control de cualquier autoridad superior. Halder trat de lograr su doble propsito de dos formas: (1) permitiendo al Noveno y Cuarto Ejrcitos cambiar de direccin interiormente desde el norte y sur para formar un apretado anillo interior alrededor de Bialystok y (2) permitir que solo los grupos panzer formaran un anillo exterior ms al este en torno a Minsk. As, el 28 de junio, tras el enlace de Guderian con Hoth en torno a Minsk, dos grandes bolsas haban sido formadas una alrededor de Bialystok, por unidades de infantera que no tenan prcticamente blindados, y otro alrededor de Novogrudok-Minsk, con blindados pero con solamente seis divisiones de infantera motorizada- en lugar del nico cerco originalmente planeado. Con objeto de mejor manipular esta complicada situacin, Halder decidi utilizar una astuta tctica que estaba proyectada de inmediato para aumentar la confianza de Hitler en el OKH mientras abra el camino para que Hoth y Guderian corrieran hacia delante y alcanzaran la lnea Dnepr-Dvina sin esperar a la resolucin de las batallar en torno Bialystok y Minsk-Novogrudok. Esto fue hecho activando al personal de mando del Segundo Ejrcito del Coronel General von Weich, que se supona que tena que ser mantenido en reserva en posen hasta despus de que el Grupo de Ejrcitos Centro hubiera alcanzado Smolensk, y dndole el mando sobre la mayor parte de las unidades de infantera del Cuarto Ejrcito de von Kluge, entonces operando en el lado sur de la bolsa de Bialystok. Cuando esta orden fue dada el 25 de junio, al mismo tiempo los 2 y 3 Grupos Panzer eran colocados directamente bajo el mando del Cuarto Ejrcito de von Kluge junto con dos cuerpos de infantera. Poner a los grupos panzer bajo un comandante de artillera de la vieja guardia como von Kluge irrit gravemente a Guderian, pero el arreglo ofreci al OKH varias ventajas. Guderian estaba tan contrariado por esta accin que envi al Mayor von Below, el oficial de enlace del estado mayor destinado al 2 Grupo Panzer, de vuelta al Mauerwald en Prusia Oriental para decirle a Halder que prefera ser relevado de su mando antes que servir bajo von Kluge. Halder no estaba inclinado a escuchar, sin embargo, porque esperaba que Hitler aceptara esta accin como prueba de que el OKH estaba intentando de enfriar la sangre de Guderian debilitando el control de von Bock sobre l, pues era bien sabido que von Bock, junto con Guderian y Hoth, eran los defensores ms fuertes de un avance directo sobre Mosc. Von Kluhe, en cambio, ms conservador y ortodoxo en sus puntos de vista en tales asuntos, estaba de acuerdo con Hitler sobre la necesidad de utilizar los grupos panzer para ayudar a mantener la bolsa de Bialystok. Fue por esta razn que Halder resueltamente rehus dar el mando de ambos grupos panzer a Guderian, una posibilidad que habl sobre ella con Paulus y Wagner, pues deba haber sabido que esta accin habra despertado excesivamente las sospechas del fuhrer sobre las actividades del OKH y del estado mayor del Grupo de Ejrcitos Centro. Adems, Halder probablemente no confiaba demasiado en Guderian, debido a que tena la reputacin, desaprobada en crculos del ejrcito, de ser leal a Hitler en caso de no ser un nazi consumado. Guderian fue uno de los pocos generales del ejrcito regular otro fue von Reichenau- que habitualmente utilizaban el saludo brazo en alto nazi. Esta desconfianza impidi a Halder colocar a Guderian en una posicin donde podra haber tenido un contacto ms inmediato con Hitler.

Finalmente, Halder esperaba que Guderian y Hoth haran lo debido avanzando rpidamente hacia Mosc incluso aunque carecan de rdenes especficas ordenndoles hacer eso. El mismo OKH no poda dar tales rdenes, porque Hitler seguramente tendra que haberlas rescindido; el fuhrer haba ya expresado sus deseos sobre este punto muy explcitamente a Brauchitsch. Es evidente, tambin, que von Bock era un conocido participante en el plan de Halder, pues le dijo a Guderian a secas que l personalmente no quera tener responsabilidad por las acciones de los generales panzer, y l no dej dudas en la mente de Guderian de que el OKH esperaba de los comandantes de los grupo panzer que llevaran a cabo el plan previamente aceptado ya sea sin rdenes o incluso contra rdenes. En este punto, Guderian deba haber tenido la sensacin de que Halder y Brauchitsch estaban preparando dejarle en un extremo, dicindole que tomaba todo el riesgo que implicaba desobedecer rdenes mientras que ellos mismos no asuman ninguna responsabilidad en caso de que algo pudiera salir mal. Las dudas de Guderian sobre los motivos y acciones del OKH en este sentido fueron profundamente aumentadas. El avance de Guderian a travs del Ro Bug en el rea de Brest Litovsk haba ido realmente sobre ruedas en la maana del 22 de junio, aunque la valiente defensa rusa de la fortaleza de la misma Brest fue una sorpresa inoportuna. La 45 Divisin de Infantera Alemana tuvo que pagar un alto precio en sangre con objeto de vencer a los defensores de Brest, muchos de los cuales eran nuevos reclutas, que lograron resistir durante varias semanas detrs de sus fortificaciones. Toda la 45 Divisin de Infantera fue retenida en Brest Litovsk hasta el 1 de julio, y partes de ellas tuvieron que ser retenidas en el rea durante otras tres semanas. El intento de Pavlov, el 23 de junio, de organizar un avance contra el 2 Grupo Panzer desde el rea de Kobrin hacia Brest haba cado en desgracia debido al continuo bombardeo areo y artillero alemn que dispers al XIV Cuerpo Mecanizado y le impidi de ser empleado de manera unificada. Como result, la 22 Divisin de Tanques Rusa al este de Brest, la 30 Divisin de Tanques en Pruzhany, y la 205 Divisin Motorizada cerca de Bereza, fueron lanzadas en la batalla por piezas. Como resultado, el Cuarto Ejrcito Ruso no tuvo ms eleccin que retroceder hacia el este. A las 14:00 horas del 24 de junio, el XXIV Cuerpo Panzer de Guderian haba logrado cruzar el ro Shchara cerca de Slonim en el rea de la 55 Divisin de Fusileros Rusa, la cual justamente haba sido retirada desde Slutsk para reemplazar a la 205 Divisin Motorizada. Tras cruzar el Shchara y de destruir tambin a los ltimos veinticinco tanques del XIV Cuerpo Mecanizado, Guderian avanz sobre Baranovichi el 25 de junio. Tras la cada de los cruces del ro en Slonim, el Cuarto Ejrcito Ruso tena cortada la retirada. Si bien el Cuarto Ejrcito haba perdido ahora la capacidad de gua central, sus unidades se haban roto en formaciones autnomas. El 2 Grupo Panzer y la infantera alemana tendra sus manos ocupadas intentando contener los intentos rusos de huir hacia el este y el sudeste. El trabajo principal de bloquear los intentos rusos de escapar desde Bialystok hacia Slonim deleg en la 29 Divisin Motorizada del heroico Teniente General von Boltenstern, mientras que las 17 y 18 Divisin Panzer estaban as libres para avanzar sobre Minsk. Durante la noche del 24 al 25 de junio, los rusos haban ya situado a la 17 Divisin Panzer en una situacin sumamente arriesgada por un intento de huda, el cual incluy algunos tanques, desde el rea de la densa reserva forestal de Bialovicha a travs de Volkovysk en la direccin general de Slonim, y stos fueron la clase de ataques a los que la 29 Divisin Motorizada tendra ahora que enfrentarse sola. El 26 de junio, esta divisin se supona que mantena un frente de sesenta a setenta kilmetros desde Slonim al Zeivianka, un riachuelo que flua entre el oeste de Nieman y el norte de

Slonim. En este da, los rusos montaron repetidos ataques con tanques y caballera contra la delgada lnea alemana. De nuevo, los caones antitanques de 37 mm e incluso los de 50 mm tuvieron poco efecto sobre los blindados rusos, y muchos tanques tuvieron que ser destruidos en las reas de retaguardias por unidades de ingenieros con explosivos de gran potencia. Durante la noche del 29 de junio, en el rea de Derechin y Zolochieva, una gran parte del Cuarto Ejrcito Ruso realiz una potente acometida hacia el este apoyada por artillera y tanques. El 7 Regimiento Panzer y el 71 Regimiento de Infantera Alemanes tuvieron que retirarse a la colina 131, al oeste de Derechin, donde an poda alcanzar la carretera Zolochieva-Derechin con fuego de proyectiles, pero no pudieron evitar que los rusos fluyeran por el este. Otro grupo de batalla alemn fue igualmente estancado en la cima de la colina 191, tambin al oeste de Derechim, la siguiente noche. El 30 de junio, los rusos hicieron avanzar tanques para intentar abrir el puente Zeiva a travs del Zeivianka, pero fueron rechazados incluso aunque hubo prdidas muy fuertes para la 29 Divisin. La divisin fue finalmente relevada por la infantera el 1 de julio, y los hombres se les dio un da de descanso cerca de Slonim antes de ser enviados a Baranovichi. Presumiblemente, muchas de las unidades rusas que escaparon fueron atrapadas ms tarde en la bolsa de MinskNovogrudok, ms al este, aunque la prematura debilitacin de los lados este y sur del cerco delantero en torno a Minsk llev a ms penetraciones rusas entre Minsk y Slonim. El 29 de junio, von Bock haba expresado su gran preocupacin a Guderian sobre la probabilidad de una penetracin rusa a travs de la lnea Minsk-Slonim y le aconsej trasladar otras unidades, incluyendo la Divisin SS Das Reich, a esta rea. La respuesta de Guderian fue que las unidades del 2 Grupo Panzer en el sector ya eran suficientes y que todas las fuerzas disponibles eran necesitadas para alcanzar y cruzar el Dnepr. Mientras la 29 Divisin estaba duramente comprometida en el sector ZeiviankaSlonim, Guderian estaba enfrascado en una lucha con von Kluge concerniente a su disposicin y a la de la 4 Brigada Panzer de la 10 Divisin Panzer. Von Kluge tema una masiva huida rusa en esta rea y estaba determinado a mantener a la 29 Divisin y a la 4 Brigada Panzer en sus posiciones, incluso aunque la mayora del 2 Grupo Panzer estaba avanzando sobre Minsk. En palabras de Guderian, Es inaceptable para este comandante permitir que una divisin motorizada de este grupo panzer permanezca en reas de retaguardia por un tiempo ms largo del que es absolutamente requerido en un momento cuando la vanguardia blindada no tiene bastante fuerza actualmente. El 29 de junio, Guderian vol al cuartel general de Hoth con objeto de coordinar sus movimientos en el cruce del ro Berezina y quizs tambin discutir su desobediencia colectiva de cualquier orden retrasando su progreso hacia el este. A la vuelta, Guderian orden a su piloto que volar sobre el bosque de Minsk-Slonim y observ nada de fuerzas enemigas all. Las fuentes soviticas, sin embargo, confirman la experiencia de la 29 Divisin en las noches del 29 y 30 de junio revelando que el mayor grupo de los restos de los Tercer, Dcimo y Dcimo Tercero Ejrcitos estaban intentando huir de los cercos en la boscosa y pantanosa regin entre los ros Nieman, Zeivianka y Shchara, al norte de Derechin. La constante advertencia de Guderian del peligro de una huda rusa en el sector de Shchara-Zelvianka con objeto de facilitar el rpido movimiento hacia el este de su grupo panzer debe ser visto, retrospectivamente, como un intento de engaar al comandante del Cuarto Ejrcito, von Kluge, y proporcionar a von Bock una falsa excusa para ignorar el obvio riesgo de debilitar el frente del cerco en Slonim. En sus memorias, Guderian se lamenta del hecho de que el Cuarto Ejrcito intentara interferir en su batalla en la regin de Zeivianka. Las anotaciones en el diario de guerra del 2 Grupo

Panzer, sin embargo, no apoyan su afirmacin de que era ignorante de la interferencia intentada en esta poca. Era bien sabido que el general panzer era ferozmente protector de sus unidades y que se resistira ardorosamente a los intentos de quitar a cualquiera de ellas de su mando, incluso por perodos temporales. Guderian crea devotamente en mantener su mando intacto para impedir un descenso de sus efectivos. La personalidad de este hombre era tal que orden que cada vehculo de su grupo panzer fuera pintado con una gran G en blanco durante la campaa en Francia en 1940. Esta prctica fue continuada en Rusia. Los problemas que el alto mando y el grupo de ejrcitos experimentaran con la desgana de Guderian de separarse de sus unidades crearan profundas dificultades y de gran alcance en el futuro. Von Bock no estaba, sin embargo, en una posicin para dar a Guderian la libertad que quera, debido a la preocupacin de Hitler sobre la integridad de la bolsa de Minsk-Novogrudok. Por esta razn, la 29 Divisin Motorizada le fue ordenado por el Grupo de Ejrcitos Centro que se trasladara al rea de la 17 Divisin Panzer entre Minsk y Stolbtsv mientras que esta divisin panzer, junto con la 10 Divisin Motorizada, le fue ordenado que se retirarse hacia el oeste hasta el lindero del bosque de Pusha-Naliboka. La directiva del Grupo de Ejrcitos Centro fue transmitida por radiotelfono al XLVII Cuerpo Panzer por el cuartel general del 2 Grupo Panzer el 2 de julio, pero debido a la defectuosa recepcin el XLVII Cuerpo Panzer no comprendi el mensaje correctamente y por lo tanto despach a la 17 Divisin Panzer hacia Borisov, en el Berezina, de cualquier modo. Es interesante anotar que Guderian realiz una visita personal a la 17 Divisin Panzer poco antes de que tuviera lugar este incidente. Este mismo proceso fue repetido el 4 de julio cuando von Kluge orden al Regimiento de Infantera Gross Deutschland que tomara posicin en el frente del cerco en el rea de Stolbtsy entre la 29 Divisin Motorizada y el 5 Batalln de Ametralladoras. A las 11:00 horas, sin embargo, el Gross Deutschland junto con la ltima parte de la 17 Divisin Panzer (Grupo de Combate Licht) se retir del frente del cerco y se dirigi hacia Borisov tras otro malentendido de rdenes. En un vano esfuerzo por refrenar al enrgico general panzer, von Kluge haba llamado a Guderian a su cuartel general a primeras horas del 3 de julio y vigorosamente le acept para la tarea, hablando de ciertos problemas que haba experimentado con las unidades de Hoth tambin por no poder comprender las rdenes. Von Kluge advirti a Guderian de que poda ser llevado ante una corte marcial por participar en una conspiracin general, pero Guderian apunt despus que logr despejar la intencin de su superior en cuanto a eso. Los acontecimientos subsiguientes probaran, sin embargo, que von Kluge fue impotente para controlar a Guderian ya que su supuesto subordinado tena el apoyo del OKH y del cuartel general del Grupo de Ejrcitos Centro. Frente a tal determinada resistencia de parte de Halder, von Bock, Guderian y Hoth, von Kluge solamente poda doblegarse o apelar directamente a Hitler para ejercer su voluntad sobre los conspiradores. Von Kluge no era, sin embargo, de la clase que sale de los canales normales de mando del ejrcito con objeto de buscar soluciones a los problemas, no importa cuanto estuviera presionado. Imaginaba que el mismo Hitler no podra ser embaucado y manipulado por el OKH por mucho tiempo y que pronto la situacin sera rectificada, pero los acontecimientos resultaron ser diferentes. Guderian cruza el Dnepr. La llegada al Berezina de la 17 Divisin Panzer en Borisov fue precedida por el rpido avance de la 3 Divisin Panzer hacia Bobruisk, ms al sur a lo largo del mismo ro, el 28 de junio. Haba sido la intencin del OKH para la 3 Divisin Panzer que fuera utilizada para ayudar al 3 Grupo Panzer ha sellar ms efectivamente la bolsa de Minsk-

Novogrudok, pero Guderian tena puesta su mirada en una misin ms al este el cruce del ro Dnepr. Halder, por supuesto, no haba hecho nada para disuadir a Guderian de enviar a la 3 Panzer hacia Bobruisk, una maniobra que abra la posibilidad de una rpida penetracin sobre el Dnper cerca de Mogilev o de Rogachev, incluso aunque serios problemas todava estaban siendo causados por los intentos rusos de huda en la bolsa ms al oeste, en el rea de Volkovysk y Novogrudok. Hitler, entretanto, el 29 de junio haba de nuevo expresado su preocupacin a Brauchitsch sobre que las amplias operaciones panzer ponan en peligro el xito de los grandes cercos, y prevaleci sobre el comandante en jefe del Ejrcito al pedir al Grupo de Ejrcitos Centro que no permitiera a Guderian avanzar ms all de Bobruisk sino que ms bien tendra que retenerlo en la ciudad solamente por seguridad. Halder, sin embargo, no tendra parte en esta clase de titubeo y esperaba que Guderian utilizara cualquier oportunidad para cruzar el Dnepr: Si l no hiciese eso, sera un gran error. Espero que hoy [29 de junio] haya tomado los puentes del Dnepr en Rogachev y Mogilev, por consiguiente abriendo el camino hacia Smolensk y la aproximacin hacia Mosc. Solamente de este modo el puente terrestre fortificado entre el Dvina y el Dnepr ser aislado de Mosc. El cruce del Dnepr no pudo ser hecho inmediatamente, porque el Grupo de Ejrcitos Centro necesitara varios das, aproximadamente hasta el 5 de julio, para resuministrar y reagrupar a los dos grupos panzer. Ms tiempo tambin sera necesario para completar la transferencia de los mandos de los 2 y 3 Grupos Panzer desde el control directo del Grupo de Ejrcitos Centro al mando del Cuarto Ejrcito de von Kluge, una tarea que fue finalmente cumplida el 3 de julio. Era la intencin de von Kluge de posponer el cruce del Dnepr de Guderian hasta que los dos cuerpos de infantera de su nuevo mando, el as llamado Cuarto Ejrcito Panzer, pudieran ser trados para prestar ayuda. Guderian tambin estaba preocupado sobre la viabilidad de perforar la lnea del Dnepr sin la ayuda de unidades de infantera que estaban siendo tradas por tren, pero el grupo de ejrcitos solamente pudo responder que toda la capacidad de transporte por ferrocarril estaba hasta el lmite llevando bastantes suministros hasta el frente. Otro problema que caus a Guderian alguna dificultad fue que sus unidades haban sufrido ya 3.382 bajas hasta el 3 de julio y el 7 de julio haba informado al OKH que el 10 por ciento de sus tanques se haban perdido y solamente el 35 por ciento de los tanques en las 3 y 18 Divisiones Panzer eran capaces de combatir. La 10 Divisin Panzer estaba en mejor condicin, con el 80 por ciento de sus tanques en servicio, pero la situacin global en reparaciones y averas de los vehculos blindados de los grupos panzer no auguraban una victoria relmpago sobre el Ejrcito Rojo. Pero el Ejrcito Rojo no estaba esperando pasivamente a que Guderian hiciese el primer movimiento. El Mariscal Timoshenko tena sus propios planes. El 4 de julio, el XXIV Cuerpo Panzer, encabezado por las 3 y 4 Divisiones Panzer y seguido por la 10 Divisin Motorizada, haba asegurado varios cruces sobre el Berezina y haba llegado hasta el Dnepr cerca de Rogachev y en Stary Bykhov. Las fuerzas soviticas al oeste del Dnepr estaban, sin embargo, lejos de agotarse, ya que su escaln operacional haban transformado Rogachev, Mogilev y Orsha en fortalezas formidables. El 5 de julio, una poderosa fuerza sovitica compuesta por unidades del Veintin Ejrcito cruz el Dnepr cerca de Zhiobin, al sur de Rogachev, y avanz hacia Bobruisk. Esta acometida fue eludida y hecha retroceder a travs del ro por la 10 Divisin Motorizada con alguna ayuda de la 3 Divisin Panzer, pero no obstante, el rea entre el Dnepr y el Berezina permaneci peligrosa ya que muchas unidades rusas continuaban operando aqu, destruyendo puentes y causando dificultades en el suministro. El 12 de julio, Guderian implor al Grupo de Ejrcitos Centro que hiciera

algo al respecto poniendo la lnea ferroviaria Minsk-Bobruisk en servicio, pero el Grupo de Ejrcitos tuvo que responder que esta rea era todava demasiado peligrosa para trabajar all. Guderian, sin embargo, no poda esperar a que estos problemas fueran solucionados; estaba determinado a forzar el cruce del Dnepr el 10 de julio y dejar la seguridad del rea oeste del ro a la infantera del Segundo Ejrcito de von Weich, el cual, en su mayor parte, estaba todava cerca de Minsk. Con objeto de cruzar el Dnepr tan fcilmente como fue posible y abrir el camino hacia Smolensk desde el sur y el oeste, Guderian hizo una fatdica decisin. Decidi rodear los cruces principales del ro en Zhiobin, Rogachev, Mogilev y Orsha, donde las mayores concentraciones de fuerzas rusas estaban situadas, y transferir sus unidades hacia la orilla este en Stary Bykhov, al norte de Rogachev, y en Shklov y Kopys, entre Mogilev y Orsha. Este rea estaba cubierta por la reserva tctica rusa. Estas unidades rusas fueron reunidas con otras fuerzas fragmentadas y se les dio la designacin de Trece Ejrcito. La decisin de Guderian de cruzar el ro aqu pareca buena sobre el papel ya que permita al 2 Grupo Panzer atravesar la lnea rusa en sus puntos ms dbiles, llevando por consiguiente a la captura de Smolensk en un golpe rpido para el 16 de julio, la fecha ms temprana que el mando del Cuarto Ejrcito Panzer haba establecido para la llegada de la masa de la infantera del Segundo Ejrcito al Dnepr. Las maniobras de esta clase eran estimadas por el corazn de Guderian esto es, golpear al enemigo en su enlace ms dbil con los blindados y dejar a la infantera que se ocupase de los puntos fuertes ms tarde. Esta filosofa fue machacada por Guderian en las cabezas de sus comandantes subordinados; el 7 de julio les dirigi la palabra en una sesin informativa anterior al cruce del Dnepr: Todos los comandantes del grupo panzer y sus tropas deben hacer caso omiso de las amenazas sobre los flancos y retaguardia. Mis divisiones solamente saben presionar hacia delante. La idea, sin embargo, de avanzar a travs del Dnepr, exponiendo as el flanco derecho del grupo panzer al peligro de un contraataque de las fuerzas de Timoshenko al este del ro, mientras dejaba a las poderosas concentraciones rusas alrededor de Rogachev-Zhlobin, Mogilev y Orsha sin molestar en la retaguardia, era demasiado para que algunos de los propios comandantes de Guderian lo aceptaran. El 8 de julio, el XXIV Cuerpo Panzer del General von Schweppenburg haba capturado un mapa ruso que mostraba los efectivos del Ejrcito Rojo en Rogachev-Zhlobin y mostraba una conexin entre estas fuerzas y la gran agrupacin rusa en torno a Gomel. Este mapa tambin indicaba que un planeado contraataque ruso desde el sudeste tendra lugar tan pronto como el grupo panzer cruzara el ro. Como resultado de esta informacin, von Schweppenburg recomend encarecidamente que el ataque fuera pospuesta hasta que la infantera hubiese sido trada hasta Bobruisk o hasta que su cuerpo panzer pudiera ser reforzado. La misma preocupacin fue expresada por von Kluge, quien apareci en los cuarteles generales de Guderian a primeras horas de la maana del 9 de julio. l, tambin, se opona al cruce del Dnepr por el 2 Grupo Panzer sin esperar a la infantera y a ms apoyo de artillera, pero Guderian no quera escuchar ninguno de tales argumentos. Le dijo a von Kluge, medio en serio, que los XXIV y XLVI Cuerpos Panzer haban sido ya concentrados en sus posiciones de partida y que mantenerlos all durante mucho tiempo los expondra al peligro de ser atacados por la fuerza area rusa. Guderian vino a decir que, si este ataque tena xito, entonces la campaa probablemente se decidira en este mismo ao. Tras escuchar el bombardeo de excusas de Guderian, y conocer completamente bien que estaba hablando con la autoridad del Grupo de Ejrcitos Centro y del OKH, el mariscal de campo a regaadientes cedi en el empeo, aunque advirti profticamente a Guderian, Sus operaciones siempre penden de un hilo!.

Como ilustracin de qu clase de improvisacin era necesaria a comienzos de julio, un batalln de la 255 Divisin de Infantera, sin la aprobacin del Grupo de Ejrcitos Centro o del Segundo Ejrcito, fue cargado en camiones proporcionados por la 3 Divisin Panzer y trasladado desde el sudeste de Minsk hasta Bobruisk durante la noche del 9 de julio. La parte principal del LIII Cuerpo de Ejrcito, sin embargo, no pudo alcanzar Bobruisk antes del 12 de julio. El apresurado progreso del 2 Grupo Panzer y su consecuente falta de apoyo de infantera llev a otra molesta situacin el 4 de julio despus de que la 3 Divisin Panzer lograra establecer una cabeza de puente sobre la orilla este del Dnepr cerca de Rogachev. Los continuos ataques, sin embargo, del LXIII Cuerpo de Fusileros del Veintin Ejrcito Ruso, personalmente ordenados por Stalin, forzaron al Teniente General Model a ordenar a sus unidades retroceder a la orilla oeste el 6 de julio. Tambin, el 8 de julio, el cuartel general de Guderian solicit al Cuarto Ejrcito Panzer que acelerara la transferencia de suministros de municin a travs del rea de suministro del Segundo Ejrcito, ya que los XXIV y XLVI Cuerpos Panzer estaban informando de escasez, especialmente de proyectiles de artillera pesada. La Orden del Da del Grupo de Ejrcitos Centro del 8 de julio anunci el final de la batalla de Bialystok-Minsk y la captura de 287.704 prisioneros rusos. De esta cantidad solamente alrededor de cien mil fueron hechos en la bolsa ms pequea alrededor de Bialystok. La cada de Smolensk estaba ahora a corto plazo, pero tal prisa al final no gan nada para Guderian. Los problemas a los que se enfrentaban su grupo panzer desde el sudeste y tambin desde la retaguardia absorberan an ms su atencin, y la quimera de Mosc lentamente se alejara al segundo plano segn la presin rusa contra sus unidades y contra el Segundo Ejrcito procedente desde el oeste gradualmente se intensificaba. El Flanco Norte del Grupo de Ejrcitos Centro. En el flanco norte del Grupo de Ejrcitos Centro, los acontecimientos se haban desarrollado un poco de modo distinto a los del sur. El 3 Grupo Panzer de Hoth haba estado ms estrechamente sujeto al frente de cerco de Minsk-Novohrudok de lo que haba estado el 2 Grupo Panzer, y ningn progreso hacia el este fue hecho all hasta despus del 30 de junio, cuando el OKH orden a ambos grupos panzer alcanzar la lnea Rogachev-Mogilev-Orsha-Vitebsk-Polotsk tan pronto como fuera posible. Hasta lo que concerna al 3 Grupo Panzer, el objetivo sera cruzar el Dvina en el rea de VitebskPolotsk, ayudando as a asegurar el puente terrestre de setenta kilmetros de ancho entre los ros Dnepr y Dvina. El clima intervino, sin embargo, y fuertes lluvias convirtieron las carreteras en barrizales, especialmente en la regin pantanosa alrededor del Berezina superior. Pero ya que el Grupo de Ejrcitos Norte haba cruzado el Dvina el 26 de julio, pareca existir una buena oportunidad para un xito similar por el 3 Grupo Panzer. Debido al tiempo, la 7 Divisin Panzer a la cabeza del XXXIX Cuerpo Panzer logr solamente alcanza Lepel en lugar de Vitebsk en los dos das originalmente planeados. Las columnas de vehculos de la 7 Divisin Panzer y de la 20 detrs de ella estaban ampliamente dispersadas debido a la lluvia y a las carreteras arenosas al este del Berezina. Tambin, por primera vez, los rusos haban comenzado a destruir sistemticamente todos los puentes en el camino del 3 Grupo Panzer. La ruta ms nortea hacia el Dvina, al norte del Lago Naroch, era mejor para un rpido viaje. Parte de la 19 Divisin Panzer, que encabezaba al LVII Cuerpo Panzer, cubri los doscientos kilmetros desde Vilna a Disna, al norte de Polotsk, en solamente veinticuatro horas y el 3 de julio haba logrado limpiar de fuerzas enemigas la orilla sur del Dvina por debajo de Polotsk. Hoth esperaba ahora poder tomar Vitebsk rpidamente y tambin cruzar el Dvina cerca de Disna, pero ya que Guderian haba retirado a sus unidades panzer hacia

el sur de Orsha, en el Dnepr, esto significaba que solamente la 7 Divisin Panzer llegara sobre Vitebsk desde el sudoeste, permaneciendo en el puente terrestre VitebskOrsha. Adems, desde el 2 de julio el reconocimiento areo haba mostrado fuertes movimientos rusos desde el este hacia Orsha-Vitebsk y tambin ms al norte hacia Nevel. En los dos das siguientes, largas columnas rusas seran observadas al oeste de Velikie Luki, y ms movimiento sera visto hacia el norte del Lago Ilmen y en torno a Pskov. Como Halder observ, el agrupamiento ruso en torno a Velikie Luki estaba en buena posicin para operar contra flanco sudeste del 4 Grupo Panzer de Hoepner (Grupo de Ejrcitos Norte) o contra el flanco noreste del 3 Grupo Panzer de Hoth (Grupo de Ejrcitos Centro). La Fuerza Area Roja tambin se percibi ser particularmente fuerte sobre Velikie Luki. Toda esta actividad, unida a las fuertes concentraciones de trenes alrededor de Briansk-Orel y el movimiento ruso desde all a lo largo de las carretera hacia el norte, provoc alguna preocupacin a Halder. No obstante, l todava concluy que los efectivos que le ha quedado al enemigo apenas le permitiran organizarlas como una reserva operacional. Aunque Hoth logr cruzar el Dvina bastante fcilmente en Disna el 4 de julio con la 19 Divisin Panzer, Vitebsk fue una cuestin diferente. El 4 de julio, Timoshenko orden al Veinte Ejrcito lanzar un contraataque con los V y VII Cuerpos Mecanizados desde el norte de Orsha y el sudoeste de Vitebsk hacia Senno y Lepel. Esta misin fue aprobada por Stalin, quien insisti en que la infantera de los II y XLIV Cuerpos de Fusileros apoyara a los dos cuerpos mecanizados en un ataque desde el rea este de Borisov. Estos ataques fueron lanzados a las 5:00 horas del 6 de julio y fueron llevados a cabo por un total de casi un millar de tanques rusos. La 7 Divisin Panzer del 3 Grupo Panzer llev el peso de estos asaltos, junto con la 17 Divisin Panzer de Guderian en el flanco norte del 2 Grupo Panzer. El 9 de julio, la 17 Divisin Panzer haba destruido cien tanques rusos procedentes de la direccin de Orsha, perdiendo unos pocos de los suyos aunque sufriendo fuertes bajas en vidas. El 7 de julio, sin embargo, la 20 Divisin Panzer haba logrado cruzar el Dvina y comenz a presionar sobre Vitebsk desde el noroeste, y la ciudad cay el 10 de julio. Mientras tanto, la 18 Divisin de Infantera se haba desprendido de los rusos cerca de Ulla el 9 de julio. Atacara a los rusos que estaban presionando hacia Vitebsk desde la direccin de Gorodok, pero la presin sobre el 3 Grupo Panzer al norte del Dvina continuara aumentando despus del 12 de julio desde la direccin de Nevel y Velikie Luki. La creciente amenaza rusa contra el flanco izquierdo del 3 Grupo Panzer, ms otra informacin obtenida por el reconocimiento areo, forzaron a Halder (en una conferencia celebrada el 13 de julio) a aconsejar a Hitler posponer el avance directo sobre Mosc. Fue por recomendacin de Halder que el 3 Grupo Panzer se dirigi hacia Velikie Luki y Kholm para eliminar al grupo enemigo en Nevel-Velikie Luki. En vsperas de la batalla por Smolensk, el jefe del estado mayor estaba comenzando a tener serios pensamientos sobre el peligro potencial para los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro. Una gran parte del problema era que, contrariamente a las expectativas alemanas, muchas unidades rusas continuaban luchando despus de que las penetraciones panzer iniciales hubieran sido logradas, como en Brest y en el sector Zelvianka-Slonim. Incluso aunque aisladas de la retaguardia, algunas unidades rusas tendan a permanecer notablemente coherentes. Parte de la razn para esto, sin duda, fue el efecto pernicioso del Decreto del Comisariado. El 10 de julio, el 4 Grupo Panzer del Grupo de Ejrcitos Norte haba informado de la liquidacin de 101 comisarios del Ejrcito Rojo. A mediados de agosto, el 3 Grupo Panzer haba aislado y eliminado a 170 de ellos, pero el personal de las unidades de inteligencia tuvieron que informar de

que las medidas especiales tomadas contra los comisarios polticos eran conocidas por el enemigo, y que esto llevaba a una resistencia ms tenaz de lo esperada. Ya, el castillo de naipes ideolgico de Hitler haba comenzado a colapsarse en Rusia, pero pasara muchos meses antes de que fueran hechos cambios en la poltica del comisariado. El Estado Mayor Reconsidera la Situacin. Anteriormente, el 2 de julio, el Coronel Kinzel, del Departamento de Inteligencia del Estado Mayor, inform a Haldar de los supuestos efectivos del Ejrcito Rojo. Era creencia de Halder, fortificada por este informe, de que a los rusos les quedaban solamente de quince a veinte divisiones de infantera y seis de tanques delante de los Grupos de Ejrcitos Norte y Centro. Esta conclusin del mundo de la fantasa llev a Halder ha realizar la siguiente afirmacin el 3 de julio: En general, se puede decir que nuestra misin de destruir la masa del Ejrcito Rojo al oeste del Dvina y del Dnepr ha sido ahora cumplida... incluso no sera demasiado decir que la campaa en Rusia ha sido ganada en 14 das. Las impresiones de Halder fueron an ms confirmadas cuando el 8 de julio, el Coronel Kinzel inform que de las 164 divisiones de fusileros soviticas que haban sido identificadas desde el comienzo de la guerra, 89 haban sido completa o parcialmente destruidas, y de stas solamente 46 permanecan en los frentes de batalla, mientras que otras 14 estaban retenidas haciendo frente a Finlandia y 4 ms estaban en el Cucaso. La reserva de retaguardia rusa era calculada en 11 divisiones. De las 29 divisiones de tanques rusas que haban emergido, solamente 9 eran todava consideradas listas para el combate. De esto, el Coronel Kinzel conclua que el Ejrcito Rojo era incapaz de estabilizar un frente continuo incluso detrs de puntos fortificados y predijo que aunque los rusos podran reclutar nuevas formaciones, estas unidades seran deficientes en oficiales, especialistas y artillera. Estas deficiencias, pensaba, resultaran ser un obstculo especialmente serio para las unidades blindadas rusas. En una revisin de la situacin a la que se enfrentaba cada Grupo de Ejrcitos, Kinzel inform de una superioridad decisiva alemana en las reas de los Grupos de Ejrcitos Norte y Centro y asegur que, con su superioridad tctica y operacional, el Grupo de Ejrcitos Sur pronto lograra una ventaja numrica. Como Halder hall estas conclusiones adecuadas en toda forma para apuntalar sus ideas sobre como debera ser ganada la guerra, l y Brauchitsch las presentaron a Hitler en la tarde del 8 de julio. Tras escuchar la esencia del informe del Departamento de Inteligencia, Hitler ofreci su evaluacin de la situacin. La solucin ideal del Fhrer para la campaa rusa deba ser llevada a cabo como sigue: (1) El Grupo de Ejrcitos Centro deba de emplear movimientos de pinzas y romper la resistencia final sovitica al norte del Pripet, forzando el camino hacia Mosc. Despus de que el Dnepr fuera alcanzado, Hoth quizs podra ayudar al Grupo de Ejrcitos Norte o ir en torno a la capital pero sin utilizar sus tanques directamente contra la ciudad. Tras alcanzar Smolensk, Guderian podra avanzar hacia el sur o hacia el sudeste, para trabajar con el Grupo de Ejrcitos Sur. (2) Mosc y Leningrado seran arrasadas por ataques areos, los tanques no deberan ser utilizados para este propsito. (3) Tras la destruccin final del enemigo en Smolensk, un avance podra ser realizado hacia el Volga. La parte restante de la industria de la Unin Sovitica podra entonces ser destruida desde el aire o por unidades mviles terrestres. (4) Los planes para la construccin de cuarteles de invierno deberan ser puestos en marcha. (5) La nueva produccin de tanques debera ser retenidas en Alemania para su uso en posteriores operaciones. Las prdidas en Rusia seran cubiertas combinando las divisiones panzer para formar nuevas unidades completas. Hitler tambin anticip que algn personal podra ser enviado de vuelta a Alemania.

Debe anotarse aqu que la evaluacin excesivamente confiada de Hitler de la situacin militar en Rusia a comienzos de julio era consecuencia directa de la informacin errnea que le estaba siendo suministrada por su jefe de estado mayor. El excesivo optimismo de Hitler sobre la situacin en Rusia en el verano de 1941 es usualmente citada por sus crticos para ridiculizar su juicio militar. No es posible decir que Halder estaba intentando a propsito engaa a Hitler como ya lo haba hecho durante la fase de planificacin de Barbarroja, pues l todava crea que los rusos en sus ltimas bocanadas. El 11 de julio, Halder escribi en su diario que sera imposible bajo estas circunstancias que el Ejrcito Rojo tenga ms reservas detrs de las lneas del frente. Para estar seguro, el agrupamiento enemigo en el rea Nevel-Velikie Luki provoc a Halder alguna preocupacin, pero atribuy esta signo ominoso a que los rusos raspaban los restos de las divisiones perdidas, mezclando estas unidades con reservas sin entrenar, y arrojndolas a la batalla sin oficiales. El 12 y 13, sin embargo, la actitud de Halder haba experimentado un cambio significante ya que el OKH se enfrentaba con la nueva evidencia de que el Ejrcito Rojo estaba lejos de estar acabado. No solamente el 3 Grupo Panzer estaba experimentando una fuerte presin enemiga desde la direccin de Nevel-Velikie Luki, sino que los documentos capturados probaban que nuevos ejrcitos estaban siendo desplegados en las reas de Smolensk, Orsha y este de Vitebsk algunos de ellos siendo transportados desde Ucrania en tren. Adems, en el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro una columna de infantera rusa de cien kilmetros de longitud haba sido observada marchando desde Gomel a Mogilev, y adems, hubo una enorme colisin mltiple de vagones ferroviarios abandonados al este de Gomel, muchos de los cuales haban sido aparentemente cargados con vehculos y tanques. Fue esta nueva informacin la que provoc que Halder el 13 de julio recomendara a Hitler la suspensin temporal del avance directo sobre Mosc hasta que la situacin en el flanco hubiese sido remediada. En una conferencia el 15 de julio con Paulus y Heusinger, el jefe de operaciones del estado mayor, Halder reiter su creencia de que, aunque el despliegue ruso pareca operacional en naturaleza, de hecho no lo era lo suficiente, ya que el Ejrcito Rojo careca de la fuerza para llevar a cabo contramedidas efectivas. Paulus, sin embargo, no estaba lo suficientemente convencido de esto y apunt bastante correctamente que nuevas concentraciones que nuevas concentraciones rusas incluso ms al este, en torno a Kalinin y Rzhev, en el Volga al noroeste de Mosc, y cerca de Briansk en el Desna, podran pretender alcanzar a un avance alemn sobre Mosc desde el oeste sobre ambos flancos. Aunque el espectacular xito de Guderian en Smolensk al da siguiente pareca ser un buen augurio para futuras victorias, el OKH continuaba profundamente preocupado sobre las actividades rusas al sur del Lago Ilmen, entre el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Norte y el flanco norte del Grupo de Ejrcitos Centro, y en Zhiobin, Rogachev y Mogilev, detrs de los elementos de vanguardia del 2 Grupo Panzer. Algunos oficiales del OKH haban comenzado a temer que lo peor hubiera ocurrido, que los rusos hubiesen sido capaces de desplegar una reserva operacional a lo largo de la lnea Dnepr-Dvina-Lago Ilmen y ms al este, aunque Halder no poda admitir abiertamente esta posibilidad; pero francamente vea a mediados de julio que su fe en su plan original de avanzar rpidamente sobre Mosc, despus de tomar Smolensk y aplastar a la masa del Ejrcito Rojo al oeste de la lnea Dnepr-Dvina, haba sido profundamente alterado. La Cada de Smolensk. El avance principal de Guderian a travs del Dnepr hacia Smolensk, Yelnia, Dorogobuzh y Roslavl lleg el 10-11 de julio y fue llevado a cabo con leves bajas, ya

que no se hizo intento de eliminar las cabezas de puente rusas en el orilla oeste de antemano. La cabeza de puente rusa en Orsha fue protegida por dos grupos de batalla mientras que el XXIV Cuerpo Panzer deba de proteger su propio flanco contra ataques desde el rea Zhiobin-Rogachev y su flanco norte contre el enemigo en Mogilev. Al XLVII Cuerpo Panzer se le dio el encargo directo de capturar Smolensk y esto fue hecho en un tiempo asombrosamente corto por la 29 Divisin Motorizada del Teniente General von Boltenstern. El avance a travs del Dnepr por la 29 Divisin del XLVII Cuerpo Panzer comenz a las 5:15 horas del 11 de julio en el rea de Kopys y en Shklov. Aunque el fuego de la artillera rusa fue brioso, fue pronto suprimido con la ayuda de una unidad cercana de artillera autopropulsada Sturmgeschutz. Incluso mientras la artillera enemiga estaba todava activa, y la Fuerza Area Roja tambin, los ingenieros de la divisin comenzaron a trabajar en la construccin de un puente, completndolo a las 16:00 horas de ese da. Tras desviarse al noroeste para ayudar a la 17 Divisin Panzer en su cruce cerca de Orsha, la 29 Divisin march directamente hacia Smolensk. La divisin no encontr decidida resistencia hasta que los elementos de vanguardia del 15 Regimiento de Infantera alcanzaron Khokhlovo, y aqu la artillera rusa y los ataques areos causaron fuertes bajas. De nuevo, la artillera autopropulsada prob su valor en combinacin con la artillera, y los nidos de ametralladoras y puntos fuertes rusos fueron pronto vencidos. La resistencia final cerca de Smolensk fue rota de este modo, y en la tarde del 15 de julio el endurecido 15 Regimiento de Infantera penetr en el lado sudoeste de la ciudad. Luego, por orden del XLVII Cuerpo Panzer, el 71 Regimiento de Infantera (desde Khokhlovo) y el 29 Regimiento de Artillera fueron dirigidos directamente hacia el lado sur de la ciudad. Esta accin fue librada a pie y a campo a travs principalmente contra unidades de milicia que haban sido apresuradamente formadas por el mando del Diecisis Ejrcito Ruso. Al anochecer, este segundo grupo alemn tambin haba entrado en Smolensk. El 71 Regimiento de Infantera del Coronel Thomas haba tomado las posiciones de la artillera pesada rusa en las colinas de Koniukov, al sudoeste de la ciudad, y supo por los prisioneros que Smolensk estaba fuertemente defendida desde esta direccin. Al conocer esto, el regimiento presion ms al este hacia la carretera Chislavichi-NikitinSmolensk, escapando de la observacin del enemigo. A las 16:00 horas estaban en los suburbios de la ciudad, pero en un hora un fuerte bombardeo de la artillera rusa comenz a caer sobre ellos. No fue hasta el anochecer cuando las tropas del 71 Regimiento pudieron alcanzar la orilla sur del Dnepr. Durante la noche, el 29 Regimiento de Artillera trajo algunos caones de apoyo puestos a su disposicin, incluyendo caones de 100 mm, lanzacohetes Nebelwerfer, caones antiareos antitanques de 88 mm y los caones antitanque regulares. El 15 Regimiento de Infantera estaba al oeste del 71 Regimiento, tambin en el lado sur de la ciudad. El asalto final sobre Smolensk comenz a las 4:00 horas del 16 de julio. Debido a la estrechez de las calles, la artillera alemana solamente poda ofrecer a la infantera una pequea ayuda directa. La parte principal de la fuerza rusa en la ciudad pareca estar en la orilla norte del ro, y otras columnas motorizadas del Ejrcito Rojo fueron observadas llegando desde el norte y el este. La artillera alemana abri fuego sobre los refuerzos rusos; los rusos respondieron del mismo modo y tambin con un bombardeo areo. Ya en la maana del 16 de julio, Smolensk comenz a tomar una apariencia destrozada cuando solamente unos cuantos edificios indemnes podan ser vistos resaltar de las ruinas. Bien entrada la maana, con la ayuda de alguna artillera autopropulsada y los tanques lanzallamas del 100 Regimiento Panzer, un punto de apoyo seguro fue labrado en la orilla sur. Alrededor del medioda, el fuego de la artillera rusa de todos

los calibres se reanud considerablemente, de este modo muchos incendios surgieron entre las casas predominantemente de madera de la ciudad, creando una densa nube de humo; la torre de la catedral con sus cpulas doradas proporcionaba un colorido contraste. Alrededor de las cuatro de la tarde, los 15 y 71 Regimientos de Infantera cruzaron el Dnepr en botes neumticos, mientras el 29 Regimiento de Artillera en la orilla sur verta fuego sobre la orilla norte controlada por los rusos. Este asalto fue ordenado por von Boltenstern, quien tena su cuartel general en el Hotel Molokhov. Tras llegar a salvo a la orilla opuesta, los hombres del 15 Regimiento de Infantera pronto alcanzaron la estacin ferroviaria principal y a las 17:30 se haban abierto paso hacia la Iglesia de Pedro, desalojando con bombas de humo a los hombres del Ejrcito Rojo de sus escondites segn avanzaban. Un combate particularmente encarnizado sucedi en el cementerio en la orilla norte donde partes de la 129 Divisin de Fusileros Rusa bajo el mando del Mayor General A. M. Gorodnianskii lograron utilizar las lpidas como refugio efectivo. A las 18:00 horas, el combate se haba trasladado hacia los lmites norte de la ciudad, encarnizndose an ms; las calles tenan que ser limpiados sistemticamente bloque por bloque, en muchos casos con granadas, lanzallamas y metralletas. A la derecha de los lmites norte de la ciudad estaban situados varios cuarteles militares con fortificaciones de campaa bien atrincheradas que resultaron ser un hueso duro de roer. No obstante, a las 23:00 horas toda la ciudad haba sido sometida. El combate, sin embargo, estaba lejos de terminar. El fuego de la artillera rusa continuaba cayendo sobre Smolensk desde las colinas cercanas al lado norte. La afligida ciudad se enrojeci en la noche cuando los ataques rusos, respaldados por tanques, persistieron hasta la maana. La misin del da siguiente para la 29 Divisin sera mantener las posiciones al sur de Smolensk a lo largo de la lnea del Dnper, principalmente a lo largo de la carretera de Roslavl, con objeto de evitar que los rusos huyeran de la gran semibolsa que haba sido formada por los dos grupos panzer alrededor de Smolensk desde el norte y el sur. Aunque la toma real de Smolensk iba bastante bien, el amplio cerco de la ciudad haba sido llevado a cabo ni blandamente ni con gran efectividad. Tras la conversacin de Guderian con von Kluge el 9 de julio y de la rotunda afirmacin del general panzer que su asalto sobre el Dnepr decidira la campaa en el ao, von Kluge, el comandante del Cuarto Ejrcito Panzer, orden a la 12 Divisin Panzer, ya desde el 8 de julio relevada del servicio en el frente de cerco de Minsk, que no se uniera a la 7 Divisin Panzer de Hoth en Vitebsk, sino ms bien que avanzara a travs de Senno para cubrir el flanco norte de Guderian. El asalto del 3 Grupo Panzer al norte de Smolensk fue por consiguiente debilitado con objeto de ayudar al avance de Guderian hacia SmolenskYelnia-Dorogobuzh desde el sudoeste, muy en contra de las protestas de Hoth y von Bock. El nico pensamiento de Guderian era alcanzar el terreno elevado al este y al sur de Smolensk entre el Dnper superior y la cabecera del Desna, asegurando as una apertura hacia Mosc desde el oeste, mientras que Hoth estaba ms inmediatamente preocupado por la integridad del planeado cerco alrededor de Smolensk. El 10 de julio, Hoth orden al XXXIX Cuerpo Panzer que girara alrededor de Smolensk desde el norte a travs de la lnea Lesno-Surazh-Usiavits hacia el noreste, esperando que la ms fuerte resistencia enemiga fuera as evitada, pero los puentes destruidos y las minas en las carreteras redujo la velocidad de las unidades motorizadas a la de la infantera. El 13 de julio, los elementos de vanguardia del XXXIX Cuerpo Panzer de Hoth alcanzaron Demidov y Velizh, y el 14 de julio la 12 Divisin Panzer alcanz Lesno y luego cambi a una direccin ms al este hacia Smolensk. La 12 Panzer fue detenida cerca de Rudnia

tras ser golpeada por ataques rusos desde tres lados, pero la 7 Divisin Panzer de Hoth logr mantener la velocidad hacia la carretera de Demidov, al noroeste de Smolensk, mientras que ms al norte el XLVII Cuerpo Panzer de Guderian se abalanz hacia Orsha, dejando una gran conglomeracin de rusos ms o menos encajonados desde tres direcciones desde el norte y el oeste de Smolensk. Fue en este momento en que el STAVKA decidi utilizar una nueva y ultrasecreta arma en la lucha por el Dnper superior. El 14 de julio, el Veinte Ejrcito Sovitico dispar las primeras salvas de cohetes Katyusha contra la 5 Divisin de Infantera Alemana entonces ocupando Rudnia, al noreste de Smolensk en la carretera de Vitebsk. Los cohetes Katyusha, transportados en camiones y lanzados desde plataformas, provocaron una extremada devastacin en el rea de la 5 Divisin de Infantera, en gran parte debido a que los alemanes nunca se haban encontrado con ellos antes. Si se utilizaba contra un rea relativamente llana o despejada, una gran salva de cohetes Katyusha creara una verdadera granizada de metralla. La Formacin del Saliente de Yelnia. A mediados de julio, Guderian hizo una crtica decisin. Elegi no desviar al XLVI Cuerpo Panzer hacia el rea al oeste de Yartsevo para enlazar con Hoth al noroeste de Smolensk. En lugar de ello, apunt hacia las colinas de Yelnia y Dorogobuzh, pensando adelantarse hacia Mosc, y en el proceso desperdiciar la oportunidad de forjar un poderoso muro alrededor de la bolsa de Smolensk. La disponibilidad de una abertura para salir de Smolensk hacia el este salv a los Diecisis y Veinte Ejrcitos Rusos de un desastre completo y conduj directamente a la muy precaria situacin que pronto se desarrollara alrededor de Yelnia (el nombre significa bosque de abetos en ruso), una pequea ciudad a ochenta y dos kilmetros al sudeste de Smolensk, cerca de la cabecera del ro Desna. La responsabilidad para la creacin de las condiciones que llevaron a las batallas en torno a Yelnia, batallas que se desarrollaron con tal furia que algunos de los oficiales ms antiguos las compararon con sus experiencias en Verdn en 1916, debe ser compartida a partes iguales por Fedor von Bock y Heinz Guderian, aunque a Halder quizs se le debera dar parte de culpa. Yelnia es un nombre que escoci en la conciencia colectiva del Ejrcito Alemn, y su memoria solamente se desvaneci tras los grandes desastres a las afueras de Mosc y en Stalingrado. La 10 Divisin Panzer del Teniente General Schaal, XLVI Cuerpo panzer, recibi rdenes de tomar Yelnia a las 21:00 horas del 16 de julio, antes de que la batalla dentro de Smolensk hubiese sido llevada a su conclusin. En este momento, Yelnia estaba defendida por la 19 Divisin de Fusileros del Veinticuatro Ejrcito Ruso. No fue hasta primeras horas de la maana del 18 de julio, sin embargo, cuando el grueso de la 10 Panzer pudo partir hacia Pochinok y Prudki, en la interseccin de las carreteras Smolensk-Roslavl y Mstislavl-Yelnia. Las unidades de vanguardia de la divisin fueron detenidas en Strigino, donde el puente sobre el Khmara haba sido daado por un intento ruso de incendiarlo. Las preocupaciones sobre ese puente en particular al menos acabaron cuando uno de los tanques del 7 Regimiento Panzer lo derrumb cuando intentaba cruzarlo a las 5:45 horas. Por este y otros retrasos, Schaal decidi mantener a la divisin en Petrova-Berniki y atacar Yelnia al da siguiente a las 10:00 horas. El ataque tuvo que ser pospuesto hasta las 13:15 horas del 19 de julio, sin embargo, debido a las malas carreteras y al colapso de otro puente. Durante la noche del 18 y la maana del 19, los rusos haban utilizado la demora para fortificar una zanja antitanque que haba sido excavada a travs de la carretera Pochinok-Yelnia. Dos piezas de artillera pesada rusas comenzaron a bombardear la carretera desde gran distancia al medioda,

haciando la situacin muy incmoda. Despus, a las 14:30 horas, se encontr un camino alrededor de la zanja antitanque, y el 7 Regimiento Panzer reanud el avance sobre Yelnia a lo largo de las vas ferroviarias desde el noroeste, desde la direccin de Smolensk. Pronto, los tanquistas penetraron en las partes oeste y sur de la ciudad. Apenas haba penetrado la 10 Panzer en Yelnia cuando el mando del XLVI Cuerpo Panzer transmiti un mensaje urgente para que fueran enviados refuerzos para ayudar a la Divisin SS Das Reich avanzando desde Baltutino a Dorogobuzh. Schaal respondi que no poda tomar Yelnia y Dorogobuzh al mismo tiempo, pero el comandante del cuerpo, von Vietinghoff, insisti. Como resultado, a partes de un regimiento de infantera motorizada y un regimiento de artillera, junto con una unidad de destructores de tanques Panzerjaeger, se les orden tomar y mantener el puente del Dnepr en Dorogobuzh, pero sera un fallido intento, ya que la presin rusa alrededor de Yelnia y a lo largo de la carretera de Dorogobuzh era demasiado grande. A las 18:00 horas del 19, el 10 Batalln Motociclista haba limpiado la parte este de Yelnia hasta el cementerio, que estaba a ochocientos metros al norte de los lmites de la ciudad, y a las 18:30 la iglesia en el centro de la ciudad fue tomada; pero un sostenido combate todava se estaba desarrollando en los terraplenes ferroviarios al oeste de la estacin principal. El fuego de la artillera rusa estaba ahora comenzando a caer a un ritmo constante desde el sur y el sudeste. Alrededor de las ocho de la tarde, toda la parte sur de la ciudad estaba bajo un denso fuego de proyectiles de grandes caones, y el comandante de la divisin tuvo que comentar, Es cuestionable si nosotros podemos tomar y mantener Yelnia. No fue hasta casi las 22:00 horas que la costosa batalla en torno a la estacin ferroviaria finaliz y la limpieza del resto de Yelnia pudo ser completada. Esta operacin final fue acabada en la siguiente media hora. Fue casi en este preciso momento, sin embargo, que la 4 Brigada Panzer qued completamente sin combustible. La escasez de combustible lleg porque a mediados de julio los tanques alemanes estaban utilizando el doble de la cantidad de combustible que consuman durante operaciones normales. Las densas nubes de polvo encontradas en las carreteras rusas deterioraron los filtros de aire de los tanques y aument el desgaste de los motores. El 22 de julio, la 10 Divisin panzer tena solamente nueve tanques listos para el combate ( cinco Panzer II y cuatro Panzer III). El resto haba sido puesto fuera de servicio debido a las averas o a la accin enemiga. Ahora, a pesar de las rdenes al contrario, Schaal decidi posponer el avance hacia Dorogobuzh por partes de los tres regimientos mencionados, pues continuar con muchos de sus tanques inmovilizados significara que la divisin tendra un momento difcil para mantenerse firme en Yelnia, y mucho menos para expandir su rea de control. El 21 de julio, von Vietinghoff inform desde el cuartel general del XLVI Cuerpo Panzer que a pesar de los esfuerzos sumamente agotadores, la 10 Panzer no poda ser suministrada con combustible o, por el momento, con municin, que tambin estaba en gran demanda. Debido al problema de suministro y debido a la fuerte presencia rusa al sur de Yelnia, detrs del Desna, con posiciones de artillera bien emplazadas, fue decidido por von Vietinghoff y Schaal retirar a la inmovilizada Divisin SS Das Reich de la carretera a Dorogobuzh y utilizarla para guardar el flanco noreste de la 10 Panzer mientras los blindados avanzaban hacia el este y el sur. El 20 de julio, un batalln de tanques de la 10 Divisin Panzer, junto con alguna infantera, invadi unas cuantas posiciones de artillera rusas al este y al sur de Yelnia. Se inform que estos emplazamientos haban sido especialmente bien construidos, con alojamientos para hombres y caballos, y haban sido obviamente completados desde hace algn tiempo. El infame saliente de Yelnia haba sido ahora creado, y pronto se convertiria en un holocausto de fuego y acero que consumira las vidas de decenas de miles de

soldados alemanes y rusos. Las batallas en torno a Yelnia seran ms costosas que cualquiera que el ejrcito alemn haba librado desde 1918 y reminiscente de esa anterior guerra en muchos modos. Por primera vez, la Wehrmacht tendra que enfrentarse al Ejrcito Rojo a travs de un frente esttico cubierto de trincheras y refugios, aguantando bombardeos de artillera casi continuos y teniendo que rechazar salvajes ataques de infantera, algunas veces apoyados por blindados. En el verano de 1941 en Yelnia, fue el Ejrcito Rojo quien sali vencedor, con la ltima fase de las batallas bajo la direccin personal de Georgii Zhukov, una ominosa premonicin del destino del Ejrcito Alemn. El 19 de julio, Guderian emiti la Orden del Grupo Panzer Nmero 3, la cual afirmaba que tras alcanzar el rea sudeste de Smolensk [es decir, en torno a Yelnia] el 2 Grupo Panzer se detendr para reorganizarse y reabastecerse de suministros. Sin embargo, el 20 de julio esta orden fue cancelada debido a la situacin cambiante. Guderian estaba ahora preparado para dar a su desgastado grupo panzer un muy necesitado descanso tras alcanzar Smolensk-Yelnia, pero la Wehrmacht solamente haba puesto un pie dentro de la Gran Rusia, y el Ejrcito Rojo ya haba comenzado a traer a la parte principal de su fuerza a la accin. Halder y los generales en campaa se haban extraado sobre la ausenscia de grandes cantidades de artillera rusa en las bolsas Bialystok-Minsk, pero para la tercera semana de julio ya no estaban extraados. El trueno ruso estaba en el ro Dnepr.

CAPTULO IV. BATALLAS POR EL DNEPR SUPERIOR. La Respuesta Sovitica. Las dimensiones de las batallas que se desarrollaron en torno al Dnepr superior a mediados de julio de 1941 fueron grandes para cualquier estndar. En total, la batalla por el Dnepr en el rea del Grupo de Ejrcitos Centro abarcaba entre 600 y 650 kilmetros de frente, que iba desde Sebezh y Velikie Luki en el norte hasta Loev y Novgorod-Severski en el sur; desde Polotsk, Vitebsk y Zhiobin en el oeste hasta Toropets, Yartsevo y Trubchevsk en el este. No solamente era el trasfondo fsico del combate inmenso, sino tambin el tiempo durante el cual se prolong, desde el 10 de julio, cuando Guderian logr cruzar el Dnepr, hasta los ltimos das de septiempre, cuando el avance hacia Mosc fue reanudado bajo el nombre en clave de Operacin Tifn. Tras el sbito cese de D. G. Pavlov como comandante del Frente Oeste (y su subsiguiente ejecucin), el Mariscal S. K. Timoshenko, el comisario para la defensa, fue seleccionado por Stalin el 1 de julio para servir como sucesor de Pavlov. Se ha dicho que el nombramiento de Timoshenko fue debido al deseo de Stalin de tomar el control directo sobre los asuntos militares, pero la evidencia parece mostrar que a comienzos de julio Stalin estaba an algo consternado por el giro de los acontecimientos y confiaba en exceso en sus consejeros ms cercanos para dirigir el gobierno y las fuerzas armadas. El dictado sovitico se recluy tras el 22 de junio y no hizo apariciones en pblico de ninguna clase hasta su alocucin por radio a la nacin el 3 de julio. Cualquier que pudiera haber sido el papel de Stalin en este nombramiento, era Timoshenko quien tena que responder por el xito o el fracaso del Frente Oeste y deba haber estado al tanto que, tambin, podra compartir el destino de Pavlov. La situacin a la que se enfrentaba Timoshenko cuando l y su estado mayor llegaron a Smolensk el 2 de julio era cualquier cosa excepto envidiable. Los contraataques de Pavlov con tres cuerpos mecanizados no haban producido el efecto deseado sobre los dos grupos panzer alemanes que llegaban al saliente de Bialystok desde el norte y el sur; ni el enemigo haba fallado en tomar ventaja de su abrumadora superioridad area cerca de la frontera. Las comunicaciones en las reas de vanguardia del Frente Oeste estaban en desorden; era difcil para un comandante tomar decisiones inteligentes bajo tales condiciones. El 26 de junio se haba convertido en obvio para Zhukov, todavia jefe del estado mayor general, y para Timoshenko que medidas de emergencia deban ser tomadas por el escaln operacional si los blindados alemanes deban de ser detenidos antes de que una brecha fuera abierta en la lnea de defensa del Dnepr. Zhukov no poda haber previsto cun rpido fue el avance de los tanques alemanes despus de que los puentes sobre el Niemen fueran capturados intactos y despus de que la Luftwaffe se hubiese encargado de los grandes cuerpos mecanizados rusos. Zhukov renoci otro error en sus memorias: No preveimos la naturaleza del golpe [del 22 de junio] en su totalidad. Ni el Comisario del Pueblo [Timoshenko], ni yo mismo... esperamos que el enemigo concentrara cantidades tan enormes de tropas blindadas y motorizadas, y, en el primer da, emplearlas actuando en poderosas y compactas agrupaciones en todas las direcciones estratgicas. Zhukov evidentemente crey de antemano que los alemanes seran ms cauos al cruzar la frontera, situando a la infantera y a la artillera por delante de los tanques, como Halder haba propuesto. Una decisin tuvo que ser hecha de inmediato para reforzar la lnea Dvina-Dnepr en el rea del escaln operacional del Frente Oeste. Un retraso o posposicin de esta decisin no era posible, ya que no se poda predecir cuanto tiempo podran resistir las fuerzas dentro de los cercos la fuerte presin alemana. Un punto brillante en la situacin era, sin embargo, que las fuerzas

rusas, partes de tres ejrcitos aislados por los alemanes al oeste de Minsk, continuaban presentando una tenaz batalla. La reserva tctica estaba, en realidad, cumpliendo su funcin manteniendo su terreno mientras los blindados alemanas pasaban hacia el este, y como haba sido visto, muchas unidades alemanas estuvieron retenidas por la operacin de cerco Bialystok-Minsk hasta despus del 8 de julio. Pero Zhukov no poda contar con que la infantera alemana fuera mantenida al oeste del Dnepr durante mucho tiempo. Una accin positiva era requerida para asegurar la posicin de las fuerzas en el Dnepr superior. En la tarde del 26 de junio, Zhukov fue convocado en Mosc desde el Frente Sudoeste para discutir la situacin con Timoshenko y Vatutin, quien era entonces jefe de la Seccin de Operaciones del estado mayor general. Se decidi en esta conferencia que las fuerzas del escaln operacional ya en la lnea Dvina-Dnepr, en el rea del Frente Oeste los Ejrcitos Veinte, Veintiuno y Veintids, ms otras unidades- tendran que ser ahora aumentadas con otros ejrcitos tomados de la parte principal del escaln operacional en Ucrania y de las reservas directamente controladas por el Mando Supremo. La recomendacin final hecha a Stalin el 27 de junio demandaba a los Trece, Diecinueve, Veinte, Ventiuno y Ventids Ejrcitos para defender la lna Dvina-PolotskVitebsk-Orsha-Mogilev-Mozyr. Adems, los Veinticuatro y Veintiocho Ejrcitos de la reserva del Mando Supremo seran mantenidos en alerta cerca y al sur de Smolensk. La recomendacin tambin demandaba la inmediata formacin de dos o tres ejrcitos ms de la milicia de Mosc. Stalin aprob esta propuesta sin objecin. El 10 de julio, el da en que Guderian logr forzar el paso del Dnepr, las unidades del Frente Oeste Ruso fueron distribuidas a lo largo de una lnea que iba desde el norte del ro Dvina Occidental al sur de Gomel. Desde Idritsa hasta Drisa y a lo largo del Dvina Occidental, en el extremo del flanco norte del Frente Oeste, estaba el Veintids Ejrcito al mando del Teniente General F. A. Ershakov. Este ejrcito ocupaba un frente de 210 kilmetros y que haba estado fuertemente comprometido con el 3 Grupo Panzer de Hoth. Ligeramente a la retaguardia y al sur del Veintids Ejrcito estaba el Diecinueve Ejrcito del Tenientel General Konev, que haba sido llevado en tren desde Belaia Tserkov hasta el rea Rudnia-Demidov-Vitebsk. La fuerza de Konev tena que lanzada a un contraataque hacia Vitebsk tan pronto como hubiese dejado los trenes, pero este contragolpe fue ampliamente derrochado, aunque el avance de Hoth desde Vitebsk a Orsha fue algo ralentizado. En el rea desde Vitebsk hasta Orsha estaba el Veinte Ejrcito del Teniente General P. A. Kurochkin con quince divisiones que haban llegado desde el Distrito Militar de Orel. Este ejrcito estaba en mejor forma, numricamente, y fue el mejor desplegados, con cada divisin teniendo solamente un frente de 10-12 kilmetros. Los restos de los V y VII Cuerpos Mecanizados, que haban llevado a cabo la malograda contraofensiva en el rea Lepel-Orsha el 6 de julio, eran tambin parte del complemento del Veinte Ejrcito. Los numerosos tanques perdidos por estos dos cuerpos en Orsha y Lepel fueron extremadamente echados de menos cuando la prxima batalla por Smolensk comenz a desarrollarse. Desplegado en la misma ciudad de Smolensk estaba el Diecisis Ejrcito, con dos divisiones de fusileros, que haban sido llevadas al oeste apresuradamente desde el interior. El Diecisis Ejrcito estaba comandado por el Teniente General M.F. Lukin, pero despus, en el momento del asalto sobre la ciudad por la 29 Divisin Motorizada Alemana, todas las unidades alrededor de Smolensk fueron subordinadas a Kurochkin. Muchas de las divisiones, especialmente las de los Diecisis y Diecinueve Ejrcitos, que haban sido tradas desde el sur y el este, fueron despachadas prontamente a las lneas del frente de manera ms bien fortuita, y los soldados, en muchos casos, recibieron muy poco entrenamiento y preparacin avanzada.

Al sur de Smolensk, a lo largo del frente Shklov-Mogilev-Stary Bykhov estaba el Trece Ejrcito bajo el Teniente General P. M. Filatov. La condicin de este ejrcito no era buena, ya que muchas de sus tropas haban logrado escapar del cerco alrededor de Minsk. Fue ahora el frente del Trece Ejrcito el que Guderian eligi para su penetracin hacia Smolensk y Yelnia. Cada una de las cuatro divisiones del Trece Ejrcito tenan un frente de 20-25 kilmetros, y a su XX Cuerpo Mecanizado no le quedaban tanques. Detrs del Trece Ejrcito, al sur de Smolensk, ocupando el terreno elevado alrededor de Yelnia, estaba el Veinticuatro Ejrcito del Mayor General K.I. Rakutin. Prximo a Rakutin hacia el sur a lo largo del ro Desna estaba el Veintiocho Ejrcito del Teniente General V. L. Kachalov. Ambas unidades haban sido recientemente creadas de las reservas del Mando Supremo. En el extremo del ala sur del Frente Oeste, a lo largo de la lnea Stary BykhovRogachev-Rechitsa, y tambin alrededor de Gomel, estaba el poderoso Veintin Ejrcito que Zhukov haba esperado que jugara un papel clave en ralentizar al Grupo de Ejrcitos Centro en el momento en que los alemanes alcanzaran el Dnepr. Respaldado como estaba desde el oeste por los Pantanos Pripet, el Veintin Ejrcito del Coronel General F. I. Kuznetsov estaba en una posicin excelente para cumplir todas las expectativas de Zhukov; estaba compuesto por tres cuerpos de fusileros situados en dos escalones a lo largo de un frente de 140 kilmetros. Tambin filtrando al este estaban fuertes elementos del Cuarto Ejrcito que haban escapado del cerco de Bialystok y estaban retirndose bajo fuego hacia los Trece y Veintin Ejrcitos. En general, las fuerzas que el Ejrcito Rojo logr reunir en el Dnepr superior el 10 de julio formaban un conjunto imponente. Todava, sin embargo, haban serios recortes de equipamiento. Los cuatros ejrcitos en la vanguardia del Frente Oeste tenan, segn estimacin oficial, solamente 145 tanques, 3.800 caones y morteros, 389 aviones utilizables y solamente unas cuantas armas antitanques y antiareas. Zhukov saba que el elemento humano solamente no sera suficiente para detener el avance alemn, por lo que el 14 de julio, el Mando Supremo comenz a desplegar a los ejrcitos de la reserva estratgica tan pronto como llegaron a ser movilizados a lo largo de las lneas del Dvina-Dnepr, detrs del Frente Oeste. Esta accin, y el movimiento hacia el norte de importantes unidades del escaln operacional desde Ucrania, representaba una ruptura parcial de la cuidadosa estrategia que Zhukov y Stalin haban trazado antes de la guerra. El 8 de julio, la antigua reserva tctica del Frente Oeste haba dejado de existir, y lo que el Mando Supremo haba pretendido que fuera el escaln operacional a lo largo de la lnea Dnepr-Dvina fue ahora transformado en el nuevo escaln tctico, con frentes que se convirtieron rpidamente en menos flexibles y maniobrables segn continuaba la presin alemana hacia el este. Como resultado de la decisin del Mando Supremo de desplegar a la reserva estratgica en e inmediatamente detrs del Frente Oeste, la reserva estratgica sera incapaz de cumplir la funcin para la cual haba sido originalmente propuesta, esto es, lanzar una contraofensiva tan pronto como el ejrcito alemn hubiese sido detenido, presumiblemente a lo largo de la lnea Dvina-Dnepr. Ahora, en lugar de mantener atrs a la reserva estratgica y utizarla toda de una vez contra la Wehrmacht en una masiva contraofensiva, el Mando Supremo haba decidido a mediados de julio utilizarla fragmentariamente, desplegarla tan pronto como el programa de movilizacin lo permitiera, con objeto de suplementar a los ejrcitos ya en la lnea Dvina-Dnepr y establecer otras lneas de defensa ms al este entre los frentes de batalla y Mosc. La situacin con respecto a las grandes formaciones blindadas, los cuerpos mecanizados, tambin tuvo que ser llevada repentinamente al centro de atencin. El trabajo de la Luftwaffe haba sido tan efectivo contra ellas en Bielorrusia que el

pretendido plan de Zhukov de mantener a los nuevos modelos atrs para una contraofensiva de la reserva estratgica tambin tuvo que ser dejado. El fracaso de Pavlov en Bielorrusia tambin signific que muchas fbricas, incluyendo fbricas de tanques, tuvieron que ser desmanteladas y trasladas al este tan rpidamente como fue posible. Por ejemplo, la fbrica Kirov en Leningrado, las Instalaciones Diesel de Kharkov, y la Fbrica Proletariado Rojo en Mosc fueron trasladadas a Cheliabinsk en los Urales. Finalmente, parte de la Fbrica de Tractores de Stalingrado fue trasladada all, provocando que el vasto complejo en Cheliabinsk fuera apodado Tankograd. La combinacin de prdidas iniciales ms elevadas de las esperadas junto con las interrupciones de la produccin en fbricas de tanques claves forzaron al STAVKA el 15 de julio a ordenar la disolucin de los cuerpos mecanizados. Fueron mantenidas unas cuantas divisiones de tanques, pero la mayora fueron divididas en sus regimientos integrantes. Las divisiones motorizadas fueron al mismo tiempo convertidas en divisiones de fusileros. El objetivo era concentrarse en formar unidades blindadas ms pequeas que pudieran ser utilizadas ms fcilmente para apoyar a las divisiones de fusileros en un papel de armas combinadas. El caso es que Zhukov se vio obligado a malgastar los tanques de nueva produccin fragmentariamente con objeto de apuntalar el maltrecho escaln operacional. A pesar de esta aparentemente desesperada situacin, sin embargo, la industria sovitica logr ponerse a las alturas de las circunstancias y produjo 4.800 tanques de los nuevos modelos en la segunda mitad de 1941. Algunos autores occidentales han hecho comentarios acerca de la gravedad de las perturbaciones econmicas resultantes de las evacuaciones de fbricas hacia el este, pero debe recordarse que los rusos produjeron ms tanques en los ltimos seis meses de 1941 que los alemanes durante todo el ao -3.796, incluyendo caones autopropulsados. Este logro impresionante no solamente permiti al Ejrcito Rojo mantener el ritmo con las cifras de tanques alemanes en el frente a pesar de las continuas y fuertes prdidas, sino tambin permiti a Zhukov el lujo de ser capaz de concentrar 774 tanques, incluyendo 222 T-34 y KV, a lo largo del eje clave de la contraofensiva de Mosc contra los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro en diciembre. Debe tambin decirse que la reforzada confianza sobre las tcticas de armas combinadas y la renuncia de grandes formaciones blindadas al final resultaron ser una ventaja para el Ejrcito Rojo. Como se ver en el siguiente captulo, los alemanes habran hecho bien en haber tomado una pgina del libro de Zhukov en Yelnia y aprender ellos mismos ms sobre tcticas de armas combinadas, especialmente en situaciones defensivas. Despus, en marzo de 1942, tras un aumento de las cantidades de tanques, el Ejrcito Rojo pudo reproducir el cuerpo de tanques, lo cual aumentaba significativamente su capacidad para explotar penetraciones. La confianza bsica sobre operaciones de armas combinadas y el estrecho apoyo mutuo de tanques, artillera e infantera no fue, sin embargo, descartada. Las importantes decisiones estratgicas que el Mando Supremo tom a finales de junio y en la primera mitad de julio, para reforzar los accesos a Mosc tan rpidamente como fuera posible con ejrcitos del interior y de Ucrania, no deben ser concebidas como haber cancelado enteramente la estrategia de preguerra. Una gran y sin emplear parte del original escaln operacional estaba todava situado en Ucrania, y aunque el 1 Grupo Panzer del Grupo de Ejrcitos Sur haba penetrado la lnea Stalin de fortificaciones al sur de Novograd-Volynskii el 7 de julio, debi de pasar otro mes antes de que el Grupo de Ejrcitos Sur pudiera finalizar la batalla de cerco de Uman. Aunque Brauchitsch quera realmente que el 1 Grupo Panzer y tomara Kiev por cuenta propia, acord con Hitler que el cerco de Uman deba de ser efectuado de antemano porque esto era una decisin segura y porque deseaba de este modo intentar ocultar a Hitler el verdadero peligro de la situacin de Kiev. El OKH retrat la situacin en el rea del

Grupo de Ejrcitos Sur en colores ms brillantes que los que la realidad garantizaba debido a su deseo de infuenciar a Hitler en favor de Mosc. El poderoso Quinto Ejrcito, operando justo al sur de los Pantanos Pripet y al oeste del Dnepr, en torno a Korosten, no comenz su retirada hacia la orilla este de ese ro hasta despus del 21 de agosto. Como la enorme masa de prisioneros reunida por los alemanes durante el cerco de Kiev mostrara, el Mando Supremo Ruso todava no haba echado completamente por la borda sus esperanzas de utilizar al grupo operacional en Ucrania favorablemente contra los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro. Es verda que la estrategia de preguerra del Mando Supremo haba quedado en una posicin expuesta a mediados de julio, pero no haba sido cambiada enteramente. A mediados de julio, la guerra tena menos de un mes de duracin y la movilizacin de la reserva estratgica estaba todava en su primera fase. Cosas mayores podan ser planeadas durante las semanas siguientes una vez que la movilizacin entrara en completa ebullicin. A pesar de alterar su estrategia, Zhukov y Stalin an no estaban enfrentndose a una crisis, incluso despus de la abrupta cada de Smolensk el 16 de julio. El 12 de julio, el Mando Supremo orden a Timoshenko que preparase la defensa de Mogilev y lanzara un contraataque desde la direccin de Gomel hacia Bobruisk con objeto de golpear la retaguardia del 2 Grupo Panzer avanzando a travs del Dnepr. El golpe principal de este ataque fue llevado a cabo por el LXIII Cuerpo de Fusileros del Veintin Ejrcito. El avance de Guderian sobre el Dnepr haba provocado una brecha para abrir entre los Trece y Veintin Ejrcitos, despus de que las unidades del Trece Ejrcito al sur de Mogilev fueran forzadas a abandonar Krichev y retirarse hacia el este y sudeste, dejando a las unidades en Mogilev y Orsha completamente rodeadas. El 14 de julio, tras la toma de Mstislavl, al este de Mogilev, un intrprete de la 10 Divisin Panzer alemana hizo una llamada telefnica por la lnea abierta hasta Krichev y fue preguntado si necesitaba ms tropas (rusas) en Mstislavl. El intrprete contest, atentamente, No, gracias. El contraataque del Veintin Ejrcito fue iniciado el 13 de julio con una fuerza de alrededor de veinte divisiones, y logr algunos xitos iniciales forzando el Dnepr, reconquistando Rogachev y Zhiobin, y presionando hacia Bobruisk contra el flanco sur del XXIV Cuerpo Panzer de Guderian. Estos ataques, que fueron lo bastante fuertes para provocar que el comandante del XXIV Cuerpo Panzer temiera la prdida de sus comunicaciones de retaguardia, no fueron en absoluto disuasivos para Guderian, que estaba decidido a alcanzar el terreno elevado en torno a Yelnia tan pronto como fuera posible. Ya que, sin embargo, el XLVI Cuerpo Panzer era incapaz de avanzar hacia Dorogobuzh y enlazar con el 3 Grupo Panzer de Hoth tras tomar Yelnia el 19 de julio, una parte importante de los efectivos de los Diecisis y Veinte Ejrcitos Rusos lograron escapar hacia el este a travs de Dorogobuzh. Segn Hoth, Para el 2 Grupo Panzer, la toma de las alturas de Yelnia para la posterior continuacin del avance hacia el este pareca ser ms importante que la terminacin del cerco de Smolensk. El Cierre de la Bolsa de Smolensk. A Guderian le habra gustado haber podido cerrar la bolsa de Smolensk, pero fue incapaz de hacerlo por dos razones: (1) la fuerte presin ejercida sobre el XLVI Cuerpo Panzer por el Veinticuatro Ejrcito Ruso y (2) la fuerte presin ejercida sobre el flanco sur de su grupo panzer y contra el Segundo Ejrcito de von Weichs por el Veintin Ejrcito Ruso. Guderian podra haber tomado Dorogobuzh y enlazado con Hoth solamente perdiendo su posicin en torno a Yelnia, pero esto no lo hara. En la maana del 20 de julio, von Kluge, todava el superior nominal de Hoth y Guderian como

comandante del Cuarto Ejrcito Panzer, telefone a Guderian y le pregunt si el XLVI Cuerpo Panzer no podra ser retirado de Yelnia. Guderian contest negativamente porque esto endurecera al enemigo batido y no sera comprendido por nuestras tropas. Cuando von Bock recibi la noticia en la maana del 20 de julio de la cada de Yelnia, un xito que Guderian describi como una ventaja que debe ser utilizada, respondi que nada tena ms importancia excepto que la bolsa de Smolensk fuera hermticamente sellada. Von Bock iba entonces a despachar un oficial de enlace del estado mayor a Guderian con un mensaje personal en este sentido. En palabras del comandante del Grupo de Ejrcitos Centro a Guderian: Debe ser razonable. Un avance ms al este est ahora fuera de consideracin. La referencia de von Bock a la imposibilidad de una reanudacin inmediata de la ofensiva de Mosc estaba hecha por los retrasos experimentados por el Segundo Ejrcito Alemn al ocuparse de la amenaza en el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro. Von Bock no estaba contento con el fracaso de von Weichs en forzar el cruce del Dnepr; no obstante, el comandante del Grupo de Ejrcitos Centro tendra poca suerte en apresurar a las divisiones del Segundo Ejrcitos desde el sur hacia el norte y el este para relevar a Guderian en Yelnia para que sus tanques pudieran cerrar la bolsa de Smolensk. El flanco sur de Guderian tambin estaba en peligro, y como se ver, l tena otras ideas sobre cmo el Segundo Ejrcito tena que ser utilizado. El comandante del Grupo de Ejrcitos Centro no estaba inclinado en atribuir su fracaso en forjar un apretado y blindado anillo en torno a Smolensk a Guderian, quien, l crea, estaba fundamentalmente atinado en su deseo de sostener Yelnia como un trampoln para una operacin contra Mosc. En lugar de ello, l culp de todo a von Kluge ya que era el superior inmediato de Guderian, aunque l no tena poder real sobre el general panzer. Este embarazoso sistema de mando haba sido diseado por Halder para dar a Guderian la mxima cantidad de libertad para dirigirse hacia Mosc. La independencia de Guderian estaba ahora erosionando la capacidad de von Bock para controlar su grupo de ejrcitos, como despus erosionara la capacidad de Halder para influenciar sobre la situacin global. Heusinger, el jefe de operaciones de Halder, estaba cerca de la verdad cuando telefone a von Bock y atribuy el fracaso del Grupo de Ejrcitos Centro de cerrar la bolsa en torno a Smolensk por la fuerte presin rusa contra el flanco del 2 Grupo Panzer desde el este, sudeste y sur. Con objeto de sellar la bolsa de Smolensk, era el plan de Guderian enviar a la 18 Divisin Panzer desde Gusano, en el Dnepr superior, para relevar al Regimiento de Infantera Gross Deutschland a treinta y cinco kilmeros al norte de Roslavl y luego utilizar al regimiento de infantera para avanzar sobre Dorogobuzh desde el sur. Guderian registra en sus memorias que von Kluge no aprob este plan, ya que tema el peligro para el flanco norte del 2 Grupo Panzer a lo largo del Dnper si la 18 Divisin Panzer era retirada de la lnea. En realidad, sin embargo, la crtica del general panzer a von Kluge est injustificada, ya que la 18 Divisin Panzer no poda ser utilizada de esta manera antes de que la infantera del IX Cuerpo de Ejrcito llegara para ocupar su lugar; este cuerpo no estuvo en posicin hasta despus del 21 de julio. Despus, cuando la 18 Divisin Panzer lleg para relevar al Gross Deutschland el 24 de julio, ambas unidades fueron inmediatamente atacadas e inmovilizadas por fuertes ataques rusos desde Roslavl, un factor que Guderian deja de mencionar en sus memorias aparte de para decir que la crisis de Roslavl surgi debido a que las unidades de infantera fueron demoradas por el OKH en el Dnepr, al oeste de Smolensk. Al final, Guderian estaba preparado para llevar a cabo el asalto sobre Dorogobuzh desde el sur con solamente la 17 Divisin Panzer desde Yelnia y la Divisin SS Das Reich, un movimiento que entonces habra sido

extremadamente arriesgado. En el ltimo minuto, el 25 de julio, von Kluge contact con Guderian y le aconsej que cancelara el ataque si pareca que sera demasiado costos Guderian acept el consejo. La brecha entre los dos grupos panzer no fue cerrada hasta el 27 de julio por la 20 Divisin Motorizada de Hoth, pero para entonces el dao real ya haba sido hecho. La Contraofensiva de Timoshenko en Smolensk. El castigo inflingido al Cuarto Ejrcito Panzer de von Kluge en torno a Smolensk durante la tercera semana de julio y despus fue causado por las nuevas fuerzas introducidas por el Mando Supremo del Ejrcito Rojo. Con objeto de coordinar a las fuerzas que estaban siendo rpidamente movilizadas, un nueve Frente de Reserva haba sido creado el 14 de julio al mando del Teniente General I. A. Bogdanov. Este Frente de Reserva inclua no solamente a los Veinticuatro y Veintiocho Ejrcitos en Yelnia y en el Desna, sino tambin cuatro nuevos ejrcitos: los Veintinueve, Trece, Treinta y Uno y Treinta y dos. A estas unidades les fueron dadas la asignacin inicial de mantener la lna Staraia Russa-Ostashkov-Belvi-Yelnia-Briansk, y dos ejrcitos de este grupo, los Treinta y Uno y Treinta y Dos, estaban mantenidos en la retaguardia en Torzhok-Kalinin-Volokolamsk y en Naro-Fominsk-Maloyaroslavets-Vysokinichi. Despus, el Treinta y Dos Ejrcito en Naro-Fominsk fue enviado a la lnea de defensa de Mozhaisk. El 20 de julio, el Frente Oeste de Timoskenko haba formado cinco grupos especiales al mando de los mayores generales K. K. Rokossovskii y V. A. Khomenko y de los tenientes generales S. A. Kalinin, V. Ia. Kachalov y I. I. Maslennikov. Estas unidades, que en algunos casos eran lo bastante fuertes para darles superioridad local sobre los alemanes, estaban proyectadas por el Mando Supremo para montar una contraofensiva para cercar Smolensk y reconquistarla del enemigo as como tambin ayudar a las divisiones rusas atrapadas al oeste de la ciudad. En una conversacin con Timoshenko el 20 de julio, Stalin le dijo al comandante del Frente Oeste: Hasta ahora, usted ha estado lanzando solamente dos o tres divisiones a la vez en el frente y esto no ha producido resultados reales. Ahora debe ser el tiempo de dejar tales mtodos y empezar a construir puntas de lanza sobre sus flancos de unas 7-8 divisiones con unidades mviles. Es tiempo de elegir nuestras direcciones y obligar al enemigo a desviar sus fuerzas para satisfacernos. Creo que ahora podemos dejar de lanzar guijarros y realmente arrojar algunas rocas grandes. Est claro por esta declaracin que Stalin era ahora un hombre muy confiado, de hecho demasiado confiado. El tiempo no estaba maduro para que el Ejrcito Rojo pudiera escoger su propio terreno para una ofensiva sin tener en cuenta las intenciones del enemigo. Stalin aprendera su leccin de la manera ms dura en Kiev en septiembre, pero su optimismo bsico sobre la situacin global no era infundado. El Grupo de Ejrcitos Centro estaba ciertamente en difcil situacin, especialmente a lo largo de su flanco sur. La contraofensiva de Timoshenko contra Smolensk fue desencadenada el 23 de julio con el Veintiocho Ejrcito atacando desde el rea de Roslavl y los Trece y Veinticuatro Ejrcitos intentando avanzar hacia el oeste desde el rea de BelviYartsevo. Un gran grupo al mando de Rokossovskii, con blindados, ayud a algunas unidades del Diecisis y del Veinte Ejrcitos a penetrar a travs del Dnepr desde el sur de Yartsevo en este momento. El 29 de julio, los rusos asaltaron casi todo el frente del Noveno Ejrcito Alemn, disparando cuarenta caones desde una posicin de artillera,

y logrando una penetracin al sudoeste de Belvi. Segn von Bock, El hecho es que nuestras tropas estn cansadas y las elevadas bajas en oficiales han causado una falta de resistencia. El 2 de agosto, el reconocimiento areo inform al Grupo de Ejrcitos Centro que los rusos haban construido un puente en el lado este de la bolsa de Smolensk y que sus tropas estaban fluyendo hacia el este. Despus de que Hoth lograra cerrar la bolsa de Smolensk, lo que quedaba del Diecisis Ejrcito, incluyendo su personal del cuartel general, se uni al grupo de Rokossovskii, que tom la designacin de Diecisis Ejcito despus del 5 de agosto. Con posterioridad al cierre de la bolsa de Smolensk, las unidades rusas continuaron intentando huir hacia el este. Durante la noche del 3 al 4 de agosto, Rokossovskii hizo avanzar al V Cuerpo Mecanizado y a la 229 Divisin de Fusileros para abrir el cruce del Dnepr en Solovev. El mismo da, otras unidades del Veinte Ejrcito lo cruzaron en el rea de Zabor en un frente de veinte kilmetros, y las retiradas duraron varios das bajo un intenso fuego alemn. El Mariscal de Campo Kesselring, de la Luftwaffe, estim que alrededor de cien mil tropas rusas lograron escapar de la bolsa de Smolensk para formar nuevas divisiones. En palabras suyas, El fracaso para eliminar a estas fuerzas meramente recuerdo las costosas batallas en el saliente de Yelnia entre el 30 de julio y el 5 de septiembre- no puede ser echado a las tropas alemanas o a sus comandantes. A nuestras divisiones, incluyendo la Luftwaffe, simplemente se les exiga demasiado, al final de su correa de sujecin y lejos de sus centros de suministro. Kesselring solamente era parcialmente correcto en su valoracin del fracaso alemn para obtener una victoria decisiva en Smolensk. Es cierto que la Wehrmacht estaba seriamente agobiada, pero la bolsa de Smolensk podra haber sido sellada efectivamente si Guderian hubiese estado dispuesto a dejar su posicin en Yelnia. A sus ojos, sin embargo, ceder en Yelnia habra sido rendirse ante Mosc, y eso era algo que l no hara. Las crticas de Guderian de las acciones del OKH en la batalla por Smolensk requieren un examen ms detallado. Guderian haba incriminado, como se mencion anteriormente, que el OKH haba mantenido a propsito a las unidades de infantera del Segundo Ejrcito al oeste del Dnepr y que este error llev directamente a la crisis a lo largo del flanco sur del 2 Grupo Panzer desde la direccin de Roslavl. Es cierto que el Segundo Ejrcito estuvo retenido al oeste del Dnepr durante ms tiempo de lo esperado, pero la razn para esto no tuvo nada que ver con el OKH. Los retrasos encontrados por el Segundo Ejrcito fueron debidos, ante todo, por el dao inflingido sobre el flanco sur del Segundo Ejrcito por los Trece y Veintin Ejrcitos Rusos. El progreso del Segundo Ejrcito fue tambin dificultado por las confusas y contradictorias rdenes que recibi desde arriba, muy notablemente de von Bock. En el corazn de las dificultades a las que se enfrent el Grupo de Ejrcitos Centro estaba el empleo de tcticas defectuosas que dejaron el flanco del 2 Grupo Panzer escasamente cubierto, abarcando desde Smolensk por Yelnia hasta el sudeste de Mogilev, ms all del alcance de las unidades de infantera en marcha durante un largo perodo. El comandante del Grupo de Ejrcitos Centro tuvo que sopesar la relativa importancia de enviar unidades de infantera hacia Smolensk para ayudar a asegurar la bolsa de all o enviarlas al flanco sur de Guderian, particularmente al XXIV Cuerpo Panzer en Propoisk (ahora Slavgorod) en el Sozh, que estaba experimentando una fuerte presin del Veintin Ejrcito Ruso. Von Bock, junto con Guderian, estaba motivado sobre todo por el deseo de presionar sobre Mosc, pero para von Bock esta estrategia no llamaba a enviar infantera para proteger el flanco sur del 2 Grupo Panzer; llamaba para avanzar a la infantera hacia el este tan rpidamente como fuera posible a lo largo de la ruta ms directa hacia la capital sovitica. Despus de todo, no haba dicho el mismo Guderian a los generales bajo su mando que no se

preocuparan por sus flancos o su retaguardia sino que siempre atacaran hacia delante por el objetivo supremo? Accin en los Flancos del Grupo de Ejrcitos Centro. Los problemas para Guderian en el sur comenzaron el 16 de julio, el mismo da de la cada de Smolensk. El XXIV Cuerpo Panzer inform a primeras horas de la maana que la 1 Divisin de Caballera haba rechazados repetidos asaltos de una a dos divisiones rusas sobre ambos lados del Dnepr a ocho kilmetros al sur de Stara Bykhov. El cuerpo panzer tambin inform que la 10 Divisin Motorizada en el lado este de la carretera Gomel-Mogilev estaba siendo duramente presionada desde direccin norte. El comandante del cuerpo, Geyer von Schweppenburg, solicit urgentemente que la infantera del XII Cuerpo de Ejrcito del Segundo Ejrcito fuera llevada inmediatamente o si no el cuerpo estaba en peligro de perder sus comunicaciones de retaguardia. Al da siguiente, Guderian telefone a Von Kluge y le pregunt si parte del XII Cuerpo de Ejrcito no podra ser utilizado para atacar Mogilev y as relevar al XXIV Cuerpo Panzer. El comandante del Cuarto Ejrcito Panzer tuvo que declinar esta propuesta ya que el XII Cuerpo de Ejrcito estaba ya siendo desviado al sur para enfrentarse con los problemas en su propio flanco. La dificultad a la que se enfrentaba von Weichs y el estado mayor de su Segundo Ejrcito era que se estaban haciendo muchas demandas para su infantera por demasiada gente y todas al mismo tiempo. Von Weichs necesitaba urgentemente al XII Cuerpo de Ejrcito en Stary Bykhov para cerrar una brecha que se haba abierto entre l y el LIII Cuerpo de Ejrcito, esta ltima unidad estaba completamente ocupada batindose con unidades rusas que estaban cruzando la orilla oeste del Dnepr en la regin de Novy Bykhov. A primeras horas de la tarde del 16 de julio, el LIII Cuerpo de Ejrcito estim que estaba siendo atacado por siete divisiones rusas y que no podra aguantar mucho ms tiempo. Aunque el XII Cuerpo de Ejrcito alcanz Stary Bykhov justo en el ltimo momento tras una extenuante marcha forzada, los rusos todava lograron avanzar al oeste de Rogachev el 18 de julio y reconquistar Strenki a la 167 Divisin de Infantera con arrollador fuego de artillera y tanques. El 18 de julio, el Segundo Ejrcito tena que ocuparse de cuatro grupos de rusos: (1) un grupo dbil que haba penetrado a travs de los pantanos Pinsk, (2) un grupo de unas dos diviones, incluyendo una divisin motorizada, que haba avanzado hasta el sur de Bobruisk, (3) el grupo Zhiobin-Rogachev que haba inmovilizado al LIII Cuerpo de Ejrcito, y (4) los rusos que haban sido sobrepasados por el 2 Grupo Panzer en Novy Bykhov y Mogilev, tambin al oeste del Dnepr. El tercer, o Zhiobin-Rogachev, grupo haba dado prueba de un poderoso apoyo de artillera y estaba siendo reforzado por unidades adicionales tradas desde Gomel; sus efectivos estaban estimados en ocho o nueve divisones, con ms en camino. Haba tambin muchos rusos alrededor de Shklov, Kopys y Orsha. Esta situacin pareci tan seria a von Weichs que urgentemente recomend que Gomel fuera tomada de una vez, o si no el flanco del Segundo Ejrcito continuara estando en peligro. Mientras tanto, como he sealado, los rusos pudieron llevar ms refuerzos contra el XXIV Cuerpo Panzer en Propoisk. Cuando von Bock se enter de la peticin de von Weichs, hizo odos sordos al comandante del Segundo Ejrcito y dijo que la tarea del ejrcito deba ser cruzar el Dnper y avanzar hacia el noreste, hacia Smolensk y Mosc, dejando solamente la mnima proteccin para el flanco sur. Von Bock entonces envi a von Weichs una orden escrita para que el Segundo Ejrcito trasladara a su fuerza principal hacia el noreste y para que desviara al XII Cuerpo de Ejrcito hacia el sur solamente en cuanto

fuese absolutamente necesario. Von Bock concluy referindose a las unidades rusas en el flanco sur de Guderian como siendo solamente unidades de reemplazo y expres su creencia de que la amenaza para el flanco sur del Segundo Ejrcito estaba sobreestimada. Ahora el Segundo Ejrcito se le permitira solamente protegerse desde la direccin de Gomel, mientras que el grueso de los IX, XIII y VII Cuerpos de Ejrcito tendran que avanzar hacia el noreste. Mientras que los cuerpos de infantera del Segundo Ejrcito an estaban preparndose para cruzar el Dnepr, el XXIV Cuerpo Panzer de Guderian continuaba en un estado de crisis no aliviada. El mando del cuerpo esperaba completamente que los rusos cruzaran el Sozh entre Propoisk y Krichev y aislaran a todas las unidades alemanas al este del Sozh. Ya el 19 de julio, la 1 Divisin de Caballera haba sufrido una penetracin rusa a diez kilmetros al sudeste de Stary Bykhov. En este da, los rusos realizaron ataques continuos con tanques y artillera a todo lo largo del frente de la 10 Divisin Motorizada del XXIV Cuerpo Panzer en Propoisk, y la divisin estaba muy cerca de acabar con su suministro de municiones. Guderian aport otra peticin a von Kluge para el auxilio del XII Cuerpo de Ejrcito, pero el comandante del Cuarto Ejrcito Panzer era impotente; von Bock haba ya tomado una decisin. Esta solicitud para infantera fue renovada otra vez el 21 de julio, esta vez directamente desde la 10 Divisin Motorizada, pero von Weichs replic que no desviara otra divisin hacia el sur sin una orden expresa del Grupo de Ejrcitos Centro. Guderian anot en el diario de guerra de su grupo panzer que las maltrechas tropas alemanas en Propoisk respetaban con amargura el hecho de que el XII Cuerpo de Ejrcito no fuera enviado en su ayuda sino desviado en lugar de ello hacia el noreste. Guderian ahora se dio cuenta amargamente que, con objeto de relevar a sus camaradas en Smolensk, los rusos haban reparado en el largo y abierto flanco sur del 2 Grupo Panzer. El apuro de la 10 Divisin Motorizada se haba vuelto tan severo el 21 de julio que von Bock tuvo que aflojar y permitir que el Segundo Ejrcito enviara al XIII Cuerpo de Ejrcito hacia Propoisk: Un resultado impresionante para un enemigo ya tan maltrecho!. Esta operacin de relevo fue llevada a cabo por la 17 Divisin de Infantera del XIII Cuerpo de Ejrcito el 23 de julio, pero la batalla todava bramaba en el noroeste de Propoisk. El 25 de julio, otras unidades de infantera del IX Cuerpo de Ejrcito haban comenzado a relevar a la 18 Divisin Panzer en el rea de Vaskovo, a la 29 Divisin Motorizada cerca de Strigino, y a la 10 Divisin Panzer en el saliente de Yelnia. Las castaas de Guderian haban sido sacadas del fuego por varias temibles divisiones de infantera un hecho que l no fue propenso a ignorar. El 22 de julio, Guderian envi una carta personal a von Kluge en la cual le haca una declaracin muy reveladora: El grupo panzer est trabado en una batalla en un rea de alrededor de 100 kilmetros de profundidad y nos vemos forzado a operar sobre distancias enormes por carreteras muy malas. El aseguramiento de los flancos de los ampliamente separados cuerpos panzer se ha vuelto muy difcil y se toma la fuerza de nuestras puntas de lanza. Concluye la carta solicitando un cuerpo de infantera de dos o tres divisiones para ser destinado directamente al grupo panzer, que lo utilizara para asegurar las reas de retaguardia y los flancos. La reaccin de von Kluge a esta carta no ha sido registrada, pero debio de haber reflexionado amargamente sobre las palabras que le dijo a Guderian en la vspera de su temerario cruce del Dnepr el 10 de julio. Mientras Guderian y von Bock estaban torpemente intentando resolver las dificultades a lo largo del Sozh, las batallas todava bramaban furiosamente en la orilla

oeste del Dnepr. Al VII Cuerpo de Ejrcito se le dio la misin de asaltar Mogilev, una empresa que prometa ser difcil ya que los rusos no mostraban all signos de entregarla, incluso aunque haban sido aislados desde el este. Los aviones rusos todava estaban volando de noche y lanzando municiones en paracadas a la guarnicin asediada, la cual estaba lo bastante briosa para lanzar un contraataque contra la cabeza de puente alemana en la parte sur de la ciudad el 23 de julio. Durante el siguiente da, el VII Cuerpo de Ejrcito penetr en la seccin del centro de la ciudad con partes de tres divisiones, y fue entonces cuando la clase ms ruda de combate casa por casa y bloque por bloque fue encontrada, provocando fuertes bajas entre los alemanes. Mientras la batalla por Mogilev estaba en desarrollo, von Weichs telefone a von Bock y le dio una sombra valoracin de la situacin de su flanco sur, diciendo que Bobruisk estara en peligro si el Segundo Ejrcito avanzaba ms fuerzas hacia el este. Von Bock tom plena responsabilidad sobre s mismo y dijo que el Segundo Ejrcito deba de cruzar el Dnepr tan rpidamente como fuera posible. La batalla por Mogilev finaliz el 26 de julio, diez das despus de la cada de Smolensk, con el Trece Ejrcito Ruso dejando treinta y cinco mil prisioneros. Si bien otra fortaleza rusa sobre el Dnepr haba sido eliminada y si bien los alemanes tenan un asidero seguro en el Sozh hacia el este (gracias a la oportuna llegada del XIII Cuerpo de Ejrcito), el Ejrcito Rojo no mostr indicio de aflojar su activa defensa a lo largo de ninguno de los dos ros. Todava mantena una fuerte presencia en el Dnepr en Rogachev-Zblobin y en el Sozh en Krichev. Adems, unidades de caballera rusas todava estaban activas muy por detrs de las lneas alemanas amenazando la lnea ferroviaria Minsk-Bobruisk. El 28 de julio, el LIII Cuerpo de Ejrcito al oeste de Rogachev fue barrido por un bombardeo de artillera de catorce horas de duracin y por el asalto a gran escala de una divisin rusa. El XIII Cuerpo de Ejrcito estuvo sujeto a un tratamiento similar despus de que asumiese el control de la cabeza de puente de Krichev del XXIV Cuerpo Panzer. El 30 de julio, el Segundo Ejrcito tuvo que cancelar los planes para la continuacin de la ofensiva a travs del Dnepr y del Sozh durante los siguientes cuatro o cinco das debido a que las divisiones del ejrcito estaban entre el 20 y el 65% por debajo de su suministro normal de municin. La preocupacin de Halder sobre las actividades en los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro fue reflejada en la conferencia que mantuvo con Hitler el 13 de julio. En esta conferencia, como ha sido mencionado, Halder recomend que una accin fuera tomada para resolver el problema de los flancos antes de reanudar la ofensiva hacia Mosc. Los puntos de vista de Halder sobre este tema fueron transmitidos a von Bock a travs de Greiffenberg, el jefe del estado mayor del Grupo de Ejrcitos Centro, tambin el 13 de julio. Segn Greiffenberg, Halder favoreca desviar al 2 Grupo Panzer hacia el sur, detrs del grupo principal de ejrcitos rusos en Ucrania, tras darle primero una oportunidad para descansar y reacondicionarse en el rea de Smolensk. Greiffenberg aadi que Hoth debera desarrollar una maniobra similar en el norte desviando parte de su 3 Grupo Panzer hacia el Grupo de Ejrcitos Norte. El resto del grupo panzer de Hoth podra ser utilizado para ayudar al avance principal de los Cuarto y Noveno Ejrcitos sobre Mosc. Von Bock reaccion rpidamente (como poda esperarse) a este cambio en el viento desde el OKH. Tras conferenciar primero con von Kluge, que todava estaba preparado para ver Mosc dejado como la primera prioridad, von Bock despach al Coronel Schmundt, ayudante de Hitler, quien acert a estar presente en el cuartel general del Grupo de Ejrcito, de vuelta a Prusia Oriental con un mensaje a Halder protestando por esta decisin inminente. Halder, sin embargo, no fue disuadido llevando a efecto su plan. Durante la tarde del 13 de julio, el OKH orden a parte del 3 Grupo Panzer era poco claro para von Bock que parte quera decir- que girara al norte y

cooperara con el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Norte con objeto de rodear a los rusos en el rea del ro Kholm-Lovat, al sur del Lago Ilmen. Para aclarar las directivas algo confundidas que emanaban desde Prusia Oriental, von Bock telefone a Brauchitsch en la tarde del 14 de julio y le dijo que cualquier amplia operacin del 3 Grupo Panzer tendra que esperar hasta la cada de Smolensk. Brauchitsch estuvo de acuerdo con esto, pero aadi que la inmersin ms al este de las unidades de tanques estaba ahora fuera de cuestin, y que la masa de la infantera alemana no podra entonces moverse ms all del Dnper, debido a los problemas de suministro. Brauchitsch crey, sin embargo, que alguna clase de cuerpo expedicionario combinado de infantera-blindados pudiera ser utilizado para alcanzar ms objetivos, tales como Mosc. Pero el comandante en jefe del ejrcito no cej sobre la cuestin de enviar al 3 Grupo Panzer hacia el norte. El 16 de julio, a la 19 Divisin Panzer se le orden que tomara Velikie Luki, en el Lovat, contra los desesos de von Bock. El asalto sobre Velikie Luki por la 19 Divisin Panzer comenz el 17 de julio. Despus de que los alemanes tomaran la estacin central ferroviaria, un tren ruso entr cargado de tanques, un regalo totalmente inesperado! El 18 de julio, el Veintids Ejrcito Ruso combati tenazmente para recuperar Velikie Luki sin xito, sufriendo considerables bajas en el proceso. El resto del LVII Cuerpo Panzer esto es, la 12 Divisin Panzer y la 18 Divisin Motorizada, defendiendo el flanco sudeste de la 19 Divisin Panzer en Nevel- no fue tan afortunado. Durante la noche del 19 de julio, el frente de proteccin en Nevel fue puesto bajo una fuerte presin por un bien organizado ataque desde el oeste por unidades rusas que estaban siendo retiradas del frente del Diecisis Ejrcito del Grupo de Ejrcitos Norte. A primeras horas de la maana del 20 de julio, dos regimientos rusos penetraron el frente del LVII Cuerpo Panzer desde el oeste hasta el este en Borok, inflingiendo algn dao. Tambin el 19 de julio, dos divisiones rusas se colocaron ante el XXXIX Cuerpo Panzer de Hoth y con un poderoso apoyo de artillera penetr el frente de su 14 Divisin Motorizada, al sur de la carretera Nevel-Gorodok. El intento alemn de rodear a los rusos al noroeste de Nevel mediante movimientos coordinados entre el Grupo de Ejrcitos Norte y el 3 Grupo Panzer aparentemente no funcion. Despus de algn debate, se acord por todo el mundo, excepto por Hoth, que Velikie Luki tendra que ser dejada. Hoth ms tarde ech la culpa de la prdida de Velikie Luki sobre von Kluge y von Bock, los cuales estaban en contra de la operacin desde el comienzo ya que pona en peligro el intento ms al sur de cerrar el anillo blindado en torno a Smolensk. En justicia, debe decirse que von Kluge y von Bock no pueden ser culpados del fracaso de una operacin en la que hicieron todo lo que pudieron para impedirla. La culpa real, si deber ser asignada, corresponde a Halder, pues fue l quien convenci a Hitler de que tal maniobra era necesaria antes de que la bolsa de Smolensk fuera cerrada. Halder estaba dispuesto a admitir ahora que Velikie Luki tendra que ser dejada, a pesar del hecho de que los rusos estaban abocados a convertir la ciudad en una posicin fuertemente fortificada. Como Hoth anot, un mes despus, en agosto, siete divisiones de infantera y dos panzer seran necesarias para reconquistar Velikie Luki. La orden para la 19 Divisin Panzer de abandonar Velikie Luki y replegarse hasta Nevel fue dada a las 19:00 horas del 20 de julio. Vacilacin del OKH Tramando Problemas con Guderian. En la maana del 21 de julio, Brauchitsch y Heusinger realizaron una corta visita al cuartel general del Grupo de Ejrcitos Centro en Borisov con objeto de aclarar los ltimos puntos de vista sobre estrategia recreados por el OKH. Durante un debate preliminar Brauchitsch expuso que el primer objetivo como el cierre de Smolensk y la

eliminacin de la bolsa de rusos atrapados. Luego, dijo que podan ser realizados preparativos para enviar al Segundo Ejrcito y al 2 Grupo Panzer hacia el sur y Ucrania a comienzos de agosto, un juicio que era msica desagradable para los odos de von Bock. Durante esta conversacin, cuando von Bock estaba temporalmente ausente de la habitacin, von Kluge aprovech la oportunidad para hacer algunos comentarios menospreciativos a Brauchitsch sobre los mtodos de mando de von Bock. Cuando el comandante del Grupo de Ejrcitos Centro regres, oy casualmente parte de la conversacin y se encoleriz, diciendo que von Kluge haba sido su enemigo durante mucho tiempo y que su vanidad era bien conocida. El origen de la mutua aversin entre los dos mariscales de campos puede remontarse a la fase de planificacin de Barbarroja cuando discutieron sobre el mejor mtodo para emplear a los tanques. Cuando Brauchtisch regres de su viaje a Borisov ese mismo da, Halder estaba preparado para revelar en mayor detalle al comandante en jefe del ejrcito sus planes para el futuro desarrollo de operaciones por el Grupo de Ejrcitos Centro: (1) von Kluge, entonces comandante del Cuarto Ejrcito Panzer, debera tomar el mando del flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro, esto es, sobre el 2 Grupo Panzer y la parte sur del Segundo Ejrcito; (2) la fuerza de von Kluge, entonces, deba de separarse del Grupo de Ejrcitos Centro y avanzar hacia el sudeste y quedar bajo la total direccin del Grupo de Ejrcitos Sur de von Rundstedt; (3) la fuerza de von Kluge, entonces, avanzara hacia el este con Stalingrado como su objetivo final; (4) el Noveno Ejrcito de Strauss sera dividido, con su ala sur unindose al Segundo Ejrcito de von Weichs y su ala norte unindose con el Grupo de Ejrcitos Norte, que a su vez enviara a algunas de sus fuerzas hacia el sur, incluyendo al Diecisis Ejrcito y al 4 Grupo Panzer; (5) el Grupo de Ejrcitos Centro, ahora compuesto por el 2 Ejrcito y el 3 Grupo Panzer, procedera a lo largo de una lnea desde Kholm hasta Bologoe hacia el este, aproximndose a Mosc desde el norte y el sur, envolviendo la ciudad, y reducindola con alguna ayuda del Grupo de Ejrcitos Norte; y (6) el Grupo de Ejrcitos Centro movera luego su frente hacia Kazan, en el Volga mediao, antes de finales de 1941. Despus de la guerra, Halder declar que el objetivo final de Hitler era eliminar a Rusia como potencia europea en un breve perodo de tiempo. Esto supo el OKH que sera una imposibilidad militar, pero Hitler nunca pudo percatarse de esto. En sus memorias, Guderian cita las palabras de Halder en un memorando del OKH del 23 de julio de 1941, en el cual el jefe del estado mayor expuso sus planes como se han esbozado anteriormente. El general panzer intent demostrar que Halder favoreca colocar Ucrania por delante de Mosc en trminos de importancia, pero ste ciertamente no era el caso. Von Bock tambin reaccion fuertemente a este comunicado del OKH y despach una inmediata objecin a Prusia Orienta, diciendo que su mando en el grupo de ejrcitos se convertira en suprfluo si la orden propuesta entraba en efecto y que su puesto debera ser abolido si su grupo de ejrcitos debera ser dividido en tres grupos independientes. De hecho, el jefe del estado mayor haba sido forzado a tomar conocimiento de la realidad y cambi su plan original a fin de aliviar los problemas a los que se enfrentaban el Grupo de Ejrcitos Centro en su flanco sur y para remediar las dificultades encontradas por el Grupo de Ejrcitos Sur en Ucrania. La esencia de la nueva estrategia de Halder era que a comienzos de agosto un desvo general de fuerzas alemanas haca el sur debera tener lugar. Partes importantes del Grupo de Ejrcitos Centro, incluyendo el 2 Grupo Panzer y unidades del Segundo Ejrcito, deberan ser enviadas al Grupo de Ejrcitos Sur, mientras que partes del Grupo de Ejrcitos Norte tambin deberan trasladarse al sur para suplementar el avance principal sobre Mosc del resto del Segundo Ejrcito y del 3 Grupo Panzer algunas partes del Noveno Ejrcito permaneceran con el Segundo Ejrcito, y algunas de sus

unidades quedaran bajo la direccin del Grupo de Ejrcitos Norte. Presumiblemente, el Grupo de Ejrcitos Norte tendra que privarse del asalto sobre Leningrado hasta despus de que Mosc hubiese sido tomado. Llegando a esta solucin en una fecha tan tarda, sin embargo, Halder tendra serios problemas para persuadir a Hitler de estar de acuerdo con ella, pues l ya haba convencido al Fhrer una vez, antes del 17 de julio, de la necesidad de enviar al 3 Grupo Panzer para cooperar con el Grupo de Ejrcitos Norte. Esta idea haba sido toda de Hitler desde que Jodl, sobre la base del estudio Lossberg, le haba mostrado la eficacia de ella all por diciembre de 1940. El revs que Hoth haba sufrido el 20 de julio en Velikie Luki reforzara an ms la conviccin de Hitler de que habra que ocuparse de los rusos delante del Grupo de Ejrcitos Norte antes de cualquier rpida incursin hacia el este fuera realizada, en direccin a Mosc. El error de Halder en Velikie Luki tendra as un doble efecto daino, no solamente sobre la situacin a lo largo del flanco norte del Grupo de Ejrcitos Centro, sino tambin sobre Hitler. El Fhrer, adems, haba estado desvaforablemente impresionado por la incapacidad del Grupo de Ejrcitos Centro de formar una bolsa apretada en torno a Smolensk, un factor debido mucho, sin embargo, a la desgana de Guderian a cualquier coste de ceder Yelnia ms que a cualquier fallo directo de Halder. El curso de los acontecimientos haba comenzado a alcanzar a Halder en la tercera semana de julio, pero l ya haba puesto fuerzas en marcha que en poco tiempo probaran estar ms all de su poder de control. El destino pronto jugara una cruel treta al jefe de estado mayor, pero era un destino de su confeccin. El 27 de julio, Guderian y su jefe de estado mayor, Freiherr von Liebenstein, volaron al cuartel general del Grupo de Ejrcitos Centro en Borisov, esperando or que la nueva asignacin del 2 Grupo Panzer sera avanzar sobre Mosc o Briansk, pero para sorpresa de Guderian, le fue dicho por von Bock que su siguiente orden del da, como lo orden Hitler, sera cooperar con el Segundo Ejrcito y rodear las entre ocho y diez divisiones rusas en direccin a Gomel. En palabras de Guderian, esto significara enviar tanques hacia Alemania. La reaccin de Guderian a esta orden era predecible, y era tambin un presagio de cosas venideras. El general panzer replic primero a von Bock que sus unidades no estaran preparadas para emprender nuevas operaciones antes del 5 de agosto y solamente si entonces los suministros llegaban lo bastante pronto para permitir la reparacin y reacondicionamiento de sus tanques. En verdad, parte de lo que Guderian dijo tena una base de hecho. El 29 de julio, el 2 Grupo Panzer inform que a partir del 25 de julio solamente 263 Panzer II, III y IV permanecan en condicin de listos para el combate. Hasta esa misma fecha, el grupo panzer haba perdido 20.271 hombres y haba recibido aproximadamente diez mil hombres como reemplazos. El 2 Grupo Panzer haba comenzado la guerra con 113.500 hombres y 953 tanques. El tenor global de su discurso, sin embargo, fue diseado para presionar a von Bock. Guderian tambin describi el terreno hacia el sur y el sudoeste como siendo imposible y rog a von Bock que permitiera a sus tanques continuar hacia el este. Despus de que von Bock lograra apaciguar a Guderian, le dijo que no tendra que enviar sus tanques todo el camino de vuelta Gomel, en el Dnper, el trabajo de tomar ese punto fortificado poda ser dejado al Segundo Ejrcito, que, podra agregarse, estaba ya pasando un trago amargo con Rogachev y Zhiobin. Von Bock luego llev las noticias al general panzer de que Brauchitsch le haba visitado anteriormente por la maana y que ambos haban estado de acuerdo en que el 2 Grupo Panzer debera ser utilizado contra Roslavl y no contra Gomel. Para suavizar la tarea de Guderiam, el comandante del Grupo de Ejrcitos Centro le inform que dos cuerpos de infantera, los VII y IX, seran colocados directamente bajo su mando para la operacin Roslavl.

La piedra estaba ahora, al menos temporalmente, removida del corazn de Guderian. La operacin Roslavl era similar a la que l haba estado abogando desde el 20 de julio como el mejor modo para asegurar el flanco sur del 2 Grupo Panzer en un avance hacia Mosc. Los ataques que haban castigado al XXIV Cuerpo Panzer a lo largo del Sozh desde el 18 de julio haba llegado desde la direccin de Roslavl as como tambin los ataques que haban sido lanzados contra el XLVII Cuerpo Panzer desde el 24 de julio a lo largo del ro Stomat, al este del Sozh. Guderian haba ya hecho planes antes del 27 de julio para acabar con Roslavl antes de marchar sobre Mosc. Fue por esta razn por la que el 23 de julio orden al XXIV Cuerpo Panzer que permaneciera en el rea Propoisk-Cherikov despus de su relevo por el XIII Cuerpo de Ejrcito. All, el cuerpo panzer poda ser suministrado con el combustible y la municin que necesitaba para avanzar sobre Roslavl. Guderian estaba adems encantado por el hecho de que dos cuerpos de infantera seran aadidos a su grupo panzer en lugar del uno que originalmente haba solicitado el 22 de julio. Con este complemento extra, el 2 Grupo Panzer podra tambin ocupar Krichev en el Sozh, otra espina problemtica en el flanco sur del grupo panzer. Guderian en principio haba dicho a von Bock que no podra moverse contra Gomel antes del 5 de agosto como ms pronto. La operacin contra Roslavl-Krichev, sin embargo, comenz el 1 de agosto. Para Guderian, el roce principal con Hitler y el OKH poda posponerse hasta despus de que las operaciones Roslavl-Krichev hubiesen sido dadas por concluidas. El general panzer saba bastante bien que el OKH hara lo que podra para convencer a Hitler de que un rpido avance sobre Mosc era necesario, pero no le dio importancia a la forma en que Halder haba trazado su punto de vista de las cosas en el comunicado del OKH del 23 de julio. Guderian crey que un amplio barrido de su grupo panzer al sur de Mosc, quizs a travs de Briansk y cruzando el Oka, podra ser necesario, pero estaba fuertemente en desacuerdo con el plan de Halder de tomar Mosc con solamente dos ejrcitos de infantera y el 3 Grupo Panzer, y de separar su grupo panzer del Grupo de Ejrcitos Centro completamente y enviarlo a Ucrania y al Volga inferior. La vanidad del general panzer era demasiado grande, para l en las batallas del Dnepr Superior perduraba el desaire que se le haba sido hecho por el OKH. Si Mosc poda ser tomado, Guderian estaba seguro que solamente podra ser hecho con su grupo panzer en vanguardia. La autoestima de Guderian era bien conocidad por sus colegas, y fue un facto que von Bock ya se haba visto forzado a tener en cuenta. El 9 de julio, antes del cruce del Dnepr, von Bock haba considerado seriamente la posibilidad de mover a las unidades blindadas y motorizadas en las reas de retaguardia hacia el 3 Grupo Panzer, que ya haba cruzado el Dvina y estaba as en una buena posicin para avanzar desde el norte hacia Smolensk y hacia el este. El jefe de estado mayor de von Kluge, Blumentritt, sin embargo, haba disuadido a von Bock de esta idea, diciendo que le daba miedo la reaccin de Guderian al ser menospreciado de tal manera. Anteriormente, en el momento de las operaciones en torno a Minsk, Guderian haba demostrado ser ferozmente protector de sus unidades cada vez que pareca que alguna de ellas, an temporalmente, podra ser sacada de su mando. Habra sido mejor para Halder si l no hubiese olvidado este importante rasgo del enrgico carcter de Guderian. Tras el comunicado del 23 de julio, el general panzer firmemente consider que Halder era hostil a su causa, y l no dudara en traicionar al jefe del estado mayor en el futuro si se le presentaba la oportunidad. Aunque Halder no haba sondeado las profundidades del psique de Guderian, Hitler conoca a su hombre, as que envi a su ayudante, Schmundt, a Guderian el 29 de julio para entregarle las Hojas de Roble para la Cruz de Caballero. El premio obtuvo la gratitud del general panzer, quien fue leal hasta la mdula al fhrer. Guderian utiliz la

ocasin de la visita de Schmundt para pedirle que le llevara un mensaje personal a Hitler acentuando la importancia de Mosc sobre Ucrania. Hitler, al final, no era alguien casualmente que hiciera caso omiso de Guderian, como era propenso a hacer con Halder, y esta rareza en su carcter tendra un efecto convicente despus sobre los esquemas de Halder y sobre el curso de la guerra. El escenario estaba ahora listo para el desafortunado mes de agosto: para las espantosas batallas a lo largo del saliente de Yelnia, para las operaciones en RoslavlKrichev, Rogachev-Zhlobin, Gomel y de nuevo en Velikie Luki. El tiempo estaba tambin cerca para una resolucin trascendental que tendra lugar entre Hitler, el OKH y Guderian. Los perdedores en estas luchas sera, como siempre han sido, los hombres que tendran que morir por los errores de sus lderes.

CAPTULO V. LA PAUSA DEL GRUPO DE EJRCITOS CENTRO. El Saliente de Yelnia. Tras la formacin del saliente de Yelnia poco era lo que all podan hacer las unidades blindadas y motorizadas del XLVI Cuerpo Panzer del 2 Grupo Panzer sino mantenerse desagradablemente en el territorio que haban ganado y esperar relevo. La infantera en marcha del Cuarto Ejrcito Panzer de von Kluge estaba, sin embargo, muy al oeste, y el IX Cuerpo de Ejrcito de esta unidad no llegara al saliente con pujanza hasta el 28 de julio, nueve das despus de la cada de Yelnia. El 24 de julio de 1941, el XLVI Cuerpo Panzer orden a su Divisin SS Das Reich y a su 10 Divisin Panzer que rectificaran la lnea de defensa en torno a Yelnia y se prepararan para sostener el rea tan econmicamente como fuera posible, haciendo el mejor uso del terreno irregular. A las 13:00 horas, la SS estaba ya combatiendo los asaltos rusos con tanques pesados cerca de la colina 125.6. La SS tuvo que defender un largo frente de alrededor de treinta kilmetros en el lado norte del saliente desde esta colina hasta Koloshchina, Vydrina, Lavrova, Ushakova y la estacin ferroviaria de Glinka. Con objeto de acortar el frente de la Das Reich, von Vientinghoff, el comandante del XLVI Cuerpo Panzer, decidi retirar al regimiento de infantera motorizada Grossdeutschland en el saliente, tambin en el lado norte, hacia la izquierda inmediata de la SS. El frente norte del saliente era particularmente peligroso en este momento, pues las divisiones rusas, dentro y fuera de la semi bolsa en torno a Smolensk, estaban haciendo todo lo que podan para mantener abierta una ruta de escape hacia el este. A primeras horas de la tarde del 25 de julio, al da siguiente, varios tanques rusos penetraron el punto de unin de la SS y de la 10 Divisin Panzer, tres de ellos penetraron hasta casi la misma Yelnia. En alrededor de una hora, este ataque fue derrotado, con los rusos dejando diecisis tanques destruidos en el campo de batalla. Solamente una posicin de artillera alemana haba sido sobrepasada, pero el dao habra sido considerablemente peor si los rusos hubieran enviado infantera por detrs de los tanques. Los comandantes rusos, especialmente en el nivel tctico, todava tenan mucho que aprender, pero los alemanes no podran considerarse por mucho tiempo tan afortunados. Von Vietinghoff, comprendiendo que los caones antitanques de 37 mm que sus tropas estaban utilizando eran intiles contra los grandes tanques rusos, logr conseguir un arma antiarea de 88 mm sacada de una unidad de la Luftwaffe. Este can poda destruir un tanque ruso a unos mil metros, y l y otros como l resultaron ser indispensables para la defensa prolongada del saliente de Yelnia. La Luftwaffe tambin proporcion un apoyo bienvenido por otros medios. Los cazabombarderos JU87 Stuka estaban constantemente en accin sobre y alrededor del saliente desorganizando las columnas de tanques rusos. Ms tarde, los Stukas se iran, pues seguiran a Guderian durante su marcha hacia Ucrania y Guderian no permitira que ninguna de sus unidades permaneciera en Yelnia. Cuando el general panzer parti, no solamente se llevara la covertura area y alguna artillera del saliente, tambin quitara virtualmente todas las unidades motorizadas, que eran crticamente importantes detrs de las lneas de una defensa esttica con objeto de proporcinar una reserva mvil en cado de una penetracin enemiga. Este fue un factor fcilmente apreciado cuando el XLVI Cuerpo Panzer estuvo dentro del saliente pero ignorado cuando a la unidad se le orden retirarse y dirigirse hacia el sur. Como ejemplo de esto, en la maana del 26 de julio los rusos atacaron a la SS Das Reich a lo largo de todo su frente con aviones y tanques, y la divisin implor para que una reserva mvil le fuera enviada por la 10 Divisin Panzer, lo cual fue hecho en corto plazo.

Durante la tarde del 25 de julio, el IX Cuerpo de Ejrcito de von Geyer recibi rdenes del Cuarto Ejrcito de von Kluge para proceder tan rpidamente como fuera posible hacia Yelina y relevar a las fuerzas del 2 Grupo Panzer. En camino hacia el saliente, cerca y al este de Voroshilovo, el 485 Regimiento de Infantera de la 263 Divisin de Infantera fue duramente atacado por la 149 Divisin de Fusileros Rusa. Dos batallones alemanes fueron aislados y tuvieron que rechazar ataques desde todos los lados por tanques rusos. La divisin no tena reservas, y por tanto a los batallones les fue ordenado que rompieran el cerco como mejor pudieran; lograron hacerlo el 27 de julio tras sufrir bajas considerables en personal y material. El resto del IX Cuerpo de Ejrcito comenz el relevo de la 18 Divisin Panzer al oeste de Yelnia y del regimiento de infantera Grossdeutschland, una operacin que fue completada el 28 de julio. El regimiento de infantera Grossdeutschland fue retirado del frente hacia una posicin en y generalmente al oeste de Yelnia. El flanco oeste de la Divisin SS estaba ahora cubierto por unidades del XLVII Cuerpo Panzer, incluyendo la 17 Divisin Panzer; stas luego enlazaron al este de Smolensk con la 20 Divisin Motorizada y la 7 Divisin Panzer del 3 Grupo Panzer. Mientras tanto, los V y VIII Cuerpos de Ejrcito del Noveno Ejrcito de Strauss estaban empleando cuatros divisiones para acorralar a los rusos atrapados al norte y al oeste de Smolensk. A finales de julio, las divisiones de los Diecisis y Veinte Ejrcitos Rusos atrapadas en la bolsa de Smolensk estaban reducidas a mil o dos mil hombres cada una. El Veinte Ejrcito tena solamente 65 tanques y 177 caones restantes, pero las batallas continuaron con ningn bando dando o esperando cuartel. La bolsa de Smolensk no sera finalmente eliminada hasta el 5 de agosto, cuando la Orden del Da del Grupo de Ejrcitos Centro proclam que los rusos haban perdido 309.110 prisioneros, 3.205 tanques, 3.000 caones y 341 aviones. Tras llegar al saliente, el IX Cuerpo de Ejrcito tom posiciones en el lado sur del frente, con la 292 Divisin de Infantera estando ms lejos al este, al lado de la 10 Divisin Panzer, y la 263 Divisin de Infantera estando ms lejos hacia el oeste. El movimiento final de las divisiones de infantera en el saliente fue auxiliado por la voluntad del General Schaal, el comandante de la 10 Divisin Panzer, de permitir que sus camiones vacos fueron utilizados para este propsito. Durante los siguientes dos das, las unidades del IX Cuerpo de Ejrcito descubrieron por s mismas lo que otras en el saliente de Yelnia ya haban llegado a saber: que los ataques rusos con tanques pesados no podan ser detenidos con las armas antitanques ordinarias. Afortunadamente, el IX Cuerpo tena unas cuantas piezas de artillera autopropulsada Sturmgeschutz, lo cual le permiti apuntalar su frente con una reserva mvil de cierta clase. Sin los Sturmgeschutz y algunos caones antiareos puestos en accin a finales de julio, el IX Cuerpo habra estado en serio problema. Otros problemas para el cuerpo fueron causados por el terreno pantanoso alrededor del Desna superior, en el lado sur del saliente, y por la espesa maleza que creca en todas parte y permita al enemigo arrastrarse hasta cerca del frente sin ser observado. El peor problema que las tropas alemanas tuvieron que afrontar en Yelnia fue una dificultad que se volvi ms problemtica cada da: el creciente poder de la artillera rusa que estaba siendo trasladada a los lmites del saliente. El 30 de julio, la 10 Divisin Panzer estuvo sometida a fuertes ataques mientras intentaba retirarse del frente, y el apoyo de artillera que los rusos haban trado para estos ataques caus alguna sorpresa. La 10 Panzer recibi noticias de la Luftwaffe de que fuera del alcance de nuestra artillera grandes cantidades de caones rusos estn disparando desde campo abierto, cerca de nuestro frente sus caones estn bien ocultos por los rboles bajos. Fue tomado como un signo ominoso por muchos en Yelnia a finales de julio el que los rusos parecan estar muy bien provistos de artillera y municin detrs del Dnepr. Tambin fue considerado como

mal presagio el que los prisioneros rusos tomados durante los ataques en el saliente estaban frescos, acicalados y tenan porte militar, a diferencia de los ms bien heterogneos prisioneros capturados en anteriores batallas. La reserva estratgica rusa estaba ya haciendo sentir su presencia al Grupo de Ejrcitos Centro: hasta ahora solo los elementos de avanzada haban llegado; el resto le seguira muy pronto. Cuando Guderian comenz a hacer planes el 28 de julio para la marcha hacia el sur con Roslavl como primer objetivo, tal como fue ordenado por el OKH y el Grupo de Ejrcitos Centro, tambin hizo provisin para los dos cuerpos, los VII y IX, que se le uniran. El IX Cuerpo debia de avanzar su frente al sur y al este hacia Kovali y Kosaki a lo largo de la orilla oeste del Desna superior. Esto significara que, por un tiempo, el IX Cuerpo, aumentado con la 137 Divisin de Infantera, sera retirado del saliente de Yelnia. El cuerpo fue obligado a regresar a Yelnia en fecha posterior, sin embargo, despus de que las condiciones all se hubiesen deteriorado en un considerable grado. El 8 de agosto, la defensa del saliente de Yelnia, ahora de unos treinta kilmetros de largo y veinte kilmetros de ancho, fue temporalmente transferida al XX Cuerpo de Ejrcito al mando de General Materna, aunque el 2 Grupo Panzer retuvo el mando global del rea hasta el 26 de agosto. En torno al permetro del saliente, comenzando desde el lado sudoeste, estaban la 268 Divisin de Infantera, la SS Das Reich ms un regimiento de la 292 Divisin de Infantera y, a lo largo del borde norte, la 15 Divisin de Infantera. Los problemas para estas unidades comenzaron casi inmediatamente, especialmente en las colinas prximas a Klematina, un pequeo pueblo al noroeste de Yelnia cerca del riachuelo pantanoso Ustrom. Esta rea estuvo repetidamente sujeta a ataques artilleros, de tanques y areos rusos. El 10 de agosto, los rusos desviaron sus asaltos hacia el arroyo Uzha, el cual flua justo al norte desde Yelnia hacia el Dnepr. Aqu, los rusos penetraron el punto de unin entre la 15 Divisin de Infantera y la SS, reconquistando un pequeo pueblo. Para contener este asalto, el XX Cuerpo tuvo que enviar tres mil proyectiles de obuses ligeros de campaa a su 15 Divisin. A pesar de esta fuerte dependencia de la artillera, al da siguiente al cuepo le fue ordenado que entregara dos regimientos de artillera al XLVI Cuerpo Panzer de Guderian, que estaba preparando mover a la Divisin Das Reich fuera del saliente hacia el sur, junto con el regimiento Grossdeutschland y la 10 Divisin Panzer, que ya se haban trasladado. Materna protest violentamente contra esta decisin, que describi como un significativo debilitamiento de nuestra fuerza de defensa, pero en vano. Los rusos atacaron ahora a la 15 Divisin en densas oleadas, perdiendo fuertemente en el proceso pero ensangrentando tambin a los alemanes. Solo el 10-11 de agosto, la 15 Divisin perdi veinte oficiales. El 11 de agosto, la escasez alemana de municin de artillera era crtica, y las unidades de la 292 Divisin haba sido retiradas de las colinas en torno a Klematina. A causa de la urgente necesidad, la divisin SS fue temporalmente forzada a replegarse a una lnea a lo largo del Uzha. La posicin en Klematina fue pronto restaurada sin gran dificultad, aunque el comandante del cuerpo haba estado seriamente preocupado por la integridad de las lneas del frente. El 13 de agosto, el resto de la 292 Divisin de Infantera comenz a regresar poco a poco al frente (haba regresado de la misin al noreste de Roslavl) para apuntalar a las acosadas 15 Divisin y la SS, cuyo frente haba sido replegado tres kilmetros. Cuando fue informado sobre la situacin a lo largo del Uzha y sobre otra penetracin en el frente del Noveno Ejrcito al norte de Yelnia, von Bock coment que al Grupo de Ejrcitos Centro no le haba quedado reservas excepto la Divisin Azul Espaola y la 183 Divisin de Infantera, las cuales se esperaba que llegasen a Grodno en algn momento a mediados de agosto; Desde Grodno hasta el frente hay 600 kilmetros!... Necesito cada hombre en el frente. Von Bock era conocido por tener una

baja opinin de los aliados de su pas haba observado que los espaoles estaban acostumbrados a aporrear sus ametralladoras MG-34 en la tierra con palas en lugar de utilizar los trpodes. Tambien haba historias de ellos llevando cerdos y pollos en sus camiones as como tambin de llevar mujeres de paseo. Por divertidos que estos cuentos debieron haber sido, von Bock habra hecho mejor en preocuparse por el comportamiento de sus compatriotras. En un informe del Einsatzgruppe B de las SS operando en las reas de retaguardia del Grupo de Ejrcitos Centro se afirm que a mediados de noviembre de 1941, 45.467 judos haban sido ya ejecutados. En un informe fechado el 13 de agosto, Materna esboz la situacin del XX Cuerpo de Ejrcito al Grupo de Ejrcitos Centro, describiendo las fuertes bajas a lo largo del saliente, especialmente en el permetro norte, y afirm que era imposible responder adecuadamente a los bombardeos por fuego de batera de la artilelra rusa debido a la escasez de municiones. Las tres divisiones entonces bajo su mando, las 268, 292 y 15, tenan frentes de veinticinco, catorce y veintids kilmetros respectivamente, en un terreno muy difcil. Al final del informe, en el lenguaje ms grave posible, profetizaba que si los ataques rusos fueran mejor coordinados y llegaran con efectivos superiores al de batalln, entonces sus divisiones no podran resistir. El 14 de agosto, Materna vol al cuartel general de Guderian para implorar ayuda: solicit o que se le permitiera reducir el tamao del saliente o que el 2 Grupo Panzer enviara fuerzas hacia el Desna y el Ugra, al sur y al este de Smolensk. Guderian no dio una respuesta definitiva a esa peticin, diciendo solamente que la decisin se tomara en los dos siguientes das. La primera vez que el general panzer haba recibido instrucciones para tomar una decisin sobre mantener la posicin en Yelnia haba sido el 20 de julio, cuando, en respuesta a una consulta de von Kluge, l haba rechazado considerar la posibilidad de abandono. La siguiente ocasin en la cual la opinin de Guderian fue solicitada el 4 de agosto, cuando Hitler visit al Grupo de Ejrcitos Centro. Para asegurar la suave marcha de esta conferencia, Halder haba telefoneado a Greiffenberg, el jefe de estado mayor del Grupo de Ejrcitos Centro, el 3 de agosto y le haba advertido que usara cautela al esbozar la situacin Yelnia a Hitler a fin de evitar cualquier posibilidad de interferencia del fhrer. Halder no necesit preocuparse por lo que dira Guderian sobre Yelnia, sin embargo. El general panzer le dijo a Hitler que Yelnia era indispensable para una futura operacin contra Mosc, e incluso si una ofensiva contra Mosc no era ideada, el mantenimiento del saliente todava queda como una cuestin de prestigio. Esta fue la segunda vez que Guderian se haba referido al saliente de Yelnia como siendo importante por ciertas razones metafsicas, tales como la moral de la tropa o el prestigio, pero Hitler no escuchara tal pltica de uno de sus generales; en sus palabras el prestigio no puede permitirse para influenciar en todo la decisin. En sus memorias, Guderian mencion solamente la primera parte de su argumento que Yelnia tena importancia para futuras operaciones contra Mosc. Hitler, sin embargo, fue incapaz de decidir la cuestin sobre Yelnia inmediatamente, y as pues la decisin final fue pospuesta. El 14 de agosto, tras su confrontacin con Materna, Guderian comprendi que algo tena que ser hecho. En una conversacin telefnica con von Bock en ese mismo da, Guderian dijo que Yelnia solamente podra ser mantenida si (1) los rusos eran hechos retroceder hasta el borde del gran bosque al este del Denas; (2) mucha ms municin deba de estar disponible para el saliente; y (3) la Luftwaffe concentraba poderosas fuerzas para utilizarlas contra los rusos alrededor de Yelnia. Von Bock decidi pasar este espinoso problema al OKH contndole a Brauchitsch esencialmente que l haba escuchado a Guderian pero aadiendo que dudaba que un corto avance sobre el Desna ayudara a

Yelnia del todo. Von Bock tambin dijo que no poda hacer nada ms acerca del suministro de municin o de la Luftwaffe, estando esta ltima en la jurisdiccin de Goring. Brauchitsch prometi una pronta respuesta. Despus por la tarde, Halder telefone a Greiffenberg en el Grupo de Ejrcitos Centro y le notific que el OKH dejara la decisin final sobre Yelnia a von Bock, aunque Halder era de la opinin personal de que el saliente debera ser sostenido ya que es ms duro para el enemigo que para nosotros. El OKH dej tambin abierta la posibilidad de que el Grupo de Ejrcitos Centro avanzara ms al este, una posibilidad que von Bock estaba muy contento de or. Cuando von Bock contact con Guderian al da siguiente para pedir su consejo, el general panzer le dijo que el saliente debera continuar siendo mantenido, aunque las dos divisiones de infantera del IX Cuerpo de Ejrcito tendra que relevar a dos de sus divisiones motorizadas all. Otra divisin de infantera podra ser mantenida detrs del saliente en reserva. En sus memorias, Guderian anot que su plan para avanzar su grupo panzer al noreste hacia Viazma fue rechazado por el OKH el 11 de agosto y que poco despus de eso apoy dejar el saliente de Yelnia, intentando as deshacerse de cualquier responsabilidad por este sangriento asunto. Las anotaciones despus del 11 de agosto en el diario de von Bock y en el diario del grupo panzer de Guderian no contienen, sin embargo, tal registro de que el general panzer quisiera abandonar Yelnia. Por el contrario, el consejo de Guderian a von Bock fue clave para la cuestin de sostener el saliente. La decisin de mantenerse en Yelnia haba sido as firmemente realizada a mediados de agosto, pero nadie del OKH o del 2 Grupo Panzer tuvo cualquier razn para hacerlo aparte de que los rusos estaban consumiendo ms vidas all que los alemanes una verdadera reversin de la estrategia de Falkenhayn en Verdun en 1916- o que la posicin era valiosa de sostener en caso de que otra operacin ofensiva inmediata fuera llevada a cabo contra Mosc, una decisin que haba sido repetidamente descartada por Hitler. Es tambin un triste comentario sobre el estado de la planificacin militar alemana en 1941 que algunos generales defendieran mantener una posicin por razones de prestigio. Decir que Yelnia fue un costoso error sera minimizar su verdadero horror. El 15 de agosto, a las 10:30 horas, el IX Cuerpo de Ejrcito recibi rdenes del 2 Grupo Panzer para mover a sus divisiones, ahora las 137 y 263 Divisiones de Infantera, de vuelta al saliente de Yelnia para relevar a los elementos de la Divisin SS Das Reich y del regimiento de infantera Grossdeutschland, ambos pertenecientes al XLVI Cuerpo Panzer de Guderian. El cuerpo panzer proporcion convenientemente camiones para acelerar la ubicacin de la infantera en el lado norte del saliente, al oeste del Uzha. En el rea del XX Cuerpo de Ejrcito, vecino del IX Cuerpo al este, la 78 Divisin de Infantera fue llevada el 16 de agosto para reemplazar a la maltrecha 15 Divisin de Infantera. El 17 de agosto, despus de que XX Cuerpo de Ejrcito hubiese estado solamente una semana en el saliente, sus tres divisiones haban perdido 2.254 hombres, incluyendo 97 oficiales. Teniendo noticia de que su IX Cuerpo de Ejrcito tena un frene de cuarenta kilmetros y de que las unidades de infantera carecan de la movilidad para reaccionar a crisis a lo largo de l (como lo hizo el XLVI Cuerpo Panzer), el General von Geyer solicit urgentemente el 18 de agosto al 2 Grupo Panzer que enviara algunas unidades de artillera autopropulsada y de artillera pesada de vuelta al saliente. Esta peticin fue apremiada por el hecho de que en el da anterior el 2 Grupo Grupo Panzer haba ordenado que casi toda la artillera pesada y los ingenieros salieran del XX Cuerpo de Ejrcito. Era la opinin del jefe de estado mayor del XX Cuerpo que la prdida de esta artillera y de los ingenieros, ms las bajas que el cuerpo haba sufrido, haban debilitado de mala manera al frente. El 20 de agosto, el General Materna march para

ver a Guderian cerca de Roslavl para contarle personalmente acerca de la situacin sumamente difcil y amenazadora a la que se enfrentaba el XX Cuerpo de Ejrcito. La nica concesin que Guderian estaba deseando hacer era que la 268 Divisin de Infantera en el lado sudeste del saliente no tendra que emprender el relevo inmediato de la 10 Divisin Panzer, al sur del XX Cuerpo. Guderian no se aplacara sobre la cuestin de la artillera tendra que ser tomada de otro sitio. Al medioda del 22 de agosto, el Cuarto Ejrcito Panzer de von Kluge tom oficialmente el mando sobre los tres Cuerpos de Ejrcito en el saliente, el IX en los lados norte y oeste, el XX en los lados este y sur, y el VII a lo largo del frente del Desna que llevaba hacia el sur. Sin embargo, ya que von Kluge estaba enfemo, Guderian retuvo el mando real sobre el saliente hasta el 26 de agosto. El 23 de agosto, la 263 Divisin de Infantera del IX Cuerpo de Ejrcito perdi 150 hombres rechazando una penetracin en Chimborazo, una montaa baja; las prdidas fueron tambin debidas al fuerte bombardeo de artillera rusa. La 263 Divisin estaba en una posicin particularmente mala debido a que estaba situada en la esquina extrema noroeste del saliente, directamente en el cuello de botella que los rusos esaban intentando romper. La divisin haba estado perdiendo una media de cien hombres por da durante los cinco das que haba estado en el saliente. El 24 de agosto, los efectivos en lnea de las compaas de infantera de la divisin haban descendido hasta treinta o cuarenta hombres. Geyer suplic que la 15 Divisin de Infantera volviera al saliente para ayudar a la 263 Divisin, pero esta cuestin fue dejada para ms tarde hasta que von Kluge pudiese regresar y tomar una decisin. El 25 de agosto, la 263 Divisin sufri otra penetracin al sur de Chuvashi, que no pudo rectificar. La artillera rusa continu lloviendo proyectiles a un ritmo constante y la divisin perdi alrededor de doscientos hombres en este da. Mientras tanto, von Bock rehus permitir que la artillera autopropulsada de la Divisin SS Das Reich regresara al saliente, aunque ms bateras de artillera pesada fueron enviadas. Las unidades de artillera autopropulsada se suponan que permaneceran con la SS Das Reich y con el regimiento de infantera Grossdeutschland ya que deban moverse hacia el sur para unirse con el resto del 2 Grupo Panzer y Guderian no quera dividir sus unidades mviles. Von Bock acord permitir a la 263 Divisin tener la artillera de la 15 Divisin pero esto solamente fue una pequea ganancia. Durante el da siguiente, la 263 Divisin perdi otros 150 hombres intentando reparar la lnea del frente rota en Chuvashi. Esta carnicera tena que detenerse, y por lo tanto Materna y Geyer volaron para ver a von Kluge en Minsk, el mariscal de campo haba regresado ya al servicio activo, y le convencieron de que deba visitar el saliente y obtener una impresin de primera mano. El primer resultado de la visita de von Kluge al frente el 27 de agosto fue que la 15 Divisin de Infantera fue enviada inmediatamente para el relevo de la 263 Divisin, que por entonces estaba reducida a entre veinticinco y cincuenta hombres en cada una de sus compaas. Antes de dejar su sector del frente para reacondicionamiento, la 263 Divisin logr finalmente restaurar la antigua lnea del frente al sur de Chuvashi, los rusos dejaron atrs trescientos muertos. El segundo resultado de la visita de von Kluge a los IX y XX Cuerpos de Ejrcito fue que al da siguiente redact un informe para von Bock con el pronstico de que si los rusos dejaban de atacar solamente con efectivos de un batalln y montaban asaltos con divisiones completas, concentrndose en un rea pequea, entonces, con su abundante apoyo de artillera, lograran romper permanentemente el frente alemn. Von Kluge procedi a decir que Yelnia fue originalmente tomada por el 2 Grupo Panzer como una medida ofensiva y que la posicin era muy difcil para la defensa. Cada divisin en el saliente estaba perdiendo 50-150 hombres al da, y solamente una carretera llevaba fuera del saliente por el oeste,

a travs de una zona bajo control alemn de solamente dieciocho kilmetros de ancho. Von Kluge recomend o reanudar rpidamente la ofensiva hacia Mosc o dejar el saliente. Las condiciones que von Kluge examin en las lneas del frente de su ejrcito eran ciertamente deprimentes. No haba trincheras como las que haba habido en la Primera Guerra Mundial, en lugar de ello la defensa en Yelnia fue realizada utilizando una clase de hilo de perlas de sistema de refugios, con cada pequeo refugio defendido por uno o dos hombres y estando espaciado de diez a veinte metros. En la mayora de las reas no haba profundidad para la lnea, tal como en el rea de la 78 Divisin de Infantera del XX Cuerpo de Ejrcito, que fue obligada a defender un frente de dieciocho kilmetros. Ninguna compaa o divisin tenan reservas, y el enemigo poda arrastrarse hasta veinticinco metros de las lneas alemanas. Como resultado del estrecho contacto con el enemigo, el movimiento a la luz del da era imposible, y todo el movimiento ms esencial estaba prohibido por la noche, pues era entonces cuando los rusos ms probablemente atacaban. Las barricadas y las obras de construccin de cualquier clase fueron tambin obstaculizadas, y la comida poda ser suministrada a los refugios solamente de noche y con algn riesgo. Los hombres en los refugios tenan poco contacto con sus camaradas de la retaguardia y de al lado, una condicin que haca tambalear la moral. Durante los cuatro das de combate hasta el 26 de agosto, la 78 Divisin de Infantera haba perdido cuatrocientos hombres, y la tasa global de bajas desde el comienzo de la guerra era del 30% para la divisin. La mayora de las bajas sufridas por la divisin fueron causadas por los veinticinco a treinta caones rusos que estaban disparando con un suministro de municin ilimitado. Una media diaria de dos mil proyectiles cayeron sobre la 78 Divisin, y en la noche del 24-25 de agosto cayeron cinco mil proyectiles, la mayora del calibre 120-170 mm. Dos caones de 210 mm fueron tambin utilizados junto con muchos tubos de morteros pesados con efecto contundente. Los rusos estaban utilizando excelentes tcnicas de avistamiento y direccin y frecuentemente cambiaban la posicin de sus bateras. El 26 de agosto, el comandante de la 78 Divisin, General Gallenkamp, predijo que la divisin estara gastada muy pronto. Informes similares fluyeron hacia el cuartel general del Cuarto Ejrcito virtualmente cada da. Los oficiales ms antiguos en campaa consideraron la situacin de frente esttico inestable (unruhige Stelleungsfront) en Yelnia ser peor que las condiciones durante la Primera Guerra Mundial y queran o reanudar la ofensiva o dejar la posicin meramente sostenerla por razones de prestigio era pedir demasiado. Zhukov demuestra su habilidad. A finales de julio de 1941, tras un desacuerdo con Stalin sobre estrategia que ser explicado ms tarde, G. K. Zhukov fue despedido de su puesto como jefe del estado mayor y reemplazado por B. M. Shaposhnikov, que haba sido el representante del Mando Supremo en el Frente Oeste opuesto al Grupo de Ejrcitos Centro. Zhukov fue degradado y se le dio el mando del Frente de Reserva de Bogdanov, recibiendo de Stalin la misin de erradicar el saliente de Yelnia. Lleg para ocupar su nuevo puesto a comienzos de agosto. Tras tomar la medida del trabajo a realizar y los recursos a su disposicin, Zhukov decidi posponer cualquier gran accin hasta ms tarde cuando los refuerzos pudieran ser llevados para apoyar al Veinticuatro Ejrcito de K. I. Rakutin. El asalto principal sobre el saliente de tres divisiones rusas no empezara finalmente hasta el 30 de agosto. Todos los otros ataques hasta esa fecha fueron solamente esfuerzos de prueba para localizar con precisin las posiciones de artillera enemiga y generalmente para encontrar los puntos dbiles en el sistema defensivo alemn. Aunque estos pequeos ataques no fueron calculados para producir grandes resultados, no obstante

causaron a los alemanes mucha dificultad, especialmente al XX Cuerpo de Ejrcito. Cuando el esfuerzo principal de Zhukov comenz, l se desvi de la tctica de utilizar solamente batallones en el asalto. Los rusos avanzaran ahora con divisiones completas, con blindados y apoyo de artillera en frentes pequeos, y fue esta clase de presion la que finalmente forz a las lneas alemanas a ceder terreno. Estas tcticas fueron afiladas y refinadas con gran efectividad durante los aos posteriores de la guerra. La penetracin de las defensas alemanas deba de ser emprendida por nueve de las trece divisiones de fusileros del Veinticuatro Ejrcito, mientras que las otras cuatro divisiones mantendran posiciones defensivas en el lado este del Uzha. La operacin ofensiva decisiva deba de ser llevada a cabo por el grupo oeste del Uzha en el borde norte del saliente. Aqu estaban localizadas la 102 Divisin de Tanques y las 107 y 100 Divisiones de Fusileros. Estas unidades tenan los mayores efectivos y estaban desplegadas en un frente estrecho de 4.5 kilmetros. El grupo sur estaba compuesto por la 303 Divisin de Fusileros y la 106 Divisin Motorizada, pero estas unidades tenan que moverse contra un frente de ocho kilmetros alrededor de Leonora. Dos divisiones de fusileros, la 19 y la 309, estaban posicionadas justo al este del saliente y asignadas con la misin de avanzar en lnea recta hacia Yelnia desde el borde anterior del saliente. El asalto principal fue lanzado a primeras horas del 30 de agosto con ataques de infantera en ciertas reas claves; luego, a las 7:30 horas los ochocientos caones del Veinticuatro Ejrcito ms muchos morteros y algunos lanzacohetes Katyusha abrieron fuego sobre el saliente. Alrededor de sesenta mil soldados rusos fueron lanzados contra setenta mil alemanes, que estaban bien atrincherados aunque muy esparcidos a lo largo de un frente de setenta kilmetros. El ataque en el sur comenz primero, con xito limitado. El esfuerzo ruso en el norte fue, sin embargo, un asunto diferente. Despus de que la 263 Divisin de Infantera alemana, con la yuda de la 15 Divisin de Infantera, hubiese reparado la brecha en el frente en Chuvashi, nadie esperaba seriamene que los rusos reanudaran la ofensiva inmediatamente. Durante las primeras horas de la maana del 30 de agosto, sin embargo, el flanco este de la 137 Divisin de Infantera en el borde norte del saliente fue alcanzado por un ataque sorpresa llevado a cabo sin preparacin artillera. Los rusos, primero, hicieron una pequea brecha en el frente alemn a lo largo del Uzha. Despus, la 137 Divisin de Infantera fue machacada por un bombardeo de artillera de tres horas y seis batallones rusos lograron abrir una brecha mayor en el frente alemn en Sadki, al noroeste de Yelnia y al oeste del Ustrom. En este ataque algunos tanques rusos penetraron un kilmetro por detrs del frente alemn, invadiendo varios emplazamientos de ametralladoras en el proceso. Los alemanes perdieron temporalmente Sadki pero lo recobraron al amanecer del 31 de agosto. An temprano en la maana del 31 de agosto, Zhukov reanud la presin sobre Sadki, esta vez con cuarenta tanques, que fueron bien manejados en estrecha cooperacin con la infantera. En lugar de irrumpir en las reas de retaguardia alemanas aisladamente, donde podan ser eliminados individualmente por el fuego directo de la artillera enemiga, los tanques rusos esta vez permanecieron en el rea del frente y sistemticamente aplastaron las posiciones de armas alemanas. Fue aqu donde la infantera alemana pag caramente su falta de artillera autopropulsada, que podra haber jugado un papel vital en la defensa de Yelnia. En palabras del comandante del IX Cuerpo de Ejrcito, von Geyer: El IX Cuerpo de Ejrcito podra haberse ahorrado la prdida de cientos de vidas y nuestros logros habran sido mucho mayores si nuestras indispensable unidad de Sturmgeschutz no hubiese sido apartada de nosotros. La nueva penetracin en Sadki y ms al este ampli la brecha en el frente alemn hasta tres kilmetros y e hizo retroceder el frente del saliente dos kilmetros.

Los comandantes alemanes creyeron ahora que los rusos estaban intentando apretar en los lados del saliente, desde el norte a lo largo del Uzha y en el sur contra la 268 Divisin de Infantera del XX Cuerpo de Ejrcito en Leonova. Realmente, los ataques contra la 268 Divisin en el sur fueron solamente diseados para atraer a las reservas alemanas, si existan, en la direccin errnea mientras el golpe principal caa a lo largo del Uzha. Los alemanes creyeron que los rusos estaban utilizando malas tcticas, fracasando en coordinar sus asaltos en ambos lados del saliente, pero Zhukov no haba cometido este error. El ejrcito alemn tendra muchsimo que aprender de Zhukov durante los meses siguientes. Mientras que el IX Cuerpo de Ejrcito tena mucho que hacer en la orilla este del Uzha, el XX Cuerpo de Ejrcito tambin estaba experimentado dificultades extremas a lo largo de la otra orilla de la corriente. El 31 de agosto, la 78 Divisin de Infantera fue atacada duramente al norte de Gurev, y la divisin tuvo que replegarse unos dos kilmetros. El 1 de septiembre, los rusos alcanzaron Voloskov y cortaron la lnea ferroviaria al sur de all. Algunas unidades rusas en esta rea, con infantera y tanques, cruzaron por detrs del frente de la 78 Divisin y penetraron en el rea de retaguardia de la 292 Divisin de Infantera ms al este, destruyendo algunos suministros. La 292 Divisin estaba ya duramente presionada intentando controlar otra penetracin rusa al sur de Vydrina, en el lado noreste del saliente en su juntura con la 78 Divisin. El 2 de septiembre, el jefe de operaciones de la 292 Divisin inform al XX Cuerpo de Ejrcito que la divisin estaba cerca del lmite de resistencia. No solamente no poda ser cerrada la brecha en Vydrina, sino que el grupo ruso en Voloskovo, en el rea de la 78 Divisin inmediatamente al oeste de la 292 Divisin, no poda ser desalojado. As, todo el flanco noroeste del XX Cuerpo de Ejrcito estaba en peligro de desmoronamiento interno, mientras el flanco este del IX Cuerpo de Ejrcito estaba bajo la misma amenaza. En sus memorias, Zhukov distingui la accin de Voloskov con especial atencin. Un regimiento de fusileros de la 107 Divisin de Fusileros mandado por I. M. Nekrassov se distingui particularmente resistiendo durante tres das completamente rodeado. Con objeto de cerrar la brecha en Vydrina y reconquistar la colina 240.3, el General Materna del XX Cuerpo orden a toda batera de artillera en el saliente que pudiera alcanzar la colina fuego directo sobre el objetivo durante veinte minutos. Empleando sus ltimas reservas, la 292 Divisin reconquist la colina 240.3 durante la tarde del 2 de septiembre, pero obvio que todo el XX Cuerpo haba sido tensado hasta el lmite. El IX Cuerpo, tambin, haba sufrido duramente. La 137 Divisin de Infantera el 30-31 de agosto haba perdido quinientos hombres, otros setecientos el 1 de septiembre. En total, desde que lleg al saliente la divisin haba sufrido al menos tres mil bajas. El 2 de septiembre, el comandante de la 78 Divisin de Infantera, Gallenkamp, inform que crea que la 137 Divisin de Infantera estaba completamente gastada y que no podra rechazar ya un ataque ruso. De estas condolencias se hizo eco el mismo da von Geyer, quien declar que durante las pasadas diez semanas cada regimiento de infantera del XX Cuerpo de Ejrcito haba perdido mil hombres, incluyendo cuarenta oficiales. Urgentemente solicit que la infantera ya no fuera utilizada en reas crticas sin apoyo blindado. Retirada desde Yelnia. El 2 de septiembre, Halder y Brauchitsch volaron al cuartel general del Grupo de Ejrcitos Centro en Borisov para revisar la situacin con von Bock. Nadie en esta conferencia tena ninguna idea de cuando el avance sobre Mosc podra ser reanudado; ese proyecto dependera de varios factores ms all del control del OKH. Halder estaba

inclinado por dejar en el aire por el momento la cuestin del 2 Grupo Panzer de Guderian y si podra cooperar con el Grupo de Ejrcitos Centro en el avance sobre Mosc. En este momeno, Halder contempl como posible una solucin ms cercana en la cual Guderian cooperara directamente con el Grupo de Ejrcitos Centro o en una solucin de rango ms amplio en la cual Guderian avanzara directa,emte desde el sur hacia Mosc por su propia cuenta. En cualquier caso, todo el mundo estuvo de acuerdo en que ninguna ofensiva hacia el este podra tener lugar antes de finales de septiembre, y por lo tanto una retirada final fue ordenada del saliente de Yelnia. La misin real de retirarse del saliente deleg en von Kluge, e inmediatamente l se dispuso a trabajar y conferenci con los comandantes y los estados mayores de los IX y XX Cuerpos. Se decidi que la retirada tendra lugar en tres fases: (1) durante la noche del 4 de septiembre los servicios de retaguardia y unidades de suministro se retiraran; (2) durante la noche del 5 de septiembre las tropas ms al este se retiraran hacia el oeste de Yelnia; y (3) durante la noche del 6 de septiembre todas las fuerzas completaran el movimiento hacia el oeste y ocuparan nuevas posiciones a lo largo del frente Striana-Ustrom. A primeras horas de la maana del 5 de septiembre, los ltimos elementos de la 78 Divisin de Infantera al este del Uzha, incluyendo fragmentos de la 137 Divisin que haban sido separados de su unidad, comenzaron a moverse desde en torno al saliente de Sakdi (el budn ruso) hacia el oeste. Los rusos en Sadki probaron ligeramente aqu y all, pero la 137 Divisin esquiv los ataques. En torno a las 18:00 horas, los rusos desencadenaron un fuerte bombardeo de artillera contra la 137 Divisin, pero ste ces al anochecer. Indulgentemente, como si lo enviara el cielo, los chaparrones que haban cado el da anterior se convirtieron en un aguacero, convirtiendo al terreno en traicionero para el movimiento pero ocultando la retirada alemana. Una espesa niebla tambin cubri totalmente el rea, haciendo imposible para los observadores rusos detectar su oportunidad de atacar las dbiles lneas alemanas. Zhukov inform a Stalin que las fuerzas rusas, particularmente las fuerzas de tanques, no eran lo bastante fuertes para cortar completamente el saliente desde el oeste, pero esto probablemente no era cierto. Si los alemanes no hubiesen evacuado Yelnia cuando lo hicieron, muy seguramente habran sufrido un cerco de los IX y XX Cuerpos de Ejrcito. Tambin, si no hubiese sido por el mal tiempo durante los ltimos dos das de la retirada un golpe de suerte para los alemanes- los rusos sin duda habran sido capaces de infligir muchas ms bajas a los dos cuerpos. El coste global para la Wehrmacht en trminos de vidas durante las batallas en torno a Yelnia a finales de julio, agosto y comienzos de septiembre es difcil de evaluar a partir de los archivos alemanes. Zhukov da la cifra de entre cuarenta y cinco mil y cuarenta y siete mil bajas alemanas, y esta cifra puede ser correcta. Las seis divisiones usualmente en el saliente desde el 29 de juio al 29 de agosto probablemente perdieron una media de cincuenta a cien hombres muertos o heridos por da, lo cual hara a en torno entre dieciocho mil y treinta y cinco mil bajas durante este perodo. Del 30 de agosto hasta el 3 de septiembre, sin embargo, la tasa de bajas fue mucho ms elevada, y las cifras pueden fcilmente aproximarse a las dadas por Zhukov. Esto sera ciertamente cierto si las bajas sufridas por el VII Cuerpo de Ejrcito a lo largo del frente del Desna hasta el sur son tomadas en cuenta. Las bajas totales para el ejrcito alemn por las batallas en torno a Yelnia no pueden ser consideradas inferiores a tres divisiones completas, un precio atroz a pagar por prestigio. En cuanto a eso, fue un precio terrible a pagar por un trampoln hacia Mosc, especialmente ya que nadie saba cuando tal operacin podra ser emprendida. Algunos historiadores han hecho comentarios sobre la pasividad y lentitud del avance del Cuarto Ejrcito de von Kluge despus de que

alcanzara el ro Nara a finales de noviembre durante la Operacin Tifn, la ofensiva contra Mosc. El hecho fue que las divisiones del Cuarto Ejrcito nunca se haban recuperado de las heridas sufridas en Yelnia durante el verano. Zhukov no pudo haber completado la destruccin del enemigo en Yelnia, pero haba hecho su trabajo lo bastante bien para que los resultados de sus esfuerzos fueran vistos en noviembre y diciembre cuantos los ejrcitos alemanes se aproximaron a Mosc. Durante las operaciones en Yelnia, el Ejrcito Rojo aprendi muchas cosas sobre las tcticas alemanas, y nuevos mtodos fueron ideados para aprovecharse de las debilidades del enemigo. En la primera fase de las batallas, los rusos aprendieron que las unidades mviles alemanas por s mismas, sin una potente infantera o apoyo extra de artillera, no podan superar una recia defensa suministra con amplia artillera en terreno abrupto. Esta fue la situacin que prevaleci a finales de julio cuando la Divisin SS Das Reich y la 10 Divisin Panzer no pudieron ni avanzar a lo largo de la carretera de Dorogobuzh ni cerrar la brecha alrededor de Smolensk. Estas unidades tampoco pudieron avanzar en el terreno elevado mucho ms all de Yelnia para destruir los emplazamientos de la artillera rusa que estaban ya bien atrincherados a lo largo del Desna superior. El Ejrcito Rojo en Yelnia aprendi cun de vulnerables eran las defensas estticas alemanas si confiaban solamente en la infantera y en la artillera y carecan de una reserva mvil. Una vez que los tanques y las unidades de artillera autopropulsada fueron retirados del saliente, solamente poda ser cuestin de tiempo que las penetraciones fueran logradas ya que los alemanes no podran cerrarlas. Fue tambin importante que el poder de la artillera en la guerra moderna fue claramente demostrado a aquellos que podran haber credo que en una era mecanizada las engorrosas y pesadas piezas de artillera no tenan sitio en el campo de batalla. Despus de que Yelnia fuera tomada, Zkukov visit el campo de batalla y qued grandemente impresionado por la destruccin que la artillera y los cohetes haban causado. Zhukov coment que el principal bastin de la defensa alemana en el Uzha, en Uzhakovo, estaba completamente destrozado, incluyendo los refugios subterrneos. Esta fue informacin que l archivara para futura referencia, especialmente para la poca en 1944-1945 cuando las lneas de batalla dejaron de ser flexibles y los alemanes confiaran cada vez ms en defensas estticas. Finalmente, Zhukov demostr ms all de la duda cmo la estrecha cooperacin entre infantera, blindados y artillera en una operacin de armas combinadas poda lograr excelentes resultados contra un enemigo fuertemente fortificado. Las tcticas de armas combinadas utilizadas por Zhukov en un estrecho sector del frente probaron que estas tcticas eran supeiores a las que estaban siendo empleadas por los alemanes. Si Guderian hubiese permitido al XLVI Cuerpo Panzer permanecer en Yelnia, las batallas se habran desarrollado diferentemente, pero l no lo hizo y por lo tanto el final estaba predestinado. En 1944, el ejrcito alemn no tendra reservas mviles capaces de defender cientos de kilmetros de frente esttico, y el final entonces sera el mismo. De diferentes formas, las batallas alrededor de Smolensk y Yelnia en el verano de 1941 pueden decirse que haban sido sorprendentemente representativas de toda la guerra en el frente oriental desde 1941 hasta 1945. La primera fase de las batallas tuvo lugar en la forma de amplios y arrolladores movimientos blindados alemanes que cubrieron tremendas distancias en corto espacio de tiempo pero que fracasaron eficazmente en cortar o rodear a los ejrcitos rusos entre los brazos circundantes de los dos grupos panzer. La segunda fase de las batallas se desarroll en torno a una lnea de frente alemana estacionaria que fue sometida crecientemente a fuertes y cada vez ms potentes bombardeos de la artillera rusa. Los rusos tambin utilizaron la pausa en el movimiento de vanguardia alemn para acumular ms reservas, blindados y artillera,

buscando todo el tiempo los puntos dbiles en las defensas enemigas. Durante la tercera y fase final de las batallas, Zhukov orden una poderosa ofensiva de armas combinadas contra una vulnerable posicin alemana, y el Ejrcito Rojo sali airoso. Las batallas, entonces, presagiaron la guerra de movimiento que llev a Stalingrado en 1942-1943 y a Kursk en julio de 1943, as como tambin a la guerra de frentes estacionarios desde mediados de 1943 a mediados de 1944 y a la guerra de masiva superioridad rusa en efectivos, blindados y artillera desde mediados de 1944 hasta 1945 que aplast todos los intentos alemanes de crear barreras defensivas en el este. Y ahora es necesario decir unas palabras sobre la estrategia rusa de situar el escaln operacional detrs del Dnepr superior y de los pantanos Pripet antes e inmediatamente despus del comienzo de la guerra. En Smolensk y en Yelnia la productividad de esta estrategia qued manifiest segn la presin sobre el flanco sur de Guderian impidi al 2 Grupo Panzer cerrar la bolsa de Smolensk. Las sabias decisiones de Zhukov con respecto al escaln operacional, acopladas a los errores de Guderian, Halder y otros, contribuyeron al revs alemn en el Dnper superior en julio, agosto y septiembre. Las ventajas aseguradas por los rusos no eran permanentes, sin embargo, y la corriente de la guerra fluctuara antes de que Stalin y Zhukov pudieran obtener una victoria decisiva sobre el enemigo. Tambin, las decisiones de Stalin sobre la movilizacin de la reserva estratgica resultaron ser correctas, pues Zhukov pudo recurrir a esta reserva para divisiones extra durante la fase final de las batallas en torno a Yelnia. Las bajas rusas en Smolensk-Yelnia fueron elevadas, quizs tres veces ms que las bajas alemanas, pero ningn dao permanente haba sido hecho a la postura estratgica del Ejrcito Rojo. La posicin alemana en julio y agosto, en cambio, era complicada y desequilibrada. Los flancos alemanes en el norte y sur estaban fcilmente sometidos a una fuerte presin del escaln operacional, al cual a medios de julio se le unieron los primeros elementos de la reserva estratgica, y estas fuerzas hicieron el trabajo de ralentizar y luego detener el avance enemigo. Stalin haba estado en lo cierto: la movilizacin total no haba sido necesaria antes del 22 de junio; pero a finales de agosto y comienzos de septiembre tomara su mayor riesgo de la guerra, y l casi perdi todo para Rusia durante el proceso. Guderian y Roslavl-Krichev. Las batallas en torno a Yelnia a comienzos de agosto no preocuparon a Guderian tanto como lo hicieron las operaciones en Roslavl-Krichev, las cuales, en su mente, eran absolutamente necesarias si un avance hacia Mosc deba de ser emprendido. A finales de julio, tras la cada de Mogilev el 26 de julio, unidades del Segundo Ejrcito comenzaron a cruzar el Dnepr en cantidades crecientes hacia el norte y algunas hacia el sur de Stary Bykhov. La aproximacin hacia el ro Sozh por el Segundo Ejrcito haba realmente sucedido el 25 de julio cuando el XIII Cuerpo de Ejrcito alcanz el rea Propoisk-Cherikov. Ms refuerzos llegaron cuando el XII Cuerpo de Ejrcito relev al XXIV Cuerpo Panzer en la cabeza de puente de Krichev, al este del Sozh, el 28 de julio. Mientras tanto, bien de vuelta al oeste, el LIII Cuerpo de Ejrcito todava no haba podido cruzar el Dnepr debido a la fuerte presencia rusa en Rogachev-Zhlobin. En preparacin para el asalto sobre Roslavl, Guderian decidi introducir a los comandantes de los dos cuerpos de ejrcito recientemente aadidos a su grupo panzer, los VII y IX, en su forma de obtener la victoria. Esta introduccin tuvo un comienzo inapropiado cuando Guderian le dijo al General Geyer, el comandante del IX Cuerpo de Ejrcito, que los recin subordinados cuerpos de infantera, los cuales apenas haban estado en accin contra los rusos, tienen que ser enseados sobre mis mtodos de ataque. Guderian not que Geyer, su antiguo oficial superior en el Truppenamt del

Ministerio del Reichswehr y mientras l estuvo estacionado en Wtirzburg en el V Distrito Militar, estuvo en desacuerdo con l al principio, pero despus de que comenzara la operacin Roslavl, segn el general panzer, l lleg a ver la luz. Realmente, Geyer tom el comentario de Guderian sobre que sus tropas estaban sin probar en combate como un insulto personal. Geyer no pudo abstenerse en sealar que solo la 137 Divisin de Infantera de su IX Cuerpo haba sufrido 2.050 bajas por combate desde el 22 de junio. Las palabras del general panzer a Geyer son ilustrativas de la actitud que Guderian tena hacia las unidades de infantera. Era la postura de Guderian que, ya que sus unidades blindadas estaban siempre en la vanguardia del avance, solamente ellas estaban activamente involucradas en vencer la resistencia del enemigo. Guderian no estaba solo en su forma de pensar. De las unidades de infantera, tpicamente se esperaba que se alargaran hasta los lmites de la resistencia humana al hacer largas marchas forzadas sobre terreno abrupto y luego que defendieran posiciones difciles con armas inadecuadas. La infantera ya no era considerada la columna vertebral del ejrcito, y las unidades de infantera estaban pobremente armadas, vestidas y equipadas y ms parsimoniosamente provistas con reemplazos que ninguna otra rama de las fuerzas armadas. El OKH constantemente sobrecargaba a la infantera y generalmente hizo mal uso de ella durante toda la guerra. El plan para el cerco en Roslavl era lo bastante simple de ejecutar. Un brazo de la trampa sera proporcionado por el XXIV Cuerpo Panzer, que cooperara con el VII Cuerpo de Ejrcito en avanzar a travs del Sozh. Las unidades blindadas deban de aislar Roslavl desde el sur y el este mientras que el VII Cuerpo de Ejrcito se aproximara a la ciudad desde direccin oeste y algo al norte. El otro brazo del cerco deba ser proporcionado por el IX Cuerpo de Ejrcito, que deba de avanzar al sur desde el saliente de Yelnia a lo largo del Desna hacia Kovali y Kosaki. La infantera del IX Cuerpo de Ejrcito y los blindados del XXIV Cuerpo Panzer enlazaran despus al noreste de Roslavl, al oeste del Desna, formando una bolsa relativamente pequea, que finalmente produjo 38.561 prisioneros. El ataque sobre Roslavl comenz el 1 de agosto con el avance del XXIV Cuerpo Panzer. El movimiento de los VII y IX Cuerpos de Ejrcito no comenz hasta el 2 de agosto. Guderian temi que la infantera del IX Cuerpo sera retrasada por la posible desidia por parte del General Geyer, as que el general panzer fue al cuartel general del cuerpo en persona y recalc a su antiguo superior la importancia de cortar y mantener la carretera Roslavl-Mosc. No dejando nada al azar, Guderian march junto con las tropas del IX Cuerpo para hacer mella en ellas de la urgencia de su misin y de la necesidad de apresurarse. El general panzer era un fuerte creyente en el poder de su presencia para inspirar a sus tropas a grandes logros. A pesar de ello, sin embargo, del xito inicial del XXIV Cuerpo Panzer, particularmente del Grupo Eberbach de la 4 Divisin Panzer, que se aproxim a Roslavl desde el lado sur el 3 de agosto, el IX Cuerpo de Ejrcito no pudo hacer un rpido progreso. Las 137 y 292 Divisiones de Infantera intentaron y fracasaron en alcanzar la carretera Roslavl-Mosc el 2 de agosto, pues aunque la resistencia era leve, las carreteras estaban muy mal y la 292 Divisin qued atascada en los pantanos alrededor de Kostyri. Ambas divisiones de infantera haban logrado, sin embargo, marchar treinta kilmetros en este caluroso y soleado da. Al da siguiente, la 4 Divisin Panzer complet la conquista de Roslavl y envi unidades por la autopista de Mosc para realizar el contacto con la 292 Divisin, cerrando la bolsa de Roslavl. El cierre de la bolsa de Roslavl haba procedido a paso llano y con pocos retrasos o cambios en el plan de operaciones. La maniobra fue un caso de manual de los

resultados que los blindados y la infantera podan lograr a travs de una estrecha cooperacin. Los objetivos no fueron establecidos tan imposiblemente para que la infantera llegara en corto tiempo y, en contraste a los cercos en Velikie Luki y Smolensk, Roslavl represent una mejora definitiva de la situacin tctica. Esto no dice que la eliminacin de la bolsa de Roslavl fue cumplida enteramente sin dificultades. El 5 de agosto, la 137 Divisin de Infantera alcanz el Desna cerca de Bogdanovo, bajo el rudo apremio de Guderian, mientras el flanco derecho de la divisin estaba todava intentando mantener el lado noreste de la bolsa de Roslavl junto al Oster contra los fuertes intentos de huda rusos apoyados por artillera y blindados. Finalmente, los rusos lograron penetrar el frente del Oster cerca de Kosaki en la tarde del 5 de agosto despus de que la 137 Divisin quedara casi sin munciones, enfrentada como estaba con la presin rusa de la bolsa de Roslavl desde el oeste y a lo largo del frente del Desna desde el este. A elementos de la 4 Divisin Panzer le fueron ordenado ayudar a la 137 Divisin, pero llegaron demasiado tarde para impedir la prdida temporal de Kosaki el 6 de agosto. No fue hasta que las unidades de la 292 Divisin y del frente del Desna de la 137 Divisin llegaron a la escena que Kosaki fue reconquistada y la bolsa finalmente sellada al acabar el da el 6 de agosto. Una estrecha coordinacin entre infantera y blindados podra haber propiciado un resultado perfecto; no obstante, los resultados fueron lo bastante buenos, debido a la pequea rea geogrfica en la cual tuvo lugar el cerco. Guderian estaba tan animado por el xito de la operacin Roslavl que, tras una conferencia incierta con Hitler en Borisov el 4 de agosto, l orden a su estado mayor que se preparara para un avance sobre Mosc. Durante la tarde del 9 de agosto, el general panzer propuso a von Bock que el XXIV Cuerpo Panzer, entonces avanzando al sudoeste de Roslavl hacia una posicin al este de Krichev, debera trastocar su frente y avanzar hacia Viazma, hacia el noreste. Guderian quera que sus tanques presionara hacia el este en su flanco sur a lo largo de la autopista Roslavl-Mosc, mientras la infantera de sus dos cuerpos de ejrcitos avanzaba en el centro y en el flanco norte. La direccin general de la ofensiva sera a travs de Spas-Demensk hacia Viazma. Tal maniobra, segn l, tambin ayudara a un avance del 3 Grupo Panzer de Hoth hacia Mosc desde el norte. Era creencia de Guderian que el frente enemigo era muy tenue delante de su grupo panzer y que los rusos aqu estaban exhaustos y ya no podran ofrecer una resistencia firme. Este plan tendra xito, l estaba convencido, porque el reconocimiento haba mostrado que a lo largo de una amplia rea en torno a Roslavl no se haba encontrado enemigos. Von Bock, tambin, era consciente de que haba una brecha en los ejrcitos rusos en torno a Roslavl y que las 3 y 4 divisiones panzer del XXIV Cuerpo Panzer haban avanzado en este vaco, habiendo aparentemente encontrado un camino libre para ms avances hacia el este. Haban, sin embargo, otros problemas que Guderian ni poda ver o apreciar completamente que mitigaban contra una decisin de permitir al 2 Grupo Panzer avanzar hacia el este. A la argumentacin de que el enemigo delante de sus unidades ahora solamente podra ofrecer una dbil resistenca, von Bock replic, El enemigo en Yelnia no est exhausto ms bien lo contrario. El comandante del Grupo de Ejrcitos Centro plante la objecin de que un avance desde el sur hacia el norte del 2 Grupo Panzer estara en peligro por las potentes reservas rusas en torno a Yelnia. Von Bock no rechaz la idea totalmente, pero dijo que el enemigo enfrente del Segundo Ejrcito en el Dnepr tendra que ser derrotado primero. La retirada rusa en el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro al sur de Roslavl tambin hizo mella en Halder. l crey posible que los rusos estuvieran sacando todos los efectivos disponibles hacia el este, a

la lnea Lago Ilmen-Rzhev-Viazma-Briansk en preparacin para la construccin de una nueva lnea de defensa. La situacin a lo largo del frente del Dnepr del Segundo Ejrcito en Rogachev y Zhiobin y tambin la cuestin todava abierta de qu hacer con las fuerzas rusas en torno a Gomel, obligaron a Halder a volar hasta el Grupo de Ejrcitos Centro y conferenciar con von Bock y von Weichs, el comandante del Segundo Ejrcito, el 6 de agosto. Una solucin al problema a lo largo del Dnepr tendra que ser pospuesta, todos acordaron, hasta que el Segundo Ejrcito pudiera acumular fuerzas ms poderosas, ya que en ese momento cada una de sus divisiones tena un frente de doce kilmetros que mantener, y solamente un regimiento y una divisin de caballera quedaban en las reservas del ejrcito. Fue la opinin de Halder, apoyada por los otros, que el 2 Grupo Panzer debera desplegar una divisin panzer en el flanco norte del Segundo Ejrcito con objeto de permitir a los XII y XIII Cuerpos de ese ejrcito avanzar al sur, a lo largo del Dnepr y del Sozh, hacia Gomel. Guderian, como podra haberse esperado, reaccion violentamente a esta propuesta del OKH y del Grupo de Ejrcitos Centro, sosteniendo que sus unidades de mala manera necesitaban descanso. l fue tan lejos como amenazar con rehusar a obedecer las rdenes de ceder una divisin panzer al Segundo Ejrcito. En sus memorias, Guderian defendi sus objeciones a este plan diciendo que la distancia desde Roslavl a Rogachev era de doscientos kilmetros esto es, un recorrido de cuatrocientos kilmetros- y que sus unidades panzer no podan haber emprendido tal misin, dada la necesidad de reparar los vehculos. Enviar tanques a Propoisk, en el Sozh, insisti Guderian, habra sido muy difcil y habra resultado en una excesiva prdida de tiempo. Las memorias de Guderian, sin embargo, no dan un cuadro verdadero de la naturaleza de su resistencia a los planes de Halder y von Bock con respecto a este asunto en particular. El hecho fue que Guderian se dio completamente cuenta de que algo tena que hacer para apremiar el largamente retrasado avance del flanco sur del Segundo Ejrcito sobre el Dnepr. Tambin, algo tena que hacer sobre Krichev y Gomel, que actuaban como espinas en el lado de su grupo panzer. El 7 de agosto, Guderian haba solicitado el permiso del Grupo de Ejrcitos Centro para que se le permitiera enviar a las 3 y 4 Divisiones Panzer hacia Krasnopole, al este del Sozh, y por consiguiente eliminar a las fuerzas rusas en el flanco norte del Segundo Ejrcito. Al da siguiente, Guderian estaba preparado para enviar al XXIV Cuerpo Panzer incluso ms al sur, pasado Krasnopole, hasta Chechersk y Gomel. Esta idea fue solamente pospuesta por el momento ya que el XLIII Cuerpo de Ejrcito en el extremo del flanco sur del Segundo Ejrcito estaba todava de regreso al oeste, por lo que el segundo brazo de un cerco habra sido deficiente. La clave para la negativa inflexible de Guderian de ceder una divisin panzer al Segundo Ejrcito no era el miedo a que la distancia era demasiado grande para sus tanques desgastados por la batalla, pues dos das despus, el 9 de agosto, como se ha mencionado, l se senta lo bastante confiado sobre las capacidades del XXIV Cuerpo Panzer para apoyar enviarlo hasta Viazma, una distancia de no menos de cien kilmetros de sus puntos de agrupamiento al este de Roslavl. La razn para su negativa puede ser rastreada hasta el hecho de que, como l haba hecho en previas ocasiones y hara de nuevo en el futuro, el era reacio a cualquier intento de cualquier autoridad a retirar unidades blindadas de su mando, incluso por perodos temporales. Este comportamiento coherente por parte de Guderian debera haber sido tenido ms en cuenta por Halder, pues le causara mucho pesar en el futuro. Aunque escocido por la negativa de von Bock y Halder de permitirle proceder hacia Viazma, Guderian desvi su plena atencin hacia la operacin de cerco en torno a

Krichev, en el Sozh, que estaba siendo llevada a cabo por el XXIV Cuerpo Panzer y la 7 Divisin de Infantera del XIII Cuerpo de Ejrcito. Esta operacin fue comenzada el 9 de agosto pero hizo un lento progreso debido a las malas carreteras. El 12 de agosto, los rusos en Krichev haban sido completamente aislados, pero el combate all dur dos das ms, resultando en la captura de 16.033 prisioneros rusos y 76 piezas de artillera. Un intento del XXIV Cuerpo Panzer para utilizar este xito y avanzar rpidamente sobre Gomel cay en desgracia cuando la 4 Divisin Panzer se tropez con un fuerte grupo de enemigos en Kostiukovichi. Guderian haba perdido una ronda de su batalla continua con Halder y von Bock, pero despus de que Krichev fuera una victoria de l, la situacin en el flanco norte del Segundo Ejrcito haba sido salvada sin que el 2 Grupo Panzer tuviera que entregar ninguna de sus unidades a otro mando. El Asediado Flanco Sur del Grupo de Ejrcitos Centro. El problema para el Segundo Ejrcito a lo largo de su flanco sur en RogachevZhlobin estabal, sin embargo, lejos de estar resuelto, aunque la esperanza estaba a la vista. Tras la cada de Krichev, el Veintin Ejrcito Ruso haba comenzado una retirada deliberada hacia el este. Ahora, casi dos meses despus del comienzo de la guerra, el frente del escaln operacional a lo largo del Dnepr, al norte de los Pantanos Pripet, haba comenzado a ceder enteramente, pero el escaln haba cumplido completamente su funcin. Nuevos ejrcitos rusos estaban ya guarneciendo las lneas de defensas ms al este y, mientras tanto, el Grupo de Ejrcito Sur an no haba reventado el frente del Dnepr al sur de los pantanos. El escaln operacional en el este de Ucrania todava estaba mayormente intacto, aunque algunas de sus unidades haban sido transferidas al Frente Oeste de Timoshenko. Para Stalin, Kiev pareca ser un bastin inconquistable que anclara el flanco del Ejrcito Rojo en el sur mientras los recin movilizados ejrcitos de la reserva estratgica podran ser enviados directamente al Frente Oeste. En la tercera semana de agosto, Stalin podra permitirse estar satisfecho con la situacin general, pues incluso aunque el escaln operacional al norte del Pripet estaba en su fase final de desintegracin, fuerzas adecuadas estaban a mano para contrarrestar casi cualquier previsible estrategia alemana. El exceso de confianza en la guerra, sin embargo, gesta el desastre, y el Ejrcito Rojo an no haba sufrido su mayor calamidad de 1941. El 13 de agosto, el estado mayor del Grupo de Ejrcitos Centro haba formulado un plan para efectuar un cerco en torno a Rogachev-Zhlobin y resolver el espinoso problema de Gomel tambin. Von Bock quera ahora que el Segundo Ejrcito mantuviera bajo control a los rusos en Rogachev-Zhlobin y que presionara hacia Gomel a lo largo de la lnea ferroviaria Zhiobin-Gomel, aunque los tres cuerpos de ejrcitos que se suponan que participaran en la operacin de Gomel, los XII, XIII y XLIII, fueron forzados a detener sus movimientos hacia el sur y el este debido a la presin rusa desde la direccin de Gomel y debido a que partes de estos tres cuerpos tenan que ser utilizados para impedir que los rusos en Rogachev y Zhiobin escaparan hacia el este. A primeras horas de la maana del 14 de agosto, el LIII Cuerpo de Ejrcito se movi directamente contra Zhiobin con su ala sur de dos divisiones. Para ayudar a la penetracin inicial del frente ruso aqu, la Luftwaffe suministr un escuadrn de JU-87 Stukas. En la tarde de este mismo da, estas dos divisiones tomaron Zhiobin tras un duro combate y lograron capturar los puentes de la autopista y de la lnea ferroviaria sobre el Dnepr intactos, aunque el puente ferroviario fue algo daado. Mientras tanto, en el lado este del cerco, el XII Cuerpo de Ejrcito gir todo su frente hacia el oeste para enfrentarse a los intentos de huda rusos que llegaban desde la direccin de Rogachev. El XIII Cuerpo tampoco fue capaz de proceder al sur, hacia Gomel, debido a que los rusos ahora comenzaban a aumentar su presin contra la 17 Divisin de Infantera del

cuerpo. Los rusos utilizaron tanques en estos ataques, y un asalto desde la direccin de Gomel avanz profundamente en el flanco de la 17 Divisin antes de que fuera detenido. El 15 de agosto, el XLIII Cuerpo de Ejrcito tambin haba sido detenido en su avance sobre Gomel incluso aunque F. I. Kuznetsov, el comandante del Frente Central Ruso, que haba sido creado el 24 de julio a partir de formaciones de los Trece y Veintin Ejrcitos, ahora decidi abandonar Rogachev y Gomel. Como resultado de esta retirada, Rogachev fue tomado por la 52 Divisin de Infantera Alemana del LIII Cuerpo de Ejrcito a final de la maana del 15 de agosto, aunque la retaguardia rusa dejada atrs para proteger la retirada de la fuerza principal hacia el este, a Novozybkov, fue lo bastante fuerte para provocar algn problema en Gomel. El 16 de agosto, el Segundo Ejrcito haba sido dividido en cuatro partes separadas: (1) el XXXV Cuerpo de Ejrcito en el rea sudoeste del Berezina posiciondo para atacar en Mozyr hacia el sur en el ro Pripet (si se le ordenadaba hacer eso por el OKH); (2) el frente de cerco de Rogachev-Zhlobin formado por partes de los XLIII, LIII, XII y XIII Cuerpos de Ejrcitos; (3) partes de los XIII y XLIII Cuerpos de Ejrcitos movindose hacia Gomel; y (4) un grupo formado por la 167 Divisin de Infantera en la cabeza de puente de Chechersk sobre el Sozh y el Grupo Behlendorff formado por la mayora de la 258 y parte de la 34 divisiones de infantera, que estaba movindose al este, desde el Sozh, hacia el norte de Gomel. El 16 de agosto, los XLIII y XIII Cuerpos de Ejrcitos estaban encallados en el camino a Gomel, pero ninguna fuerza poda ser sacada del frente de cerco Rogachev-Zhlobin, donde los rusos estaban intentando escapar. Durante este da, la 267 Divisin de Infantera del XLIII Cuerpo de Ejrcito fue duramente atacada por toda una divisin rusa que logr hacer retroceder las lneas alemanas entre Rudenka y Zavod. Solamente en muy pocos casos se rindieron los rusos en esta rea. Una compaa de la 267 Divisin tena solamente sesenta y ocho hombres sobrevivientes tras intentar esquivar los frenticos asaltos rusos. Con objeto de ayudar a contener a los rusos que huan de Gomel, Guderian decidi enviar al XXIV Cuerpo Panzer ms al sur, hasta Starodub, al este de Gomel. Este movimiento fue comenzado el 16 de agosto, el da tambin en que la 3 Divisin Panzer logr capturar los cruces de carreteras de Mglin. El 17 de agosto, el flanco occidental del XXIV Cuerpo Panzer qued bajo una fuerte presin del enemigo, pero la 10 Divisin Motorizada y la 3 Divisin Panzer todava lograron cortar la lnea ferroviaria Gomel-Briansk. A primeras horas de la maana del 19 de agosto, sin embargo, algunas unidades de la 3 Divisin Panzer en Unecha fueron duramente atacadas desde el oeste y pronto fueron rodeadas por los rusos. En una ocasin, un tanque T-34 penetr las lneas alemanas y se abri paso hasta la estacin ferroviaria de Unecha, arrollando todo a su paso. Fue finalmente detenido cuando un valiente teniente salt sobre el tanque, retir la rejilla del motor y arroj una granada. La situacin all se hizo tan desesperada que algunos elementos de vanguardia de la 3 Divisin Panzer tuvieron que desandar su camino y volver hacia el norte desde Starodub a Unecha. Aunque la crisis en torno a Unecha pronto se redujo algo, la carretera desde Mglin a Unecha todava estaba bloqueada por el enemigo, y las unidades de la 3 Divisin Panzer que deban atacar en Novozvbkov fueron mantenidas atrs listas, preparadas para moverse hacia Unecha o Starodub si fuera necesario. Adems, el XXIV Cuerpo Panzer estaba peligrosamente cerca del final de su suministro de gasolina, y solamente la oportuna llegada de aviones de transporte de la Luftwaffe cargados con combustible para el cuerpo el 21 de agosto evit otra crisis todava. Guderian en este punto podra haber dado a bienvenida al apoyo cercano de la infantera para sus tanques, como l haba disfrutado en torno a Roslavl, pero en Unecha tal ayuda estaba lejos.

Guderian record en sus memorias que el 17 de agosto, el Segundo Ejrcito todava no haba lanzado su ataque sobre Gomel y que la razn para este retraso era que el Grupo de Ejrcitos Centro haba mandado potentes unidades del Segundo Ejrcito hacia el noreste, muy por detrs del frente del XXIV Cuerpo Panzer. El comandante del XXIV Cuerpo Panzer, Geyer von Schwennenburg, dijo que sus tropas contemplaron con amargura el tardo progreso del Segundo Ejrcito, creyendo que su relevo en Unecha podra haber llegado ms pronto. Esta queja era idntica a la expresada en la tercera semana de julio por el mismo XXIV Cuerpo Panzer cuando desesperadamente precis relevo en Propoisk. Los alemanes tuvieron que pagar un elevado precio por operar sus tanques sobre grandes distancias sin cooperacin estrecha de la infantera, pero esta fue una leccin que Guderian an no haba tomado a pecho. De hecho, el 16 de agosto, von Bock tuvo que ordenar al Segundo Ejrcito de von Weichs que dejara solamente las fuerzas apenas esenciales para mantener la bolsa de Zhiobin-Gorodets y presionar sobre Gomel con toda la velocidad deliberada. Pero partes de los cuatro cuerpos de ejrcito eran necesarias para asegurar este cerco, que el 18 de agosto haba producido cincuenta mil prisioneros rusos. La fuerza que haba de ser enviada al este por el Segundo Ejrcito consista en partes de dos divisiones de infantera, conocidas como Grupo Behlendorff, que haban dejado la cabeza de puente de Chechersk sobre el Sozh el 16 de agosto para proporcionar cobertura al flanco norte del XXIV Cuerpo Panzer cuando a este cuerpo haba sido ordenado por el OKH que girase hacia el oeste desde Starodub y avanzara sobre Gomel desde el este. Por las razones expuestas anteriormente, sin embargo, el XXIV Cuerpo Panzer fue incapaz de avanzar ms all de Starodub, un fracaso que no puede ser culpado a la tardanza de las divisiones de infantera del Segundo Ejrcito, pues ellas estaban demasiado atrs para ofrecer cualquier ayuda. La crisis en Stadorub fue debida a la presin rusa en Unecha contra el XXIV Cuerpo Panzer y a las dificultades con los suministros, as como tambin a la magnitud de la fuerza rusa plantando batalla en la bolsa de Zhiobin suficiente para retener a varias grandes unidades alemanas. A diferencia de la operacin en Roslavl, pero similar a las de Bialystok-Minsk y Smolensk, la operacin Gomel se haba vuelto agria debido a la falta de coordinacin entre las varias armas de la Wehrmacht Alemana. El asalto final sobre Gomel, situado en el Sozh por encima de su confluencia con el Dnepr, fue comenzado a las 7:00 horas del 19 de agosto por unidades del XIII Cuerpo de Ejrcito que avanzaron hacia el centro de la ciudad desde el noroeste y el noreste. La 17 Divisin de Infantera fue la primera en penetrar en Gomel desde el oeste y el norte ese mismo da, y all los alemanes fueron forzados a implicarse en la clase ms encarnizada de combate casa por casa. A primeras horas de la tarde, los rusos haban sido presionados por todo el camino de vuelta al rea del centro de la ciudad y en el lado sur; ahora, utilizaron su ltima oportunidad de demoler todos los puentes sobre el Sozh. La lucha en torno a Gomel continu durante un da ms hasta que los rusos se rindieron completamente. La 17 Divisin de Infantera continu su avance a travs de la ciudad y comenz a formar una cabeza de puente al este del Sozh mientras la limpieza final de la misma Gomel fue llevada a cabo por partes de la 131 Divisin de Infantera. Los resultados de las operaciones en Krichev y Gomel en el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro fueron satisfactorios, al menos en el sentido numrico, desde el punto de vista alemn. Las dos batallas costaron al Ejrcito Rojo 78.000 prisioneros, 700 piezas de artillera, y 144 tanques destruidos. La exitosa conclusin de estas batallas permiti al Segundo Ejrcito completar la eliminacin de las fuerzas rusas entre el Dnepr y el Sozg y as ejercer una fuerte presin sobre el flanco noreste del Quinto Ejrcito Ruso, que se enfrentaba al XXXV Cuerpo de Ejrcito Alemn al norte de

Mozyr. Tras la cada de Gomel, el Quinto Ejrcito Ruso comenz a retirarse desde Mozyr y desde el frente en el flanco norte del Grupo de Ejrcitos Sur, al sudoeste de los pantanos Pripet. No solamente fue el espectro de Mozyr muerto, segn von Bock, sino que las victorias en Krichev y Gomel, junto con el xito anticipado del avance reanudado hacia Velikie Luki en el flanco opuesto o norte del Grupo de Ejrcitos Centro, significaron que todo el grupo de ejrcitos poda comenzar de nuevo el avance hacia el este. Esta vez, la operacin Velikie Luki producira buenos resultados, pero s el Grupo de Ejrcitos Centro podra avanzar al este o no dependera de factores ms all del control de von Bock. El Flanco Norte. Velikie Luki. El 14 de agosto, el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Norte al sur del Lago Ilmen haba sido duramente atacado por unas siete divisiones rusas que cruzaron el ro Polist y avanzaron hacia el oeste a travs de una brecha entre los II y X Cuerpos de Ejrcito. Con objeto de contrarrestar esta fuerte acometida rusa al sur de Staraia Russa, el Grupo de Ejrcitos Norte retir apresuradamente unidades del LVI Cuerpo Panzer hacia puntos de reunin al este de Dno. Aunque Halder se refiri a esta penetracin rusa cerca de Staraia Russa como un alfilerazo, el 15 de agosto el comandante del Grupo de Ejrcitos Norte, von Leeb, inform a Brauchitsch que el X Cuerpo de Ejrcito ya no era capaz de mantener un frente al este y que ahora tendra que retirar a la 290 Divisin de Infantera hacia el oeste y el norte. El nuevo frente del cuerpo estara orientado hacia el sur y tendra su retaguardia lindando con el Lago Ilmen. La situacin alrededor de Staraia Russa pareca tan seria que el 14 de agosto Jodl solicit y recibi permiso de Hitler para enviar al XXXIX Cuerpo Panzer de Hoth desde el flanco norte del Grupo de Ejrcitos Centro hacia Staraia Russa. La crisis para el X Cuerpo de Ejrcito fue aliviada, sin embargo, mediante un contraataque el 19 de agosto por el LVI Cuerpo Panzer de Manstein del Grupo de Ejrcitos Norte, que logr restaurar el frente a lo largo del ro Polist el 21 de agosto. Ahora que el XXXIX Cuerpo Panzer ya no era necesario en el sector de Staria Russa, se decidi por rdenes de Hitler que no regresara al Grupo de Ejrcitos Centro sino enviarlo al ala norte del Grupo de Ejrcitos Norte para ayudar en el asalto sobre Leningrado. Esta decisin de entregar parte del 3 Grupo Panzer al Grupo de Ejrcitos Norte fue profundamente resentida por von Bock y Hoth, y debe decirse que, desde sus puntos de vista, la divisin del 3 Grupo Panzer fue mayormente innecesaria. El envo de este cuerpo panzer desde el Grupo de Ejrcitos Centro al frente de Leningrado tendra un importante efecto sobre la planificacin estratgica alemana, como ms tarde se ver. De nuevo, los efectos perniciosos del fracaso en cerrar la bolsa de Smolensk lo bastante rpido y la incapacidad del 3 Grupo Panzer de retener el control de Velikie Luki en la tercera semana de julio, se hicieron sentir. La brecha existente entre los Grupos de Ejrcitos Norte y Centro a mediados de agosto haba ofrecido al Ejrcito Rojo una excelente oportunidad de avanzar una afilada cua hacia el oeste en el rea de Staraia Russa. Tras la transferencia del XXXIX Cuerpo Panzer al Grupo de Ejrcitos Norte, el problema de Velikie Luki otra vez se adelant al primer plano, y una solucin a esta dificultad fue emprendida el 22 de agosto. La tarea de reconquistar Velikie Luki fue dada al Noveno Ejrcito y al LVII Cuerpo Panzer del 3 Grupo Panzer. Desde el 3 de agosto, el Noveno Ejrcito haba estado ocupando posiciones defensivas tras haber sido presionado a retirarse de Velikie Luki y Toropets. A pesar de varios intentos de organizar un asalto renovado sobre Velikie Luki por las 251 y 253 Divisiones de Infantera del XXIII Cuerpo de Ejrcito, las fuerzas del Noveno Ejrcito eran simplemente demasiado dbiles para moverse

hacia delante contra un enemigo decidido. Fue finalmente decidido por Halder y von Bock el 9 de agosto que no debera ser intentado un gran cerco en torno a Velikie Luki. En lugar de ello, una solucin cercana con un movimiento del Noveno Ejrcito desde el sur hacia el norte, al oeste de Velikie Luki, sera emprendida. Los tanques del 3 Grupo Panzer no seran utilizados directamente contra la ciudad, ya que la reparacin de estas unidades requeriran once das ms y era esperado por Halder y von Bock que los tanques podran ser librados de una gran batalla en Velikie Luki y reservados para un avance hacia Mosc. Los problemas encarados por el Noveno Ejrcito al prepararse para un ataque por su ala norte fueron exarcebados por los repetidos asaltos rusos a lo largo de su extenso frente defensivo, especialmente en el rea del ro Vop. El 12 de agosto, la 5 Divisin de Infantera del V Cuerpo de Ejrcito sufri una penetracin enemiga de su frente que alcanz hasta el final las posiciones de artillera en la retaguardia de la divisin. A la semana siguiente, los Trece, Diecinueve y Veinticuatro Ejrcitos Rusos intensificaron sus ataques sobre el Noveno Ejrcito Alemn a lo largo de un frente que abarcaba desde el nacimiento del Dvina Occidental hasta Yartsevo. El reformado Diecisis Ejrcito de K. K. Rokossovski mantuvo tal presin continua sobre el Noveno Ejrcito desde alrededor de Yartsevo que a mediados de agosto los rusos haba logrado atrincherarse en la orilla este del Vop. El 18 de agosto, la 161 Divisin de Infantera Alemana, en el flanco norte del VIII Cuerpo de Ejrcito, que defenda un frente a lo largo de los ros Dneper, Vopo y Loiania, fue castigada por potentes ataques rusos, y la divisin fue forzada a retirarse de sus posiciones en el frente hacia defensas previamente preparadas ms al oeste. Los V y VI Cuerpos de Ejrcito fueron tambin sometidos a alguna presin. El 20 de agosto, la situacin en el frente de la 161 Divisin de Infantera era tan seria que Hoth, que temporalmente mandaba el Noveno Ejrcito ya que Strauss estaba enfermo, emple sus ltimas reservas, la 7 Divisin Panzer y la 14 Divisin Motorizada, para mantener la lnea. La 7 Divisin Panzer, de la reserva del VIII Cuerpo de Ejrcito, avanz en el flanco norte de la penetracin rusa al sudoeste de Frol y penetr hacia el sudoeste de Makovia, salvando as la situacin a lo largo del Loiania y evitando ms retrasos en el ataque sobre Velikie Lui, aunque los contraataques rusos haban costado al Noveno Ejrcito fuertes bajas. El 22 de agosto, el XL Cuerpo de Ejrcito del General Stumme lanz el largamente esperado ataque sobre Velikie Luki, junto con alguna ayuda del LVII Cuerpo Panzer. El XXIII Cuerpo de Ejrcito se uni al ataque el 23 de agosto, y una bolsa fue pronto formada al este de la ciudad. La batalla por Velikie Luki finaliz el 26 de agosto con la captura de treinta y cuatro mil prisioneros y alrededor de trescientos caones. Inmediatamente despus de la cada de Velikie Luki, Hoth orden al XL Cuerpo de Ejrcito y a una divisin panzer marchar sobre Toropets, que fue tomada el 29 de agosto. La conquista de Gomel en el sur y de Velikie Luki en el norte haba aliviado la presin sobre los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro a finales de agosto. Durante un mes y medio, el Grupo de Ejrcitos Centro haba sido detenido en el rea Dvina-Dnepr mientras las dificultades en sus flancos estaban siendo resueltas. A comienzos de septiembre, el escaln operacional ruso en el rea Dvina-Dnepr haba sido mayormente agotado, pero nuevas formaciones estaba ya en posicin a lo largo de las lneas defensivas ms al este. Aunque el Grupo de Ejrcitos Centro estaba ahora en una posicin ms favorable con respecto a sus propios flancos, su vecino del sur, el Grupo de Ejrcitos Sur, an no haba roto la barrera del Dneper a la fuerza, y la plaza fuerte de Kiev permaneca como un obstculo formidable. El camino hacia Mosc an no estaba abierto, y habra duros y complejos choques de personalidad entre Hitler y sus generales

antes de que un avance hacia el este pudiera ser reanudado. La estructura del alto mando de las fuerzas armadas alemanas era crnicamente incapaz de formular planes claros y consistentes para el xito en la Unin Sovitica. Ninguna importante decisin estratgica poda ser realizada sin una contienda de voluntades surgiendo entre Hitler, Halder, Jodl, von Bock, Guderian y otros. Solamente uno se puede maravilla de cmo el ejrcito alemn lo hizo tan bien a pesar de tales cargas. Ningn ejrcito, sin embargo, podra resistir los estratgos de tal liderazgo celoso, egosta, contradictorio y mal informado durante mucho tiempo. La base del ejrcito ya haba empezado a resquebrajarse en Yelnia bajo el peso de la superestructura de liderazgo, un colapso virtual sera apenas evitado antes de Mosc.

CAPTULO VI. HITLER VERSUS LOS GENERALES. El Fracaso del Sistema de Mando y Control Alemn. Segn la interpretacin usualmente favorecida por historiadores y cronistas de la guerra en el frente del este, la estrategia perseguida por Hitler en 1941 era errtica e inconsistente, basada menos en un razonamiento militar atinado que sobre una confusa ideologa poltica, social y econmica. Por contraste, las polticas del estado mayor y del OKH son retratadas como habiendo sido claras y consistentes, pero contnuamente frustradas por la incompetente interferencia de Hitler y del OKW. Sin embargo, un cuidadoso examen de los acontecimientos que llevaron al aplazamiento del avance sobre Mosc hasta despus de la batalla de Kiev en septiembre de 1941 no apoya la conclusin de que solo Hitler fue el responsable de la confusa estrategia que llev al impactante revs de fortuna de los ejrcitos alemanes a las puertas de la capital sovitica en diciembre. El estado mayor, el OKH, el OKW y algunos generales en campaa, muy especficamente von Bock y Guderian, deben tambin soportar una pesada parte de la culpa por los errores que produjeron el primer gran revs de la Wehrmacht en Yelnia y luego el posterior en Mosc. Algunos de estos errores y las razones para ellos han sido discutidos en los captulos anteriores, ahora estrecha atencin debe ser dada a la cuestin de porqu el 2 Grupo Panzer fue enviado desde el Grupo de Ejrcitos Centro a Ucrania para ayudar a cerrar el cerco en torno a Kiev. Las respuestas a estas cuestiones son complejas y yacen enraizadas en la inexplotable estructura de mando del ejrcito alemn y en las personalidades de los lderes militares y polticos alemanes. De muchas formas, los errores en la planificacin estratgica cometidos por el alto mando alemn y los tortuosos recovecos de la poltica y las negociaciones bajo mano que caracterizaron al liderazgo militar alemn fueron un reflejo de las contradicciones que descansaban profundamente en el interior del tejido del sistema nazi. Cuando Halder por primera vez analiz el problema estratgico que planteaba la Unin Sovitica durante la ltima mitad de 1940, Mosc pareca ser el nico objetivo en el pas de relevancia. Al quedarse fiel a su primer plan para lograr la victoria, Halder ignor los mejores consejos dados a l por miembros de su propia organizacin de estado mayor (tales como Greiffenberg, Feyerabend y Paulus) y tambin hizo mal uso de los otros estudios estratgicos hechos por Marcks y Lossberg. A lo largo de 1941, Halder no vacil en su opinin de que Mosc debera ser considerado el objetivo principal en Rusia; pero l hizo, segn la situacin en el frente se deterioraba, modificar sus planes operacionales mucho, y su punto de vista cambi significativamente con respect a cmo debera ser derrotado el elstico adversario. Antes del 22 de junio y del comienzo de la guerra en el este, Halder dio a conocer muy claramente que una consideracin de los objetivos econmicos no tena lugar en la formulacin de la estrategia. La campaa en Rusia deba de ser un ejercicio puramente militar, ejrcito contra ejrcito, que sera realizado con el punto de vista de que la fuerza principal enemiga podra ser destruida por vastos cercos blindados, con la infantera cubriendo la retaguardia del avance para asegurar las bolsas de formaciones enemigas rodeadas. Estas tcticas seran efectivas, pens, porque los rusos supuestamente se veran forzados a sacar al grueso de sus fuerzas defensivas a lo largo de las principales vas de entrada a su capital desde el oeste y presentar batalla al oeste de la lnea Dnepr-Dvina con objeto de proteger sus vitales bases industriales. El 13 de julio, sin embargo, durante la tercera semana de la guerra, la opinin de Halder sobre la tenacidad del Ejrcito Rojo haba experimentado un cambio fundamental. Para entonces haba llegado a ser claro que el Ejrcito Rojo no haba agotado sus reservas, cuando se supo que ms unidades haban llegado a las reas de Smolensk, Orsha y Vitebsk desde

Ucrania. Este hecho ms la fuerte presin rusa desde la direccin de Velikie Luki en el flanco norte del Grupo de Ejrcitos Centro, oblig a Halder a aconsejar a Hitler a posponer el avance directo sobre Mosc hasta despus de que los problemas en los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro hubiesen sido rectificados. Los problemas que comenzaron despus del 13 de julio para el 2 Grupo Panzer y el Segundo Ejrcito en el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro confirmaron a Halder en su cambio de opinin. El jefe del estado mayor se haba afanado mucho antes y durante la campaa en el este para ver que nadie se interfiriera en sus planes. La Directiva de Despliegue Barbarroja del OKH en enero de 1941 haba establecido la fase para un gran avance a travs de Bielorrusia directamente hacia Mosc, y la creacin del mando del Cuarto Ejrcito Panzer bajo von Kluge a comienzos de julio haba sido diseada para darles a los generales panzer Guderian y Hoth la mxima cantidad de libertad para abrirse paso hacia el este tan rpidamente como fuera posible. Si bien el 13 de julio Halder estaba dispuesto a posponer el asalto sobre Mosc por lo pronto, l estaba an decidido a llevar a cabo el proyecto hasta el final, aunque su deseo de retrasar el avance sobre la capital sovitica fue aumentado tras el fracaso del Cuarto Ejrcito Panzer de cerrar la brecha en torno a Smolensk. En la maana del 21 de julio, Brauchitsch y Heusinger visitaron a von Bock en el cuartel general del Grupo de Ejrcitos Centro y convinieron con l que el grupo de ejrcitos debera continuar presionando hacia el este hasta que las ltimas reservas enemigas fueran aplastadas, pero en lugar de insistir en que Guderian y Hoth tuvieran la rienda suelta que haban disfrutado en el pasado, Brauchitsch estableci la precondicin de que, primero y sobre todo, la bolsa de Smolensk tendra que ser asegurada y eliminada. El OKH no estaba con nimo para ordenar a Guderian que abandonara el saliente de Yelnia completamente, pero Brauchitsch y Halder estaban preparados en la tercera semana de julio para ejercitar una mano inhibidora sobre los grupos panzer para impedir cualquier extensin ulterior de sus ya mal expuestos flancos. Tras esta explicacin de la poltica del OKH, el comandante en jefe del ejrcito le dijo a von Bock y a von Kluge esencialmente lo que Halder le haba dicho a Hitler el 13 de julio: tras el cierre de la bolsa de Smolensk y tras la reparacin de los 2 y 3 Grupos Panzer, Guderian deba prepararse para girar al sur y al este hacia Ucrania. Slo el 3 Grupo Panzer de Hoth permanecera como fuerza blindada del Grupo de Ejrcitos Centro para apoyar el avance sobre Mosc presionando adelante hacia el este o al noreste. Segn el horario del OKH, los 2 y 3 Grupos Panzer deberan haber estado preparados para sus nuevas misiones a comienzos de agosto. Esta alteracin en el plan estratgico del OKH fue reafirmada por Halder en una conferencia mantenida despus de que Brauchitsch regresara de su visita. Esta conferencia del 21 de julio fue resumida en el comunicado oficial del 23 de julio, un documento que convenci a Guderian de que el OKH estaba preparando echar por la borda todo el plan de situar Mosc por encima de otros objetivos. sta no era, sin embargo, la verdad del asunto. Halder deseaba formar una fuerza especial compuesta por el 2 Grupo Panzer junto con partes del Segundo Ejrcito, para ser mandada por el Mariscal de Campo von Kluge, que sera enviada a Ucrania con Stalingrado, en el Volga inferior, como su objetivo final. Pero el principal objetivo de los planes de Halder era como siempre haba sido- Mosc. La capital sovitica podra ser tomada, crea l, por la parte restante del Grupo de Ejrcitos Centro junto con alguna ayuda de un ejrcito y un grupo panzer del Grupo de Ejrcitos Norte. El 23 de julio, el da en que el comunicado oficial tan despreciado por Guderian fue emitido, Halder expuso su caso ante Hitler. En su debate con el fhrer, Halder anot que la infantera de los Segundo y Noveno Ejrcitos sola no sera suficiente para tomar

Mosc despus de que el grupo de von Kluge hubiese sido desviado hacia el sudeste. Ese objetivo solamente poda ser cumplido por 3 Grupo Panzer primero limpiando su propio flanco hacia el noreste y luego ayudando al avance final sobre ambos lados de Mosc, que podra comenzar entre el 5 y el 10 de agosto. El Grupo de Ejrcitos Norte podra continuar su avance hacia el norte y el este, pero con el Diecisis Ejrcito moviendo su ala sur a lo largo de la lnea Kholm-Bologoe, una maniobra que cubrira desde el norte la aproximacin del Grupo de Ejrcitos Centro a Mosc. El jefe del estado mayor justific sus nuevas propuestas a Hitler sobre la base de que estaba resultando ser imposible eliminar a las fuerzas militares rusas sin eliminar su base econmica. Por esta razn, propuso, la lnea del Volga en el sur deba de ser alcanzada por el grupo de von Kluge, una fuerza de unas diez divisiones de infantera ms el 2 Grupo Panzer. Este grupo tendra la misin de moverse a travs de Briansk y Gomel hacia Kharkov. En trminos de objetivos territoriales, Halder demand alcanzar la lnea Cucaso-Volga, una lnea que podra ser, quizs, extendida hasta Kazan si la situacin lo avalaba. En el rea del Grupo de Ejrcitos Norte, el territorio entre Rybinsk y el Lago Onega era considerado particularmente importante. El Grupo de Ejrcitos Norte tendra que consolidar su posicin aqu y prepararse para enviar una expedicin a los Urales. Al presentar su caso a Hitler el 23 de julio, Halder apel al sentido de razn del fhrer en trminos que, para l, eran inusuales. Halder haba finalmente comprendido que las inagotables reservas humanas de Rusia no podan ser derrotadas por los mtodos hasta ahora utilizados. El jefe del estado mayor abogaba ahora por destruir la capacidad ecnomica de Rusia para hacer la guerra en lugar de concentrarse simplemente en destruir a las fuerzas armadas enemigas. Podra considerarse que aqu Halder estaba recurriendo a un subterfugio, involucrando las simpatas de Hitler avanzando una consideracin querida por su corazn esto es, la importancia de la estrategia econmica en obtener una victoria sobre la Unin Sovitica- pero hay otra prueba que muestra que ste no sera el caso. La seriedad del nuevo inters encontrado por Halder en asuntos econmicos fue manifestada en una conferencia mantenida en el cuartel general del OKH el 25 de julio. En esta conferencia, Brauchitsch, que nunca se desvi mucho de la forma de pensar de Halder, habl a los jefes de los estados mayores de los tres grupos de ejrcitos orientales: Nuestro objetivo principal sigue siendo destrozar la capacidad de Rusia de resistir. Un objetivo ms es poner su poblacin y centros de produccin bajo nuestro control. Los rusos tienen riqueza de mano de obra, debemos tomar sus centros de armamento antes del principio del invierno Aunque su produccin de armamento es alta, es limitada, no obstante. Si logramos aplastar a los efectivos enemigos delante de nosotoros, su superioridad en hombres sola no ganar la guerra para ellos. Halder ahora crea genuinamente, en contraste a su anterior y ms estrecha filosofa de guerra, que las consideraciones econmicas deban ser tomadas en cuenta si el enemigo deba de ser puesto de rodillas dentro de un plazo de tiempo razonable. Este cambio de mentalidad por parte de Halder no era, sin embargo, una salida completa del pasado, pues l todava no haba abandonado la estrategia que situaba a Mosc por encima de todos los otros objetivos. En otras palabras, aunque l ahora reconoci la importancia de los factores econmicos en la guerra en el este, an se detuvo en seco de recomendar a Hitler de que deban ser tomadas medidas para preparar a Alemania para una guerra prolongada en lugar de una campaa corta y veloz.

Aunque Hitler estaba dispuesto a escuchar los argumentos de Halder, l estaba poco dispuesto a cambiar la redaccin de una nueva directiva, la Directiva 33-A, que l redact para ser expedida ese mismo da 23 de julio. Esta directiva era un suplemento a la Directiva 33 que haba aparecido el 19 de julio, una orden que demandaba unidades blindadas del Grupo de Ejrcitos Centro para ser utilizadas para cubrir desde el sur el avance del Grupo de Ejrcitos Norte sobre Leningrado y que tambin haca provisin para el avance de parte del Grupo de Ejrcitos Centro, principalmente el 2 Grupo Panzer, en Ucrania para ayudar al Grupo de Ejrcitos Sur. Halder malamente quera que Hitler cambiara esta directiva para asignar a Mosc prioridad sobre Leningrado, aunque Halder no estaba en desacuerdo con el fhrer sobre la necesidad de enviar al 2 Grupo Panzer a Ucrania. Por esta razn, Halder haba enviado a Brauchitsch a Hitler para pedir una aclaracin de la Directiva 33. Esta aclaracin estaba preparada el 23 de julio y no complaci a Halder. Hitler, sin embargo, fue inflexible, pues la Directiva 33 permaneci, manteniendo el desvo del 2 Grupo Panzer hacia el sur y el movimiento del 3 Grupo Panzer hacia el norte para ayudar en la captura de Leningrado. El avance sobre Mosc, de acuerdo con la directiva, sera llevado a cabo con solamente la infantera de los Segundo y Noveno Ejrcitos hasta el momento en que el 3 Grupo Panzer pudiera ser separado de las operaciones en Leningrado. Aunque Hitler no poda haber sido ms explcito sobre sus desesos, Halder no era hombre que poda ser fcilmente reprobado, por lo que envi a su aclito, Brauchitsch, a Keitel, el jefe del OKW, para ver que se poda hacer para salvar el proyecto de Mosc all una empresa que el jefe del estado mayor deba haber sabido que aumentara su sentido de frustracin- pero l comprendi que ahora no podra mover a Hitler salvo a travs del OKW. La reaccin que Brauchitsch encontr en la oficina de Keitel fue descorts. Keitel le dijo a Brauchitsch que no podra hacer nada por l y le sugiri que el comandante en jefe del ejrcito viera a Hitler si el asunto todava necesitaba enderezamiento. Entonces, por segunda vez el 23 de julio, Hitler recibi a un representante del OKH que le suplic que revocara su decisin de colocar a Leningrado por delante de Mosc. El camino que Brauchitsch tom en su audiencia con el fhrer fue menos oblicuo que el que haba elegido Halder. Mientras que el jefe del estado mayor haba puesto nfasis en la necesidad de presionar adelante rpidamente en el sur, por consiguiente golpeando la capacidad econmica rusa para hacer la guerra, y la importancia de tomar Mosc por delante de Leningrado, Brauchistch cambi algo de terreno y puso todo su nfasis sobre la importancia de tomar Mosc. El comandante en jefe del ejrcito se ech atrs en la anterior reclamacin de Halder de que era necesario enviar al 2 Grupo Panzer y a parte del Segundo Ejrcito a Ucrania. De hecho, incluso neg que una operacin de cerco en torno a Gomel era necesario. En lugar de sugerir, como Halder haba hecho pocas horas antes, que un grupo panzer esto es, el 3 Grupo Panzer- era necesario en el ataque sobre Mosc, Brauchitsch afirm que, para estar seguros, ambos grupos panzer seran requeridos. l consider que el xito sera producido solamente las tcticas probadas y acreditadas de utilizar avances panzer de largo alcance por delante y a cada lado de los ejrcitos de infantera en avance. Hitler fue impasible al argumento de Brauchitsch y le dijo que l crea que a los rusos aparentemente no les importaban si sus flancos estaban o no en peligro por amplias y arrolladoras maniobras de tanques. Los ejemplos de Bialystok, Minsk y Smolensk eran claros para Hitler los rusos no se rendiran incluso si los blindados alemanes aislaban a sus unidades desde el este mediante amplias operaciones de cerco. El comentario final de Hitler fue que de ah en adelante sera mejor planear operaciones que confiaran ms en la capacidad de la infantera para cerrar y eliminar las bolsas de

rusos atrapados, ms que utilizar el poder atacante de las unidades blindadas para este propsito. En el caso de Smolensk, seal, la bolsa no haba sido sellada, ni haba sido posible preparar los grupos panzer del Grupo de Ejrcitos Centro para ms operaciones. El choque de voluntades entre Hitler y el OKH haba finalizado temporalmente, pero Hitler encontrara que Halder no se rendira a sus principales ms fcilmente que los rusos hacan con sus vidas. El 25 de julio, Keitel visit el cuartel general del Grupo de Ejrcitos Centro y explic en detalle lo que Hitler haba dicho al comandante en jefe del ejrcito dos das antes. Hitler pensaba que los tanques estaban siendo utilizados demasiado rpidamente por asaltos de flanco rusos y que una distancia demasiado grande separaba a los tanques de la infantera. La distancia tena que ser recortada si las bolsas de rusos atrapados deban ser eliminadas efectivamente. La solucin ideal del Fhrer, inform Keitel, sera acabar con los rusos en el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro en el rea de Gomel-Mozyr formando varias bolsas pequeas, pues el alcance de las anteriores operaciones planeadas por el estado mayor general haba estado ms all de los lmites del ejrcito para ejecutar. Era tambin el punto de vista de Hitler que las reas fuertemente fortificadas tales como Mogilev deban ser tomadas con el uso de ms artillera para evitar fuertes bajas. Finalmente, anot Keitel, el fhrer haba quedado convencido de que operaciones ms pequeas y estrechamente planeadas eran necesarias ya que Goring le haba informado sobre grandes cantidades de rusos escapando de la bolsa de Smolensk. El comandante del Grupo de Ejrcitos Centro protest esta decisin alegando que los informes de Goring eran exagerados y que el enemigo haba perdido material considerable en Smolensk. Von Bock tambin neg que la operacin en torno a Smolensk haba sido llevada a cabo en una escala inmanejable, sosteniendo que los retrasos en mover al Segundo Ejrcito a travs del Dnepr para relevar a las divisiones panzer en los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro fueron responsables del fracaso en cerrar la brecha en Dorogobuzh. Debe recordarse, sin embargo, que el mismo von Bock haba sido responsable de la decisin de no permitir que el XII Cuerpo de Ejrcito relevara al XXIV Cuerpo Panzer a lo largo del Sozh. Por el momento, von Bock estaba en la misma posicin que el OKH, impotente para tomar cualquier accin directa para rectificar una decisin que consideraba que sera un error fatal. Pero von Bock, como Halder, era un hombre tenaz, y no capitulara de su objetivo, Mosc, sin lucha. Cuando a Guderian se le dijo el 27 de julio que el prximo objetivo para su grupo panzer podra ser Gomel, l insisti en que sus tanques seran incapaces de llevar a cabo tal misin en una direccin sur. Aunque la reluctancia del general panzer a moverse hacia el sur pudo quizs ser til al OKH al forzar un retraso en la implementacin de la Directiva 33-A, tales tcticas no se ajustaban bien a los planes de largo alcance de Halder en este momento, pues l todava crea que el 2 Grupo Panzer tendra que ir a Ucrania; era la partida del 3 Grupo Panzer al Grupo de Ejrcitos Norte lo que de mala manera quiso impedir. El 26 de julio, von Bock haba telefoneado a Brauchitsch para informarle sobre los resultados de la visita de Keitel el da anterior, y Brauchitsch utiliz esta ocasin para solicitar al comandante del Grupo de Ejrcitos Centro que formulara un plan para enviar a todo el 2 Grupo Panzer hacia el rea de Kiev. Al da siguiente, el comandante en jefe del ejrcito vol a Borisov y solicit a von Bock personalmente que ordenara a Guderian que comenzara su movimiento hacia Gomel tan pronto como fuera posible. Brauchitsch, sin embargo, no le dijo al comandante del Grupo de Ejrcitos Centro que esta idea tena la aprobacin del OKH. Halder realmente no quera que el 2 Grupo Panzer fuera utilizado contra Gomel Kiev era su objetivo real- pero l pensaba que era necesario que Guderian comenzara su

marcha hacia el sur rpidamente. Brauchitsch intent dejar a von Bock con la falsa impresin de que l meramente estaba transmitiendo las rdenes de Hitler, aunque su discurso a los jefes de estado mayor del grupo de ejrcitos el 25 de julio debera haber advertido a von Bock en lo que se refiere a las intenciones del OKH. Con respecto a si von Bock acept o no las explicaciones de Brauchitsch de la orden de enviar al 2 Grupo Panzer a Gomel, l pas esta orden a Guderian, diciendo solamente que tena la aprobacin de Hitler. Es improbable, sin embargo, que Guderian estuviese descaminado por el intento de culpar solo a Hitler de la orden para que su grupo panzer se moviese hacia el sur. El general panzer haba estado en armonia con los sentimientos reales del OKH desde el comunicado del estado mayor del 23 de julio. El 26 de julio, Halder llev de nuevo su splica ante Hitler y abog por realizar amplias operaciones en torno a Mosc y Kiev y no pequeas maniobras como haba sido vislumbradas en torno a Gomel. En este punto Hitler no cedi, y ni cedi sobre la cuestin del Grupo de Ejrcitos Centro presionando sobre Mosc solo con la infantera, aunque ahora alter su plan anterior algo y ya no habl de enviar al 3 Grupo Panzer hasta Leningrado. En lugar de ello, Hitler se acerc al punto de vista de Halder y dijo que Hoth podra concentrar su ataque en la direccin de las Colinas Valdai y cooperar aqu con el ala sur del Grupo de Ejrcitos Norte. La debacle en Velikie Luki el 20 de julio, el fracaso en cerrar la bolsa de Smolensk, la amenaza a la que se enfrentaba el 2 Grupo Panzer desde la direccin de Roslavl, y el peligro para el flanco sur del Segundo Ejrcito desde la direccin de Gomel, as como tambin la insalubre situacin continuada ms al sur en torno a Mozyr y Korosten, todas haban tenido su precio sobre Hitler. El fhrer ahora crea que los grupos de ejrcitos deberan esforzarse para efectuar cercos ms que pequeos de los que haban hecho en el pasado, y que las reas en torno a Gomel y el Lago Ilmen parecan ofrecer buenas oportunidades para tales tcticas. Halder no tom este pequeo cambio en el viento de Hitler como siendo muy importante y todava lament que las propuestas de Hitler ignorasen la importancia de Mosc. No obstante, pareca posible a Haldar que un retraso en llevar a cabo la Directiva 33-A podra estar causando ahora que Hitler estuviera insistiendo en operaciones de un alcance ms pequeo. Ya que el fhrer quera enviar al 3 Grupo Panzer no ms al norte que las Colinas Valdai, entre el Lago Ilmen y Kalinin, exista una excelente oportunidad para retener al 3 Grupo Panzer cerca del flanco norte del Grupo de Ejrcitos Centro y de utilizarlo contra Mosc y no para ayudar a los objetivos del Grupo de Ejrcitos Norte. El jefe del estado mayor estaba pronto a recibir ayuda para su proyecto de una fuente inesperada. El 26 de julio, Paulus, el Oficial Jefe de Operaciones del estado mayor, rindi una visita al Grupo de Ejrcitos Norte para recoger informacin de primera mano sobre las condiciones relacionadas con el uso de tanques contra Leningrado. Los generales panzer Hoepner, Manstein y Rheinhardt le dijero a Paulus que el rea entre el Lago Ilmen y el Lago Peipus, esto es, la va de entrada a Leningrado desde el sur, no era adecuada para blindados en ningn aspecto debido al terreno abrupto, los numerosos lagos y espesos bosques. El consejo de Manstein fue desviar a las unidades blindadas del Grupo de Ejrcitos Norte hacia Mosc en lugar de Leningrado, diciendo que un movimiento ms hacia el norte por su LVI Cuerpo Panzer tendra que ser emprendido con un masivo apoyo de infantera para limpiar de enemigos los bosques en su senda de avance. Paulus estuvo de acuerdo en que las perspectivas para emplear blindados contra Leningrado se mostraban muy malas. A falta de ciertas partes claves del diario de Jodl y tambin de los documentos necesarios del Estado Mayor de Operaciones de la Wehrmacht es imposible decir con certeza que el informe de Paulus al estado mayor fue dado a conocer al OKW. Las

acciones de Jodl el 27 de julio, sin embargo, el da siguiente de la visita de Paulus, indicaran que tena conocimiento directo de la conferencia en el cuartel general del Grupo de Ejrcitos Norte. En este da, Jodl se reuni con Hitler y le dijo que ahora haba cambiado de opinin sobre el curso futuro de la estrategia. Jodl aconsej al fhrer que acometiera un asalto inmediato sobre Mosc tras la conclusin de las batallas en torno a Smolensk, no porque Mosc es la capital sovitica, sino porque aqu estara situada la fuerza principal enemiga. Esta alteracin de puntos de vista por Jodl representaba una desviacin bsica del curso de accin que l haba recomendado desde que l haba sido informado del estudio de Lossberg a mediados de noviembre de 1940. Haba sido un elemento importante del plan Lossberg que el Grupo de Ejrcitos Centro debera ser detenido al este de Smolensk y que sus efectivos blindados deberan ser desviados al norte contra el flanco y la retaguardia de los ejrcitos rusos que se oponan al Grupo de Ejrcitos Norte. Jodl se sali del registro ya el 29 de junio ya que pensaba que las vas de acceso a Leningrado desde el oeste y el sur seran muy difciles para los tanques, y el 27 de julio haba quedado convencido de la inoperabilidad de este plan, aunque no pudo contrarrestrar efectivamente los argumentos de Hitler contra avanzar sobre Mosc hasta que la base econmica rusa en Ucrania hubiese sido arrebata del control enemigo. Hitler en el pasado, sin embargo, haba aceptado el consejo de Jodl, de hecho fue probablemente Jodl, con alguna ayuda de Goring, quien persuadi a Hitler de no llevar a cabo la operacin de Leningrado sin ayuda del Grupo de Ejrcitos Centro. Jodl haba favorecido una provisin incluida en la directiva orginal Barbarroja del 18 de diciembre de 1940, que demandaba desviar blindados del Grupo de Ejrcitos Centro al Grupo de Ejrcitos Norte despus de que las fuerzas del Ejrcito Rojo en Bielorrusia hubiesen sido aplastadas, y ahora cuando el jefe del Estado Mayor de Operaciones de la Wehrmacht cambi de terreno en esta cuestin, el efecto sobre Hitler fue profundo. El 28 de julio, Hitler inform a Brauchitsch de que haba decidido suspender las operaciones Leningrado y Ucrania como haba ordenado en la Directiva 33-A. Los sentimientos del fhrer sobre el futuro eran tan inciertos que, en este punto, estaba indispuesto para ordenar nada excepto que la situacin en el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro en torno a Gomel fuera atendida tan pronto como fuera posible. Hitler no cedi completamente a la idea de enviar al 3 Grupo Panzer para ayudar al Grupo de Ejrcitos Norte pero ahora, en lugar de demandar que el 3 Grupo Panzer participara directamente en el cerco de Leningrado, l crea que el grupo panzer debera solamente proteger el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Norte desde la direccin de las Colinas Valdai y moverse en direccin noreste para cortar las comunicaciones entre Mosc y Leningrado. Un avance hacia Mosc, segn Hitler, todava tendra que esperar hasta la exitosa conclusin de la operacin Leningrado. El OKH todava no haba ganado una victoria completa para la causa de Mosc, aunque la confianza de Hitler y del OKW en la viabilidad del plan original de Barbarroja, colocar Leningrado por delante de la capital en trminos de su importancia estratgica, haba sido zarandeada. La incertidumbre que exista en la mente de Hitler sobre la estrategia futura fue claramente revelada en su Directiva 34 emitida el 30 de julio. Esta nueva directiva oficialmente cancelaba la Directiva 33-A y aplazaba el movimiento del 3 Grupo Panzer al rea de Valdai durante al menos otros diez das. Al Grupo de Ejrcitos Centro se le orden pasar a la defensiva a lo largo de todo su frente y preparar solamente una operacin supletoria contra Gomel, mientras que el avance del 2 Grupo Panzer en Ucrania fue asimismo retrasado hasta que las reparaciones apropiadas pudiesen ser realizadas a los vehculos blindados. Al discutir el significado de la Directiva 34 con Halder, Heusinger, el jefe del Departamento de Operaciones del Estado Mayor, describi la nueva directiva como estando en conformidad con nuestros puntos de

vista; tambin coment que esta solucin nos salvaba a todos de la pesadilla [de que] la obstinacin del fhrer arruinara toda la operacin oriental- finalmente un rayo de luz!. Por su parte, Brauchitsch estaba tan asustado de que Hitler pudiera reconsiderar la Directiva 34 que declin hacer ningn comentario escrito en absoluto no fuera que cayera en manos errneas. Ahora que Jodl y el OKW parecan estar gradualmente llegando a aceptar la estrategia del OKH, Halder pudo sentir que Hitler sera forzado, tarde o temprano, a ceder bajo la presin de ambas organizaciones de mando. Hitler haba al menos decidido retrasar por el momento- una decisin firme sobre Mosc, y esto era todo lo que Halder necesitaba para realizar otro intento para recobrar el control de la planificacin estratgica para el estado mayor. Hitler se haba mostrado anteriormente inclinado a postergar decisiones importante si stas parecan probablemente causar desacuerdo entre sus consejeros, y fue esta debilidad en su carcter lo que Halder pudo utilizar en su ventaja. La tendencia de Hitler a aplazar decisiones desagradables fue evidente en una conferencia mantenida en el cuartel general del Grupo de Ejrcitos Centro el 4 de agosto con Keitel, Jodl, Schmundt, von Bock, Heusinger, Guderian y Hoth, adems de Hitler, presentes. La atmsfera que rode a esta conferencia fue extremadamente tensa, especialmente ya que algunos oficiales del estado mayor de von Bock, incluyendo a su primer oficial de estado mayor, Henning von Treschkow, haban urdido un complot para secuestrar al fhrer, un plan que fue frustrado por las estrictas medidas de seguridad de las SS. Segn Alan Dark, Los oficiales ligados a esta conspiracin eran tan numerosos y ocupaban posiciones tan cercanas al comandante del grupo de ejrcitos que es imposible creer que von Bock estuviese ajeno de lo que estaba pasando. Genuino a esta filosofa coherente de dividir y dominar, cada uno de los participantes en la conferencia fue recibido en audiencia privada por Hitler sin poder saber lo que los dems haban dicho. En sus memorias, Guderian anot que todos los generales del Grupo de Ejrcitos Centro apoyaron la reanudacin de la ofensiva contra Mosc. Adems, afirma que l le dijo a Hitler que la cantidad de motores de tanques que el fhrer haba prometido a los 2 y 3 Grupos Panzer para reemplazos era inadecuada. En su relato de la conversacin, Guderian recuerda que Hitler solamente ofreci trescientos motores de tanques para todo el frente oriental, pero el fhrer realmente prometi cuatrocientos motores para los 2 y 3 Grupos Panzer. Hubo tambin otros dos temas de debate que Guderian llev a su entrevista con Hitler que no fueron completamente o correctamente registrados. Con respecto a la cuestin de Yelnia, como ha sido mencionado, Guderian abog por mantener el saliente por razones de prestigio. Con respecto a la cuestin de reanudar la ofensiva contra Mosc, l le dijo a Hitler que el frente ruso alrededor de Roslavl era muy tenue y que crea que su grupo panzer podra presionar al norte y al este a travs de Spas-Demensk hacia Viazma. Tambin le dijo al fhrer que sus unidades panzer y cuerpos de infantera haban logrado invadir las posiciones rusas en torno a Roslavl con facilidad. Guderian dio la impresin a Hitler el 4 de agosto que los rusos haban empleados sus ltimas reservas proletarias y que el enemigo de ahora en adelante sera incapaz de ofrecer una resistencia efectiva. El general panzer estaba convencido de que haba logrado una completa penetracin de la ltima lnea de la fuerza principal de defensa rusa y que el camino hacia el este y hacia Mosc estaba ahora relativamente libre y abierto. Este fantasioso comentario de Guderian era reminescente del discurso de Halder del 3 de febrero de 1941, cuando el jefe del estado mayor intent persuadir a Hitler de que el Ejrcito Rojo no era un adversario digno para la Wehrmacht y de que Mosc poda ser tomado casi con impunidad mediante un asalto a travs de Bielorrusia desde el oeste. En ese momento, Hitler haba rehusado creer que el enemigo poda ser expulsado

rpidamente del rea del Bltico y de Ucrania, y declin aceptar la versin de Halder de un plan estratgico. El testimonio de Guderian del 4 de agosto signific ms para Hitler, sin embargo, ya que el general panzer era un soldado del frente y haba visto el combate de primera mano. En lo ms profundo, Hitler recelaba de los sofisticados y altamente entrenados oficiales de estado mayor del OKH, pero Guderian era un hombre de accin, un soldado que, de algn modo, haba experimentado la clase de vida que l mismo haba conocido en el combate cara a cara con el enemigo. Un notable historiador ha escrito las siguientes palabras sobre Hitler: El cuerpo de oficiales alemn era la ltima fortaleza de la vieja tradicin conservadora, y Hitler nunca olvid esto. Su resentimiento de clase nunca estuvo muy lejos de la superficie; l saba perfectamente bien que el cuerpo de oficiales le despreciaba como un advenedizo, como el Cabo Bohemio y l respondi con un desprecio apenas disimulado por los caballeros que escriban von antes de sus nombres y que nunca haban servido como soldados en las trincheras. El general panzer se dio cuenta de esta rareza en el carcter de Hitler y no fue incapaz de utilizarla para su ventaja si sucediera una oportunidad. Tras escuchar el informe de Guderian, pareci posible para Hitler que los rusos estaban ciertamente aproximndose al lmite de su capacidad para realizar operaciones a gran escala tras sufrir tales fuertes prdidas durante las seis primeras semanas de la guerra aunque todava era incapaz de librarse enteramente de la conviccin de que Leningrado y Ucrania deberan llegar antes que Mosc. A pesar de las reservas del fhrer sobre Mosc, sin embargo, las representaciones de Guderian le haban llevado a un cambio en su actitud. Hacia el final de la conferencia, Hitler anunci que considerara de nuevo la posibilidad de un avance supletorio limitado- hacia el este del Grupo de Ejrcitos Centro. Tras escuchar una apelacin final de von Bock sobre la necesidad de destruir a la fuerza principal del enemigo delante de Mosc, Hitler posterg una decisin final hasta una fecha posterior. El OKH y los generales del Grupo de Ejrcitos Centro pudieron sentir una victoria inminente en su lucha por obligar a Hitler a aceptar su punto de vista, en cuanto que todos ellos convinieron en la importancia de Mosc. Habra, sin embargo, desacuerdos entre los mismos generales, particularmente entre Halder y Guderian, sobre Ucrania. El 5 de agosto, el da siguiente de la conferencia con Hitler en Borisov, Halder, Brauchitsch, Heusinger y Paulus mantuvieron una reunin en el cuartel general del OKH. En este debate, la opinin de Halder predomin: que Mosc tendra que ser alcanzado antes de finales de ao si las fuerzas alemanas lograban completa libertad de maniobra. Junto con el importante objetivo de Mosc, Halder consideraba vital que la base econmica rusa en el sur fuera eliminada, Debemos penetrar en la regin petrolfera con potentes fuerzas hasta Baku. Halder estaba todava persiguiendo el mismo curso que el traz en un mapa en el comunicado del 23 de julio y que Brauchitsch haba vuelto a enfatizar en la conferencia de jefes de estado mayor del 25 de julio, esto es, que las reservas econmica y de mano de obra de la Unin Sovitica hacan al pas lo bastante fuerte para derrotarlo por medios puramente militares, que el poder enemigo para hacer la guerra deba ser reducido despojando a Rusia de sus recursos e industria de guerra. Al perseverar en esta lnea de pensamiento, Halder se estaba colocando en una posicin donde llegara de cabeza a una colisin con Guderian. Halder y Guderian podan estar de acuerdo sobre Mosc y Hitler y Halder podran estar de acuerdo sobre Ucrania, pero Guderian no estara preparado para sacrificar Mosc por Ucrania, pues l era positivo de que la capital sovitica no poda ser tomada sin sus

tanques marchando en vanguardia. Al final, el jefe del estado mayor intentara alcanzar un compromiso con Hitler y Jodl por medio del cual el problema de Mosc y Ucrania podra ser resuelto para satisfaccin de todos excepto de Guderian. El ltimo compromiso sobre estrategia en 1941, sin embargo, sera realizado sin la aprobacin de Halder y de un modo que llegara como un golpe aplastante para l. Ms tarde en ese da del 5 de agosto, Brauchitsch conferenci con Hitler y subsiguientemente inform a Halder sobre los resultados de su conversacin. Le dijo al jefe del estado mayor que Hitler haba llegado a comprender que las presentes tcticas llevaran a la estabilizacin del frente como haba sido el caso en 1914. El fhrer vislumbraba ahora tres posibilidades para un futuro curso de accin: (1) la captura de las tierras altas de Valdai mediante una maniobra coordinada del Grupo de Ejrcitos Norte y el 3 Grupo Panzer; (2) la limpieza del flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro, combinada con la eliminacin de la potente fuerza rusa en torno a Korosten; y (3) una operacin para eliminar a todas las fuerzas enemigas al oeste del ro Bug Sur. En su discusin con Brauchitsch sobre la segunda alternativa, Hitler dej abierta la cuestin de un avance ulterior del Grupo de Ejrcitos Centro directamente hacia Mosc, y tambin mantuvo que la puesta en marcha de la operacin Korosten podra llevar a la solucin de los problemas al este y al sur de Mogilev y en Kiev. En su diario, Halder puso especial nfasis en las palabras Mogilev-Kiev, y sera preciso decir que estaba excitado sobre la posibilidad de ser capaz de tomar Mosc y Ucrania simultneamente. Halder describi el plan conjunto Mosc-Kiev como una salvacin, aunque pensaba que la inclusin de un ataque contra las fuerzas enemigas en torno a Korosten sera demasiado prdigo en trminos de retener efectivos. Halder no quera malgastar tiempo en ganar lo que el describa como victorias tcticas de la clase que Hitler deseaba en Gomel y Korosten. En lugar de ello, deseaba concentrarse en amplias y grandiosas posibilidades como aquellas que haban parecido ser ofrecidas alrededor de Bialystok-Minsk y en Smolensk. Halder crea que una vez que la Wehrmacht ganase libertad de movimiento y que las operaciones de nuevo llegaran a ser fluidas, Hitler abandonara sus nociones sobre concentrarse en xitos tcticos. Guderian, tambin, deseaba continuar maniobras muy amplias, pero no del mismo modo que Halder vislumbraba. La severa amenaza del general panzer del 6 de agosto de rechazar ceder incluso una divisin panzer de su mando para ayudar a las operaciones Rogachev-Zhlobin del Segundo Ejrcito debera haber mostrado a Halder el temple del hombre con el que estaba tratando, pero continu menospreciando el ingenio de Guderian hasta que fue demasiado tarde. Por su parte, Guderian estaba contento por el momento de marcar el tiempo en Roslavl y en Gomel y esperaba que Hitler tomara una decisin sobre Mosc. La protesta de Guderian contra la decisin del OKH sobre Rogachev-Zhlobin del 6 de agosto ofreci a Halder una oportunidad para enfrentarse al general panzer y forzarle a ceder y obedecer las rdenes, pero ste no era el estilo de Halder. En lugar de ello, Guderian haba ganado una pequea pero importante victoria sobre sus superiores y no sera disuadido de buscar mayores xitos en el futuro. El signo de aprobacin para el proyecto Mosc que Jodl haba cedido con vacilacin el 27 de julio, estimul a Halder para renovar su intento de afirmar su influencia sobre el OKW, un esfuerzo que l haba primero realizado enviando a Brauchitsch a visitar a Keitel el 23 de julio. El jefe del estado mayor contact con Jodl el 7 de agosto con objeto de reforzar la ya favorable actitud de este ltimo hacia un avance sobre Mosc y para convencerle de que la base econmica de Rusia en el sur deba ser eliminada al mismo tiempo. Halder dijo a Jodl que las fuerzas ya en marcha en direccin a Leningrado eran suficientes y que el 3 Grupo Panzer de Hoth no debera ser sacado del Grupo de Ejrcitos Centro y cedido al Grupo de Ejrcitos Norte. En primer

lugar, el 3 Grupo Panzer era necesario para llevar a cabo el asalto sobre Mosc, y en segundo lugar, Halder insisti en que no haba peligro para el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Norte desde la direccin de las Colinas Valdai. Finalmente, el jefe del estado mayor dijo que en lugar de decidir entre Mosc o Ucrania, una decisin deba ser tomada para Mosc y Ucrania. Esto debe ser hecho o si no la fuerza productiva del enemigo no podr ser vencida antes del otoo. Esta conversacin del 7 de agosto entre Halder y Jodl fue de importancia crtica al influenciar en el resultado final de los acontecimientos en 1941. En su diario, Halder anot: La impresin global: Jodl qued impresionado con la exactitud de esta plan y caminar en esta direccin. Halder continuara trabajando sobre Jodl, que estaba cada ms inclinado en aceptar el punto de vista estratgico del OKH. En la tercera semana de agosto, Jodl jugara un papel vital en el plan de Halder para ganar influencia sobre Hitler. Halder haba hecho bien su trabajo al convencer al jefe del Estado Mayor de Operaciones de la Wehrmacht de que Mosc y Ucrania tenan que ser tomadas antes del comienzo del invierno en 1941. El jefe del estado mayor esperaba ahora que Jodl permaneciera a su lado, pero el esquema ingeniosamente colocado por Halder pronto estara en peligro, durante finales de agosto las condiciones cambiaran y Halder intentara deshacer la impresin que haba hecho sobre Jodl de la importancia econmica de Ucrania. Este intento fracasara, y Halder sera forzado a tomar un nuevo derrotero con Jodl. Durante algn tiempo, sin embargo, tras el 7 de agosto, la confianza de Halder en su capacidad para manipular al OKH era muy grande, por ahora no slo haba aparentemente convertido a Jodl en un converso a la estrategia del OKH sino que Halder tena tambin un importante aliado en la propia organizacin de Jodl, el jefe adjunto del Estado Mayor de Operaciones de la Wehrmacht y jefe del Departamento L, Walter Warlimont, un hombre que haba trabajado diligentemente a favor del proyecto Mosc desde el otoo de 1940. El 10 de agosto, el Departamento L de Warlimont produjo un estudio que demandaba una reanudacin de la ofensiva de Mosc a finales de agosto tras primero eliminar las amenazas inmediatas a los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro en torno a Gomel y Velikie Luki-Toropets con la ayuda de los 2 y 3 Grupos Panzer. El estudio demandaba utilizar ambos grupos panzer con posterioridad a las operaciones en los flancos en un avance hacia Mosc que aplastara, las ltimas, inferiores y recin formadas divisiones de reemplazo que el enemigo aparentemente ha llevado a lo largo de la lnea Rzhev-Viazma-Briansk. Despus de que la lnea Rzhev-Viazma-Briansk hubiese sido aplastada, Warlimont anticip que el progreso del Grupo de Ejrcitos Centro tomara la forma de una persecucin del enemigo batido. Despus, el Grupo de Ejrcitos Centro podra enviar apoyo para ayudar a los grupos de ejrcitos vecinos al norte y al sur. En particular, Warlimont manifest que las fuerzas para el asalto sobre Mosc deberan estar tan organizadas que durante la fase de persecucin del avance, el 2 Grupo Panzer de Guderian estara en posicin para moverse a lo largo del ro Don hacia el sudeste. Este estudio estaba hecho a la medida para ajustarse estrechamente con el punto de vista del OKH como fue presentado a Jodl por Halder el 7 de agosto, y podra haber poca duda de que Warlimont estaba actuando de conformidad con los deseos de Halder al prepararlo para influenciar a su superior, Jodl. La impresin de que el estudio de Warlimont estaba considerado favorablemente por el OKH es realzada por el hecho de que el 8 de agosto, dos das antes del estudio del Departamento L, Halder emiti una evaluacin del estado mayor de la situacin a la que se enfrentaba el ejrcito alemn. En este informe, Halder declaraba que estaba claro que los rusos estaban desplegando todos sus efectivos disponibles a lo largo de la lnea Lago Ilmen-Rzhev-Viazma-Briansk. El jefe del estado mayor compar la posicin del

Ejrcito Rojo con la del francs en la segunda fase de la campaa de 1940, cuando el enemigo confi en fuertes islas defensivas situadas a lo largo de una nueva lnea de defensa. Halder crea que el intento ruso de hacer retroceder el frente alemn en el rea de Smolensk mediante contraataques estaba al borde del completo colapso. En sus palabras: Mi antigua impresin est confirmada, el Grupo de Ejrcitos Norte es lo bastante fuerte para llevar a cabo su misin solo. El Grupo de Ejrcitos Centro debe concentrar sus fuerzas con objeto de destruir a la fuerza principal enemiga [delante de Mosc]. El Grupo de Ejrcitos Sur es lo bastante fuerte para cumplir totalmente su misin, pero an as el Grupo de Ejrcitos Centro quizs podr prestar asistencia [enviando al 2 Grupo Panzer hacia el sudeste]. A comienzos de agosto, Jodl se encontr rodeado por dentro y por fuera del OKW por generales que le estaban dando el mismo consejo, consejo que l fue propenso a aceptar despus de que hubiese sido informado de los problemas a los que se enfrentaban las unidades blindadas en la regin de colinas y bosques en las proximidades de Leningrado. Jodl no poda saber que el Ejrcito Rojo estaba lejos de estar acabado delante del Grupo de Ejrcitos Centro, aunque las batallas desarrolladas alrededor de la periferia del saliente de Yelnia deberan haberle convencido de lo contrario. Tampoco poda saber que la lnea Rzhev-Viazma-Briansk no representaba la ltima lnea de defensa delante de Mosc. No poda saber que un avance del Grupo de Ejrcitos Centro ms all de esta lnea no tomara la forma de una persecucin y que as toda la premisa de la estrategia del OKH y tambin del estudio de Warlimont era errnea. La evaluacin del estado mayor de Halder del 8 de agosto enumeraba la relacin de fuerzas en divisiones como sigue: delante del Grupo de Ejrcitos Norte 23 rusas (incluyendo 2 motorizadas) contra 26 alemanas (incluyendo 6 motorizadas); Grupo de Ejrcitos Centro, 70 rusas (8.5motorizadas) contra 60 alemanas (17 motorizadas); Grupo de Ejrcitos Sur, 50.5 rusas (6.5 motorizadas) contra 50.5 alemanas (9.5 motorizadas). No ms de tres das despus, el 11 de agosto, Halder tuvo que admitir que estas cifras eran sesgadas. En lugar de las 200 divisiones que crea que los rusos haban originalmente desplegado, 360 divisiones haban sido identificadas en todo el frente oriental. Halder tambin anot que aunque las fuerzas enemigas estaban pobremente armadas y malamente dirigidas, su preparacin para enfrentarse a la invasin alemana haba sido buena y que la fuerza mlitar de su economa haba sido seriamente subestimada. Halder coment con pesimismo que la Wehrmacht estaba movindose lejos de sus fuentes de suministro mientras que el Ejrcito Rojo se retiraba ms cerca de las suyas. El 12 de agosto, muy probablemente debido a una consulta de Jodl, ahora que l haba prometido a Halder que trabajara para ver llevado a cabo el plan del estado mayor, Hitler emiti instrucciones supletorias, la Directiva 34-A. Su lenguaje era optimista ya que el Grupo de Ejrcitos Sur haba justamente concluido la batalla de cerco de Uman al sudoeste de Kiev, cosechando unos 103.000 prisioneros. Esta batalla fue un estmulo al deseo de Hitler por acabar con los rusos en Ucrania Occidental, tomar Crimea, y ocupar la Cuenca del Donets y Kharkov. Sobre los grupos de ejrcitos al norte del Pripet, Hitler declar que el objetivo principal en el futuro inmediato era para el Grupo de Ejrcitos Centro rectificar la situacin de sus flancos atacando al Quinto Ejrcito Ruso en el sur, alrededor de Mozyr, y utilizar unidades blindadas para suprimir al enemigo en el norte, alrededor de Toropets. El fhrer tambin orden que el flanco izquierdo del Grupo de Ejrcitos Centro, esto es, el 3 Grupo Panzer y el Noveno

Ejrcito, se moviera hacia el norte solamente lo bastante lejos para asegurar el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Norte y permitir a este grupo de ejrcitos desviar a algunas divisiones de infantera hacia Leningrado. La directiva demandaba concluir las operaciones contra Leningrado antes de que el avance sobre Mosc fuera reanudado, pero Hitler pens que Leningrado podra ser ocupada en un tiempo medianamente corto. La primera impresin de Halder sobre la Directiva 34-A era desfavorable, pues le desagradaba la aseveracin de Hitler de que la ciudad sobre el Neva deba ir por delante de Mosc, y l describi la directiva como siendo restrictiva y no permitiendo al OKH la libertad que se necesitaba. Dos das despus, sin embargo, modific algo su tono y dijo que la directiva estaba esencialmente conforme con el punto de vista del OKH, a saber, que el Grupo de Ejrcitos Centro debera emprender solamente dos tareas bsicas. Una era resolver la situacin en sus flancos y prepararse para avanzar hacia Mosc, y la segunda era estar preparado para enviar fuerzas para ayudar al avance del Grupo de Ejrcitos Sur. Halder, un poco tarde, haba llegado a reconocer el cambio sutil en la manera de pensar de Hitler y l poda ver cmo la insistencia del fhrer sobre efectuar operaciones de cerco ms pequeas poda ser utilizada para beneficio de su plan. Ahora que el OKH haba reunido nueva fuerza ganando a Jodl, y ahora que Hitler pareca estar prximo a cambiar de idea sobre Leningrado, Halder estaba envalentonado para una montar una ofensiva de dos puntas contra la actitud negativa del fhrer hacia Mosc. Este renovado esfuerzo de Halder tom la forma de dos estudios presentados a Hitler el 18 de agosto. El primero fue propuesto por el Departamento L de Warlimont, y el otro fue entregado por Brauchitsch, el comandante en jefe del ejrcito. Una comparacin de estos documentos lleva a la ineludible conclusin de que a mediados de agosto la coordinacin entre el OKH y el Departamento L del Estado Mayor de Operaciones de la Wehrmacht haba sido desarrollado en alto grado. La Evaluacin de la Situacin Oriental de Warlimont del 18 de agosto, que fue probablemente preparada sin la aprobacin de Jodl, fijaba los objetivos para el resto de 1941 como la captura de la Cuenca del Donets, Kharkov, Mosc y Leningrado. Al exponer el procedimiento para alcanzar estos objetivos, Warlimont se desvi de la lnea ms recientemente adoptada por el OKH. El jefe del Departamento L describi la situacin del Grupo de Ejrcitos Sur despus de la batalla de Uman como lo suficientemente saludable para que el desvi del 2 Grupo Panzer hacia Ucrania ya no fuera esencial para derrotar al Quinto Ejrcito Ruso. El cruce del Dnepr tambin sera probablemente en ambos lados de Cherkassy, al sur de Kiev, a comienzos de septiembre tras el rpido movimiento hacia el este del Diecisiete Ejrcito Alemn. La captura de Crimen, un objetivo que pronto hizo aparicin en los planes de Halder, no se estimaba necesaria en un futuro cercano, una fuerza de proteccin sera suficiente en esa direccin. La clave para todas las operaciones subsiguientes, segn Warlimont, deba ser Mosc, y la aproximacin a esta ciudad por el Grupo de Ejrcitos Centro habra sido puesta ms fcil por las exitosas operaciones en Roslavl, Krichev, Rogachev-Zhlobin y Gomel, esta ltima batalla estando en sus fases finales. En el flanco norte, el segundo ataque sobre Velikie Luki fue programado para comenzar el 21 de agosto, y tambin, Warlimont anticip, sera llevado a una conclusin exitosa. Como resultado de la entrante conclusin de las operaciones en los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro, la reanudacin de la ofensiva de Mosc fue establecida para comienzos de septiembre, esta vez con la ayuda de los 2 y 3 Grupos Panzer, no solamente del 3 Grupo Panzer como Halder haba especificado anteriormente. La razon para el cambio en los planes por la asociacin Halder-Warlimont era que el 3 Grupo Panzer haba sido debilitado por la prdida del XXXIX Cuerpo Panzer,

el cual Hoth haba sido forzado a ceder al Grupo de Ejrcitos Norte. El XXXIX Cuerpo Panzer haba sido enviado hacia el norte a peticin de Jodl el 15 de agosto para ayudar a impedir una penetracin rusa en el ala sur del Grupo de Ejrcitos Norte al sur del Lago Ilmen, en la regin de Staraia Russa. Tras la crisis en torno a Staraia Russa haba pasado, Hitler haba utilizado la oportunidad para enviar al cuerpo panzer ms al norte a pesar de los deseos de Halder por lo contrario. Ahora, el 18 de agosto, los estados mayores del OKH y del Departamento L haban tomado conocimiento del hecho de que tras ser despojado de dos divisiones panzer y una motorizada, el 3 Grupo Panzer solo era demasiado dbil para encabezar un avance sobre Mosc desde el noroeste. Realmente, como ser sealado, todo el grupo panzer habra estado duramente presionado para acometer esta tarea, pues la prdida del XXXIX Cuerpo Panzer para el Grupo de Ejrcitos Norte era un factor principal para obligar a Halder a reajustar su estrategia. La nueva propuesta del OKH fue presentada por Brauchitsch a Hitler tambin el 18 de agosto. El 23 de julio, como se anot anteriormente, Halder le dijo al fhrer que era importante tomar Mosc y Ucrania antes del comienzo del invierno. En aquel entonces, el jefe del estado mayor haba fuertemente enfatizado la necesidad econmica de ocupar Ucrania, y era su opinin que esto poda ser mejor hecho enviando un grupo bajo el mando del Cuarto Ejrcito de von Kluge, compuesto por el 2 Grupo Panzer y parte del Segundo Ejrcito de von Weichs, hacia el sur y el este. El 18 de agosto, sin embargo, Halder comprendi que sera imposible enviar todo el 2 Grupo Panzer hacia Ucrania y tomar Mosc al mismo tiempo. Cuando se enfrent as a una eleccin, Mosc o Ucrania, Halder, fiel a su conclusin bsica, eligi Mosc. El problema al que ahora se enfrentaba era, sin embargo, serio. Hitler realmente no haba necesitado ningn convencimiento antes del 22 de junio de que la guerra econmica era vital y que el sur de la Unin Sovitica era crucialmente importante para la industria de armamentos de Rusia. Halder haba estado de acuerdo con el fhrer el 26 de julio de que Ucrania deba ser tomada rpidamente por razones econmicas y le haba asignado una prioridad igual que la de Mosc. Ahora, l tendra dar marcha atrs y desmontar los argumentos que l haba hecho anteriormente para ambos objetivos. El jefe del estado mayor intent cumplir esto continuando colocando un cierto nfasis en consideraciones econmicas, aunque debilitando su tono a este respecto. Ahora describi la captura del rea industrial de Mosc como de igual importancia que los objetivos econmicos en el rea Bltica y en el sur al impedir que los rusos reconstruyeran sus destrozados ejrcitos. Ms all de esto, Halder repiti el fundamento que haba hecho muchas veces antes de que la fuerza principal enemiga estuviese posicionada delante de Mosc y que una vez que estas unidades fueran destruidas, los rusos no seran ya capaces de mantener una lnea continua de defensa. Para fortificar ms su punto, Halder hizo uso de la aversin de Hitler por llevar a cabo ms maniobras de amplio alcance de la clase que haba trado resultados menos que deseables en Bielorrusia, alrededor de Smolensk. La capacidad de las unidades blindadas para llevar a cabo operaciones de largo alcance fue caracterizada por Halder como limitada, an despus de que las medidas de reparacin fuesen completadas. Como resultados de la reducida capacidad de los grupos panzer para maniobrar, Halder abog utilizarlos para recorrer distancias ms cortas de las que haban sido esperadas anteriormente para ellos. Era, por consiguiente, esencial que las unidades blindadas fuesen utilizadas solamente para objetivos decisivos y estratgicos y que sus efectivos no fuesen desaprovechados en tareas no esenciales. En su seccin de plan de operaciones de la propuesta del 18 de agosto, Halder estableci en adelante objetivos restringidos para los 2 y 3 Grupos Panzer, que permaneceran

posicionados en los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro. Guderian se movera desde el rea Roslavl-Briansk hacia Kaluga y Medyn, al oeste de Maloyaroslavets, mientras que Hoth avanzara desde el sudeste de Beloe y Toropets hacia Rzhev. Debe anotarse aqu que la primera fase de este planeado avance blindados no tendra que ir ms lejos de penetrar las lneas de la defensa principal rusa que corran a travs de Mozhaisk y Naro-Fominsk, como ser apuntado en el siguiente captulo. La mitad del frente del Grupo de Ejrcitos Centro, los ejrcitos de infantera, deberan permanecer en posiciones defensivas hasta que el enemigo comenzara a replegarse hacia el este debido a la presin ejercida por los dos grupos panzer. En cualquier caso, Halder demandaba que la infantera en el centro del frente cooperase estrechamente con las unidades blindadas con objeto de lograr los resultados mximos contra las bolsas rodeadas de soldados enemigos, pues, como dijo, La experiencia nos ha enseado que la infantera sola puede realizar esta tarea exitosamente solamente bajo condiciones excepcionales. Con respecto a las misiones de los Grupos de Ejrcitos Sur y Norte, la nueva propuesta de Halder estaba menos claramente denifida y objetiva que su plan para el asalto renovado sobre Mosc. El Grupo de Ejrcitos Sur era considerado por Halder lo bastante fuerte por s mismo para forzar el Dnepr con el Diecisiete Ejrcito el 9 de septiembre, si no, de hecho, ms pronto. Despus de que el Dnepr fuera cruzado, el Grupo de Ejrcitos Sur podra acelerar su avance hacia el este. En cuanto al Grupo de Ejrcitos Norte, sera capaz de completar el cerco de Leningrado a finales de agosto y tambin realizar un enlace con los finlandeses. Subsiguientemente, el Grupo de Ejrcitos Norte estara en posicin para moverse hacia las Colinas Valdai y as proteger el flanco norte del avance del Grupo de Ejrcitos Centro sobre Mosc. Se consider posible que el Grupo de Ejrcitos Norte pudiera enviar algunas unidades del 4 Grupo Panzer hacia el sur de Ostashkov, al norte de una lnea desde Velikie Luki hasta Rzhev, y por consiguiente enlazar directamente con el flanco norte del 3 Grupo Panzer. Las nicas condiciones previas establecidas por el estudio del 18 de agosto para la ofensiva contra Mosc eran que las operaciones en torno a Gomel, entonces en progreso, y en torno a Velikie Luki, que comenzaran en tres das, deberan ser llevadas a una conclusin exitosa. Al anunciar su conviccin de que Mosc y Ucrania podan ser tomados simultneamente, Halder estaba permaneciendo fiel al plan que l haba acordado con Jodl el 7 de agosto. En esta conferencia, Halder haba dicho que a menos que ambos objetivos fueran tomados la fuerza productiva enemiga no podr ser vencida antes de otoo. El plan que l haba trazado el 23 de julio y presentado a Hitler el 26 de julio demandaba enviar al 2 Grupo Panzer a Ucrania y, si era necesario, hasta Stalingrado. Halder haba de nuevo expresado, el 14 de agosto, aprobacin de la idea de enviar a Guderian a Ucrania despus de que Hitler en su Directiva 34-A del 12 del agosto hubiese dicho que el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro tendra que cooperar con el Grupo de Ejrcitos Sur con objeto de eliminar el baluarte del Quinto Ejrcito Ruso alrededor de Mozyr y al sur del Preipet. La propuesta del 18 de agosto no tuvo previsto, sin embargo, enviar ningn blindado del Grupo de Ejrcitos Centro ms al sur de Novgorod-Severskii, una ciudad en el ro Desna al sur de Briansk, en el extremo norte de Ucrania. An as, Halder no quiso que ms de dos divisiones del XXIV Cuerpo Panzer se movieran muy lejos del sendero del avance principal sobre Mosc. Todas las ideas de que el cruce del Dnepr por el Grupo de Ejrcitos Sur podra ser efectuado por estas unidades blindadas [del Grupo de Ejrcitos Centro] deben ser abandonadas, de lo contrario el Grupo de Ejrcitos Centro no podra montar un asalto apropiado [en la direccin de Mosc] a lo largo de su flanco sur.

La propuesta del OKH del 19 de agosto representaba un cambio radical de Halder en cuanto que no hizo previsin para que el Grupo de Ejrcitos Centro ayudase al Grupo de Ejrcitos Sur de cualquier modo considerable. Al conceder que dos divisiones blindadas pudieran ser enviadas desde el XXIV Cuerpo Panzer a Ucrania, Halder estaba abriendo la posibilidad de que el 2 Grupo Panzer de Guderian pudiera ser dividido si surga la necesidad. Este rasgo particular de la propuesta no haca la diferencia ms leve para Halder, pero s lo haca para Guderian, un hombre que sera capaz de todo para impedir que unidades blindades fueran retiradas de su mando. Esto era una dificultad potencial de la que Halder debera haberse dado cuenta, pero por una razn u otra, la ignora hasta que fue demasiado tarde. La propuesta del OKH del 18 de agosto fue impregnada con optimismo de que el Grupo de Ejrcitos Sur no solamente podra manejar efectivamente al enemigo en su propio frente y cruzar el Dnepr para recobrar la libertad de movimiento sino tambin jugar un papel en retener fuerzas rusas que de otra manera podran estar en posicin de oponerse al Grupo de Ejrcitos Centro. El mismo optimism, o incluso mayor, puede ser visto en la tarea asignada al Grupo de Ejrcitos Norte. No solamente se esperaba que completase el cerco de Leningrado a finales de agosto, sino que tambin se esperaba que apoyara activamente el flanco norte del Grupo de Ejrcitos Centro. Es muy difcil comprender cul era la fuente del optimismo de Halder, pues el 11 de agosto, como ha sido sealado, l lament el hecho de que el Ejrcito Rojo era mucho ms fuerte de lo que previamente haba sido credo y que el poder econmico de la Unin Sovitica haba sido seriamente subestimada. La propuesta del OKH era altamente contradictoria con prcticamente todo lo que Halder haba predicado desde la tercera semana de julio, y la conclusin es inescapable de que la propuesta fue diseada, no para acomodarse a los hechos, sino ms bien para desorientar a Hitler. Una vez que el XXXIX Cuerpo Panzer haba sido sacado del 3 Grupo Panzer y una vez que el jefe del estado mayor comprendiera que su fuerza resante sera insuficiente para que el Grupo de Ejrcitos Centro tomara Mosc, l estaba preparado en esencia para sacrificar el proyecto Ucrania a favor del asalto sobre la la capital sovitica. Con objeto de justificar este cambio en su estrategia, Halder no recurri a la verdar o a argumentos francos. En lugar de ello, intent enturbiar el asunto y ganarse a Hitler con argumentos optimistas que l mismo debera haber sabido que eran falsos. Esta fue la misma tcnica que Halder haba utilizado antes, y no sera ms exitosa en este punto de lo que haba sido antes, aunque ahora la guerra llevaba dos meses y Halder debera haber visto el inminente desastre delante y debera haber advertido a Hitler de que la guerra iba a durar mucho tiempo. El Papel de Hermann Goring. El jefe del estado mayor podra haberse salido con la suya con el fhrer, ahora que Warlimont estaba de su lado, si no hubiera habido un alto personaje del que nadie ni en el OKH ni en el OKW haba tenido en cuenta. El papel del Mariscal del Reich Hermann Goring en la planificacin y ejecucin de la campaa rusa nunca ha sido apropiadamente investigado, pero varios fragmentos de evidencias indican que su influencia sobre Hitler fue de importancia crucial con respecto a varias decisiones estratgicas claves. Algo de la obra de Goring ha sido ya notado en la fase de planificacin de Barbarroja. Goring en ese tiempo, noviembre de 1940, pudo haber demostrado a Hitler a travs de un informe que l haba encargado al jefe de la Seccin Econmica y de Armamentos del OKW, Georg Thomas, que era imperativo para la Wehrmacht ocupar Ucrania y el Cucaso tan pronto como fuera posible tras el comienzo de la campaa oriental.

Es difcil juzgar la importancia de la intervencin de Goring en las decisiones estratgicas realizadas en 1941 a falta de registros personales que l pudo haber conservado; sin embargo, como el designado nmero dos del estado, como presidente adjunto del Consejo para la Defensa del Reich, jefe de la Luftwaffe, director de programas econmicos bajo el Plan Cuatrienal y, despus del 29 de junio de 1941, director econmico de los territorios orientales ocupados, Goring despleg un poder poltico, militar y econmico que le permiti intervenir con consejo en casi cualquier cuestin importante que surgiera durante la campaa en Rusia. Al principio, el mariscal solamente se preocup del papel y del despliegue de la Luftwaffe en el este, pero gradualmente, especialmente durante la poca de las batallas en torno a Smolensk, comenz a tomar una fuerte inters en el modo en que toda la guerra estaba siendo conducida. En las fases de apertura de la campaa rusa, Goring recre la optimista idea de que su proyecto favorito, el llamado Programa Goring para el fortalecimiento de la Luftwaffe por un factor de cuatro, an poda ser llevado a efecto. Entre otras cosas, este programa, segn se present el 26 de junio, demandaba un incremento de la fuerza de labor dedicada a la construccin de la Luftwaffe de 1.3 millones a 3.5 millones de hombres. Segn la guerra transcurra, sin embargo, las esperanzas de Goring para esta empresa comenzaron a desvanecerse. El 17 de agosto, Thomas tuvo que informar que lo mejor que podra esperarse sera una duplicacin de la fuerza de la Luftwaffe debido a la escasez de aluminio y de combustible. Tambin, ningn incremento de la fuerza de trabajo para la expansin de la Luftwaffe era posible a menos que otras industrias fueran reducidas o a menos que los hombres fueran devueltos a las fbricas desde el ejrcito. A mediados de agosto, Goring poda ver la ruina econmica y militar de la Luftwaffe si la estrategia y las tcticas no se variaban. El primer intento del mariscal para ejercer alguna clase de control sobre la estrategia en Rusia lleg despus de que el Grupo de Ejrcitos Centro retrasara seriamente el cierre de la bolsa de Smolensk en los ltimos das de julio. El jefe del OKW, Keitel, visit a von Bock el 25 de julio y le dijo que Hitler crea que el alcance de las operaciones planeadas por el OKH haba sido demasiago grande y que, por esta razn, la batalla en torno a Smolensk no haba sido exitosa. Keitel inform que el fhrer haba estado particularmente molesto despus de que Goring le hubiese suministrado informacin sobre el nmero de rusos que haba escapado hacia Dorogobuzh, al este de la ciudad. El problema que ms haba preocupado a Goring y a Kesselring en Smolensk era que los frentes eran tan amplios que la Luftwaffe no poda ser concentrada efectivamente en ninguna rea dada. Goring crea que el ejrcito y la Luftwaffe podan cooperar mejor si operaciones ms pequeas eran llevadas a cabo y los objetivos eran establecidos lo que no permitira la dispersin de las fuerzas terrestres y areas sobre amplias distancias. El consejo del mariscal, pues, pudo haber sido decisivo al persuadir a Hitler de emprender operaciones ms pequeas y ms estrechamente controladas que las que haban sido el caso en Bialystok-Minsk y en Smolensk. Con respecto a la cuestin de Mosc, la influencia de Goring es menos evidente en la fase ms temprana de la guerra, aunque parece que tuvo cierta predileccin por Leningrado, posiblemente porque a este objetivo se le haba sido dado una mayor prioridad en el plan original Barbarroja y puede que hubiese deseado concentrarse en un nmero de objetivos tan limitados como fuera posible. La situacin en el sur de Rusia era, sin embargo, una cuestin diferente, y aqu el inters de Goring lleg a ser ms pronunciado despus de mediados de agosto. La primera vez que el mariscal intervno a favor de un objetivo sur sobre Mosc lleg el 14 de agosto cuando, a pesar de la protesta de von Bock, Goring retir las

unidades areas que cubran Yelnia y las envi para ayudar al avance del Segundo Ejrcito a travs del Dnepr en Rogachev-Zhlobin. La segunda intervencin lleg despus del 18 de agosto, cuando Goring logr imponer sus ideas sobre Hitler y convencerle de que sera un error seguir el plan trazado en la ltima propuesta del OKH. Hubo realmente dos contestaciones a la propuesta del OKH del 18 de agosto, una fechada el 21 de agosto y otra el 22 de agosto y ambas firmadas por Hitler, aunque la primera, que era ms corta y directamente al grano, fue redactada por Jodl. El jefe del estado mayor haba estado preocupado por la reaccin de Jodl a las propuestas del 18 de agosto, y esto fue por lo que envi a Heusinger al cuartel general del OKW en Rastenburg el 20 de agosto. Heusinger intent convencer al jefe del Estado Mayor de Operaciones de la Wehrmacht que ahora era imposible capturar Mosc y Ucrania simultneamente por las razones trazadas en los estudios del OKH y del Departamento L. Halder, el 7 de agoso, haba cumplido su tarea demasiado bien, sin embargo. Jodl estaba ahora completamente convencido de que los objetivos en el sur deban ser perseguidos, no solamente debido a la importancia econmica de la regin, sino tambin porque el enemigo pareca ser muy fuerte al este de Kiev y, al menos que estas fuerzas fueran eliminadas, el flanco sur del avance del Grupo de Ejrcitos Centro sobre Mosc estara en peligro. Jodl no pudo ser apartado de la creencia de que el Grupo de Ejrcitos Sur solo era demasiado dbil para lograr los objetivos en Ucrania que l y Hitler y tambin, en el ltimo anlisis, el mismo Halder, comprendieron que eran vitales. Con objeto de reestablecer un rea de acuerdo con Halder, Jodl lleg a visitar al jefe del estado mayor en su oficina en el campamento de Mauerwald, Prusia Oriental, el 21 de agosto. Cuando esta conversacin fracas en producir algo positivo, Jodl redact en ese mismo da la anteriormente citada contestacin para el OKH. La sustancia de la contrapropuesta de Jodl era que el Grupo de Ejrcitos Centro tendra que enviar fuerzas, dando a entender el 2 Grupo Panzer y parte del Segundo Ejrcito, para ayudar al Grupo de Ejrcitos Sur en la destruccin del Quinto Ejrcito Ruso en torno a Korosten, al sur del Pripet. Una vez que Jodl haba ido tan lejos como poner sus objeciones por escrito, Halder no tuvo alternativa. l tendra que hacer un compromiso con Jodl sobre la cuestin de Korosten, una empresa que l consideraba que era demasiado restrictiva y derrochadora de tiempo, o tendra que descartar el avance sobre Mosc en el otoo de 1941. Halder ahora tena solamente una limitada cantidad de tiempo; tendra que trabajar rpido si el proyecto Mosc deba ser salvado para ese ao. Los problemas de Halder se multiplicaron despus de que Jodl entregara su informe a Hitler sobre la propuesta del OKH. Hitler se vali de las objeciones de Jodl y personalmente escribi una respuesta mucho ms larga, completada el 22 de agosto. En este documento, Hitler hizo vrios comentarios relevantes que demostraban que su aversin a aceptar las propuestas del OKH y de Warlimont haban sido estimuladas por Goring. Hitler repeti su conviccin de que la captura de Crimea sera vital para el esfuerzo blico: Con la excepcin del hecho de que es importante capturar o destruir los recursos de hierro, carbn y petrleo de Rusia, es de importancia decisiva [entscheidend] para Alemania que las bases areas rusas en el Mar Negro sean eliminadas, sobre todo en la regin de Odessa y en Crimea. Esta medida puede decirse que es absolutamente esencial [lebenswichtig] para Alemania. Bajo las presentes circunstancias no se puede garantizar que nuestra nica regin productora de petrleo importante [esto es, Rumania] est a salvo de ataques

areos. Tales ataques podran tener resultados incalculables para el futuro desarrollo de la guerra. Puede haber poca duda de que el comandante en jefe de la Luftwaffe y principal consejero econmico de Hitler haba sido instrumental en endurecer la determinacin del fhrer para dar al sur de Rusia la mayor prioridad. Una vez que Hitler haba captado el peligro para los campos petrolferos rumanos, l hizo propia la idea y se mantuvo firme en ella. La influencia de Goring no solamente estuvo marcado con respecto a la cuestin de Crimea sino tambin puede ser rastreada para el resto de la respuesta de Hitler a Halder. Despus de primero establecer los objetivos estratgicos de la guerra en el este, Hitler, entonces, se desvi hacia el problema de las tcticas. El fhrer estaba disconforme con el modo en que los cercos de gran alcance haban progresado, y critic estas maniobras al permitir que muchos rusos escapasen de las bolsas y se reunieran con otras unidades ms al este. La distancia entre las rpidas columnas mviles alemanas y la infantera ms lenta en los cercos haba sido utilizada por el enemigo para su ventaja, y mucho tiempo haba sido perdido al intentar contener y destruir a las formaciones rusas rodeadas. Esta impresin haba sido originalmente comunicada a Hitler por Goring en la poca de la batalla de Smolensk, y Hitler ahora crea firmemente que operaciones ms pequeas ofrecan una mejor oportunidad de xito. Otra queja que Goring expres sobre el desarrollo de la operacin Smolensk fue tambin repetida por Hitler. El fhrer acus al OKH de fracasar en comprender que los grupos panzer y la Luftwaffe tenan que ser utilizados de manera concentrada en las reas decisivas de ataque, esto es, en los flancos de toda la Unin Sovitica, contra Leningrado en el norte y Crimea en el sur no directamente en el camino hacia Mosc. Las distancias en Rusia hacan imposible que las unidades de infantera fueran rpidamente enviadas de un rea a otra dondequiera que los refuerzos fueran necesarios para un asalto. Tales distancias solamente podan ser superadas por la Luftwaffe y los grupos panzer, por lo que era esencial que estos medios de guerra mvil permanecieran bajo el control exclusivo de los comandantes superiores y que no fueran divididos entre los distintos ejrcitos y cuerpos de ejrcotps a lo largo del frente, como, dijo Hitler, sera el caso si los planes del OKH tuviesen efecto. La respuesta de Hitler del 22 de agosto distingua a Goring con la mayor alabanza por su capacidad por comprender cmo la Luftwaffe y los grupos panzer deberan ser utilizados, esto es, de una manera unificada y concentrada a lo largo del sendero principal de ataque. l contrast esta correcta comprensin con los esfuerzos ms bien torpes que haban sido hechos por el OKH. Como es lgico, Halder tom la respuesta como un insulto personal: El memorando est lleno de contradicciones y da preeminencia al mariscal a expensas del comandante en jefe del ejrcito. Tras la lectura del memorando, Halder le dijo a Brauchitsch que deberan dimitir al mismo tiempo, pero Brauchitsch seal que esto no lograra nada ya que las polticas de Hitler permaneceran inalterables. La tercera y seccin final de la repuesta de Hitler del 22 de agosto fue diseada para refutar todos los argumentos restantes que los generales haban hecho a favor de Mosc. Hitler fue incapaz de acordar con Halder de que el Grupo de Ejrcitos Sur solo podra forzar el Dnepr y controlar la situacin en el este as como tambin en Ucrania Occidental. Estaba muy lejos, crea l, de hacer uso del hecho de que el frente de batalla en Ucrania estaba a trescientos kilmetros al oeste del frente del Grupo de Ejrcitos Centro; una vez que este tringulo ruso fuera eliminado, el avance hacia Mosc sera hecho mucho ms seguro. Con respecto a Leningrado, Hitler esperaba que la fuerza

acumulada de la Luftwaffe de Goring ms alguna ayuda del Grupo de Ejrcitos Centro a lo largo del flanco sur del Grupo de Ejrcitos Norte cambiara la marea, aunque l ahora clasific a los objetivos en el sur de Rusia como siendo ms importantes. (Las unidades de la Luftwaffe estaban ya siendo enviadas al norte a finales de agosto, cuando fueron utilizadas contra las fuerzas rusas en el rea de Smolensk y alrededor del Lago Ilmen y al este de Velikie Luki). Con la declaracin de Hitler en la segunda mitad de agosto, Goring haba alcanzado la cumbre de su poder para manipular a Hitler. La Luftwaffe sera tan incapaz de cumplir totalmente sus promesas sobre Leningrado como haba sido incapaz de poner a Inglaterra de rodillas, y su influencia pudo as declinar en el futuro. La ltima gran inflacin de Goring de las capacidades de la Luftwaffe llegara en Stalingrado. Aunque el memorando del 22 de agosto haba llevado a Halder a las profundidades de la desesperacin, el jefe del estado mayor todava tena un triunfo ms que jugar, como se ha visto, era un hombre decidido y no cedera fcilmente. La ltima esperanza de Halder para 1941 descansaba ahora en las manos de Alfred Jodl. El Gozne del Destino. El Compromiso Halder-Jodl. Para lograr lo que l tena ahora en mente, la divisin del 2 Grupo Panzer, el jefe del estado mayor tuvo que emprender an otra visita al cuartel general del Grupo de Ejrcitos Centro, una visita que l escogi solamente dar una muy breve mencin en su diario. Tras su llegada a Borisov durante la tarde del 23 de agosto, Halder present a von Bock una copia del memorando de Hitler del da anterior y dijo al mariscal de campo que al menos parte del 2 Grupo Panzer tendra ahora que ser enviado a luchar contra el Quinto Ejrcito Ruso y por consiguiente ayudar al Grupo de Ejrcitos Sur en su avance a travs del Dnepr. Halder trat de disimular sus verdaderas intenciones y dijo que el nico recurso era obedecer las rdenes de Hitler. Este era un truco que el OKH haba ya intentado usar con von Bock, y l estaba no menos avisado con Halder el 23 de agosto de lo que haba sido con Brauchitsch el 27 de julio. Previamente, el jefe del estado mayor no haba hecho nada para animar a cualquiera en el Grupo de Ejrcitos Centro para someterse a la voluntad de Hitler, y por lo tanto tales simpatas deban haber sonado extraas emanando de Halder. Von Bock estaba horrorizado por la idea de intentar avanzar sobre Mosc sin todo el 2 Grupo Panzer bajo su mando. Las batallas entonces en progreso alrededor de Yelnia eran clara prueba para l de que el enemigo estaba lejos de estar batido a lo largo de este frente. El comandante del Grupo de Ejrcitos Centro decidi reunir todos los recursos a su disposicin para obligar a Halder a compartir sus sensaciones, y por lo tanto convoc apresuradamente a Guderian desde el frente para participar en esta conferencia improvisada. El general panzer y von Bock intercambiaron opiniones con Halder en algn tramo de cmo la actitud de Hitler hacia Mosc podra quizas ser cambiada. El jefe del estado mayor dio la apariencia de estar de acuerdo en que el desvo del 2 Grupo Panzer hacia el sur sera un gran error y que utilizarlo en una operacin al este de Kiev sera una locura. Guderian dijo a Halder que sus tanques, especialmente los del XXIV Cuerpo Panzer, que no haban tenido un da de descanso desde el 22 de junio, eran incapaces de ejecutar una amplia misin hacia el sur. Tambin, dijo, las carreteras y la situacin del suministro haran tal maniobrar virtualmente imposible. El propsito real del soliloquio de Guderian en esta ocasin puede ser visto en el siguiente comentario: Estos hechos proporcionan efecto multiplicador que el jefe del estado mayor puede llevar ante Hitler para todava otro intento de hacerle cambiar de idea. El Mariscal de Campo von Bock est de acuerdo conmigo; despus de mucha argumentacin de un lado para el otro l finalmente sugiri que yo le acompaara a

Halder al cuartel general del Fhrer; como general desde el frente yo podra. Apoyar un ltimo intento por parte del [OKH] para hacerle estar de acuerdo con su plan. Cuando Guderian termin su explicacin de cmo tratara con Hitler y le persuadira para ver la luz sobre Mosc, Halder debi haber credo que tena al general panzer directamente en la palma de su mano. Una vez que se decidi utilizar a Guderian de esta forma, von Bock telefone a Schmundt, el ayudante de Hitler, y prepar una entrevista para Guderian en el bnquer de la Wolfschanze esa misma tarde. El jefe del estado mayor haba preparado una sorpresa para Guderian en la Wolfschanze, pero fue Halder, al final, quien se encontrara con que las tablas podan ser vueltas en ms de una direccin. Ahora, solamente puede ser cuestin de conjetura, pero varios fragmentos de prueba circunstancial apuntan al hecho de que Halder y Jodl finalmente lograron acordar un compromiso sobre estrategia en algn momento durante el perodo 22-23 de agosto, probablemente el 22 de agosto. El acuerdo Halder-Jodl demandaba la persecucin de ambos objetivos, Mosc y Ucrania, al mismo tiempo, una idea en la que ambos generales haban estado de acuerdo anteriormente. Esta vez, sin embargo, ya que el 3 Grupo Panzer haba sido debilitado en un Cuerpo Panzer, el XXXIX, se decidi poner en orden esta deficiencia eliminando un cuerpo panzer del 2 Grupo Panzer de Guderian el XLVI, entonces an en el rea en torno a Yelnia- y retirarlo detrs del frente para descanso y reacondicionamiento para usarlo posteriormente en el mando del Cuarto Ejrcito de von Kluge como punta de lanza en un avance renovado contra Mosc. El resto de la fuerza de Guderia, los XXIV y XLVII Cuerpos Panzer, seran luego enviados para ayudar al Grupo de Ejrcitos Sur en la destruccin del Quinto Ejrcito Ruso, una empresa que haba sido calificada esencial por Hitler el 22 de agosto. La formacin de este nuevo Kraftgruppe (agrupacin de fuerzas) al mando de von Kluge, una fuerza que inclua algunas otras unidades de infantera as como tambin al XLVI Cuerpo panzer, habra significado la divisin del grupo panzer de Guderian, con dos de sus cuerpos panzer siendo enviados a Ucrania. Este compromiso tena varias caractersticas que atrajeron a Halder y a Jodl y, se poda esperar, que atrajera tambin a Hitler. Ademas de responder a todas las objeciones de Hitler contra renovar el avance sobre Mosc y asegurar ayuda sustancial para el Grupo de Ejrcitos Sur, la nueva estrategia permitira al flanco sur del avance del Grupo de Ejrcitos Centro sobre Mosc disfrutar del apoyo de todo un cuerpo panzer. Si el compromiso Halder-Jodl hubiese sido puesto en efecto, el Cuarto Ejrcito de von Kluge podra haber formado una agrupacin de fuerzas integrada de armas combinadas, con blindados e infantera cooperando en objetivos conjuntos. Lo mismo habra sido cierto para la operacin contra Korosten; all, los blindados de Guderian podran concentrarse sobre un objetivo limitado junto con la infantera del Segundo Ejrcito de von Weichs. Halder haba demandado esta clase de cooperacin en su propuesta del 18 de agosto, en ese momento quizs cnicamente, pero el 23 de agosto l, tambin, como Hitler y Goring, podra haber tenido bastante de los avances de largo alcance de Guderian con grandes masas de blindados. Otra caracterstica del compromiso habra sido que parte del XLVI Cuerpo Panzer podran haber sido utilizadas para apuntalar el saliente de Yelnia donde, como se ha visto, a finales de agosto una severa presin sovitica estaba siendo ejercidad y donde las unidades de infantera estaban en dolorosa necesidad de proteccin blindada. El compromiso Halder-Jodl fue la cosa ms cercana a una buena planificacin que la Wehrmacht estuvo privilegiada de disfrutar en 1941, aunque est abierta a la especulacin cmo de exitosa podra haber sido, ya que los rusos tenan planes por su parte. No obstante, el nuevo plan representaba un pensamiento meticuloso

y fue un esfuerzo real para ocuparse de hechos tangibles, no solamente buenos desesos. El problema era que el pasado de Halder y su continuada confianza en la intriga ahora lo atraparan, y sera incapaz de poner en prctica el nuevo plan. La orden para la escisin del 2 Grupo Panzer fue emitida el 23 de agosto, antes de que Guderian llegase a la Wolfschanze, pero Halder no inform a Guderian de esto en la reunin de esa tarde en Borisov. Fue por esta razn que Brauchitsch instruy a Guderian de no mencionar Mosc en presencia de Hitler, que le dijo al general panzer que la decisin sobre Ucrania ya haba sido tomada, y que sera intil que l la objetase. Era cierto, la decisin ya haba sido tomada por el OKH y el OKW de que el mando de Guderiam sera, en esencia, sacrificado. Tambin probablemente haba sido acordado que Jodl asumira la responsabilidad de persuadir a Hitler de la necesidad del compromiso, y probablemente por esta razn nadie del OKH se molest en aparecer en la ltima conferencia del 23 de agosto. El papel asignado a Guderian en todo esto era simplemente ir ante Hitler y relatar su caso sobre el estado de sus unidades blindadas. Este discurso confirmara la impresin que Jodl presumiblemente ya haba plantado en la mente del fhrer, que el 2 Grupo Panzer solamente podra perseguir objetivos limitados al sur del Pripet y que al menos parte del grupo panzer debera ser retenido por el Grupo de Ejrcitos Centro y reacondicionado para usarlo posteriormente como punta de lanza contra Mosc. Existe la posibilidad de que von Bock pudo haber recibido aviso por adelantado sobre el acuerdo Halder-Jodl y que l pudo haber dado instrucciones a Guderian sobre este peligro antes del vuelo del general panzer a Prusia Oriental. A las 10:30 horas de la maana del 23 de agosto, antes de la conferencia de Borisov, Greiffenberg, el jefe de operaciones del Grupo de Ejrcitos Centro, telefone a Guderian y le dijo que algunas de sus unidades podran tener que ir al sur hacia Nezhin y Konotop. Greiffenberg: Qu ocurre si esto es requerido de usted?, Guderian: Pues solicitar ser relevado, Greiffenberg: Qu ocurre si sus suministros pueden ser enviados a travs de RoslavlGomel, podra entonces hacerlo?, Guderian: Eso es todava demasiado lejos Yendo solamente la mitad de esa distancia yo podra estar en Mosc. Podra tomar todo el grupo panzer all Espero que esto no haya sido ordenado ya. Greiffenberg: No ha sido ordenado an. Realmente, el 23 de agosto, la visita de Guderian a Hitler estaba de ms hasta donde Halder estaba preocupado, y l solamente estaba acuerdo con esta idea debido a la inflexible insistencia de von Bock. A Halder le pudo haber dado miedo empujar a von Bock demasiado lejos en esta cuestin, y podra haberse dejado vencer por el comandante del Grupo de Ejrcitos Centro y permitido a Guderian realizar su desafortunado viaje, esperando que Guderian fuera cogido desprevenido por el giro de los acontecimientos. O l pudo haber credo que el general panzer hablara meramente su turno y saldra. Pero, conociendo que Hitler tena altamente simpata a las opiniones de los soldados del frente, l debera haberse dado cuenta del riesgo. El aviso de Brauchitsch a Guderian antes de su conferencia con Hitler fue otro signo de que Halder estaba preocupado por lo que el general panzer podra hacer. Est abierto a la conjetura que oblig a Halder a ir junto con von Bock en este asunto, fue una decisin que Halder lamentara para el resto de su vida. El Golpe de Guderian en Prusia Oriental. Cuando Guderian lleg a la Wolfschanze, fue hecho pasar a una habitacin donde se encontr con Hitler en presencia de una gran cantidad de oficiales, incluyendo Keitel, Jodl y Schmundt. Le choc como peculiar que nadie del OKH estuviese en presencia, ni Brauchitsch, Halder o cualquier otro. No habra llevado a un hombre

avispado para imaginarse que algo muy raro estaba en el aire, y Guderian debi haber sabido desde el momento en que entr en la sala de conferencias que Halder lo estaba utilizando como un instrumento. El jefe del estado mayor haba encontrado, sin embargo, la horma de su zapato en Guderian. El general panzer comenz la tarde con un informe a Hitler sobre el estado y la situacin de su grupo panzer. Cuando termin, Hitler le pregunt si todava pensaba que sus unidades podan emprender an otra misin importante, y Guderian respondi que si a las tropas se les da un gran objetivo, la importancia del cual es aparente para todo soldado, si. Entonces, Hitler pregunt a Guderian si quera decir Mosc cuando l utiliz la frase gran objetivo, y Guderian lanz una larga explicacin de porqu l pensaba que Mosc debera ser el objetivo principal. El general panzer dijo a Hitler que l conoca a las tropas en campaa y que era importante para su moral que les fuera dado Mosc como su objetivo. Guderian tambin utiliz algunos otros argumentos militares y econmicos para apoyar su postura en lo que se refiere a la importancia de la capital sovitica. Pero fue probablemente la insistencia de Guderian sobre la necesidad de tomar Mosc con objeto de reforzar la moral de los soldados ordinarios la que realmente afect a Hitler. l, tambin, haba estado en las trincheras y conoca cmo de importante era la moral, y as no estuvo inclinado a ignorar los comentarios de Guderian. Tras escuchar pacientemente al general panzer, sin interrumpirle ni una sola vez. Hitler entonces repiti algunas frases que debi haber obtenido de Goring sobre el peligro del portaaviones de Crimea para los campos petrolferos rumanos. Tambin culp a sus generales de no saber nada sobre la economa de guerra. Finalmente, el fhrer manifest que Kiev deba caer, y que la captura de esta ciudad sera el siguiente objetivo principal. Segn Guderian, Todos los presentes acordaron con la cabeza cada frase que Hitler pronunci, mientras yo me qued solo con mi punto de vista. El general panzer luego record que l pidi permiso a Hitler para mantener a su grupo panzer intacto a fin de poder llevar a cabo su misin en Ucrania rpidamente antes del comienzo de la estacin otoal de lluvias. Hitler, gustosamente, accedi a la peticin de Guderian. Al da siguiente, Guderian inform a Halder sobre los resultados de la conferencia de la ltima tarde, despus de lo cual el jefe del estado mayor, segn el general panzer, sugri un completo colapso nervioso y comenz a acumular toda clase de abuso sobre sus superiores. Luego, Halder telefone a von Bock y maldeci a Guderian por su desgana en dividir a su grupo panzer. Fue muy duro para Halder creer que Guderian no hubiese pretextado la debilidad de sus unidades e insistiera a Hitler en que el 2 Grupo Panzer no era lo bastante fuerte para llevar a cabo una maniobra de largo alcance en torno a Kiev: El informe de ayer de Guderian [del encuentro en Borisov en la tarde del 23 de agosto] fue diseado para dar al OKH poder multiplicador para restringir la operacin hacia el sur. Despus de que l vio que Hitler estaba convencido sobre la necesidad de la operacin, l crey que su dever era realizar lo imposible y ejecutar los deseos de Hitler. Esta conversacin muestra con devastadora claridad cmo han sido utilizado irresponsablemente los informes oficiales. El comandante en jefe del ejrcito ha emitido una orden tajantemente expresada con respecto a la veracidad en los informes, pero esto har mal. El carcter de una persona no puede ser alterado por rdenes.

El 29 de junio, Halder haba atrevidamente manifestado que esperaba que oficiales como Guderian desobedecieran rdenes, si fuera necesario, con objeto de hacer lo correcto, esto es, seguir adelante hacia Mosc tan rpidamente como fuera posible. La estructura de mando que Halder haba creado en el Grupo de Ejrcitos Centro a comienzos de julio haba sido pretendida para darle a Guderian y a Hoth la mxima cantidad de libertad para abrirse paso hacia el este sin interferencia desde arriba. Halder pudo haber estado en lo cierto sobre el carcter de Guderian, pero el jefe del estado mayor era a s mismo en su mayor parte responsable de animarle a actuar del modo en que lo hizo. El historiador britnico Alan Clark est en lo correcto al escribir que la negativa de Guderian a permitir que incluso una parte de sus efectivos blindados permaneciera en el Grupo de Ejrcitos Centro mientras l llevaba a cabo el cerco de Kiev podra haber sido crucialmente importante durante el avance final sobre Mosc, que solamente comenz a finales de septiembre. Clark seala que la conferencia de Guderian con Hitler el 23 de agosto termin su relacin con Halder, pues el jefe del estado mayor crey que la promesa de Hitler al general panzer de no dividir su mando no tuvo ms importancia ms all de un soborno por parte del fhrer que Guderian acept. Goring y Jodl todava podran convencer a Hitler de reanudar el avance sobre Mosc despus de Kiev, pero entonces sera demasiado tarde en el ao para el intento de tener cualquier oportunidad real de xito. Parece seguro decir tambin que la decisin final de Hitler sobre Mosc en septiembre no habra sido realizadas si Guderian no hubiese expresado sus emociones con respecto a la importancia intangible de la capital sovitica. El da que haba sido hecho a la formulacin de estrategia y al desarrollo de la guerra simplemente no podan ser reparados. Los errores que ya haban sido hechos hasta el 23 de agosto solamente seran complicados despus. Una gran catstrofe, mucho ms vasta de la que estaba en progreso en Yelnia, no poda ser pospuesta por mucho tiempo.

CAPTULO VII. STALIN Y KIEV, HITLER Y MOSC. El Error de Stalin. A finales de julio, Zhukov consider la situacin a lo largo de los accesos occidentales a Mosc se encontraban bien a mano. No solamente haban sido enviadas fuerzas adicionales hacia el Frente Oeste desde las reservas del Mando Supremo, sino que tambin unidades haban sido transferidas al rea de Smolensk desde Ucrania y el Distrito Militar de Orel. Ms all de esto, los alemanes haban sido temporalmente detenidos en Velikie Luki, Velnia, y Gomel y, despus del 14 de julio, el Mando Supremo haba ordenado la construccin de otra lnea de defensa para Mosc con tres nuevos ejrcitos: el Treinta y Dos, el Treinta y Tres y el Treinta y Cuatro. Estos ejrcitos ocuparan la lnea Volokolamsk-Mozhaisk-Malovaroslavets y despus Kaluga. Esta barrera llegara a ser conocida como la lnea de defensa Mozhaisk. Las unidades desplegadas aqu, por lo pronto, fueron directamente subordinadas al estado mayor de mando del Distrito Militar de Mosc dirigido por el Teniente General P. A. Artemev. La lnea de defensa Mozhaisk estuvo dbilmente guarnecida en agosto y septiembre, pero segn el Ejrcito Rojo comenz a replegarse hacia el este en octubre, la densidad de las fuerzas a lo largo de la lnea comenz a aumentar significativamente. El 29 de julio, Zhukov inform a Stalin en presencia de L. Z. Mekhlis, el jefe de Administracin Poltica del Ejrcito Rojo (PRU), y le inform de que un avance continuado alemn desde el rea de Smolensk hacia Mosc no era probable. El jefe del estado mayor saba que las bajas alemanas en torno a Smolensk haban sido elevadas y l no crea que el Grupo de Ejrcitos Centro tuviera reservas restantes para reforzar sus flancos norte y sur. Zhukov, correctamente, vio que el sector ms dbil y peligroso ruso estaba en el rea del Frente Central de F. I. Kuznetsov, entonces cubriendo los accesos a Unecha y Gomel con los Trece y Veintin Ejrcitos. Le dijo a Stalin que al Frente Central se le debera dar tres ejrcitos adicionales, uno de cada uno de sus vecinos Frentes Oeste y Sudoeste y otro ms de la reserva del Mando Supremo. A estas unidades tambin se les tendra que dar artillera extra, presumiblemente de las reservas. Stalin, sin embargo, se opona a debilitar la ruta directa hacia Mosc, incluso aunque Zhukov seal que en doce o quince das otras ocho divisiones completas, incluyendo una divisin de tanques, podran ser tradas desde el Extremo Oriente, lo cual resultara en un reforzamiento global del Frente Oeste en poco tiempo. Adems, Zhukov dijo que todo el Frente Central debera retirarse detrs del Dnepr y que no menos de cinco divisiones reforzadas deberan desplegarse en un segundo escaln detrs de la confluencia de los Frentes Central y Sudoeste. En conclusin, dijo Zhukov, Kiev tendr que ser entregada. Tambin expres su opinin de que el saliente de Yelnia deba ser eliminado de inmediato para impedir cualquier posibilidad de un renovado avance alemn contra Mosc en un futuro cercano. La sugerencia de entregar Kiev posiblemente le cost a Zhukov su puesto como jefe del estado mayor. Stalin no tena intencin de ceder Kiev sin lucha, y adems, l todava estaba convencido de que la Wehrmacht no estaba an en camino hacia Mosc. Para mostrar su disgusto con Zhukov y al mismo tiempo demostrar su determinacin a no debilitar el Frente Oeste, Stalin despidi a Zhukov de su puesto y lo reemplaz por el Mariscal B. M. Shaposhnikov, que entonces era el representante del Mando Supremo destinado al estado mayor de Timoshenko. El degradado Zhukov fue enviado a comandar el Frente de Reserva y se le dio el encargo personal de Stalin de eliminar el saliente de Yelnia, una tareq que fue, como hemos visto, realizada con alguna delicadeza. La preocupacin de Stalin por la defensa de Mosc, a pesar del avance del 2 Grupo Panzer y del Segundo Ejrcito hacia el sur, aparece en una conversacin que l

tuvo el 12 de agosto con A. I. Eremenko, entonces comandante adjunto del Frente Oeste. Convocado al cuartel general del Mando Supremo en Mosc muy de noche, a Eremenko se le dio primero un resumen por el nuevo jefe del estado mayor. Shaposhnikov explic que el Mando Supremo esperaba una ofensiva en Crimea en el futuro inmediato y tambin un avance del 2 Grupo Panzer desde Mogilev y Gomel hacia Briansk, Orel y Mosc. Staln entonces pregunt a Eremenko que misin prefera, Briansk o Crimea. Eremenko respondi que quera ser enviado a donde el enemigo ms probablemente utilizara blindados, pues l mismo haba mandado fuerzas mecanizadas y entenda de tcticas mviles. Eremenko fue as enviado a mandar el Frente Briansk, que fue creado el 16 de agosto, y se le dio rdenes especficas para prepararse para detener la reanudacin de la ofensiva alemana contra Mosc esperada momentnemente. El Frente Briansk se form de los Cincuenta y Trece Ejrcitos y tena aproximadamente veinte divisiones, aunque el Trece Ejrcito estaba muy dbil. Al norte del Frente Briansk estaba el Frente de Reserva de Zhukov con los Veinticuatro, Treinta y Uno, Treinta y Dos, Treinta y Tres, Treinta y Cuatro y Cuarenta y Tres Ejrcitos, y al sur de l estaba el Frente Central de Kuznetsov, ahora compuesto por el Tercer y el Veintin Ejrcitos. El original Tercer Ejrcito haba sido virtualmente destruido en el saliente de Bialystok en junio, pero fue reconstituido de las reservas del Mando Supremo en agosto y asignado al Frente Central. El Cincuenta Ejrcito era tambin una unidad nueva haciendo su aparicin por primera vez en agosto, cuando era el Cuarenta y Tres Ejrcito del mando de Zhukov. En conjunto, al Frente Briansk le fue asignado un tramo de 230 kilmetros, aproximadamente desde el sur de Smolensk hasta NovgorodSeverskii. La ansiedad de Zhukov sobre las intenciones alemanas creci despus de que Guderian enviara al XXIV Cuerpo Panzer al sur, hacia Starodub y Unecha, el 16 de agosto, despus del cerco en Krichev. El 17 de agosto, Guderian penetr el frente del dbil Trece Ejrcito del Mayor General K. D. Golubev y cort la lnea ferroviaria Briansk-Gomel, colocando a todo el Frente Briansk en una difcil situacin. El 2 Grupo Panzer haba explotado el xito en Kriechev despus del 12 de agosto para romper la unin entre los Frentes de Reserva y Central, y esta brecha en la lnea rusa se ampli como resultado de la retirada del Veintin Ejrcito desde Gomel. El Mando Supremo haba creado el Frente Briansk el 16 de agosto para impedir que Guderian pasara entre los Frentes de Reserva y Central y avanzara directamente hacia Mosc desde el sur a travs de Bnansk, como en verdad el general panzer alemn quera hacer, pero, contrario a las expectativas de Stalin, el 2 Grupo Panzer continu su avance hacia el sur contra el desventurado Trece Ejrcito. Se haba supuesto que los ejrcitos de Eremenko atacaran el flanco sur del grupo panzer de Guderian segn se moviera al norte y al este hacia Mosc, pero ahora el mismo Frente Briansk y el ejrcito ms dbil en ese frente se haban convertido en el objeto directo del asalto de Guderian. Zhukov envi un telegrama de aviso a Stalin el 18 de agosto, incitado por la amenaza de desastre para todo el Frente Sudoeste en Ucrania con sus Quinto, Sexto, Doce y Veintisis Ejrcitos en total, unas cuarenta y cuatro divisiones. Aunque Zhukov haba sido degradado y ya no era jefe del estado mayor, todava era un oficial miembro del estado mayor del Mando Supremo, y ahora utiliz esta posicin para intentar convencer a Stelin de nuevo que su valoracin de la situacin el 29 de julio era correcta: que Kiev y el Frente Sudoeste estaban en peligro inminente de cerco. En su mensaje a Stalin, Zhukov consideraba que el enemigo saba que la fuerza principal del Ejrcito Rojo estaba ahora siendo desplegada en las proximidades a Mosc y que los alemanes consideraban que era demasiado peligroso proceder directamente

hacia la capital mientras existiera una amenaza para los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro desde la direccin de Velikie Luki en el norte y desde el Frente Central en el sur. Zhukov predijo que el Grupo de Ejrcitos Centro pasara a una defensa activa contra los Frentes Oeste y de Reserva y desviara al 2 Grupo Panzer hacia el sur para atacar a los Frentes Central, Sudoeste y Sur. El objetivo del enemigo sera destruir al Frente Central y avanzar hacia la regin de Chernigov, Konotop y Priluki y atacar al Frente Sudoeste, defendiendo Kiev, desde la retaguardia. Tras la cada de Kiev, las unidades mviles alemanas podran bordear los bosques de Briansk y avanzar sobre Mosc desde el sur y tambin, al mismo tiempo, atacar hacia la Cuenca del Donets. Para frustrar los planes del enemigo, Zhukov propuso que un poderoso grupo fuera concentrado en el rea Glukhov-Chernigov-Konotop, en el norte de Ucrania a lo largo de los ros Desna y Seim, que estara as en posicin de lanzar un duro golpe sobre el flanco este de Guderian segn su grupo panzer se moviera hacia el sur. Esta fuerza adicional deba ser suministrada por el Frente Extremo Oriente y por la Zona de Defensa de Mosc y otros distritos militares internos y debera tener once o doce divisiones de fusileros, dos o tres divisiones de caballera, no menos de mil tanques y entre cuatrocientos y quinientos aviones. El tamao de los refuerzos solicitados por Zhukov muestra claramente hasta dnde la movilizacin de la reserva estratgica haba progresado a mediados de agosto, y puede haber poca duda de que los mil tanques y las divisiones solicitadas por l no era todo lo que el Mando Supremo tena a su disposicin. El alto mando alemn, por supuesto, no tena idea de la magnitud de las reservas rusas a las que se enfrentaran pronto y, ni qu decir, la Wehrmacht no poda responder a las cantidades de reemplazos en personal y en material que haban comenzado a aparecer en el lado este de los frentes. No mucho tiempo despus del despacho de su telegrama, Zhukov recibi una respuesta de Stalin que deca que los Frentes Central y Sudoeste podan ser salvados del peligro de cerco mediante la formacin del nuevo Frente Briansk al mando de Eremenko. El telegrama de respuesta finalizaba con el comentario que otras medidas seran tomadas. Los incmodos sentimientos de Zhukov no le abandonaron, sin embargo, y a los dos das telefone a Shaposhnikov para averiguar cules eran exactamente las otras medidas. La respuesta desde Mosc fue que el ala norte del Frente Sudoeste, una fuerza que inclua al Quinto Ejrcito y al XXVII Cuerpo de Fusileros, sera retirada a travs del Dnepr, pero que Kiev sera defendida tanto tiempo como fuera posible. Zhukov dijo que dudaba que el Frente Briansk pudiera cumplir todo lo que se esperaba de l, y Shaposhnikov tendi a estar de acuerdo, pero, segn el nuevo jefe del estado mayor, Eremenko haba prometido a Stalin que el Frente Briansk podra impedir que Guderian atacara el flanco y la retaguardia del Frente Sudoeste y esta promesa haba causado aparentemente una buena impresin en Stalin. Zhukov estaba preocupado por lo que haba escuchado de Shaposhnikov, por lo que contact directamente con Stalin a travs de la lnea telefnica de alta frecuencia. Stalin afirm su conviccin de que Kiev deba ser sostenida, y dijo que los comandantes militares y polticos del Frente Sudoeste, Kirponos y Khrushchev, estaban de acuerdo con este punto de vista. Es interesante anotar que en el registro de Eremenko de su conversacin con Stalin del 12 de agosto, no hace mencin de la amenaza del 2 Grupo Panzer para el Frente Sudoeste y Ucrania. Segn Eremenko, el Frente Briansk fue establecido solamente para impedir un avance de Guderian hacia Mosc desde el sur. Esta versin es repetida en el relato dado por la historia oficial sovitica de la guerra. Es tambin asunto de inters que Zhukov registr una conversacin mantenida el 8 de agosto entre Stalin y Kirponos en la cual el comandante del Frente Sudoeste dio garantas de que Kiev podra ser defendida.

Stalin haba tomado una frrea decisin sobre Kiev y no cedera una pulgada en el asunto. Como Hitler, Stalin seguira los consejos de los que confiaba, pero el dictador sovitico, una vez que su intencin estaba formada, no vacilara en los asuntos importantes. De este modo, el liderazgo de Stalin era mucho ms fuerte que el de Hitler; el fhrer era incapaz de adherirse durante mucho mucho tiempo a un plan. En la segunda semana de julio, el Mando Supremo Ruso haba llegado a creer que era necesaria una gran cantidad de coordinacin entre los varios frentes de ejrcitos que estaban enfrentndose a los tres grandes grupos de ejrcitos alemanes. Como resultado, el 10 de julio el Mando Supremo orden la creacin de tres grupos de frente especiales: (1) la Direccin Noroeste bajo el mando del Mariscal K. E. Voroshilov y el Comisario A. A. Zhdanov, que tena el control de los Frentes Norte y Noroeste ms las flotas Norte y Bltica; (2) la Direccin Oeste al mando del Mariscal Timoshenko y de N. A. Bulganin, que controlaba el Frente Oeste y despus el Frente de Reserva (Timoshenko todava retuvo el mando directo sobre el Frente Oeste); y (3) la Direccin Sudoeste, al mando del Mariscal Budenny y de N. S. Khruschev, que controlaba a los Frentes Sudoeste y Sur, y despus al Frente Central, ms la flota del Mar Negro. Esta estructura de mando resultara ser problemtica en un futuro cercano, segn creci la friccin entre Mosc y los estados mayores de direcciones y frentes y se multiplicaron las oportunidades para malentendidos, ahora que otro nivel de organizacin haba sido creado. Fue Budenny quien convenci a Stalin de retirar a todo el Frente Sudoeste hacia la orilla este del Dnepr. La orden del Mando Supremo emitida el 19 de agosto ordenaba al Frente Sudoeste que defendiera la lnea del Dnepr desde Loev hasta Perevolochna y que impidiera que el enemigo avanzara hacia Chernigov, Konotop y Kharkov. La aprobacin de Stalin a la solicitud de Budenny demuestra que l comprenda la potencial amenaza para la retaguardia del Frente Sudoeste representada por Guderian. Pero en su conversacin telefnica con Zhukov pocos das despus, el dictador sovitico reafirm su decisin de no ceder Kiev. Ni Zhukov ni Budenny creyeron que Kiev poda ser sostenida si el 2 Grupo Panzer continuaba su marcha hacia el sur, pero para bien o para mal, Stalin insisti en que el Frente Sudoeste hara todo lo que pudiera para defender Ucrania. Mientras tanto, Stalin y Shaposhnikov estaban principalmente preocupados por el peligro para Mosc, y el Mando Supremo continu haciendo todo lo que pudo para proteger a la capital desde el oeste y el sudoeste. Para permitir al Frente Briansk ms libertad de maniobra, Stalin telefone a Eremenko el 24 de agosto y le pregunt si estaba de acuerdo en que el Frente Central debera ser abolido y sus fuerzas aadidas a las de su mando. Eremenko estuvo de acuerdo y por lo tanto los Tercero y Veintin Ejrcitos del Frente Central fueron combinados en un ejrcito, el Veintiuno, y subordinado al Frente Briansk. Adems, el Frente Briansk recibi dos nuevas divisiones de fusileros formadas por unos veintisiete mil hombres que haban sido ya llevados al ro Desna. Tambin el 24 de agosto, Shaposhnikov inform que al comandante del Frente Briansk que el golpe principal de Guderian caera sobre el flanco norte del frente, contra las 217 y 279 Divisiones de Fusileros del Cincuenta Ejrcito, probablemente al da siguiente primero hacia Briansk, luego hacia Mosc. El movimiento continuado de Guderian hacia el sur, sin embargo, golpe en Pochep o en el flanco sur del Cincuenta Ejrcito, no en el norte, como Eremenko haba esperado. Estos acontecimientos le obligaron a concluir que el Mando Supremo haba sido pillado por sorpresa por el desvo del avance del 2 Grupo Panzer hacia el sur. Esta impresin fue reforzada por el hecho de que el 30 de agosto, el Mando Supremo orden un ataque de los Frentes Briansk y de Reserva que deba comenzar con un avance del Cincuenta Ejrcito sobre Roslavl. Un ataque contra

Starodub y la fuerza principal de Guderian fue tambin ordenado, pero ste deba ser llevado a cabo por el dbil Trece Ejrcito, y no poda haberse esperado un buen resultado de l. Eremenko haba recibido rdenes para preparar una defensa de los accesos a Mosc desde el sudoeste, no para detener un avance alemn hacia ChernigovKonotop-Priluki y contra el flanco norte del Frente Sudoeste. Fue por esta razn que el Frente Briansk permiti que Guderian avanzara hacia el sur mayormente sin ser molestado. A Eremenjo se le haba dicho por el Mando Supremo que se esperaba que el 2 Grupo Panzer girase hacia el norte y el este, para atacar Briansk y luego moverse hacia Mosc, y esto era lo que estaba intentando impedir. Cuando el Quinto Ejrcito del Frente Sudoeste comenz su retirada sobre el Dnepr, el comandante del ejrcito, Mayor General M. I. Potapov, eligi no girar su flanco norte hacia el norte para defender Chernigov un serio error, cuano el Segundo Ejrcito de von Weichs comenz a avanzar hacia esa ciudad despus del 25 de agosto. Este avance del Segundo Ejrcito Alemn puso en peligro la retaguardia del todo el Quinto Ejrcito, el cual estaba intentando establecer defensas a lo largo de la orilla este del ro desde Loev hasta Okuninov. A finales de agosto, el Frente Sudoeste orden a Potapov proteger Chernigov, pero el 31 de agosto el Quinto Ejrcito pudo enviar solamente dbiles unidades del XV Cuerpo de Fusileros a esta ciudad. El Mayor General K. S. Moskalenko fue nombrado comandante del XV Cuerpo de Fusileros el 3 de septiembre. La orden que el Mando Supremo emiti el 19 de agosto para la retirada del Quinto Ejrcito detras del Dnepr no fue la nica accin tomada para salvar al Frente Sudoeste y a Kiev del desastre. Poco despus, el Mando Supremo orden al Frente Sudoeste que creara un nuevo ejrcito, el Cuarenta, que deba ser formado, en parte, con unidades al principio tradas al rea de Kiev en torno al 10 de agosto. El comandante de este nuevo ejrcito era el Mayor General K. P. Podlas, y se le dio la misin de bloquear a Guderian a lo largo de una lnea de defensa que iba desde el norte de Bakhmach y Konotop hasta Shostka y desde all a lo largo del ro Desna hasta Stepanovki. Los problemas a los que se enfrentaban el Cuarenta Ejrcito eran, sin embargo, serios. El 26 de agosto, el 2 Grupo Panzer logr establecer una cabeza de puente sobre el Desna cerca de Novgorod-Severskii, y el flanco este del Veintin Ejrcito estuvo as amenazado. El comandante del ejrcito, Kuznetsov, orden subsiguientemente a sus unidades que continuaran la retirada iniciada el 15 de agosto desde alrededor de Gomel. La primera fase de la retirada haba llevado al Veintin Ejrcito sobre el Dnepr, y ahora cruzara el Desna, buscando evitar el cerco. Kuznetsov, sin embargo, no inform a su vecino al este y al sur, Podlas, el comandante del nuevo Cuarenta Ejrcito, sobre su decisin. Como resultado, el Cuarenta Ejrcito no pudo avanzar contra la cabeza de puente de Guderian cerca de Novgorod-Severskii desde Konotop, y Podlas se vio forzado a ordenar una retirada hacia el sudoeste. El Veintin Ejrcito estaba ahora completamente aislado del Frente Briansk, y el 6 de septiembre fue transferido al mando del Frente Sudoeste. De este modo, una gran brecha se abri entre los dos frentes. Kirponos orden al Veintin Ejrcito el 6 de septiembre que detuviera su retirada y atacara las reas de retaguardia de las 3 y 4 Divisiones Panzer, pero el Frente Briansk no pudo apoyar este ataque. Desde el 28 de agosto, el Trece Ejrcito, en el flanco sur del Frente Briansk, haba estado intentando formar una lnea desde Pochep hasta el sur de Starodub y luego a lo largo del ro Sudost, pero haba sido duramente golpeado por el XLVII Cuerpo Panzer y haba sido forzado a retirarse detrs del Desna. El 2 de septiembre, el Frente Briansk lanz una serie de contraataques contra el flanco este de Guderian que haban sido ordenados por el Mando Supremo. Estos contraataques duraron hasta el 12 de septiembre y se suponan que haban sido llevados

a cabo en dos direcciones principales: hacia Starodub en cooperacin con el Veintin Ejrcito al sur, y hacia Roslavl con la ayuda de cuatro divisiones de fusileros del Frente de Reserva de Zhukov al norte. Eremenko haba criticado esta decisin, la cual afirmaba que fue tomada por Zhukov, porque malgastaba los efectivos del Frente Briansk enviando al Cincuenta Ejrcito hacia Roslavl en lugar de concentrar los contraataques contra la fuerza principal de Guderian en torno a Starodub. Eremenko todava crea que el 2 Grupo Panzer estaba esforzndose por sobrepasar al Frente Briansk desde el sur y luego avanzar hacia Mosc: Aqu debe decirse que considerbamos al ataque alemn al sur de Trubchevsk como un intento de envolver Mosc durante el verano de 1941. Durante este perodo no tuvimos completa informacin sobre los planes enemigos. Por consiguiente, el avance hacia el sur de las unidades de tanques de Guderian en agosto y septiembre fue considerado por nosotros estrictamente como una maniobra para despojar el flanco [sur] del Frente Briansk. La raz de todo este problema era que Stalin y el Mando Supremo haban sido cogidos desprevenidos por el movimiento del 2 Grupo Panzer hacia Ucrania. El dictador sovitico saba en su corazn que Mosc era el objetivo primario del Grupo de Ejrcitos Centro para el otoo de 1941; despus de todo, no haban estado el OKW y el OKH, con su estado mayor, de acuerdo sobre esta prioridad? La habilidad, sin embargo, de un general en campaa, Guderian, para manipular a Hitler y esencialmente llevar a cabo su propia estrategia independiente del OKW y del OKH haba confundido a Stalin. Incluso si las negociaciones bajo mano en el alto mando alemn hubiesen sido explicadas a l, es dudoso que hubiese comprendido o credo lo que estaba pasando. El aparato de polica poltica de Stalin inspiraba una clase de lealtad completamente diferente en el Ejrcito Rojo. Probablemente l no poda haber imaginado que Hitler y los Nazis no tenan la misma clase de control sobre las fuerzas armadas alemanas. Por lo que respecta a la certeza que Stalin tena acerca de los planes del alto mando alemn, puede haber poca duda. La red de espionaje sovitico Rote Kapelle (Orquesta Roja) estaba funcionando a toda marcha dentro del OKW, con Hans Schulze-Boysen en el Ministerio del Aire, entre otros, transmitiendo raudales de inteligencia de alto nivel a Mosc. Mucha de esta informacin fue recabada de oficinistas de cifrado del OKW que tenan acceso a informacin referente a movimientos y planes militares a todos los niveles. La penetracin del estado mayor de la Luftwaffe por agentes soviticos era particularmente valiosa para ellos ya que, como se ha visto, Goring y sus subordinados, tales como Kesselring, no solamente estaban al tanto de la estrategia sino que eran de hecho activos en hacerla. La Abwehr Alemana, o agencia de contrainteligencia, al mando del Almirante Canaris no repar en la Rote Kapelle hasta finales de 1941 y no comenz a romperla eficazmente hasta comienzosmediados de 1942, pero para entonces mucho del dao real haba sido ya hecho. Una estacin de espionaje sovitica fue atrapada transmitiendo detalles de la operacin Stalingrado un mes antes de que fuera ejecutada. Despus de la guerra, los oficiales de la Abwehr admitieron que solamente la superficie de la red de espionaje sovitica haba sido rascada. Otras fuentes, tales como Lucy, que pudo haber sido el jefe del partido de Hitler, Martin Bormann, continu funcionando a lo largo de la guerra y sin dudas despus de la guerra. La creencia equivocada de Stalin en el curso de la estrategia alemana para 1941 sera, sin embargo, corregida antes del final del ao. El intento alemn sobre Mosc no llegara en septiembre y octubre sino en noviembre y

diciembre, as la Wehrmacht jugara directamene en las manos de Stalin. Pero primero el Ejrcito Rojo tendra que sufrir por el error de Stalin, y lo sufri en Kiev. La cada de Kiev. El avance continuado de Guderian hacia el sur en la primera parte de septiembre produjo un nivel de creciente desasosiego en el Mando Supremo Sovitico, pero Stalin todava no poda aceptar el hecho de que todo el 2 Grupo Panzer estaba siendo utilizado en la operacin Kiev y que, temporalmente al menos, Mosc no estaba en peligro. El 7 de septiembre, el Frente Sudoeste haba transmitido otro aviso al Mando Supremo y solicit permiso para retirar al Quinto Ejrcito detrs del Desna. Shaposhnikov entonces contact con Budenny y le hall de la misma opinin. Al da siguiente, Zhukov fue convocado por la oficina de Stalin, donde se le dijo que sera enviado a Leningrado; por recomendacin de Zhukov, Stalin eligi a Timoshenko como sustituto de Budenny para mandar la Direccin Sudoeste. El Teniente General I. S. Konev deba de ocupar el puesto de Timoshenko con respecto al Frente Oeste. Justo cuando Zhukov se dispona a despedirse, Stalin le pregunt sobre que pensaba l que haran despus los alemanes. El antiguo jefe del estado mayor respondi que, ya que Guderian y von Weichs haban ya avanzado tan lejos como Chernigov y Novgorod-Severskii, no pasara mucho tiempo antes de que el Ventin Ejrcito fuera hecho retroceder an ms, y los alemanes podran as penetrar en la retaguardia del Frente Sudoeste. Tambin profetiz que la cabeza de puente establecida por el Diecisiete Ejrcito del Grupo de Ejrcitos Sur en la orilla este del Dnepr cerca de Kremenchug, debajo de Kiev, podra ser utilizada como punto de partida para una fuerza mvil de ataque que se movera hacia el norte y el este para enlazar con el 2 Grupo Panzer. Zhukov aconsej a Stalin que transfiriera a todas las fuerzas rusas a la orilla este del Dnepr y que desplegara todas las reservas disponibles en el rea de Konotop para utilizarlas contra Guderian. Entonces Stalin pregunt: Qu pasa con Kiev?, y Zhukov respondi, Triste como puede ser, Kiev tendra que ser dejada. No tenemos otra escapatoria. Entonces, Stalin telefone a Shaposhnikov y le dijo lo que justo haba odo. Zhukov no escuch toda la conversacin, pero Stalin dijo que el problema sera discutido despus con el estado mayor del Frente Sudoeste. Es obvio que las palabras de Zhukov tuvieron efecto sobre Stalin, durante el da siguiente, 9 de septiembre, Shaposhnikov inform al Frente Sudoeste que el Mando Supremo haba decidido que el Quinto Ejrcito y el ala derecha del Treinta y Siete Ejrcito, defendiendo Kiev, deban retirarse a la orilla este del Dnepr y girar sus frentes para enfrentarse al 2 Grupo Panzer, bajando desde el norte. Esta maniobra, sin embargo, resultara ser muy difcil, ya que el 7 de septiembre Guderian cruz el ro Seim y avanz al sur hacia Bosna y Romny. Kirponos ahora reclam a Budenny el 10 de septiembre (en un momento en que toda el ala norte del Frente Sudoeste pareca estar socavndose) despus de que Chernigov hubiese cado ante el Segundo Ejrcito el 8 de de septiembre, y solicit refuerzos inmediatos, especialmente para el Cuarenta Ejrcito de Podlas, que estaba ahora en una situacin desesperada a lo largo del ro Seim en el sector de Konotop. Ya en este da, 10 de septiembre, la 3 Divisin Panzer haba tomado Romny en el ro Sula, muy al sur del Seim y casi al este de Kiev. Budenny tuvo que responder, sin embargo, que el Mando Supremo no haba situado ms reservas a disposicin ni de la Direccin Sudoeste ni del Frente Sudoeste. Como subterfugio, Shasposhnikov autoriz el movimiento de dos divisiones de fusileros desde el Veintisis Ejrcito, inmediatamente al sur de Kiev, hacia el Cuarenta Ejrcito para ayudar a detener la penetracin de Guderian en la regin de Baehmach y Konotop. Budenny y Kirponos, sin embargo, consideraron que esta tctica era completamente insatisfactoria, ya que esto dejara al Veintisis Ejrcito con solamente tres divisiones de fusileros para

mantener un frente de 150 kilmetros. La situacin debajo de Kiev estaba ahora tambin empeorando rpidamente ya que el vecino del Veintisis Ejrcito al sur, el Treinta y Ocho Ejrcito, no haba sido capaz de eliminar la cabeza de puente alemana cerca de Kremenchug, entre los ros Psel y Vorskia, en la orilla este del Dnepr. Se esperaba que en cualquier momento el 1 Grupo Panzer se precipitase fuera de esta cabeza de puente y descendiese rpidamente por el norte y el este para encontrarse con Guderian. A primeras horas de la maana del 11 de septiembre, el Frente Sudoeste envi el siguiente telegrama al Mando Supremo: Un grupo de tanques del enemigo ha penetrado hasta Romny y Graivoron [no lejos al oeste de Belgorod]. Los 40 y 21 Ejrcitos no pueden detener a este grupo. Solicitamos que fuerzas sean enviadas inmediatamente desde el rea de Kiev para detener el movimiento enemigo y que una retirada general del frente [detrs de la lnea del ro Psel] sea emprendida. Por favor, enve aprobacin por radio. En torno a las 2:00 horas, Shaposhnikov telefone a Kirponos y le dijo que el Frente Sudoeste tena que permanecer en posicin, ni una divisin poda ser sacada de Kiev. Kirponos entonces contact inmediatamente con Budenny. Algunas horas despus, Budenny convers con Shaposhnikov, pero el jefe del estado mayor fue impasible, describiendo la retirada solicitada del Frente Sudoeste como prematura. Budenny acto seguido despach otro telegrama a Stalin diciendo que solamente potentes fuerzas podan impedir que el Frente Sudoeste fuera aislado y rodeado, una eventualidad que el frente no tena medios de evitar. Si el Mando Supremo no poda desplegar las reservas necesarias en el rea del Frente Sudoeste, dijo Budenny, al frente deba permitrsele retirarse hacia el este. Algo ms tarde en la maana, Stalin, Shaposhnikov y Timoshenko telefonearon al estado mayor del Frente Sudoeste, a Kirponos, Burmistenko y Tupikov. Stalin dijo que si el frente se retiraba desde el Dnepr, los alemanes aseguraran rpidamente fuertes asideros en la orilla este. Consecuentemente, el Frente Sudoeste, durante su retirada, tendra que enfrentarse a la presin enemigas desde tres direcciones en lugar de dos: desde el oeste as como tambin desde el norte, en torno a Konotop, y desde el sur, alrededor de Kremenchug. Entonces, dijo, el cerco del frente seguira si los alemanes coordinaban los avances de sus grupos panzer al este de Kiev. Stalin record que la anterior retirada del Frente Sudoeste dese Berdichev y Novgorod-Volynskii hacia detrs del Dnepr haba provocado la prdida de dos ejrcitos en Uman, el Sexto y el Doce; la retirada se haba convertido en huda, permitiendo a los alemanes cruzar el Dnepr a los talones del Ejrcito Rojo en fuga. Una debacle de esta clase no deba ser repetida. Stalin explic que, en su opinin, la retirada propuesta del Frente Sudoeste sera peligrosa por dos razones. En primer lugar, la lnea del ro Psel no haba sido preparada para la defensa, y en segundo lugar, cualquier retirada sera arriesgada al menos que algo fuera hecho primero con respecto al grupo panzer de Guderian alrededor de Konotop. En lugar de una retirada inmediata, Stalin hizo tres propuestas: (1) que el Frente Sudoeste utilizara todas las fuerzas disponibles para reagruparse y cooperar con Eremenko para atacar hacia Konotop; (2) que fuera preparada una defensa en la orilla este del Psel con cinco o seis divisiones de fusileros y que la artillera del frente fuera llevada detrs de esta lnea y posicionada frente a los accesos norte y sur; y (3) que despus de que las dos primeras condiciones hubiesen sido cumplidas, fueran hechos preparativos para abandonar Kiev y destruir los puentes sobre el Dnepr. Mientras la retirada estuviese realmente en camino, una fuerza de proteccin tendra que permanecer en el Dnepr para proteger al frente desde el oeste.

En su respuesta a Stalin, Kirponos dijo que ninguna retirada tendra lugar sin primero discutir la situacin con el Mando Supremo. Sin embargo, l esperaba que ya que el frente ahora exceda los ochocientos kilmetros, el Mando Supremo tendra a bien enviarle algunas fuerzas de reserva. Kirponos se refiri a lo que Shasposhnikov le haba dicho el 10 de septiembre, que dos divisiones de fusileros del Veintisis Ejrcito podran ser enviadas hacia el norte para ayudar a Podlas y Kuznetsov a luchar contra los panzer de Guderian que avanzaban hacia Romny. Afirm adems que el Frente Sudoeste no tena ms unidades de las que poder disponer para esta tarea que otras dos divisiones y media que haban sido enviadas en la direccin de Chernigov para ayudar al Quinto Ejrcito. Con respecto a los refuerzos, Kirponos solamente dijo que las promesas ya hechas por el Mando Supremo seran cumplidas. La declaracin final de Stalin fue que aunque Budenny favoreca una retirada hacia el Psel, Shaposhnikov se opona a ello, y que por ahorar Kiev no deba ser evacuada o los puentes destruidos sin la aprobacin del Mando Supremo. l anunci su decisin de reemplazar a Budenny por Timoshenko como comandante de la Direccin Sudoeste. La carrera de Budenny, sin embargo, estaba lejos de estar acabada. Fue asignado para mandar el Frente de Reserva, defendiendo el acceso a Mosc en la regin de Yelnia-Roslavl. En 1942 asumi el mando de las operaciones en el Cucaso. Timoshenko haba estado presente cuando Stalin orden a Kirponos por telfono que no se retirase de Kiev, y el nuevo comandante aprob esta decisin. Su optimismo del 11 de septiembre estaba parcialmente basado sobre el hecho de que l saba que algunos refuerzos estaban en camino. Estas reservas eran, sin embargo, inadecuadas para detener la marea alemana: solamente una divisin de fusileros y dos brigadas de tanques con cien tanques. Timoshenko tambin pudo haber credo que la contraofensiva del Frente Briansk ordenada por Stalin contra el 2 Grupo Panzer podra traer buenos resultados, pero es difcil de imaginar cmo pudo haber puesto mucha fe en tal operacin. Los contraataques del Frente Briansk, ordenados el 30 de agosto, haban producido escasos resultados puesto que se haba esperado que el frente avanzara en dos direcciones diferentes, hacia Starodub y Roslavl, simultneamente. Una nueva contraofensiva ordenada por Stalin que comenzara el 14 de septiembre deba ser dirigida solamente hacia Roslavl y el flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro, no hacia Konotop en modo alguno, como l haba prometido a Kirponos por telfono el 11 de septiembre. El 10 de septiembre, la brecha entre los Frentes Briansk y Sudoeste se haba ampliado hasta los sesenta kilmetros, y Eremenko estaba en lo cierto al decir que el Mando Supremo saba que no haba fuerzas a mano lo bastante poderosas para cerrar esta brecha. Todas las brigadas de tanques juntas de Eremenko tenan solamente veinte mquinas restantes en funcionamiento. Una cuestin debe ser ahora contestada: Porqu Stalin, Shaposhnikov y Timoshenko ordenaron al Frente Sudoeste que defendiera Kiev a toda costa, para qu propsito poda posiblemente haber servido este acto de sacrificio en masa? Stalin se haba visto ahora forzado a utilizar Kiev del mismo modo que l haba utilizado el saliente de Bialystok en junio, solamente que esta vez la jugada era mucho ms arriesgada. El gran hueco que pronto se abrira en las defensas del Ejrcito Rojo en Ucrania simplemente no poda ser remendado. Demasiado de la reserva estratgica haba sido ya utilizada para apuntalar el frente a lo largo del Dnepr y del Dvina, delante del Grupo de Ejrcitos Centro, para permitir al Mando Supremo salvar Kiev y Mosc al mismo tiempo. El sacrificio de Kiev, sin embargo, exigira a los alemanes un precio muy alto, excediendo grandemente a los del cerco de Bialystok en vidas, material y, mucho ms importante, en tiempo. Stalin estaba en lo cierto cuando seal a Kirponos el 11 de septiembre la imposibilidad de retirar a todo el Frente Sudoeste con sus

677.000 tropas detrs de la lnea del ro Psel a tiempo para impedir su cerco por Guderian y el 1 Grupo Panzer de von Kleist. El Frente Sudoeste tendra que resistir y luchar del mismo modo que los Tercero, Dcimo y Cuarto Ejrcitos haban luchado en el saliente de Bialystok. A Pavlov, antes de la anterior catstrofe, no se le haba dicho cul deba ser la verdadera misin de sus fuerzas. Stalin fue siempre un hombre que jug sus cartas muy cerca de su pecho, y no dira a Kirponos, o para ese asunto a Eremenko, qu era lo que realmente esperaba de ellos. Zhukov, Budenny y Timoshenko, sin embargo, estaban en condiciones de conocer las verdaderas intenciones de Stalin y as Zhukov perdi su puesto como jefe del estado mayor a finales de julio y Budenny fue removido de su cargo el 11 de septiembre. Timoshenko, que haba estado aparentemente de acuerdo con Stalin a comienzos de septiembre, perdera su arrojo el 13 de septiembre y colocara a Stalin bajo una intensa tensin. Stalin pudo haber fusilado a Pavlov, pero Zhukov, Budenny y Timoshenko eran hombres de una clase diferente. Stalin poda ponerlos en su sitio, pero no los poda liquidar. Qu ocurrira si los alemanes continuaban su ofensiva en el sur, a travs del este de Ucrania, hasta la Cuenca del Donets y el Cucaso? Qu ocurrira si todo el flanco sur del Ejrcito Rojo fuera aplastado y la ofensiva contra Mosc del Grupo de Ejrcitos Centro pospuesta hasta la siguiente primavera? Qu ocurrira si todos los cuidadosos preparativos defensivos al norte, oeste y sur de Mosc, la acumulacin de reservas estratgicas en torno a la capital, hubiesen sido para nada? Cmo podra la Unin Sovitica sobrevivir sin su base industrial en el sur mientras el Grupo de Ejrcitos Centro permaneca intacto al este del Dnepr, posicionado para una ofensiva de primavera contra Mosc con la ayuda de tres grupos panzer? stas fueron cuestiones que Zhukov y los otros generales debieron haber planteado a Stalin y para ellas l no tena una respuesta efectiva. Su nica esperanza debera haber sido que los alemanes en cierta forma escogieran romperse en un asalto final sobre Mosc antes de finales de 1941. Una vana esperanza, pareca, despus de que casi todo el grupo panzer de Guderian haba sido empleado en Ucrania a comienzos de septiembre. Si el XLVI Cuerpo Panzer hubiese permanecido en el Grupo de Ejrcitos Centro, como Halder y Jodl deseaban, entonces la estrategia de Stalin habra parecido incuestionablemente correcta a sus generales. Pero como ha sido visto, Guderian se sali con la suya con Hitler el 23 de agosto, y todos sus tanques fueron enviados hacia el sur excepto la 18 Divisin Panzer del XLVII Cuerpo Panzer, que Halder logr retener en la retaguardia cerca de Roslavl como reserva del Grupo de Ejrcitos. De este modo, a mediados de septiembre, los planes de Stalin estaban puestos en peligro extremo, pues no poda tener la seguridad de que un asalto alemn sobre Mosc fuera llevado a cabo durante el resto del ao. Como result, lo que fueron probablemente los sueos ms deseados del dictador fueron realizados. El 12 de septiembre, von Kleist envi discretamente a sus tanques a travs del Dnepr, cerca de Kremenchug, a un punto a considerable distancia corriente abajo de Kiev. El 1 Grupo Panzer entonces desencaden su furia contra la 297 Divisin de Fusileros del Treinta y Ocho Ejrcito Ruso y avanz al norte y al este hacia Khorol. Como las unidades de Guderian estaban ya al sur de Romny, no poda haber dudas sobre las intenciones alemanas. En total, el 12 de septiembre, el Grupo de Ejrcitos Sur tena veinte divisiones concentradas contra las cinco divisiones de fusileros y las cuatro de caballera del Treinta y Ocho Ejrcito en el flanco sur del Frente Sudoeste. Ahora no haba modo para ese frente de detener a von Kleist, todas las fuerzas disponibles haban sido enviadas hacia el norte en un ftil esfuerzo de bloquear a Guderian. Al norte de Kiev, tambin, la situacin se haba deteriorado malamente durante los dos das

anteriores. Bajo fuerte presin, el Quinto Ejrcito de Potapov haba comenzado a retirarse a travs del Desna, pero cuando varias divisiones alcanzaron el ro, se descubri que los alemanes ya ocupaban la orilla este. Algunas unidades, como el XV Cuerpo de Fusileros de Moskalenko, lograron cruzar el Desna al sur de Chernigov relativamente ilesas, pero la mayor parte del Quinto Ejrcito sufri fuertes prdidas. La determinacin del Treinta y Siete Ejrcito alrededor de Kiev salv al Quinto Ejrcito de ser aislado desde el sur. Ahora que el cerco de Kiev y de todo el Frente Sudoeste se haba convertido en un hecho consumado, el estado mayor del frente envi telegramas en la tarde del 13 de septiembre presentando la situacin en los trminos ms graves posibles. Algo ms tarde, a primeras horas de la maana del 14 de septiembre, el jefe del estado mayor del frente, Mayor General V. I. Tupikov, por su propia iniciativa envi un cable personal a Shaposhnikov que finalizaba, La catstrofe ha comenzado y debera ser obvio para usted dentro de un par de das. La respuesta del jefe del estado mayor, enviada a los mandos del frente y de direccin, fue inmediata y dura: El Mayor General Tupikov ha enviado un informe aterrorizado al estado mayor. La presente situacin exige calma y autocontrol a todos los niveles de mando. Es necesario no ceder ante el pnico. Es importante que todas las posiciones vitales sean defendidas, especialmente las reas de los flancos. Es necesario detener la retirada de Kuznetsov [Veintin Ejrcito] y de Potapov [Quinto Ejrcito]. Es vital imprimir a todo el personal del frente la necesidad de continuar la batalla. No deben mirar hacia atrs, deben cumplir totalmente la orden del camarada Stalin del 11 de septiembre. La respuesta de Shaposhnikov era nada menos que la sentencia de muerte para el Frente Sudoeste. Ahora que dos grupos panzer alemanes estaban realmente enlazando al este de Kiev, no poda haber duda sobre el destino que estaba al alcance de la mano para las fuerzas que defendan el Dnepr medio, pero enfrentados con el hecho indisputable de que un desastre de enormes proporciones estaba a punto de tener lugar, Stalin y Shaposhnikov se mantuvieron firmes. El Frente Sudoeste tendra que resistir y luchar hasta la muerte para agotar a los alemanes en material y privarles de tiempo todo con objeto de permitir que el despliegue de la reserva estratgica en torno a Mosc procediera sin impedimentos. Pero, qu hubiera ocurrido si Hitler no hubiese elegido atacar Mosc en 1941? Se hubieran entonces derrumbado todos los planes de Stalin? Ahora que todo el 2 Grupo Panzer haba sido enviado a Ucrania, pareca que Hitler haba encontrado el antdoto perfecto para la estrategia que haba resultado ser tan provechosas en Velikie Luki, Yelnia, Roslavl y Gomel. Desde julio, Stalin y Zhukov haban estado cuidadosamente preparando una fuerte defensa de Mosc, una estrategia que ahora pareca ser intil. Zhukov y Budonny crean que el Grupo de Ejrcitos Sur, reforzado por un grupo panzer adicional, no tendra problemas en invadir toda la Unin Sovitica al sur del Volga, incluyendo el Cucaso. Fue por esta razn que rompieron con Stalin y rechazaron estar de acuerdo con su inflexible insistencia de no permitir una retirada del Frente Sudoeste. Zhukov y Budonny no podan aceptar una estrategia que requera que los 677.000 hombres del Frente Sudoeste fueran utilizados de la misma forma que los tres ejrcitos que haban sido sacrificados en el saliente de Bialystok. El primer desastre haba costado al Ejrcito Rojo alrededor de trescientas mil bajas, un duro precio, pero no insoportable, pero las prdidas potenciales en Kiev podran ser intolerables. A menos que los alemanes eligiesen ponerse alrededor de su cuello la soga que haba sido cuidadosamente preparada para ellos en torno a Mosc, podra haber poca esperanza de ganar la guerra.

A comienzos de la catstrofe de Kiev, Stalin haba confiado en Shaposhnikov, el sustituto de Zhukov, y en Timoshenko, el sustituto de Budenny, para realizar sus propuestas, pero el 15 de septiembre Timoshenko tambin haba comenzado a romperse bajo la presin. En esa fecha, el comandante de la Direccin Sudoeste le dijo a Shaposhnikov en Mosc que l favoreca una retirada inmediata para el frente, una actitud que representaba un completo cambio de sentido de la posicin que l haba tomado el 11 de septiembre cuando l, Stalin y el jefe del estado mayor haban telefoneado a Kirponos y ordenado a sus unidades que permanecieran en posicin. La extensin de la influencia de Timoshenko sobre Shaposhnikov en este punto es incierta, pero al da siguiente l regres al cuartel general de la Direccin Sudoeste cerca de Poltava y llam a I. Kh. Bagramian, jefe del Departamento de Operaciones del Frente Sudoeste, para una conferencia. En esta conferencia, con N. S. Khrushchev tambin presente, Timoshenko anunci que la decisin de permitir al Frente Sudoeste retirarse detrs del ro Psel tendra que ser tomada sin retraso mientras el anillo del cerco enemigo no fuera todava apretado. Tras recorrer el suelo arriba abajo durante un tiempo, Timoshenko afirm que estaba seguro que el Mando Supremo estara de acuerdo con tal decisin, pero no haba simplemente tiempo para desaprovechar en obtener confirmacin de Mosc. Bagramian anot en sus memorias que Timoshenko pareca profundamente preocupado cuando hizo esta declaracin y obviamente dud de la verdad de lo que l justamente haba dicho, como bien podra, considerando el lenguaje del telegrama de Shaposhnikov anteriormente mencionado. Cuando finalmente l logr conseguir mantenerse, Timoshenko orden a Bagramian que volara a Piriatin y dar a Kirponos una orden oral de abandonar la regin fortificada de Kiev y, dejando fuerzas de cobertura a lo largo del Dnepr, comenzar inmediatamente la retirada de la fuerza principal hacia detrs de la lnea de defensa de retaguardia [a lo largo del ro Psel]. Kirponos deba ser tambin instruido para no intentar la retirada sin primero llevar a cabo contraataques en las reas de Lubny y Romny con objeto de ralentizar a los 1 y 2 Grupos Panzer tanto como fuera posible. No puede haber duda de que Timoshenko careca de la autoridad para emitir tal orden, pues claramente violaba los deseos de Stalin. Por lo tanto, l rehus dar a Bagramian cualquier clase de documento escrito, explicndole que el vuelo sera muy peligroso y que no poda ser permitido que importantes rdenes escritas cayeran en manos enemigas. Timoshenko estaba en lo cierto sobre un punto, el vuelo sera arriesgado y la misin casi se convirti en un desastre cuando aviones de patrulla alemanes le dieron caza, pero Bagramian no fue engaado por las excusas artificiales del mariscal. Timoshenko pudo haber sido ejecutado por contravenir las rdenes de Stalin y Bagramian pudo haber compartido su suerte por transmitir una orden no autorizada. Era mejor no incriminarse a s mismo ms de lo necesario, por lo que Timoshenko decidi no pasar esta orden al papel. Al final, Timoshenko no fue castigado por su desobediencia. La Direccin Sudoeste fue abolida a finales de septiembre, y l fue nombrado comandante del nuevo Frente Sudoeste con el Cuarenta y los reconstruidos Veintiuno y Treinta y Ocho Ejrcitos. Cuando el jefe de operaciones del frente se encontr con su comandante el 17 de septiembre en un bosque al norte de Piriatin, Bagramian cumplidamente entreg las rdenes de Timoshenko, pero Kirponos decidi no actuar precipitadamente. Pidi a Bagramian que generara una orden por escrito del cuartel general. Ninguna exista, por supuesto. Luego, ignorando las objeciones de Bagramian, prefiri enviar un cable a Mosc solicitando confirmacin de la orden en lugar de aceptar la palabra de su subordinado literalmente. Segn un general sovitico, esta accin de Kirponos fue un error fatal. Indudablemente, la orden de Timoshenko haba llegado demasiado tarde

para salvar al grueso del Frente Sudoeste, pero la aprobacin del Mando Supremo no lleg por otro da completo, durante la noche del 18 de septiembre, dos das despus de que el cerco alemn de Kiev ya hubiera ocurrido. Stalin haba retrasado a proposito la retirada del Frente Sudoeste hasta que la trampa alemana hubiese saltado. Lo que pareca ser para Eremenko y Kirponos como incertidumbre y dilacin y para los alemanes como pura estupidez era realmente una jugada desesperada por parte de Stalin para ganar la guerra. La eliminacin del Frente Sudoeste costara a los alemanes mucho en trminos de personal, material y tiempo, Stalin tena ahora la certeza de que la reserva estratgica podra ser movilizada y desplegada con fuerza en torno a Mosc, pero todo dependera del prximo movimiento del enemigo. La voluntad de Stalin de sacrificar al Frente Sudoeste podra haber sido temeraria, como Zhukov crey que era el caso, el dictador sovitico fue fcilmente sobrepasado en este aspecto por el mando alemn. Guderian anot que Potapov, el comandante del Quinto Ejrcito Ruso, fue capturado y que l mismo tuvo la oportunidad de interrogarle. Cuando se le pregunt porqu su ejrcito no haba intentado abandonar Kiev hasta que fue demasiado tarde, el general ruso respondi que tal orden haba sido emitida pero despus revocada (presumiblemente el 11 de septiembre) y a sus fuerzas se les orden defender Kiev a toda costa. Guderian y los otros generales estaban asombrados de esta aparente ineptitud en el bando sovitico. Aunque herido, Potapov sobrevivi a la guerra, fue liberado por los norteamericanos en 1945, y regres a Mosc. A pesar del hecho de que el 26 de septiembre el Frente Sudoeste en su mayor parte cesara de existir, algunos elementos de los asediados ejrcitos lograron escapar hacia el este. Un grupo de cincuenta hombres al mando de Bagramian escaparon hacia Godiach el 24 de septiembre. Varios miles de soladados de los Quinto y Veintin Ejrcitos tambin se abrieron paso hacia la seguridad, incluyendo quinientos hombres del estado mayor del Veintin Ejrcito bajo la direccin de Kuznetsov. El comandante del Veintisis Ejrcito, Teniente General F. L. Kostenko, tambin escap con un gran grupo, as como una unidad de caballera con cuatro mil hombres dirigidos por A. B. Bonsov. Varios comandantes de cuerpo, incluyendo a los mayores generales K. S. Moskalenko y A. I. Lopatin, que escaparon de la trampa alemana as como tambin Kirponos y su estado mayor, sin embargo, no fueron tan afortunados. Fueron muertos cerca de Shumeikovo el 20 de septiembre. El Ejrcito Rojo haba sufrido su peor derrota de la guerra, pero Guderian estaba en lo cierto cuando dijo que Kiev fue solamente una victoria tctica, no estratgica, incluso aunque las bajas rusas haban sido enormes. El recuento oficial alemn de prisioneros rusos tomados alrededor de Kiev fue de 665.212 pero las cifras rusas estn en desacuerdo con este nmero. Segn la historia oficial sovitica, el Distrito Militar de Kiev tena 677.085 soldados al comienzo de la guerra. De esta cantidad, 150.541 estaban en las reas de retaguardia, ms all del cerco, o estaban entre los que lograron escapar. Los soviticos afirmaron que puesto que el Frente Sudoeste sufri fuertes bajas antes del 26 de septiembre, el da en que las batallas finalizaron en torno a Kiev, es improbable que ms de 222.000 soldados fueron realmente tomados prisioneros. Las bajas alemanas antes y durante la batalla de Kiev fueron tambin elevadas. Desde el 22 de junio hasta el 28 de septiembre, la Wehrmacht sufri 522.833 bajas, o el 14,38% de sus efectivos totales de 3.4 millones. El 26 de septiembre, el Departamento de Organizacin del estado mayor inform a Halder que las fuerzas en el este carecan de doscientos mil reemplazos. La Wehrmacht quizs pudo haber obtenido una victoria estratgica en 1941 si el liderazgo a ms alto nivel hubiese sido decisivo y resuelto al consolidar las ganancias alemanas en la parte sur de la Unin Sovitica, pero esto no pudo ser. A comienzos de septiembre, el alto mando alemn emprendi la planificacin de una operacin de

estaba garantizada para salvar a Rusia un asalto sobre un fuertemente fortificado Mosc en el otoo de 1941. Guderian: Kiev y Mosc. Una vez que Guderian hubo hecho su pacto con Hitler con respecto a la inviolabilidad de su grupo panzer, von Bock y Halder fueron impotentes para controlar la situacin. La operacin al este de Kiev tendra lugar sobre las condiciones de Guderian, con el uso de casi todo su grupo panzer, y no haba nada que sus superiores pudieran hacer ahora que el general panzer tena el apoyo de Hitler. Jodl y Guderian estaban, sin embargo, en una posicin diferente; podan influenciar en Hitler para que cambiara de idea sobre Mosc, y la evidencia muestra que estaban preparados para hacerlo. Una gran alteracin en el estado de nimo de Hitler se hizo aparente durante una conversacin que l tuvo con Brauchitsch el 30 de agosto, una semana despus del golpe de Guderian en la conferencia en Prusia Oriental. La conversacin del comandante en jefe del ejrcito con Hitler fue tan bien que Halder pudo decir que todo era de nuevo amor y amistad. Ahora todo est bien. El 22 de agosto, Halder haba estado al borde de presentar su dimisin y el 24 de agosto Guderian le haba prcticamente provocado una crisis nerviosa, pero en pocos das un deshielo se haba vuelto perceptible en la actitud de Hitler. Brauchitsch fue informado por el fhrer el 30 de agosto que los efectivos del Grupo de Ejrcitos Centro, entonces operando en el rea de Desna, no deberan ser empleados para la operacin en Ucrania sino ms bien deberan estar preparados para actuar contra Timoshenko en la direccin de Mosc. Debe anotarse aqu que aunque el Teniente General I. S. Konev asumi el mando del Frente Oeste del Mariscal Timoshenko el 11 de septiembre, documentos posteriores alemanes todava se referan al Frente Oeste como el Grupo de Ejrcitos Timoshenko. Las fuerzas en el Desna que Hitler y Brauchitsch debatieron eran las unidades del XLVI Cuerpo Panzer que haban sido prometidas a Guderian el 23 de agosto. Hitler haba comenzado a tener pensamientos secundarios sobre liberar al XLVI Cuerpo Panzer de Guderian, pues como Halder correctamente seal, una vez que estas divisiones fueran empleadas para tal operacin seran retenidas durante algn plazo de tiempo y sera el enemigo quien determinara cmo y dnde podran ser utilizadas de nuevo para otras misiones. Guderian, sin embargo, no se aplacara tan fcilmente. Por ms que Hitler pudiera vacilar o cmo de duro Halder y von Bock pudieran luchar contra l, el general panzer estaba decidido a salirse con la suya. El papel de Jodl en causar el cambio gradual en la opinin de Hitler con respecto a Mosc no es fcil de rastrear. El jefe del Estado Mayor de Operaciones de la Wehrmacht haba estado convencido de la importancia de tomar Mosc ya desde el 7 de agosto, y aunque l no haba estado siempre de acuerdo con Halder sobre cmo exactamente esta misin deba ser cumplida, no obstante l haba permanecido dedicado al proyecto (como sus conversaciones con Halder y los estudios producidos por su departamento demuestran). Jodl haba hallado que su compromiso con Halder sobre estrategia haba sido arruinado el 23 de agosto, pero l no haba cesado de trabajar para intentar cambiar el punto de vista de Hitler. El 31 de agosto, Halder conferenci con su jefe de operaciones, Heussinger, y ellos discutieron una conversacin telefnica que Halder haba mantenido con Jodl. El jefe del Estado Mayor de Operaciones de la Wehrmacht se haba referido a la operacin Kiev como un intermezzo y dijo que despus que la misin en el sur estuviera completada, el Segundo Ejrcito y el 2 Grupo Panzer deberan ser utilizados contra Timoshenko, quizs en la segunda mitad de septiembre. Esta posibilidad fue tambin discutida con la vista en mente de que el ala

norte del Grupo de Ejrcitos Centro podra ser reforzada con algunas unidades del Grupo de Ejrcitos Norte. Es obvio que Halder no estaba completamente sorprendido del progreso de Jodl con el fhrer. El da anterior, el OKH haba despachado una orden al Grupo de Ejrcitos Centro que declaraba que todas las unidades del 2 Grupo Panzer y del Segundo Ejrcito que cruzaron el Desna se supeditaran al mando del Grupo de Ejrcitos Sur, pero est claro por el modo en que Halder expres esta orden que l crea que no todo el 2 Grupo Panzer tendra que cruzar a la orilla sur del Desna. La conversacin de Brauchitsch con Hitler el 30 de agosto pareci darle alguna sustancia a este deseo. La informacin que Halder recibi de Jodl al da siguiente pareca ser incluso ms alentadora, aunque la situacin todava estaba indefinida y el jefe del estado mayor tuvo que decirle a Heussinger estas cosas estn tan inciertas que no podemos dar al Grupo de Ejrcitos Centro planes concretos. Von Bock, sin embargo, tena otras fuentes de informacin, y no qued a oscuras sobre los cambios de posicin en el alto mando. Durane la tarde del 31 de agosto, el mismo da en que Halder conferenci con Jodl, Kesselring apareci en el cuartel general del Grupo de Ejrcitos Centro con noticias que probablemente emanaban de Goring. Von Bock fue informado que Hitler estaba considerando detener el avance hacia el sur del Segundo Ejrcito y del 2 Grupo Panzer en la lnea ferroviaria NezhinKonotop y luego permitir a todo el Grupo de Ejrcitos Centro y a parte del Grupo de Ejrcitos Norte moverse al este, hacia Mosc. Kesselring inform al comandante del Grupo de Ejrcitos Centro que la orden del OKH del 30 de agosto no entrara en vigor. Considerando los problemas que von Bock haba estado teniendo con Guderian sobre la disposicin del XLVI Cuerpo Panzer, no es de extraarse que viera el cambio de rdenes como una oportunidad para llevar a Guderian bajo rienda. Tras escuchar a Kesselring, von Bock telegrafi inmediatamente a Guderian y le orden que sus unidades no se movieran ms lejos del sur o el este de la lnea BoranaBakhmach-Konotop. Pero el enrgico general panzer tena ideas propias. Guderian haba dado la promesa a Hitler de que el 2 Grupo Panzer enlazara al este de Kiev con el 1 Grupo Panzer para destruir al Frente Sudoeste Ruso, y l mantendra su promesa. Cumpliendo con su parte del trato, Guderian esperaba que Hitler mantuviera su palabra y no permitira que su grupo panzer fuera dividido. El general panzer haba asombrado a von Bock el 24 de agosto cuando le dijo al comandante del Grupo de Ejrcitos Centro, ms bien impertinentemente, que l haba estado de acuerdo con los deseos de Hitler e inform al fhrer de que su grupo panzer podra tomar parte en la operacin Kiev; de hecho, l haba insistito en que todas sus unidades seran enviadas a Ucrania. Ahora, Guderian continuara atormentando a von Bock y al OKH con peticiones constantes para la liberacin de su XLVI Cuerpo Panzer del Grupo de Ejrcitos Centro. El jefe del estado mayor estaba preparado para el gran problema del general panzer, y el 28 de agosto advirti a von Bock de que intentara mantener a Guderian estrictamente bajo control. Guderian haba primero solicitado la liberacin del XLVI Cuerpo Panzer del OKH el 26 de agosto y haba recibido una negativa categrica, incluso aunque l afirm que las puntas de lanza de su grupo panzer estaban tropezando con una dura resistencia en su avance hacia el sur. Fracasando en esta aproximacin, el general panzer luego gir hacia el Grupo de Ejrcitos Centro el 27 de agosto, despus de que el XLVII Cuerpo Panzer cruzara el Desna cerca de Obolonie y Novgorod-Severskii. Durante la tarde, telefone repetidamente a Greiffenberg, el jefe del estado mayor del grupo de ejrcitos, y maldijo al Segundo Ejrcito, el cual, dijo, estaba marchando en la direccin errnea, esto es, al este, perpendicular a su propio eje de movimiento. Guderian de nuevo demand que el XLVI Cuerpo Panzer, entonces mantenido en reserva al sudeste de

Smolensk, fuera enviado inmediatamente para reunirse con la parte principal de su grupo panzer. Von Bock finalmente telefone a Halder para instrucciones, y estuvieron de acuerdo, temporalmente al menos, no hacer nada. El comandante del Grupo de Ejrcitos Centro se refiri a la peticin de Guderian como ligeramente dirigida (ieichtsinnig) porque la 18 Divisin Panzer estaba situada al sur de Roslavl, demasiado lejos por detrs del frente de Guderian para que pudiera ayudarle pero se maravillaba de qu uso poda hacer el general panzer de ella. Las cosas se complicaron an ms cuando Paulus apareci en el cuartel general del Grupo de Ejrcitos en la tarde del 28 de agosto. Paulus haba hecho una corta visita al 2 Grupo Panzer y durante este tiempo haba sido ganado para la causa de Guderian. El adjunto de Halder fue tan lejos como hasta llamar a su jefe en Prusia Oriental e implorarle que no solamente el XLVI Cuerpo Panzer deba ser retornado al 2 Grupo Panzer sino que todo el Segundo Ejrcito deba ser desviado hacia el sur y ser subordinado al mando de Guderian. La decisin de Halder fue tajante: Veo las dificultades de la situacin pero esta guerra al completo est hecha de dificultades. Guderian no quiere al comandante del ejrcito sobre l y exige que todo el mundo en el Alto Mando debe plegarse a su limitado punto de vista. Desafortunadamente, Paulus se ha dejado engaar por l, pero no me rendir. Guderian estaba de acuerdo con esta misin, ahora le dejo que la lleve a cabo. Al da siguiente, 29 de agosto, Guderian repiti de nuevo sus demandas, esta vez sosteniendo que el flanco occidental de su XXIV Cuerpo Panzer estaba seriamente amenazado, pero von Bock encontr esto difcil de creer, ya que el cuerpo panzer haba ya incautamente (unvorsichtigerweise) informado al Segundo Ejrcito que su flanco no estaba en peligro. Von Bock contact de nuevo con Halder para asesora, pero el jefe del estado mayor pareca estar saboreando el apuro de Guderian. Halder crea que el 2 Grupo Panzer pronto estara sujeto a ataques desde tres lados y que Guderian se encontrara en un gran problema. Para aliviar esta situacin tanto como fuera posible por von Bock, y tambin para facilitar la divisin del 2 Grupo Panzer, el OKH emiti la directiva del 30 de agosto (ya mencionada) que habra subordinado a la parte principal de la fuerza de Guderian al Grupo de Ejrcitos Sur. Era una orden, sin embargo, que von Bock estuvo contento de no poner en vigor. La visita de Kesselring del 31 de agosto le haba dado nueva esperanza de que Mosc podra convertise una vez ms en el objetivo principal del avance alemn. Halder, tambin, pareca pensar que las cosas seran de nuevo llevadas hacia lo que l consideraba el camino correcto. Cuando von Bock le interrog sobre lo que l haba escuchado de Kesselring sobre Mosc, el jefe del estado mayor contest, No lo puedo confirmar, pero ha andando en boca de todo el mundo!. A pesar del hecho de que los ataques en el saliente de Yelnia estaban creciendo en intensidad y que el 30 de agosto la 23 Divisin de Infantera del VII Cuerpo de Ejrcito a lo largo del frente del Desna, al sur del saliente, sufri una ruptura en sus lneas de hasta diez kilmetros de profundidad, Guderian continu sus demandas para que todo el XLVI Cuerpo Panzer fuera enviado hacia el sur. Von Bock era de la opinin de que la penetracin en el rea de la 23 Divisin de Infantera tena que ser tomada en serio y orden a la 10 Divisin Panzer del XLVI Cuerpo Panzer que estuviera a mano para un contraataque inmediato, que fue efectiva y exitosamente lanzado al da siguiente. Aunque es difcil imaginar cul habra sido el destino de la 23 Divisin de Infantera sin la oportuna ayuda de la 10 Panzer, el 31 de agosto Guderian dijo al comandante del Grupo de Ejrcitos Centro que apelara directamente a Hitler a menos

que esta divisin panzer y todas las otras unidades del XLVI Cuerpo Panzer fueran enviadas hacia el sur inmediatamente. Halder se enfureci an ms por el descaro de Guderian, al cual etiquet de insolencia inaudita. Cuando Halder y Brauchitsch visitaron a von Bock el 2 de septiembre, la visita que condujo al abandono del saliente de Yelnia, haba todava una gran incertidumbre sobre cundo la ofensiva contra Mosc podra ser reanudada. Von Bock pensaba que su Grupo de Ejrcitos no podra reanudar la ofensiva a menos que el 2 Grupo Panzer y el Segundo Ejrcito fueran dirigidos hacia el este y al menos que alguna ayuda fuera tambin recibida del Grupo de Ejrcitos Norte. La situacin era todava incierta, pues Guderian haba logrado destrozar completamente los planes de todo el mundo. Halder, Brauchitsch y von Bock pudieron acordar que Mosc debera ser tomado antes del invierno de 1941, pero como el comandante del Grupo de Ejrcitos Centro seal, El intermezzo, como el General Jodl del OKW se refiri al desvo de mi flanco derecho hacia el sur, puede costarnos la victoria. Hasta que fuera decidido qu hacer con Guderian, y con Hitler, no se podian hacer planes definitivos con respecto Mosc. El consenso fue que en cualquier caso otro avance hacia la capital sovitica no podra tener lugar antes de finales de septiembre. Cuando Halder regres al cuartel general el 4 de septiembre, encontr, para su deleite, que los prospectos para el proyecto Mosc parecan un buen y claro asunto. Hitler haba quedado muy irritado por la forma en que Guderian haba llevado a cabo su avance hacia el sur, especialmente al permitir al XLVII Cuerpo Panzer que avanzara muy al este del Desna, provocando una gran brecha a desarrollar entre sus unidades blindadas y la infantera del Segundo Ejrcito. Keitel finalmente telefone a von Bock y dijo que Hitler intervendra personalmente para traer a Guderian de vuelta al oeste si ni el Grupo de Ejrcitos Centro ni el OKH lo hiciesen. Para esta poca, von Bock haba quedado tan harto de Guderian que solicit a Brauchitsh que lo reemplazara, pero el general panzer an retena mucha popularidad con el fhrer para que esto fuera hecho. Hitler haba decidido permitir a Guderian continuar su movimiento hacia el sur para enlazar con el 1 Grupo Panzer, que irrumpira desde la bolsa de Kremenchug, al sur de Kiev, el 12 de septiembre. No obstante, Jodl y Guderian haban hecho bien su trabajo. Von Bock se encontr otra vez que la futura estrategia de Hitler sera de Kesselring, quien apareci en el cuartel general del Grupo de Ejrcitos Centro el 6 de septiembre. En palabras de von Bock: Qu curioso es que yo obtenga mis noticias primero de la Luftwaffe. Hitler estaba a punto de hacer lo que bien pudo haber sido la decisin ms transcendental de su vida, una decisin que llevara directamente al revs ms agudo que el ejrcito alemn haba sufrido desde 1918 y una derrota de tal magnitud que imposibilitaran las oportunidades de Alemania para una victoria sobre la Unin Sovitica. El 5 de septiembre, Hitler haba quedado convencido de que Rusia no podra ser batida al menos que Mosc fuera tomado en 1941. Poco antes de las 18:00 horas del 5 de septiembre, Hitler convoc a Halder para una conferencia y le revel sus planes para el futuro: 1. El objetivo de rodear Leningrado ha sido ya logrado; este sector se quedar ahora como de importancia secundaria. 2. El ataque contra Timoshenko (esto es, el Frente Oeste Ruso vigilando el camino ms corto hacia Mosc) podr comenzar dentro de ocho a diez das. El Grupo de Ejrcitos Norte ayudar a este ataque enviando una divisin panzer y dos divisiones

motorizadas al Grupo de Ejrcitos Centro. Alguna ayuda tambin podr ser proporcionada por el Diecisis Ejrcito del Grupo de Ejrcitos Norte. 3. Tras la conclusin de las batallas en Ucrania (la mayor batalla de la historia), el 2 Grupo Panzer deber girar al norte, hacia Mosc. Este nuevo plan, por supuesto, satisfaca a Halder, pues l todava crea que Mosc era de importancia primordial si la guerra deba de ser ganada de manera relmpago, aunque l pens que el avance hacia el este no podra ser posiblemente reanudado durante al menos tres semanas ms. Esa tarde, Halder conferenci con Heunsinger y Paulus sobre los planes para la prxima operacin. La orden para la renovada ofensiva de Mosc, que llev el nombre de Operacin Tifn, fue emitida por Hitler el 6 de septiembre: 1. En el Frente Central, la operacin contra el Grupo de Ejrcitos Timoshenko ser planeada para que el ataque pueda comenzar en el momento ms pronto posible [finales de septiembre] con el propsito de destruir a las fuerzas enemigas situadas al este de Smolensk mediante un movimiento de pinzas en la direccin de Viazma con potentes concentraciones de blindados en los flancos. 2. En el Frente Norestedebemospues rodear a las fuerzas enemigas combatiendo en el rea de Leningrado para que el 15 de septiembre al menos las unidades sustanciales de las fuerzas motorizadas y de la 1 Flota Areaestn disponibles para el servicio en el Frente Central. Antes de esto, esfuerzos sern hechos para rodear Leningrado muy estrechamente, en particular por el este, y si el clima lo permite, un ataque areo a gran escala sobre Leningrado ser llevado a cabo. Goring haba prometido a Hitler que la Luftwaffe podra emprender la destruccin de Leningrado, una promesa que l sinti que era necesaria despus de que el brazo areo hubiese fracasado para poner de rodillas a Inglaterra en 1940. La gnesis de la idea de que grandes reas metropolitanas en la Unin Sovitica podan ser subyugadas desde el aire se remonta a una conferencia de Hitler con Halar el 8 de julio; la idea fue ulteriormente desarrollada en la Directiva 34 del 30 de julio, que declar que el VIII Cuerpo areo deba de ser transferido desde el Grupo de Ejrcitos Centro para ayudar al avance del Grupo de Ejrcitos Norte sobre Leningrado. Claramente, esto fue hecho con la aprobacin de Goring. El 8 de agosto, el secretario de prensa de Hitler, Otto Dietrich, liber una declaracin para su publicacin que deca en parte, Es la primera vez en la historia mundial que una ciudad de dos millones de habitantes [Leningrado] ser literalmente arrasada. Esta declaracin fue hecha tres das despus de la eliminacin de la bolsa de Smolensk y la captura de alrededor de 309.000 prisioneros rusos, que sin dudas contribuy a la atmsfera de euforia en la Cancillera del Reich. Despus, el 7 de octubre, poco despus del comienzo de Tifn, una directiva del OKW firmada por Jodl estipulaba que grandes ciudades soviticas tales como Leningrado y Mosc no fueran asaltados por la infantera o los tanques sino ms bien deban de ser pulverizadas por ataques areos y la artillera. La poblacin de las grandes ciudades seran impulsadas a huir hacia el interior del pas: El caos en Rusia se convertir en ms pronunciado y nuestra administracin y utilizacin de los territorios ocupados orientales se convertir as en ms fcil. Este deseo del fhrer debe ser comunicado a todos los comandantes.

Esta no fue la ltima vez que Goring sobreestimara las capacidades de la Luftwaffe; la siguiente ocasin llegara a finales de 1942 y comienzos de 1943 durante la batalla de Stalingrado. En el verano de 1941, Hitler crey que la fuerza area podra neutralizar Leningrado, y fue por esta razn por la que estaba dispuesto a ordenar la reanudacin de la ofensiva de Mosc antes de que la metrpoli en el Golfo de Finlandia hubiese realmente cado. Que Hitler debera haber sabido mejor, que l debera haberse percatado de la gravedad de la situacin si la Luftwaffe era incapaz de llevar a cabo su misin, parece demasiado claro en retrospectiva. Pero Hitler era demasiado dependiente de sus consejeros ms cercanos y estaba tambin bajo demasiada presin de los generales del ejrcito para resistir la tentacin de Mosc a comienzos del otoo del primer ao de campaa. Goring, como Jodl, haba estado inicialmente en contra de comenzar la operacin de Mosc tan pronto, y esto haba tenido un efecto convincente sobre el fhrer, pero despus de la conversin de Jodl el 7 de agosto y despus de la reconsideracin de Goring de la estrategia algo despus, Hitler no poda contradecir a sus generales ya ms. El 10 de septiembre, Kesselring visit a von Bock y le asegur que Hitler estaba fuertemente a favor de que todas las fuerzas disponibles fueran concentradas contra Mosc, incluyendo unidades del Grupo de Ejrcitos Norte. A finales del verano de 1941, Mosc haba cesado de ser un objetivo militar o incluso un objetivo poltico o econmico. La capital sovitica haba tomado un aire de encantamiento mgico, se haba convertido en la Loreleu que atraera con engaos a los navegantes incautos hacia su muerte en las rocas. Una vez que la decisin haba sido tomada de asaltar la fortaleza Mosc, todo lo dems fluy desde los errores desastrosos que el liderazgo alemn ya hizo. La severa sangra en Yelnia habia costado un precio terrible a la infantera alemana del Cuarto Ejrcito de von Kluge, un factor se convertira en ms evidente segn los frentes se movieron ms al este. Tambin, la importancia del rechazo de Guderian a permitir que un cuerpo panzer de su grupo panzer permaneciera detrs, cerca de Smolensk, mienras el resto de sus unidades eran enviadas a Ucrania, no puede ser olvidada. Si el XLVI Cuerpo Panzer, con la 10 Divisin Panzer, la Divisin SS Das Reich y el regimiento de infantera Grossdeutschland , hubiese permanecido en el rea de Smolensk-Yelnia, las batallas en Yelnia y a lo largo del Desna podran haber resultado de manera diferente. Las reservas de Zhukov podran haber sido tan vapuleadas al intentar reducir el saliente de Yelnia, que la defensa de Mosc podra haber sido seriamente deteriorada. Como fue, sin embargo, Guderian tuvo su camino, pero a finales de septiembre sus blindados tenan que recorrer de quinientos a seiscientos kilmetros antes de alcanzar Mosc, en lugar de los trescientos kilmetros que mediaban entre la capital y Yelnia. Si Mosc hubiese cado a finales de 1941, la guerra habra estado lejos de finalizar. Habra sido mejor para la Wehrmacht conquistar primero el sur de Rusia, luego Mosc en la primavera de 1942. A comienzos del otoo de 1941, sin embargo, la estrategia alemana haba cado entre dos taburetes. El ejrcito alemn podra haber tomado toda Ucrania o Mosc en 1941, pero no ambas. Tras el cambio de idea de Hitler sobre Ucrania en septiembre, sin embargo, y tras el rechazo de Guderian de permitir la divisin de su grupo panzer, ningn objetivo era alcanzable. El Ejrcito Rojo era demasiado fuerte para ser doblegado de manera desocupada por la voluntad de su oponente. Stalin haba hecho todo lo que pudo para hacer Mosc impenetrable, una tares que pudo no haber logrado sin la ayuda de Guderian. Las batallas gemelas de cerco en Briansk y Viazma desde comienzos hasta mediados de octubre parecieron abrir el camino hacia Mosc, pero von Bock saba que otras reservas rusas estaban situadas an ms al este. Hitler y el OKH haban aprendido lo bastante de las experiencias de Bialystok-Minsk y Smolensk para saber que los

cercos cercanos que ofrecan una buena oportunidad para la cooperacin entre la infantera y los blindados ofrecan la mejor oportunidad para el xito. La operacin Briansk-Viazma produjo resultados espectaculares; las batallas gemelas finalizaron el 19 de octubre con 657.948 soldados rusos hechos prisioneros. Pero von Bock poda sentir los problemas que estaban por delante. En su opinin, avances panzer ms profundos eran necesarios para cortar la retaguardia de las fortificaciones y reservas rusas amasadas al oeste de Mosc. Con toda probabilidad, sin embargo, tales tcticas habran llevado a un desastre peor para los alemanes que el que realmente aconteci. En primer lugar, las bolsas de rusos rodeados en Briansk-Viazma no podran haber sido efectivamente contenidas si las unidades blindadas alemanas hubiesen sido enviadas ms al este. En segundo lugar, avances ms profundos habran significado largos y ms expuestos flancos para los blindados, peligros que Hitler y el OKH ya no estaban dispuestos a arriesgar. La tenacidad del oponente, tambin, fue creciendo obviamente en lugar de debilitarse. El destino de algunos de los prisioneros capturados en BrianskViazma ilustra porqu el Ejrcito Rojo no se rendira. En la ruta de marcha hacia un campo de prisioneros de guerra prximo a Smolensk, alrededor de cinco mil prisioneros fueron ametrallados antes de que alcanzaran su destino. En el Campo 126 de Smolensk se estim que alrededor de sesenta mil prisioneros soviticos fueron asesinados, la mayora bajo la direccin del Comandante Especial SS Eduard Geyss. Porqu no luchar hasta la muerte, qu era lo que haba que perder? La batalla por Mosc en el invierno de 1941-1942 no acab la guerra para Alemania en el este, pues esta colosal derrota recorrera un largo camino para sellar el destino de la Wehrmacht. Aunque la batalla sirvi como una dramtica prueba de que la era de Alemania de victorias rpidas haba llegado a su fin, el colapso real del mtodo relmpago de guerra haba llegado durante los combates a lo largo del ro Dnepr en el verano de 1941. El alto mando alemn no haba sido capaz de elaborar sus estrategias y tcticas conforme a la realidad. La realidad de las batallas en Smolensk-Yelnia, Gomel, Velikie Luki y Kiev apuntaba hacia el hecho de que la guerra sera una larga prueba. En el ltimo anlisis, sin embargo, nadie en las dos organizaciones militares de mando estaba dispuesto a tomar el paso final y advertir a Hitler sobre la verdad del asunto. La responsabilidad final por el debacle de Alemania debe pertenecer a Hitler, pero l no debera cargar slo con esta culpa. Slo puede decirse que Stalin estaba en lo cierto acerca de Mosc, aunque el precio que pag por la victoria, la prdida del Frente Sudoeste, fue terrible. Stalin tena la capacidad de obligar a sus generales a inclinarse ante su voluntad, una tarea que Hitler, por contraste, no intentara, por muy desmotivadamente que sea, hasta que Rundstedt, Brauchtisch y Guderian fueron despedidos o dimitidos en noviembre y diciembre de 1941. Claramente, mucho ms debe ser aprendido sobre el mecanismo de liderazgo del Ejrcito Rojo durante la guerra. Sobre la superficie, parecera que el liderazgo ruso a los niveles ms bajos era inferior al alemn, pero al nivel estratgicopoltico superior, los soviticos estaban a mucha distancia por delante de sus antagonistas.

CAPTULO VIII. ESTRATEGIA Y TCTICAS: UNA REEVALUCIN. Guerra Relmpago Versus Guerra Prolongada. Dado el plan estratgico para la defensa de la Unin Sovitica y dadas las defectuosas estrategia y tcticas de los alemanes, era imposible para la Wehrmacht ganar la guerra en Rusia en una campaa de una sola estacin. Alemania podra haber obtenido una victoria estratgica sobre la Unin Sovitica en 1941, sin embargo, concentrndose sobre ganancias en el sur del pas, en Ucrania y en el Cucaso, y privndose de un asalto sobre Mosc a finales de ao. Si Alemania podra haber o no ganado la guerra en 1942 es problemtico. Ciertamente, la tarea habra sido muy difcil, pero despus del colapso de la Operacin Tifn en diciembre de 1941, el Reich tena poca esperanza de lograr una victoria final. Es cierte que la Wehrmacht no perdi la iniciativa tctica hasta despus de la batalla de Kursk en julio de 1943, pero la iniciativa estratgica se haba perdido desde el final de la campaa de verano en 1941. El ejrcito alemn podra haber retenido la ventaja obtenida por la destruccin del Frente Sudoeste en septiembre de 1941 solamente continuando persiguiendo sus xitos en el sur. Alcanzar Mosc a finales de ao equivali nada menos que a un suicidio pues Stalin haba hecho todo lo que pudo para transformar la capital de la Unin Sovitica en una fortaleza inconquistable. Una estrategia coherente pudo haber salvado a la Wehrmacht del desastre en 1941. Resistiendo en la lnea del Dnepr, o movindose no ms lejos al este de Orel en el ro Oka, de Briansk en el Desna, de Viazma entre los ros Dnepr y Ugra, y de Rzhev en el Volga, el Grupo de Ejrcitos Centro podra haber sido ahorrado de los golpes de martillo que golpearon sus flancos a comienzos de diciembre. Pero en vista de la estructura de mando del ejrcito alemn, ningn plan coherente pudo haber sido hecho. Desde la fase de planificacin de Barbarroja hasta la decisin de emprender la Operacin Tifn a comienzos de septiembre, el alto mando alemn estuvo plagado por la disgregacin y la intriga. Estaba imposibilitado por su propia incapacidad para actuar de una manera coherente. No solamente organizaciones tales como el OKH y el OKW se esforzaron por lograr autonoma en la planificacin y direccin de la campaa oriental, sino que individuos tales como Goring y Guderian tambin jugaron papeles decisivos. A pesar de haber hecho movimiento hacia delante y hacia atrs de seiscientos kilmetros y cuatrocientos kilmetros respectivamente, a los 2 y 3 Grupos Panzer les fueron asignados el 11 de septiembre objetivos para un avance renovado en la direccin de Mosc. Esta vez, el Grupo de Ejrcitos Centro fue reforzado por la adicin del 4 Grupo Panzer del Grupo de Ejrcitos Norte. A comienzos de octubre, los efectivos del Grupo de Ejrcitos Centro, incluyendo estas fuerzas adicionales, sumaban 1.929.406 hombres y 1.217 tanques. La Luftwaffe, sin embago, pudo hacer operar menos de setecientos aviones en el rea del Grupo de Ejrcitos Centro durante Tifn. Por orden del Grupo de Ejrcitos Centro, el 26 de septiembre el 4 Grupo Panzer fue subordinado al mando del Cuarto Ejrcito y se le dio la misin de girar en torno a Viazma desde el sur, desde la direccin de Roslavl. La fase inicial de la Operacin Tifn fue bastante bien, con la fuerza de Guderian lanzado su ataque el 30 de septiembre y tomando rpidamente Orel y cerrando la bolsa de Briansk con ayuda del Segundo Ejrcito. El resto del Grupo de Ejrcitos Centro comenz su asalto el 2 de octubre con el 3 Grupo Panzer desde el norte y el 4 Grupo Panzer desde el sur, cerrando un anillo blindado en torno a Viazma. La operacin Viazma fue un xito particular ya que all el cerco tuvo lugar solamente a 100 kilmetros al este de Yartsevo y a 170 kilmetros de Roslavl en otras palabras, lo bastante cerca del punto de partida de la ofensiva para que la infantera se moviera rpidamente y ayudara a las unidades blindadas a sellar la bolsa.

De tal manera las batallas a lo largo del Dnepr, que haban durado desde mediados de julio hasta finales de septiembre, fueron dadas por concluidas. Pero incluso despus de las grandes victorias de Briansk y Viazma, los generales panzer, que volvieron a la carga con abrir un camino hacia Mosc, encontraron poco para alegrarse. Guderian fue tan lejos como decir que tras el xito inicial de Tifn sus superiores en el OKH y en el cuartel general del Grupo de Ejrcitos Centro estaban borrachos con el perfume de la victoria. Incluso antes del final de las operaciones Briansk-Viazma, Brauchitsch estaba lo bastante confiado como para comentar: Ahora, el enemigo no tiene notables reservas restantes en torno a Mosc. Podemos, sin embargo, esperar que intente construir lneas de defensa en y al oeste de la ciudad. El comandante en jefe del ejrcito pasaba a describir el avance de la parte central del Grupo de Ejrcitos Centro hacia Mosc como una persecucin. Un aura de misterio pende todava sobre las ideas de Guderian sobre la reanudacin de la ofensiva de Mosc en el otoo de 1941. En sus memorias, el general panzer da la impresin de que l tena algunas dudas sobre si tal operacin tendra xito, pero los materiales contenidos en los archivos de guerra de su grupo panzer muestran que l estaba a favor de ella. Es generalmente credo que solo Hitler fue responsable de la decisin de volver de nuevo hacia Mosc tras la batalla de Kiev, una decisin que probablemente inhabilit para siempre cualquier oportunidad que los alemanes podran haber tenido para ganar la guerra en el este, pero como los captulos anteriores han mostrado ste no fue el caso. Hitler no era lo suficientemente resuelto para trazar en el mapa un curso correcto que lo apoyara a l. La eleccin final sobre el despliegue y uso de la reserva estratgica fue hecha por Stalin haciendo frente a la intensa presin situada sobre l por sus comandantes ms fiables. Si el riesgo o no que el dictador sovitico asumi al posponer la completa movilizacin hasta que la guerra comenzara est justificado es una cuestin que todava puede ser debatida, como puede serlo el plan de Stalin de esperar hasta que el enemigo se aproximara a las puertas de Mosc antes de emplear las reservas para una contraofensiva total. Si las reservas hubiesen sido enviadas al Frente Sudoeste en el otoo como Zhukov y Budenny haban deseado, la defensa de Mosc en diciembre habra estado seriamente puesta en peligro, si no hubiese sido imposible. Parece a primera vista que Stalin estuvo en lo cierto y que Zhukov estuvo equivocado sobre las reservas, pero la cuestin es demasiada compleja para permitir una simple resolucin. Zhukov crey que Kiev deba ser el punto de apoyo para una ofensiva alemana continuada en el sur hacia el Donbas y el Cucaso. No pareca pausible para l que el Grupo de Ejrcitos Centro reanudara el avance sobre Mosc a finales de septiembre y que Guderian intentara avanzar sobre la capital desde el sur a travs de Orel y Tula. Poco despus, Guderian alcanz Orel el 3 de octubre, las primeras nieves comenzaron a caer y el mismo general panzer supo hasta la mdula de sus huesos que sus tropas nunca montaran guardia sobre los parapetos del Kremlin. Despus de Orel, Guderian solamente tena una idea desviar la culpa hacia alguien ms, acusar al alto mando de estar emborrachado con el perfume de la victoria. Recuerden, si quieren, las declaraciones que Guderian hizo a Hitler el 4 de agosto en la entrevista en Roslavl. El general panzer le dijo al fhrer que los soviticos estaban rebalando sus levas de proletarios y que no tenan reservas restantes. Recuerde, tambin, cmo el 23 de agosto Guderian dijo a Hitler y al estado mayor del OKW que Kiev poda ser tomado solamente si su grupo panzer no era dividido o de otra manera reducido en efectivos. En esta entrevista, tambin recalc la importancia de la moral de la tropa y la necesidad de hacer de Mosc el prximo objetivo de la cruzada. Fue esta base intangible tan ingeniosamente colocada por Guderian que proporcion el apoyo para que Jodl y

Goring presionasen con su causa, el proyecto Mosc, a Hitler en septiembre. Guderian estaba en lo cierto sobre la intoxicacin del alto mando tras Briansk-Viazma, pero era l quien haba descorchado esta botella de vino embriagador y la haba servido a sus superiores. La estrategia de Stalin de acumular las reservas en torno a Mosc mientras ignoraba el cerco del Frente Sudoeste hasta que fue demasiado tarde pudo haber llevado a la derrota del Ejrcito Rojo en la campaa de primavera de 1942. Que no lo hiciera fue culpa del sistema de mando alemn. Reanudando el asalto sobre Mosc en octubre, demasiado tarde en el ao para intentar tener xito dada la postura defensiva ruda, Hitler y el alto mando alemn dejaron fuera cualquier oportunidad de victoria. Tres aos y medio ms de guerra confirmaron los resultados de la contraofensiva sovitica de Mosc que fueron visibles en las nieves mojadas con sangre alemana en torno a Kalinin y Rzhev. El xito de Stalin al salvar Rusia de un abrumador desastre en 1942 fue debido mucho ms a la ineptitud de los alemanes que a su propio genio. Tambin quedan cuestiones con respecto a la efectividad de una estrategia que permiti a frentes enteros que fueran rodeados por los panzer alemanes sin permitir una retirada. En el caso de los cercos en Smolensk y Roslavl, ninguna retirada a tiempo fue posible, pero esto no fue verdad en Bialystok-Minsk o en Kiev. Fueron las intenciones de Zhukov las que permitieron que vastas fuerzas fueran rodeadas por los grupos panzer alemanes, forzando as al enemigo a gastar tiempo y material en la reduccin de grandes bolsas de unidades atrapadas del Ejrcito Rojo. Zhukov y Timoshenko no estaban en desacuerdo con Stalin sobre la necesidad de sacrificar a los tres ejrcitos en el saliente de Bialystok, pero Kiev fue una cuestin diferente. No solamente eran las fuerzas desplegadas all mucho ms grandes que en Bialsytok, sino que Stalin fue tan lejos como rehusar ordenar un ataque total del Frente Briansk sobre el flanco este de Guderian a finales de agosto y comienzos de septiembre, prefiriendo en lugar de ello conservar a las fuerzas del frente con objeto de despuntar un avance posterior del Grupo de Ejrcitos Centro directamente sobre Mosc. Este plan fue el colmo, pues primero Zhukov y Timoshenko lo aceptaron, y entonces ellos se separaron temporalmente de su jefe sobre esta cuestin. El alto mando alemn, sin embargo, corrigi cosas por Stalin en la Operacin Tifn. El 10 de octubre, Zhukov fue nombrado comandante del Frente Oeste, reemplazando a I. S. Konev, quien fue enviado a dirigir el recin formado Frente Kalinin. Es evidente por las declaraciones de posguerra de Zhukov que despus de la reanudacin de la ofensiva alemana contra Mosc, su fe en Stalin haba sido algo restaurada. A pesar de la renuencia de Zhukov a someterse al plan de Stalin de sacrificar al Frente Sudoeste, el dictador sovitico tena un alto respeto a sus capacidades, y ahora lo llamara para salvar a Rusia en su hora de mayor necesidad. Cuando Zhukov lleg para hacerse cargo de su nuevo mando, partes de cinco ejrcitos de los Frentes Oeste y de Reserva haban sido ya rodeados en Viazma. Las batallas gemelas de cerco en Briansk-Viazma han sido descritas por historiadores alemanes como grandes xitos alcanzados por la pasividad del lderazgo ruso y la incapacidad rusa para comprender los nuevos principios del combate blindado -Porqu el Ejrcito Rojo no intentara prevenir las poderosas acometidas de los tanques alemanes confiando en la clase de tcticas de frente esttico utilizadas durante la Primera Guerra Mundial? Pero hay otra posible interpretacin. En palabras de Zhukov: La cosa ms importante para nosotros a mediados de octubre era ganar tiempo para preparar nuestra defensa. Si las operaciones de partes de los Diecinueve, Diecisis, Veinte y Treinta y Dos Ejrcitos y del Grupo Boldin [una fuerza formada por tres

brigadas de tanques y una divisin de tanques] rodeadas al oeste de Viazma son evaluadas desde ese punto de vista, estas unidades deben recibir mrito por su heroca lucha. Aunque fueron aisladas en la retaguardia enemiga, no se rindieron. Continuaron luchando valientemente, intentando huir para reunirse con la fuerza principal del Ejrcito Rojo y retuvieron as a grandes formaciones enemigas que de otra manera habran proseguido el avance hacia Mosc. Y de nuevo: A comienzos de octubre, el enemigo pudo lograr su primer objetivo, aprovechando sus superiores efectivos y equipamiento y los errores de los mandos de los frentes soviticos. Pero su objetivo estratgico final, la toma de Mosc, fracas debido a que las fuerzas principales del enemigo fueron retenidas por las tropas soviticas rodeadas en el rea de Viazma. Las fuerzas limitadas lanzadas por el enemigo contra la lnea Mozhaisk con el propsito de penetrar hacia Mosc lograron hacer retroceder a las tropas soviticas hasta una lnea que pasaba por Volokolamsk, Dorokhovo, el ro Protva, el ro Nara, Aleksin y Tula. No pudieron penetrarla. Los errores a los que se refiere Zhukov son probablemente una crtica indirecta a Stalin y Budenny. Algunos historiadores soviticos han incriminado que a comienzos de octubre, el Mando Supremo y Budenny haban situado al Frente de Reserva demasiado cerca de la retaguardia del Frente Oeste para permtir una verdadera defensa en profundidad o una adecuada libertad de maniobra para el Frente Oeste. El comentario de Zhukov acerca de que los efectivos alemanes eran superiores deben ser tomados como significando superiores solamente en estrechos sectores del frente donde la fuerza ofensiva alemana era la mayor. Las batallas de Briansk y Viazma fueron libradas por el mando ruso sobre los mismos principios utilizados en las batallas de Bialystok-Minsk y Kiev. En 1941, el Ejrcito Rojo careca de la capacidad de maniobra rpida para sus grandes formaciones, y era imposible para Stalin y sus generales entretenerse seriamente en la idea de ordenar retiradas repentinas para frentes de ejrcitos completos (aunque en una oportunidad, en septiembre, Zhukov estuvo preparado para arriesgar la retirada hacia el este de todo el Frente Sudoeste para salvarlo de ser aislado). Debe sealarse, sin embargo, que el desacuerdo real entre Stalin y Zhukov aqu concerna a la probabilidad de un futuro avance contra Mosc en otoo. Si los alemanes hubiesen fracasado en avivar las expectativas de Stalin, si se hubiesen negado a ellos mismos la tentacin de Mosc, entonces Zhukov y Timoshenko habran probado estar en lo cierto. Por su parte, Zhukov no tena escrpulos en exigir enormes sacrificios a los hombres bajo su mando si la situacin lo demandaba. Este punto fue probado no solamente en Bialystok-Minsk y Briansk-Viazma, sino tambin en posteriores batallas en la guerra contra el Grupo de Ejrcitos Centro en Bielorrusia y Polonia. Otros generales en la historia, tales como Grant y Nivelle, tambin tuvieron una reputacin de producir largas listas de bajas. En algunos casos, tales tcticas han sido el colmo de la locura (Nivelle), pero Grant y Zhukov fueron ganadores, sin embargo a un precio terrible. La literatura actual sovitica sobre su histori militar evita a propsito un examente de tales problemas, no solamente debido a que muchos cuestionaran el uso de tal estrategia en el paso, sino porque podra tener que ser utilizada en el futuro. El antiguo Mariscal I. S. Konev ha escrito las siguientes palabras sobre la batalla de Viazma:

Finalmente, la batalla asumi la forma de un cerco. Se uno se ve forzado a librar tal batalla, es importante no aterrorizarse sino continuar el combate, incluso en circuntancias difciles. En las fortunas de la guerra tales situaciones son siempre posibles y no deberan quedar excluidas de la prctica militar contempornea. Al final, ms que cualquier otra cosa, los equivocados perjuicios raciales de la ideologa nazi hacia los pueblos soviticos, las minoras as como tambin los eslavos, excavaron la tumba para la Wehrmacht. Sin rendicin en masa, las tcticas de guerra relmpago no podan tener xito en Rusia. La poltica alemana hacia los prisioneros rusos no favoreca la rendicin en masa para las unidades atrapadas del Ejrcito Rojo. El Departamento de Prisioneros de Guerra del OKW (Abteilung Kriegsgefangenenwesen) emiti un informe en mayo de 1944 en el que estableca el nmero total de soviticos capturados en 5.165.381. De stos, dos millones de muertos fueron clasificados bajo el encabezamiento desperdicio mientras que otros 280.000 fueron registrados como habiendo muerto o desaparecido en campos de trnsito (Dulags). La cantidad de 1.030.157 fue dada para el total de prisioneros soviticos que fueron muertos mientras intentaban escapar o entregados a las SD de Himmler para su liquidacin en campos especiales. Si estas cifras son extrapoladas, es posible que 5.7 millones de prisioneros soviticos haban sido capturados por los alemanes al final de la guerra en mayor de 1945. La cifra total de prisioneros supervivientes es usualmente aproximada a un milln. Cuando este nmero de superivientes es aadido al nmero de rusos estimados que sirvieron o ayudaron a la Wehrmacht como voluntarios (Hiwis) o en las unidades totalmente rusas de Vlasov, juntos un total de alrdedor de ochocientos mil o un millon, puede estimarse que alrededor de 3.7 millones de prisioneros soviticos simplemente se desvanecieron de la faz de la tierra. La batalla de Kiev requiri casi un mes para llegar a su conclusin; las batallas de Briansk-Viazma duraron casi tres semanas. Estos retrasos en el avance alemn hacia el este, unidos con los retrasos ya experimentados a lo largo del Dnepr y del saliente de Bialystok, resultaron ser fatales para las esperanzas de Alemania, aunque la Wehrmacht poda haberse ahorrado la ruina en 1941 si su liderazgo hubiese sido ms sabio, ms consistente y menos dividido de lo que lo fue. El tiempo ganado por el Ejrcito Rojo en las grandes batallas de cerco y aniquilacin que tuvieron lugar durante los cuatro primeros meses de la guerra fue utilizado por el mando ruso para transformar Mosc en un rea fuertemente fortificada. Sobre todo, fue ganado tiempo para la movilizacin y despliegue de la reserva estratgica a lo largo de lo que se convertiran en los flancos norte y sur del Grupo de Ejrcitos Centro segn los alemanes continuaron su avance hacia Mosc. Como ha sido visto, una parte considerable de la reserva estratgica haba sido ya enviada a los distintos frentes, principalmente al Frente Oeste, para reforzar las fuerzas a lo largo del Dnepr, pero elementos importantes de las reservas fueron mantenidos atrs para jugar un papel decisivo en diciembre cuando la Wehrmacht se aproxim a la capital. A finales de noviembre, los Veinte y Primer Ejrcitos de Choque de la reserva estratgica fueron trasladados a la regin de Mosc para unirse a los recin formados Veinticuatro, Veintisis y Sesenta Ejrcitos. Adems, el Dcimo Ejrcito haba sido concentrado al sur de Riazan, y el Sesenta y Uno Ejrcito haba sido desplegado alrededor de Riazhsk y Ranenburg. Desde el uno al quince de noviembre de 1941, el Frente Oeste recibi cien mil soldados y oficiales, trescientos tanques y dos mil caones de la reserva estratgica. Durante el mes siguiente, del 15 de noviembre al 15 de diciembre, la Zona de Defensa de Mosc (MZO) fue capaz de enviar doscientas mil tropas completamente equipadas a los Frentes Oeste y Kalinin as como tambin a los

restos del Frente Sudoeste defendiendo la lnea Belopole-Lebedin-Novomoskovsk. Desde mediados de noviembre en adelante, Zona de Defensa de Mosc de Artemev estuvo a cargo real del despliegue de la reserva estratgica. Algunas de las unidades que Artemev tena a su disposicin para su uso alrededor de Mosc, al menos tres divisiones de fusileros y dos de tanques, llegaron del Extremo Oriente, gracias al oportuno aviso enviado desde Tokio por Richard Sorge, un experto espa que correctamente notific al Kremlin el 14 de septiembre que los japoneses no haran ningn movimiento contra la Unin Sovitica. En general, el Primer Ejrcito de Choque, que deba de jugar un papel clave en la contraofensiva de Mosc, estaba formado por hombres de Siberia, de los Urales, y tambin de las regiones de Gorki y de Mosc. Es difcil decir con certeza cuando comenz la transferencia de fuerzas desde Siberia al oeste, pero se sabe que este movimiento haba comenzado a mediados de junio de 1941 esto es, antes del comienzo de la guerra. El tamao de las fuerzas de la reserva estratgica concentradas en torno a Mosc en los flancos del Grupo de Ejrcitos Centro a comienzos de diciembre signific el desastre para la Wehrmacht. No solamente el Ejrcito Rojo haba sido capaz de enviar siete nuevos ejrcitos al Frente Oeste para la contraofensiva de Mosc, sino que otros varios ejrcitos recbieron refuerzos sustanciales. En total, las fuerzas rusas reunidas en torno a Mosc sumaban 1.100.000 hombres, 7.652 caones y morteros, 774 tanques (incluyendo 222 T-34 y KV) y 1.000 aviones. Era el objetivo de Zhukov utilizar estas fuerzas para hacer retroceder al enemigo hasta Staraia Russa-Velikie Luki-VitebskSmolensk-Briansk y, si era posible, rodear a los alemanes en las reas de Rzhev, Viazma y Smolensk. El peso principal de la contraofensiva deba de caer al norte de Mosc, donde los rusos eran capaces de obtener una superioridad numrica global. En algunas reas, tales como en el ala sur del Frente Kalinin de Konev, su filo se elev al 50% -ms que suficiente para anular la superioridad en tanques y aviones del 3 Grupo Panzer y del Noveno Ejrcito. Al sur de Mosc, el 2 Grupo Panzer y el Segundo Ejrcito tambin debieron de enfrentarse a un enemigo ms fuerte que ellos en hombres, aunque aqu la diferencia no fue tan decisiva. En la poca en que el Grupo de Ejrcitos Centro se aproxim a Mosc, el Ejrcito Rojo estaba preparado para asestar golpes devastadoras a los flancos norte y sur de la desventurada fuerza de von Bock. Los golpes que obligaron al Grupo de Ejrcitos Centro a retirarse tambaleante despus del 6 de diciembre podran haber sido incluso de un grado mayor de lo que realmente fueron si Stalin hubiese seguido el consejo de Zhukov. Haba sido la intencin original de Zhukov lanzar dos contraofensivas menores a mediados de noviembre contra los Grupos de Ejrcitos Norte y Sur, una en Tikhvin y la otra en Rostov, para impedir que el Grupo de Ejrcitos Centro demandara la ayuda de sus vecinos despus de que la accin principal comenzara alrededor de Mosc. Debe anotarse aqu que aunque Zhukov tena el mando solamente del Frente Oeste, su posicin en el estado mayor del Mando Supremo le permita expresar opiniones sobre la situacin en otras reas tambin. Stalin, anuente con esta idea en principio, quera hacer las contraofensivas contra los Grupos de Ejrcitos Norte y Sur considerablemente ms fuertes de lo que deseaba Zhukov. De este modo, el contraataque en torno a Mosc fue debilitado y los resultados mximos no se lograron. A finales de enero de 1942, el Grupo de Ejrcitos Centro haba logrado estabilizar su frente a lo largo de la lnea Rzhev-oeste de Staritsa-Iukhnov-Suchinitsi-Belev-Chern, puntos muchos ms al este de lo que Zhukov haba planeado. Si Stalin hubiese seguido sus recomendaciones, el revs del Grupo de Ejrcitos Centro podra haberse convertido en algo ms significativo, pero se perdi la oportunidad. Stalin pudo haber tenido suerte al unir sus armas y rechazar aceptar las terribles advertencias de Zhukov en septiembre, pero debera haberle

escuchado ms cuidadosamente en noviembre aunque si bien el plan de Zhukov hubiese sido llevado a cabo la guerra an habra estado lejos de terminar. No obstante, la Wehrmacht haba sufrido serias bajas. Aunque los alemanes retendran la iniciativa tctica en el sur hasta la poca de la batalla de Kursk en julio de 1943, nunca de nuevo despus de Kiev y el comienzo de la Operacin Tifn recobraran la ventaja estratgica. Las bajas sufridas por el Grupo de Ejrcitos Centro durante la Operacin Tifn desde octubre de 1941 hasta enero de 1942 fueron de 369.500 hombres. La ley inexorable: un solo error en estrategia no puede ser enmendado en la misma guerra, no puede ser revocado. El alto mando alemn haba arrojado cualquier oportunidad de obtener una victoria estratgica despus de la batalla de Kiev, y los resultados de la batalla de Mosc fueron una confirmacin de este hecho: la guerra relmpago haba muerto de muerte natural. El alto mando alemn debera haber reconocido esta verdad tras el desarrollo del combate a lo largo del Dnepr debera haber admitido a s mismo y a Hitler de que la guerra debera ser larga y penosa- pero no haran o no podran hacer la admisin. Las Armas Combinadas como La Oleada del Futuro. Con respecto a las tcticas, la experiencia de los tres primeros meses de la guerra confirm la exactitud de la decisin de Zhukov de confiar en operaciones de armas combinadas para derrotar a los cercos de amplio alcance de los panzer alemanes. Las caractersticas fsicas de la URSS y la capacidad del pueblo ruso para apoyar un masivo aunque pobremente mecanizado ejrcito en 1941 pareca imponer limitaciones naturales sobre la planificacin defensiva. Con la excepcin de un breve y titubeante intento a finales de 1940, tras el xito de la guerra relmpago en Occidente, los rusos despus de 1936 nunca haban considerado seriamente utilizar blindados en solitario en profundas maniobras de penetracin. Las experiencias del Ejrcito Rojo en Espaa en 1936, en el Lago Khasan y Khalkhin-Gol contra los japoneses en 1938 y 1939, y en Finlancia en 1939-1940, fueron pruebas convincentes de que los tanques no podran jugar un papel completamente independiente aparte de la infantera y de la artillera. Esto era especialmente cierto para un ejrcito que poda poner muy pocas de sus unidades de infantera sobre ruedas de lo que podan los alemanes. En las proyectadas regulaciones de campaa del Ejrcito Rojo para 1941, los tanques eran considerados parte del complemento de las divisiones de fusileros y fueron pensados como vitales para el apoyo de la infantera en la penetracin de la zona tctica de defensa enemiga. Segn la guerra progresaba a lo largo de sus primeras etapas, los rusos aprendieron de sus errores cmo neutralizar las tcticas blindadas alemanas. En la evolucin de las operaciones antitanques rusas las batallas de Bialystok-Minsk y Smolensk-Yelnia jugaron un papel importante. El fracaso del contraataque de Pavlov con tres cuerpos mecanizados en junio, unido con el fracaso alemn de cerrar rpidamente la bolsa de Smolensk en julio, confirmaron a Zhukov en su creenca de que los mtodos de armas combinadas finalmente se impondran. Su xito en Yelnia a finales de agosto y a comienzos de septiembre, un xito que estrib en el abundante uso de la artillera y de la infantera para apoyar a los tanques en un acometida contra una posicin bien preparada alemana, fue crucialmente importante para el desarrollo de tcticas rusas para el resto de la guerra. Despus del verano de 1941, el mando del Frente Oeste emiti instrucciones prohibiendo ataques de tanques sin reconocimiento y una cuidadosa coordinacin del asalto con la infantera y la artillera. En un papel defensivo, los tanques deberan ser utilizados para apoyar a la infantera mediante fuego directo desde posiciones emboscadas o atrincheradas. Los tanques podran ser utilizados en contraataques semi-independientes, pero solamente para proteger los flancos y las

costuras de las divisiones de fusileros. A lo largo del resto de la guerra estas tcticas no variaron fundamentalmente. Tras el verado de 1941, cuando un creciente nmero de tanques estuvo disponible, algunos vehculos blindados fueron destinados a regimientos de fusileros. Los problemas con el uso de tanques de apoyo a la infantera (NPP) resultaron ser tan serios que en enero de 1942 el Stavka emiti un nuevo conjunto de diretivas, que fueron seguidas por ms directivas del Comisariado de Defensa en octubre de ese ao. Estas regulaciones proveyeron que los tanques deban apoyar a la infantera particularmente a lo largo del eje del golpe principal. Los tanques NNP nunca deberan llevar a cabo sus operaciones permitiendo brechas de ms de doscientos a cuatrocientos metros entre ellos y la infantera seguidora. En lugar de permitir a los tanques NNP que entraran en batalla sin apoyo apropiado, donde habran tenido en la prctica fuertes bajas, las directivas requeran que la artillera fuera utilizada para detener a los tanques alemanes. Las batallas tanques contra tanques deberan ser evitadas al menos que las condiciones del terreno y la relacin numrica fueran altamente favorables. El papel de la infantera era explorar, marcar y, si era posible, destruir minas antitanques y obstculos enemigos. Tras la fase inicial de un asalto, la infantera, entonces, ejecutara las cruciales operaciones de limpieza que a menudo haban sido descuidadas. Las bolsas de resistencia seran cerradas y aniquiladas, no seran dejados aguijones problemticos en la retaguardia de un avance. La artillera y la aviacin de apoyo deberan coordinar sus operaciones con los blindados y la infantera tan estrechamente como fuera posible. Durante la contraofensiva de Stalingrado a finales de 1942, estas tcticas fueron llevadas hasta un punto finamente preciso y utilizadas con gran xito. All, regimientos y brigadas de tanques fueron integrados en las unidades de divisiones de fusileros. Ya que cada batalln de tanques tena al menos una batera de artillera y una unidad de ingenieros, podan penetrar y mantener posiciones en las profundidades de las defensas alemanas. Estas lecciones fueron incorporadas a las Regulaciones de Campaa de 1943. Sin embargo, no fue hasta mediados de 1943 y el advenimiento de caones autopropulsados en el bando sovitico caones como el SU-76, el SU-122 y el esplndido SU-152 construido sobre el chasis del tanque KV- que el apoyo blindado cercano de infantera lleg por propia cuenta. El renombrado can autopropulsado alemn Sturmgeschutz haba probado su utilidad en estrecha cooperacin con la infantera muchas veces en 1941, pero estos caones estuvieron siempre en un nmero crticamente corto. A finales de la guerra, las penetraciones soviticas eran usualmente logradas con tanques y caones autopropulsados siendo distribuidos a los regimientos de infantera. Tipcamente, los tanques y caones autopropulsados seran reunidos entre diez y quince kilmetros por detrs del frente unos das antes del ataque. En las horas previas al amanecer antes del asalto, estas unidades se trasladaran a sus reas de partida entre uno y tres kilmetros por detrs de la lnea principal. Si la resistencia alemana se esperaba que fuera dura, el ataque tendra lugar en dos o tres escalones. La primera oleada estara compuesta de un batalln de T-34 o una compaa de KV. La segunda oleada se movera a unos doscientos o trescientos metros por detrs de la segunda lnea de la primera oleada. Los elementos de reserva, el batalln de fusileros motorizados, operara a la misma distancia por detrs de la segunda oleada. El objetivo era mantener un espacio de veinticinco a cincuenta metros entre los tanques y los caones autopropulsados. En la prctica, sin embargo, una densidad de aproximadamente treinta o cuarenta vehculos blindados era lograda por kilmetro de frente a lo largo del eje principal del asalto. Usualmente, este ataque de armas combinadas era acompaado por una arrolladora preparacin artillera en una profundidad de 1.5 a 2.5 kilmetros. En

1943, se puso un gran nfasis en moverse hacia delante y intercambiar fuego despus de que el enemigo comenzara a retirarse. Posteriormente, en 1944, las tcnicas de avanzar el fuego de artillera y de emplear caones autopropulsados se convirtieron en lo bastante refinadas para recibir el nombre de ofensiva de artillera. El Colapso de la Planificacin Estratgica Alemana. Las respuestas a las cuestiones de estrategia y tcticas alemanas son menos claros y ciertas. En su sentido real, puede decirse que la Wehrmacht no tena una gua estratgica en 1941. En lugar de ello, el asalto realizado sobre Rusia fue lanzado sin un plan de accin unificado y coordinado para todos los niveles de mando en todos los sectores del frente. En junio de 1941, fueron seguidas esencialmente dos estrategias, una favorecida por Hitler y el OKW, la otra por Halder y el OKH. Adems, a mediados de julio otros planes estratgicos comenzaron a emerger que oscurecieron ms la situacin. Halder y Jodl alcanzaron un compromiso durante la cuarta semana de agosto que poda posiblemente haber producido algunos resultados deseables para la Wehrmacht. Sin embargo, la naturaleza de este compromiso era tal que se enredaba con los planes de Heinz Guderian quien, por una variedad de razones complicadas, maniobr para lograr casi una independencia total del mando de sus oficiales superiores. La autonoma de Guderian era debida en parte a las maquinaciones de Halder, pues el jefe del estado mayor dese ver a Guderian obteniendo la apreciada meta de Mosc tan rpidamente como fuera posible, y para asegurar la oportunidad de xito del general panzer, Halter sistemticamente aisl a Guderian de la interferencia desde arriba. La creacin del Cuarto Ejrcito Panzer bajo el mando nominal de von Kluge fue un instrumento artificial diseado para confundir a la estructura de mando y mantener a Guderian estrechamente atado al OKH. Hitler poda emitir rdenes inmediatamente, pero von Bock no poda dar rdenes directamente a Guderian. Haciendo uso del embarazoso sistema de mando de Halder, era fcil para el general panzer idear retrasos y entender mal las directivas que el eran mandadas por el cuartel general del Grupo de Ejrcitos. Von Bock reconoci lo bastante pronto lo que Halder y Guderian estaban intentando hacer, y repetidamente se esforz por recobrar el control sobre el 2 Grupo Panzer, pero en vano. A finales de agosto el dao surti efecto por las contradicciones fundamentales en la planificacin estratgica alemana y la estructura de mando de la Wehrmacht haba salido a la superficie. Por entonces, Halder y von Bock haban perdido completamente el control de Guderian despus de que el general panzer lograra obtener influencia personal sobre Hitler en la conferencia en el Wolfschanzer del 23 de agosto. El fhrer estaba de acuerdo con el mal consejo de Guderian y eligi no dividir al 2 Grupo Panzer para emprender el cerco de Kiev en septiembre. Una vez que esta decisin haba sido tomada, no era ya posible que Mosc fuera tomado en 1941. Hitler decisi a comienzos de septiembre, sin embargo, que ambos objetivos, Kiev y Mosc, eran alcanzables. El mayor error estratgico de la guerra del fhrer fue el resultado de su confianza simultnea en demasiadas fuentes de consejos conflictivos. Halder haba llegado a comprender despus de mediados de julio que Mosc no podra ser tomado a menos que la situacin en los flancos norte y sur del Grupo de Ejrcitos Centro fuera remediada de antemano. El jefe del estado mayor convenci a Jodl sobre este punto de vista el 7 de agosto, y finalmente concluyeron que era posible que Kiev y Mosc fueran tomados, pero solamente dejando una parte sustancial del 2 Grupo Paner en el rea de Yelnia en lugar de emplearlo en Ucrania. La cuestin de si esta estrategia habra o no surtido efecto es interesante ciertamente. Parece improbable que el Grupo de Ejrcitos Centro pudiera haber tomado Mosc en el otoo de 1941 con

solamente un cuerpo panzer en su flanco sur. Es muy probable que la ofensiva Tifn se hubiese atascado mucho antes de alcanzar el rea prxima a Mosc. Probablemente, el alto mando alemn habra elegido detener el avance a lo largo de la lnea RzhevViazma-Briansk-Orel, colocando as al Grupo de Ejrcitos Centro ms all del alcance inmediato de las reservas de Artemev acumuladas al norte y al sur de la capital. Si esto hubiese ocurrido, el Grupo de Ejrcitos Centro habra estado en mucha mejor forma para reanudar las operaciones contra Mosc en la primavera de 1942 de lo que estuvo de hecho. Esto es por lo que el plan Halder-Jodl ha sido descrito como una posible salvacin. No habra surtido efecto de la forma en que sus autores pretendieron, pero muy probablemente habra salvado al Grupo de Ejrcitos Centro de la catstrofe. Si el frente hubiese sido estabilizado en noviembre de 1941 y si la Wehrmacht hubiese sido capaz de resistir las presiones de las reservas rusas Hitler no podra haber sido lo bastante audar para relevar o acertar las dimisiones de Brauchitsch, von Bock, von Leeb, Rundstedt y Guderian en las siguientes semanas, acentuando as su control sobre el ejrcito an ms. Sin esta derrota en el invierno de 1941-1942, la conspiracin de los generales contra Hitler y los nazis habra tenido ms tiempo para tener xito. Si Hitler hubiese sido derrocado, habran sido seguidas sin dudas mejoras en la situacin de los prisioneros soviticos y de las polticas raciales en general, lo cual podra haber cambiado toda la contextura de la guerra en el frente del este. Alemania todava no podra haber ganado la guerra, pero un acuerdo negociado con Occidente podra haber sucedido lo que habra impedido una intrusin sovitica en el corazn de Europa Central un hecho histrico que pudo resultar ser la mayor amenaza para la paz mundial, e incluso el mayor peligro para la humanidad, en nuestra poca actual. El golpe de mano de Guderian en la Wofschanze fue, pues, un monumental punto decisivo para Alemania y posiblemente para el mundo occidental. Tras el triunfo de Guderian, Halder pudo haber estado preparado para ver cmo se vena abajo completamente el proyecto Mosc en 1941, juzgando por su conversacin con Jodl del 31 de agosto, una discusin que demuestra el compromiso de Jodl por Mosc incluso despus de la debacle que l y Halder haban sufrido el 23 de agosto. En el anlisis final, fue este compromiso de Jodl, ms la promesa de Goring de neutralizar Leningrado con el poder areo, lo que finalmente convenci a Hitler en el otoo de 1941 a intentar la toma de Mosc. Finalmente tambin, la insistencia de Guderian sobre la importancia de la captura de la capital sovitica para la moral de la tropa y su voluntad para ver la persecucin del Ejrcito Rojo hacia Mosc continuada por un avance de su grupo panzer desde el sur a travs de Orel y Tula un deseo cuidadosamente camuflado en sus memorias- tuvieron una influencia decisiva sobre Hitler. Hitler no confiaba en Halder y en el OKH, pero crey que Jodl, Goring y Guderian eran hombres que merecan ser escuchados. Fue una tragedia que Halder fuera atrapado en una trama enmaraada de circunstancias, pero debe decirse que l fue responsable de crear la mayora de estos problemas pues l mismo con sus intentos de manipular a Guderian modelando una estructura de mando artificial y embarazosa y de manipular a Jodl a travs de la influencia de su adjunto, Warlimont. El elemento final de la ecuacin, Goring, no estaba sujeto a la voluntad de Halder, y como no existen registros de sus conversaciones privadas con Hitler, el verdadero grado de su papel en los errores estratgicos de 1941 deben ser dejados abiertos a la especulacin, aunque los registros de las discusiones de Kesselring con von Bock indican que la influencia de Goring en este aspecto era extensa. Esta impresin es reforzada por las referencias de Hitler a Goring y a la Luftwaffe en su respuesta a la propuesta de Halder del 18 de agosto y en la directiva Tifn del 6 de septiembre.

En el nivel tctico, los planes alemanas para el desarrollo de la guerra en el este en 1941 estaban tan llenos de contradicciones como lo fueron la confeccin y la ejecucin de la estrategia. Los problemas insolubles que surgiran de intentar aplicar tcticas diseadas para utilizarlas en Francia y en Polonia en un pas tan grande como la Unin Sovitica eran aparentes en la poca del estudio de Paulus en diciembre de 1940 pero ni el estado mayor ni ninguna otra organizacin del alto mando pudo encontrar nuevas soluciones tcticas que se adecuaban ms estrechamente a las realidades de la campaa en el este. En su excelente estudio, La Economa Alemana en Guerra, Alan Milward seala que Alemania no era una superpotencia econmica en 1941 comparada con los Estados Unidos y tambin era econmicamente inferior a la Unin Sovitica en ciertas reas militares claves. Para superar estas deficiencias econmicas, Hitler y sus generales se vieron forzados a confiar en el concepto de guerra relmpago, uno que permiti a Alemania convertise en una gran potencia militar a travs de armarse en anchura, no en profundidad; esto es, muchas clases diferentes de armas fueron producidas que estaban hechas a la medida para tipos especficos de combate, pero en cantidades insuficientes. En 1939 y 1940, para derrotar a Francia, los planificadores militares alemanes se concentraron en la construccin de vehculos y blindados. Tras la cada de Francia, para derrotar a Gran Bretaa, se hizo un cambio para que la economa pudiera producir ms equipamiento para la Luftwaffe y la Armada. Finalmente, para derrotar a la Unin Sovitica, se tom la decisin de aumentar grandemente el tamao del ejrcito, resultando en una mayor produccin de armas de infantera y de equipamiento de todas clases. En retrospectiva, parece increble que Alemania estuviese preparada para combatir en Rusia en una lucha a vida o a muerte con solamente 3.582 tanques y caones autopropulsados, pero tal fue el caso. Realmente, la economa de guerra alemana no estuvo completamente movilizada hasta despus de Stalingrado a comienzos de 1943, pero para entonces la guerra estaba perdida. As, las contradicciones reveladas en el concepto de guerra relmpago fueron reflexiones de las contradicciones fundamenteles en el sistema econmico alemn. El concepto de guerra relmpago era un medio del cual una guerra larga poda ser evitada, y una vez asegurada una guerra larga, la inferioridad econmica de Alemania tendra un efecto progresivamente contundente. Esto no quiere decir que la Unin Sovitica no tuviera sus contradicciones y debilidades econmicas tambin, pero la descaminada ideologa racial nazi y la dureza con la que se condujo solidificaron a todos los segmentos de la sociedad sovitica y fortalecieron la voluntad de las minoras tnicas en la URSS as como tambin de la oprimida clase campesina rusa a rechazar al invasor. La guerra relmpago poda triunfar en un pas polticamente debilitado como Francia, pero la Rusia de Stalin era un estado con una organizacin bastante diferente. Aqu, la guerra relmpago podra haber funcionado solamente si los lderes nazis hubiesen estado dispuestos y hubiesen sido capaces de aprovechar los lazos ms dbiles en el sistema soviticos, aquellos implcitos al problema de las nacionalidades y del sector campesino. Si rendiciones en masa de unidades del Ejrcito Rojo hubiesen sucedido rpidamente en Bialystok-Minsk, Smolensk-Yelnia y en Kiev, las tcticas de guerra relmpago pudieran haber producido los resultados deseados. Pero las rendiciones en masa solamente sucedieron tras prolongada resistencia. Los agitadores comunistas fueron habilidosamente capaces de utilizar la propaganda nazi contra ella misma y fueron capaces de endurecer la determinacin de los pueblos minoritarios y de los campesinos para combatir por la Madre Rusia, a pesar del hecho de que el sistema estalinista tena mucho que responder en la medida en que concerna a ellos. Para

aumentar el esfuerzo de propaganda, los comisarios polticos fueron reintroducidos en el Ejrcito Rojo el 16 de julio de 1941, aunque el sistema haba sido abolido en 1940. La ideologa nazi, por consiguiente, llevaba dentro de s misma las semillas de su propia destruccin. Incluso si esto no hubiese sido suficiente, la estrategia y las tcticas empleadas por los alemanes en el frente del este habran hecho una derrota total del Ejrcito Rojo en 1941 sumamente improbable. Al describir las condiciones encontradas por la Wehrmacht en Rusia, un historiador alemn ha escrito: Las tropas comenzaron a percatarse el tercer da de la ofensiva que la guerra en Rusia no iba a ser lo mismo de lo que haba sido en Polonia y Francia. Esto era no solamente porque el soldado enemigo estaba resultando ser ms tenaz de lo esperado, sino tambin porque el terreno era un gran problema. De qu utilidad eran los vehculos motorizados cuando las ruedas se atascaban en la arena hasta la altura de las rodillas? Frecuentemente cuando las carreteras estaban indicadas en los mapas eran, de hecho, nada ms que senderos a travs de los pantanos. En cierto modo, Bielorrusia actu como un gigantesco capullo para el Grupo de Ejrcitos Centro, y poco despus del 22 de junio, la Wehrmacht comenz a experimentar una notable metamorfosis. Gradualmente, el mismo color de los uniformes y vehculos alemanes cambiaron de gris a marrn tierra, y despus de que el sistema de suministro comenzara a deteriorarse, la dieta del soldado comenz a cambiar tambin e incluso el girasol de baja calidad no fue pasado por alto como una fuente de energa humana. Para la poca de la estacin de lluvias otoales, los toscamente construidos vagones panye tirados por caballos rusos haban asumido gran importancia para las necesidades de transporte alemanas. Los batallones de construccin alemanes fueron puestos a trabajar para fabricar estos primitivos vehculos en otoo, a pesar del hecho de que anteriormente haban sido el mismo smbolo del atraso del Ejrcito Rojo. Durante el invierno de 1941, la transformacin del ejrcito alemn continu progresando; los muzhiks occidentales se encontraron pelendose por los abrigos y gorros acolchados rusos y por las gruesas y confortables botas de fieltro que (incidentalmente) el Ejrcito Rojo fabricaba solamente en tres tamaos. La cuestin de por qu ropa y equipamiento apropiados no fueron enviados a las tropas alemanes en el momento del comienzo del invierno de 1941 no ha sido nunca satisfactoriamente respondida. Halder culp a Hitler de este error, pero Guderian ha escrito que el fhrer estaba mal informado, por alguna razn inexplicable, sobre la emisin de ropa de invierno por el Intendente General Wagner. Recientemente, sin embargo, un historiador norteamericano ha acusado a Brauchitsch con la responsabilidad de este error. En 1942, un general alemn escribira: La apariencia externa de las tropas haba sido fundamentalmente alterada Las columnas en marcha ahora recordaban las campaas de la Edad Media, y los uniformes ahora eran casi irreconocibles como tales. La Wehrmacht se haba convertido en un ejrcito ruso. A finales de verano y comienzos de otoo de 1941, la guerra en el este haba tomado un carcter ms humano; era una lucha hombre contra hombre en un grado mucho mayor de lo que los planificadores alemanes haban anticipado, y fue en este momento cuando la Wehrmacht comenz a pagar caramente la negligencia que las

divisiones de infantera haban sufrido desde 1939. Segn un general alemn, la infantera era mal utilizada ya que era considerada (errneamente) que ya no era la columna vertebral del ejrcito. La infantera estaba ms pobremente armada, vestida y mas probremente provista con reemplazos que cualquier otra rama de las fuerzas armadas; fue siempre imprudentemente abrumada por el alto mando durante el curso de la guerra. Este general no niega que las unidades blindadas y la Luftwaffe estaban tambin sobrecargadas, pero no porque su valor fuera subestimado; con respecto a las fuerzas blindadas, la sobrecarga y el mal uso resultate siguieron como resultado del errneo valor colocado sobre las divisiones de infantera. Las observaciones de este clase no estaban confinadas a los comandantes de los niveles inferiores de divisin. En septiembre de 1941, el Mariscal de Campo von Kluge entreg una crtica al Grupo de Ejrcitos Centro que esbozaba con algn detalle sus objeciones al uso continuado de las tcticas de guerra relmpago como abogaban Guderian y von Bock. El mariscal de campo comienza sus comentarios diciendo que comprenda que las unidades motorizadas fueran la ola del futuro y que su desarrollo deba ser apresurado pero, aada, en la Unin Soviticas las divisiones motorizadas solas no pueden lograr victorias decisivas; el terreno era demasiado difcil y las contramedidas rusas demasiado efectivas. Mucho era esperado de las unidades de infantera, pero sus armas no eran tan variadas y abundantes como en una divisin panzer o motorizada, un factor que haca todas las formas de combate ms difciles. El problema con la infantera era que tpicamente no tena la estrecha cooperacin con la Luftwaffe disfrutada por los grupos panzer. Sobre las batallas ya concluidas en torno al saliente de Yelnia, von Kluge declaraba que los blindados, particularmente la artillera autopropulsada Sturmgeschutz, era invaluable para el apoyo cercano de la infantera en operaciones ofensivas y defensivas. Mucha sangre poda haber sido ahorrada utilizando blindados para encabezar la acometida principal de un ataque de infanteria o para actuar como reserva para despuntar asaltos enemigos contra posiciones defensivas estticas. Von Kluge crea que era errneo esperar que las divisiones de infantera defendieran frentes de quince a cuarenta kilmetros sin barreras adecuadas contra asaltos coordinados de tanques, artillera e infantera enemigas en terreno abrupto. Si la guerra deba ser ganado, l crea que la infantera tendra que ser considerada como algo ms que un hijastro no deseado; su equipamiento y personal tena que ser mejorados, y las tareas asignadas tendran que ser ms razonables. En esencia, el programa trazado por von Kluge abogaba por una reorientacin de las tcticas alemanas hacia la clase de mtodos de armas combinadas empleados por el enemigo, cuya eficacia ltimamente haba sido demostrada en Yelnia. Se dio una oportunidad a von Kluge de poner en prctica sus ideas cuando fue asignado al mando del Grupo de Ejrcitos Centro en diciembre de 1941. El cerco de Kiev result ser la ltima penetracin blindada en masa exitosa sobre una gran distancia que la Wehrmacht podra llevar a cabo en la Unin Sovitica. Y as con la conclusin de la operacin de Kiev el 26 de septiembre, la era de la victoriosa guerra relmpago haba finalizado. Despus de Briansk-Viazma, el 13 de octubre, el OKH emiti rdenes para un cerco de Mosc a ser emprendido por los 2 y 4 Grupos Panzer, pero haba poca oportunidad de que esta operacin pudiera tener xito. El OKH se haba persuadido a s mismo que las fuerzas rusas destruidas en Briansk-Viazma representaban la ltima fuerza principal enemiga obstruyendo el camino hacia Mosc una idea que no corresponda con la realidad. Tras el debacle de Mosc en diciembre, ni Hitler ni cualquier otro en el alto mando alemn, incluyendo Halder, confiaran jams en avances blindados independientes sobre vastos territorios para obtener la victoria.

Esta nueva actitud fue hecha concreta en la Directiva Nmero 41 de Hitler del 5 de abril de 1942, que expona los objetivos para el segundo ao de campaa: La experiencia ha demostrado suficientemente que los rusos no son muy vulnerables a cercos operacionales. Es por consiguiente de importancia decisiva que, como en la doble batalla de Viazma-Briansk, las brechas individuales del frente deben tomar la forma de movimientos de cierre de pinzas. Debemos evitar cerrar las pinzas demasiado tarde, dando as al enemigo la posibilidad de evitar su destruccin. No debe ocurrir que, avanzando demasiado rpidamente y demasiado lejos, las formaciones blindadas y motorizadas pierdan conexin con la infantera que le sigue; o que pierdan la oportunidad de apoyar a la infantera duramente presionada y combatiendo en vanguardia con ataques directos en la retaguardia de los rusos rodeados. Los errores cometidos en la planificacin estratgica alemana en el verano de 1941 aseguraron la prolongacin de la guerra a pesar de cualquier cosa que podra haber hecho la Wehrmacht con respecto a tcticas. El uso de operaciones de armas combinadas ms pronto, antes del perodo post Mosc, podra haber salvado al menos una victoria parcial para Alemania en la primavera y en el verano de 1942. Una vez que la iniciativa estratgica fue perdida permanentemente tras Kiev, sin embargo, el dao hecho era irreparable. Despus de Kiev, tambin, muchos oficiales alemanes sufrieron de una psicosis Marne, un miedo a que todo deba ser hecho para ganar la guerra en una campaa o de lo contrario, como en 1914-1918, Alemania sera pulverizada por sus enemigos. Significativamente, las crticas soviticas a las tcticas alemanas se centraban en torno a su uso indebido de los tanques y de la artillera y en el fracaso del mando alemn para reconocer la importancia de las operaciones de armas combinadas. En retrospectiva, la mayora de estas crticas parecer ser vlidas. Solamente el 18% de los efectivos del Grupo de Ejrcitos Centro estaba organizado en unidades mviles, y lleg a ser obvio en las primeras fases de la guerra que el sistema de transporte alemn era inadecuado para permitir que la artillera avanzara lo suficientemente rpido para ser utilizada apropiadamente. Durante el curso de la guerra, la Wehrmacht sufri grandemente por la falta de sufiente infantera motorizada para cerrar rpidamente las brechas entre las veloces columnas de tanques y las ms lentas unidades a pie. El ejrcito alemn en el este tena solamente unos cuantos batallones que podan ser apropiadamente denominados infantera motorizada, a muchas unidades se les dio esta designacin, pero la mayora de ellas eran de hecho nada ms que unidades de infantera que no llevaban sus propios fardos. Los pocos batallones alemanes con vehculos blindados que operaban en estrecha coordinacin con tanques resultaron ser extremadamente valiosas, pero no eran bastantes para tener un impacto decisivo en el resultado de la guerra. Cuando los rusos comenzaron a emplear grandes cantidades armas antitanques de asalto cercano como medida defensiva, los panzer alemanes fueron incesantemente forzados a depender de la infantera en marcha para apoyo, ya que no haba bastantes columnas motorizadas disponibles. A mediados del verano de 1941, la velocidad del ataque relmpago alemn haba sido ralentizada a la de un hombre en marcha. Durante el perodo entre el 22 de junio y el 10 de julio de 1941, el Grupo de Ejrcitos Centro avanz quinientos kilmetros, o de veinticinco a treinta kilmetros por da. Durante los siguientes sesenta das, el grupo de ejrcitos avanz solamente de doscientos a trescientos kilmetros, o de cuatro a cinco kilmetros por da. Las columnas mviles

podan todava adelantarse rpidamente para rodear grandes grupos de rusos, y esto fue dramticamente demostrado en Briansk-Viazma, pero estas unidades fueron incapaces de continuar su avance hasta que la infantera llegara para asegurar y contener a las bolsas enemigas. Este fenmeno fue observable en todas las batallas de cerco libradas por los alemanes en 1941. En 1943, el 80% del ejrcito alemn en el este todava estaba compuesto de divisiones de infantera que dependan mayormente de caballos para el transporte, una cifra que no haba sido sustancialmente cambiada desde 1941. Un intento para aumentar la mecanizacin de la infantera fue realizado despus de Stalingrado, pero entonces era demasiado tarde. Los bombardeos aliados causara incesantes estragos en la industria alemana y en la red de transporte del Reich. La Wehrmacht perdi la iniciativa estratgica en Kiev y al reaundar la ofensiva de Mosc en el otoo de 1941, cay en la red que Stalin tan cuidadosamente haba tendido. El Ejrcito Rojo continuara presionando para una superioridad tctica definitiva tambin, un objetivo que fue alcanzado despus de la batalla de Kursk en el verano de 1943. Otra cuestin quedar por ser tratada con respecto a la estrategia y las tcticas alemanas. La cuestin puede ser preguntada. Pudo haber sido Mosc tomado por el ejrcito alemn en 1941 y habra llevado este xito a una derrota de la Unin Sovitica? Desde la guerra, un doble mito ha sido perpetrado por antiguos comandantes de la Wehrmacht tales como Halder, Guderian y Blumentritt y por varios historiadores militares alemanes. Este mito es que solo Hitler fue responsable de los erroes en Rusia en 1941 que llevaron a la derrota de Alemania y que si la campaa relmpago hubiese culminado en 1941 con la captura de Mosc, la Wehrmacht habra sido victoriosa. La primera parte de este malentendido histrico ha sido ya discutido. Ms que todo, Hitler fue, en 1941, incapaz de dirigir personalmente el desarrollo estratgico de la guerra en el este. Las intrigas y divisiones en todos los niveles de mando tuvieron un efecto contundente sobre la planificacin y organizacin operacional alemanas. Cada vez que Hitler pudo tomar una decisin con respecto a la estrategia y a las tcticas, fue demasiado propenso a confiar en malos consejos de individuos tales como Goring y Guderian que estaban interesados en fomentar sus propias causas y no en sacrificar sus objetivos personales por el bien del beneficio comn. El fhrer result ser una y otra vez incapaz de resistirse a la presin psicolgica de los que le rodeaban quienes deseaban utilizar su influencia para cambiar decisiones que l ya haba tomado. La respuesta de Hitler a la carta de Halder del 18 de agosto, por ejemplo, excluy positivamente la posibilidad de una ofensiva renovada sobre Mosc en 1941, y aunque Halder tuvo xito al cambiar la actitud de Hitler (con la ayuda de Warlimont y Jodl), Halder fue, a su vez, frustrado por la abrupta intervencin de otro par de traficantes de influencias, Goring y Guderian, que lograron alterar todava ms la supuestamente terca voluntad de Hitler. El segundo elemento del mito debe ahora ser considerado: Cmo podra haber tenido realmente lugar un asalto sobre Mosc durante el primer ao de campaa y habra significado la cada de la ciudad una victoria alemana? Con respecto a un asedio de la capital sovitica, un historiador alemn ha escrito lo siguiente: Gracias a la desafortunada poltca de Hitler en el Extremo oriente, los soviticos pudieron retirar una gran parte de la fuerza que haba sido retenida por los japoneses. Stalin y el Mariscal Zhukov haban ganado tiempo, utilizando todo el poder de un estado totalitario, para transformar la capital en lo que habra sido un primer Stalingrado. En cualquier caso, si el Grupo de Ejrcitos Centro hubiera comenzado un asalto real sobre Mosc, el combate habra durado hasta el ltimo hombre y la ltima bala fueran gastados. Es muy cuestionable si este combate habra finalizado a favor de Alemania.

Otros tratadistas alemanes han comentado que el uso de tcticas de guerra relmpago contra Mosc en 1941 habran sido muy arriesgadas. En combates callejeros, los tanques solamente podan haber sido utilizados en solitario o en pequeos grupos y habra tenido que estar cerca de equipos de infantera capaces de neutralizar a las armas antitanques enemigas de corto alcance, que eran usualmente camufladas en bnkeres subterrneos y stanos. Si el enemigo tuviera bastante tiempo para preparar la defensa de una gran ciudad, entonces sus construcciones tipo fortalezas solamente podran ser superadas a travs del uso de un potente apoyo areo y artillero. Tambin, el peso principal de la batalla en una situacin de combate callejero deber ser cargada sobre el soldado de infantera o de infantera motorizada. En varias ocasiones, Hitler expres su temor de utilizar tanques en batallas dentro de grandes ciudades, y Guderian tambin consta en registros diciendo que el combate callejero esta fuera de las capacidades operacionales de los tanques. En otras palabras, Mosc no podra haber sido tomado en 1941 solamente por los grupos panzer; las fuerzas rusas estaban demasiado bien preparadas para tal eventualidad. Mosc podra haber sido capturado solamente por un asalto combinado de blindados, artillera, infantera y Luftwaffe, lo cual a su vez habra significado que la fase final del ataque no podra haber sucedido antes de que bastante tiempo hubiera transcurrido para los hombres en marchar desde el ro Bug hasta el Moskva. No es un accidente del destino que el asalto final de Mosc no fuera intentando antes de noviembre, tal acontecimiento no podra haber tenido lugar ms pronto incluso si los tanques alemanes hubiesen estado en posicin para llevar a cabo el asalto ms rpidamente. La tctica rusa de forzar a la infantera alemana a luchar cuerpo a cuerpo contra grandes bolsas de soldados soviticos rodeados detrs de los grupos panzer en avance dio asi sustanciosos dividendos en el otoo y en el invierno de 1941. No fue hasta despus de la conclusin de las batallas en Briansk-Viazma, a finales de octubre y comienzos de noviembre, que la infantera alemana estuvo en posicin para asaltar Mosc. Otra posibilidad debe ser tomada en cuenta. Qu hubiese ocurrido si los tanques alemanes hubiesen sobrepasado Mosc y logrado aislar a la ciudad desde el interior, dejando a las unidades de infantera y de artillera para asaltar despus la ciudad? sta fue la clase de maniobra que los generales panzer favorecan, y era, de hecho, la tctica establecida en la directiva de la Operacin Tifn para el perodo siguiente a las operaciones altamente coordinadas y estrechamente circundantes en Briansk-Viazma. El cerco de Mosc solamente podra haber sido logrado de uno de los tres modos: (1) a finales de agosto, como abog Guderian, sin eliminar primero la amenaza rusa en los flancos norte y sur del Grupo de Ejrcitos Centro; (2) en septiembre, como Halder, von Bock y, temporalmente, Jodl defendieron, tras la conclusin de la operacin Kiev; o (3) en noviembre o diciembre de 1941, con todo el 2 Grupo Panzer participando pero tambin despus de la cada de Kiev y la neutralizacin de Leningrado, como al principio Jodl y luego Goring defendieron. La segunda posibilidad ofreca la ventaja de que el cerco de Kiev habra sido logrado primero al dividir al 2 Grupo Panzer y enviar a dos de sus tres cuerpos panzer hacia Ucrania. El resto de los tanques del Grupo de Ejrcitos Centro sera reagrupado y reacondicionado para un avance hacia o en torno a Mosc desde las reas de Neveland-Velikie Luki (3 Grupo Panzer), y desde el sur de Smolensk y proximidades de Yelnia (el XLVI Cuerpo Panzer). Bajo el plan tres, supuestamente los Grupos de Ejrcitos Sur y Norte habran sido capaces de prestar apoyo al avance final en torno a la capital. De estos tres posibles cursos de accin, el segundo ofreca las mayores ventajas, pero despus de la tercera semana de agosto y el acuerdo a favor de Guderian de la

controversia sobre la divisin del 2 Grupo Panzer, este plan no podra haber sido llevado a cabo. Como se seal anteriormente, incluso si el plan dos hubiese fallado, el Grupo de Ejrcitos Centro habra estado en la mejor postura global para la defensa durante el invierno de 1941-1942. La tercer eleccin fue, por supuesto, el plan que realmente se sigui, incluso aunque la situacin en Leningrado no haba sido resuelta a la sazn. El fracaso de este plan estuvo predeterminado porque la operacin tuvo que ser efectuada demasiado tarde en el ao durante el mal tiempo- y tambin porque el retraso haba permitido al enemigo movilizar completamente y desplegar su reserva estratgica. Solamente la primera posibilidad pues, necesita discutirse, especialmente porque los defensores de este plan fueron tan elocuentes despus de la guerra. Los archivos de las unidades en el Grupo de Ejrcitos Centro, particularmente los del Segundo Ejrcito y del 2 Grupo Panzer en el sur, y del 3 Grupo Panzer en el flanco norte del grupo de ejrcitos, prueban que el escaln operacional de Zhukov en las reas de Gomel-Mogilev y Velikie Luki estaban haciendo un trabajo efectivo al retener a las fuerzas alemanas avanzando sobre los accesos a Mosc. Las dificultades experimentadas por el XXIV Cuerpo Panzer de Guderian en Propoisk a mediados de julio eran sintomticas de los problemas encontrados por el Grupo de Ejrcitos Centro en su flanco sur. Guderian fue incapaz de asegurar el flanco sur del Grupo de Ejrcitos sin ayuda de varias divisiones de infantera, pero estas mismas divisiones eran tambin desesperadamente necesarias para ayudar al XLVI Cuerpo Panzer en cerrar la brecha en la bolsa de Smolensk entre Dorogobuzh y Yelnia. Guderian haba pretendido originalmente para sus grupos panzer avanzar en torno a Mosc desde el sur, a travs de Briansk, a lo largo del Oka, en agosto en coordinacin con un avance del 3 Grupo Panzer alrededor del lado norte de la capital. Pero tras el abandono de Velikie Luki el 20 de julio y tras la fuerte presin rusa desarrollada desde las direcciones de RoslavlKrichev y Rogachev-Zhiobin, tal posibilidad pareca ser an ms remota. Guderian estaba, por supuesto, dispuesto a hacer algo sobre la situacin en Roslavl-Krichev antes de que avanzara hacia Mosc, pero las invictas fuerzs rusas en el extremo flanco sur del grupo de ejrcitos a lo largo del Dnepr y la presencia rusa en Gomel habra puesto en peligro seriamente el flanco del 2 Grupo Panzer si un profundo avance hacia el este hubiese sido llegado a cabo a travs de Briansk en agosto. El mismo Guderian comprendi esta amenaza, y el 8 de agosto solicit a von Bock permiso para enviar al XXIV Cuerpo Panzer hacia Gomel, si era necesario, una peticin no mencionada en las memorias del general panzer. Tal como fue, la operacin de Roslavl fue terminada rpidamente (el 5 de agosto) y Krischev fue finalizada el 12 de agosto, pero el xito de Guderian aqu fue debido principalmente al hecho de que su grupo panzer disfrut de la estrecha cooperacin de dos cuerpos de ejrcitos, un factor no presente en Yelnia y Dorogobuzh, donde los grupos panzer, sin ayuda de infantera, fueron incapaces de cerrar la bolsa de Smolensk durante once cruciales das despus de la cada de la misma Smolensk. Dado el fracaso de los grupos panzer alemanes en forjar un apretado anillo en torno a Bialystok-Minsk y Smolensk sin la ayuda de la infantera, es difcil de imaginar cmo los panzer podran haber sellado Mosc desde el este. De hecho, podran haberlo hecho solamente si el Ejrcito Rojo hubiese sido totalmente privado de reservas y si no hubiesen preparado la defensa de Mosc. A mediados de agosto, no solamente estaba el Grupo de Ejrcitos Centro activamente enfrentado con cuatro agrupaciones del Ejrcito Rojo, los Frentes Oeste, de Reserva, Briansk y Central con un total de catorce ejrcitos, sino que desde mediados de julio una nueva lnea de reservas haba estado en proceso de despliegue a lo largo de la lnea de defensa Moshaisk, una fuerza que inclua tres

ejrcitos tambin puesto para bloquear el camino hacia Mosc, aunque su barrera todava estaba inadecuadamente guarnecida incluso en octubre. Habra sido tericamente posible para los 2 y 3 Grupos Panzer penetrar hacia o alrededor de Mosc en agosto. Zhukov admiti que tal peligro estaba presente en octubre al comienzo de la ofensiva Tifn, pero Cul habran sido los resultados de tal penetracin? Para lograr un avance tan rpido sobre Mosc, con toda la fuerza del 2 Grupo Panzer, como Guderian haba deseado, el cerco de Kiev habra tenido que ser pospuesto indefinidamente. Zhukov ha dado un juicio sobre los resultados de tal temeraria maniobra: Por lo que respecta a la suspensin temoral de la ofensiva de Mosc y el trasiego de parte de las fuerzas hacia Ucrania, podemos asumir que sin esa operacin la situacin del agrupamiento central alemn podra haber sido an peor que la que fue. Pues las reservas del Cuartel General, que fueron utilizadas para rellenar las brechas en el sector sudoeste en septiembre, podan haber sido utilizadas para atacar el flanco y la retaguardia del grupo de ejrcitos Centro avanzando sobre Mosc. Esta tesis ha sido repetida por otros tratadistas rusos: Si los alemanes hubiesen utilizado la fuerza entera de la Wehrmacht para apoyar el ataque sobre Mosc, entonces la presin habra sido reducida en las partes norte y sur de los frentes de batalla. Esto nos habra permitido poner ms fuerza desde estas reas y tambin nos habra permitido continuar utilizando las industrias en el sur, las cuales habran sido sustraidas del peligro de ataque. El mejor criterio, a la luz de las condiciones existentes en el verano de 1941, es que la captura de la metropolitana Mosc en agosto o septiembre por la Wehrmacht habra sido imposible por dos razones: (1) la incapacidad de las unidades blindadas, ayudadas por el pequeo nmero de unidades de infantera motorizada que la Wehrmacht posea en 1941, de conquistar solas una gran rea urbana defendida y (2) la incapacidad demostrada de las unidades mviles alemanas sin la estrecha cooperacin de divisiones de infantera para sellar efectivamente grandes reas controladas por el Ejrcito Rojo. Finalmente, incluso si Mosc hubiera cado en septiembre o octubre, el Ejrcito Rojo podra todava haber continuado la guerra, utilizando su posicin intacta en Ucrania y alrededor de Leningrado. La guerra todava habra sido un conflicto prolongado, siendo la diferencia en que los rusos habran sido capaces de hacer mejor uso de su base econmica del sur durante el invierno de 1941-1942. Sera el veredicto de la historia que la prdida de la mejor esperanza de Alemania para una victoria sobre la Unin Sovitica tuvo dos causas principales: (1) la ceguera increble de la ideologa nazi que, mediante desalentadora entrega, conden cualquier oportunidad para el xito de una guerra relmpago y (2) la divisin interna en la estructura de mando alemana, que impidi que cualquier plan coherente o racional fuera desarrollado o ejecutado. Debe ser tambin el veredicto de la historia que el estado sovitico bajo Jos Stalin era un organismo poseyendo un mayor instinto de supervivencia que el de la Alemania de Hitler. La confianza de Stalin en Zhukov no estuvo fuera de lugar. Estos dos hombres formaron un equipo que escribi un final para los triunfos de Alemania en el frente del este.

APNDICE A. Parte I. Estructura Organizacional de las Unidades Soviticas. Junio de 1941. Al comienzo de la guerra en el Frente del Este (llamada la Gran Guerra Patritica por los soviticos) la Unin Sovitica tena una organizacin jerrquica militar bien desarrollada. La Parte I de este apndice revisa esta organizacin hasta el nivel de divisin y de brigada. Bajo el Comisariado del Pueblo de Defensa, el pas estaba dividido en diecisis distritos militares, cada uno controlando a todas las unidades terrestres del ejrcito y unidades e instalaciones de aviacin en su rea (excepto las unidades de aviacin estratgica). Los tres distritos militares especiales a lo largo de la frontera occidental estaban mejor preparados que el resto para una rpida movilizacin como mandos (frentes) de campaa activos. Cada distrito especial controlaba varios ejrcitos y cuerpos independientes, junto con divisiones y unidades ms pequeas de varias ramas. El 22 de junio de 1941, las fuerzas terrestres soviticas tenian alrededor de 24 ejrcitos; 62 cuerpos de fusileros, 29 cuerpos mecanizados y 4 cuerpos de caballera; 13 divisiones de caballera, 61 divisiones de tanques, 31 divisiones motorizadas, alrededor de 168 divisiones de fusileros y unas 30 divisiones de fusileros de montaa (unas 303 divisiones en total); 2 brigadas de fusileros y 10 brigadas antitanques de la reserva del Mando Supremo. De las divisiones, 222 estaban operativas y 81 estaban en proceso de formacin. El 1 de enero de 1941, el tamao de las fuerzas armadas soviticas era de 4.207.000 hombres. De stos, el 80,65% eran tropas terrestres, el 8,65% eran de las fuerzas areas, el 7,35% eran de la Armada, y el 3,35% estaban en las fuerzas de defensa area. La mayora de los ejrcitos eran responsables de defender amplios segmentos de la frontera y consistan en un cuerpo de fusileros (algunas veces dos) cubriendo un eje principal anticipado del avance enemigo, un cuerpo mecanizado en la reserva tctico, usualmente algunas divisiones independientes de fusileros o de caballera, una divisin mixta de aviacin, y un conjunto de unidades de apoyo y logsticas. En el caso de hostilidades, cada ejrcito de frontera sera reforzado con uno o ms cuerpos de fusileros mantenidos en la reserva del distrito militar en poca de paz. Cada distrito militar especial tena tambin un dbil ejrcito de segundo escaln en proceso de formacin, que debe ser considerado como la principal reserva operacional del distrito. Las tropas de fusileros (el trmino oficial sovitico para la infantera, el trmino zarista para la infantera de elite que era utilizado para indicar la supuesta superioridad de las unidades soviticas) eran la columna vertebral de los ejrcitos de combate soviticos. Las tropas de fusileros estaban organizadas principalmente en cuerpo de fusileros de 2-3 divisiones de fusileros ms un pequeo apoyo y unidades de servicio. En los ejrcitos de frontera, los cuerpos de fusileros sobrepasaban generalmente los ejes del avance principal en el sector del ejrcito, con divisiones desplegadas en un escaln. En el interior de los distritos militares estaban cuerpos independientes de fusileros con un bajo estado de preparacin, desplegados en tradicionales ciudades de guarnicin. La divisin de fusileros era la mayor unidad de infantera con un shtat (Tabla de Organizacin y Equipamiento) fijo. Al comienzo de la guerra, tres shtat diferentes estaban realmente en uso, como muestra la Tabla 1-A. Debe anotarse que las divisiones 6.000 en el Distrito Militar Extremo Oriente, y al menos algunas divisiones en la frontera occidental tenan unos efectivos de alrededor de 7.000 hombres, intermedio entre los dos niveles de shtat en tiempos de paz.

Tabla 1-A. Niveles de efectivos de las Divisiones de Fusileros. 22 de Junio de 1941. Nivel Shtat Hombres Camiones Caballos Rifles MMG HMG LMG 6,000 12,000 Guerra 5,864 10,291 14,483 155 414 558 905 3,685 691 163 164 166 324 371 392 1,955 7,818 1,159 3,039 10,420 1,204

MMG = Ametralladoras Medias HMG = Ametralladoras Pesadas LMG = Ametralladoras Ligeras El Distrito Militar Especial Oeste no tena divisiones de fusileros de montaa o brigadas de fusileros. Inclua unidades conocidas como reas fortificadas (UR, o ukreplennyi raion), oficialmente consideradas como unidades de armas combinadas del tamao de brigadas. Un rea fortificada tena efectivos variables, usualmente 2-4 batallones de ametralladoras o de artillera-ametralladoras. Estas unidades estaban numeradas y ocupaban una instalacin fsica denominada tambin llamada rea fortificada. Las instalaciones estaban equipadas con obstculos, reductos para artillera ligera y ametralladoras y tanques obsoletos atrincherados. Un cuerpo aerotransportado consista en tres brigadas aerotransportadas ms unidades de apoyo y de servicio. En efectivos, era realmente como una divisin. El nmero de personal cualificado para uso paracaidista no es conocido, pero la escasez en aviones de transporte hizo las grandes operaciones aerotransportadas prcticamente imposibles. Alguna caballera estaba organizada en cuerpos de 2-3 dvisiones ms unidades de apoyo y de servicio. El resto, incluyendo divisiones de caballera de montaa, estaban directamente bajo el control del distrito o ejrcito. Las divisiones de caballera estaban aparentemente organizadas en solamente un shtat, sin un nivel separado para poca de paz. Las tropas blindadas estaban organizadas principalmente en cuerpos mecanizados, cada uno consistente en dos divisiones de tanques y una motorzada, ms unidades de apoyo y de servicio. Esta organizacin estaba basada en la del cuerpo panzer alemn, tambin utilizada en los cuerpos blindados norteamericanos. Aunque el cuerpo mecanizado tena un shtat en tiempos de guerra muy potente (por ejemplo, 36.080 hombres, 1.031 tanques, 266 coches blindados), los efectivos reales variaban ampliamente. Solamente un cuerpo en el Distrito Militar Especial Oeste estaba aparentemente en shtat de tiempo de guerra, mientras el resto parece ser que estaban a media fuerza. Las brigadas de tanques de las cuales ellos estaban formados parecan haber sido meramente redesignadas, y las divisiones motorizadas probablemente an no haban recibido regimientos de tanques. Los efectivos totales de tanques de los cinco distritos militares de la frontera occidental estaban en el 53% del shtat. Las fuerzas blindadas estaban justo comenzando a reemplazar el viejo sistema de tanques ligeros, medios y pesados (T-28, T-36, BT, T-38, T-35) por el nuevo sistema (T-40, T-34, KV). El mtodo de asignar los nuevos modelos de tanques tuvo sentido, sin embargo, solamente desde el punto de vista de la doctrina de armas combinadas rusa, no desde el modelo alemn. Los nuevos tanques fueron generalmente repartidos como un batalln de cincuenta y tres T-34 o de treinta y un KV para cada divisin de tanques, en lugar de ser utilizados para reequipar totalmente a unos cuantos cuerpos. En otras palabras, de una manera muy incompetente, los soviticos estaban intentando emular a los agresivos cuerpos panzer alemanes pero no podan desprenderse de sus

ms tradicionales mtodos de organizacin, los cuales continuaran utilizando a lo largo de la guerra. Este actitud hacia repartir los nuevos tanques fue ilustrativa de las profundas divisiones dentro de la jerarqua militar en 1940 y 1941 sobre el uso de los tanques en general. Estas diferencias llevaron a una brusca parlisis a mediados de enero de 1941 y las discusiones continuaron entre Zhukov y Pavlov sobre la implementacin de tanques en la regiones occidentales, particularmente dentro del saliente de Bialystok. Las divisiones de tanques eran potentes, con 375 tanques por shtat, pero la variedad de modelos de tanques en servicio hizo difcil mantenerlos operativos, especialmente porque los repuestos de los modelos ms antiguos ya no se estaban fabricando. La divisin motorizada (errneamente llamada de fusileros motorizados o infantera motorizada en muchas publicaciones occidentales) deba de tener 275 tanques, asignacin cuyo objetivo fue complicado por problemas de produccin con los nuevos tanques T-40. Adicionalmente, los regimientos de fusileros motorizados de las divisiones de tanques y motorizadas requeran muchos camiones que no estaban disponibles. Anticipndose a las batallas con grandes formaciones blindadas enemigas, los soviticos estaban formando brigadas de artillera antitanques altamente innovadoras de la Reserva del Mando Supremo (RGK). Estas brigadas estaban potentemente equipadas con caones antitanques y antiareos y estaban motorizadas, diseadas para frustrar el avance de una divisin panzer. Al comienzo de la campaa, la mayora de ellas estaban todava siendo formadas. La defensa antiarea, aparte de las de las unidades de armas combinadas, estaba en mano de la Defensa Area Territorial (PVO, Voiska Protivovozdushnoi Oborony Strany). Esta rama estaba organizada en zonas PVO, cada una cubriendo el rea de un distrito militar. Cada una consista en brigadas PVO y brigadas de rea PVO. La distincin administrativa y operacional entre estos dos tipos de unidades es incierta, pero sus armas antiareas podan tambin servir en papeles antitanque y antipersonales. En unos cuantos distritos militares con concentraciones industriales ms importantes, la zona controlaba PVO de cuerpos o divisiones. Solamente las unidades de cazas asignadas a la defensa area de Mosc, Leningrado y Baku estaban dirigidas por el comandante PVO local, y, por consiguiente, ocupaban una posicin especial. En otros sitios, la aviacin de caza del PVO estaba subordinada a los comandantes de la fuerza area de los distritos militares. Las fuerzas areas (VVS, Voenno-Vozdushnye Sily), bajo control del Comisariado de Defensa, haban sido reorganizadas unos meses antes de la campaa. Sus unidades estaban controladas por un comandante adjunto para la aviacin en cada distrito militar. Directamente bajo su control estaban varias divisiones areas de ataque, cazas y bombarderos y divisiones de cazas del PVO. Cada ejrcito tambin tena una divisin mixta area. Las funciones tcnicas y de apoyo para la aviacin en cada distrito militar estaban proporcionadas por un sisteme regional que controlaba las actividades de las bases areas. La Armada estaba organizada en cuatro flotas y varias flotillas, estas ltimas sirviendo principalmente en aguas interiores. La mayor unidad operacional de una flota era el escuadrn (eskadr), consistente en al menos un acorazado o crucero junto con unidades de superficie ms pequeas. La mayor unidad operacional permanente era la brigada, consistente en varios navos o barcos ms pequeos del mismo tipo. Cada flota tena un componente de aviacin naval que no era parte de la fuerza area del ejrcito. Entre otras unidades, la aviacin naval todava inclua algunas brigadas, una unidad abandonada anteriormente en la fuerza area del ejrcito. La Armada tambin inclua

ramas terrestres que realizaban actividades que en otros pases seran hechas por el ejrcito o la infantera de marina. La artillera costera era abundante, organizada en mandos de rea que contenan unidades del tamao de batalln. Las unidades de infantera naval tena la misin de proteger las bases navales y realizar pequeas operaciones anfibias. El Comisariado del Pueblo de Asuntos Internos (NKVD) tena dos tipos de tropas operacionales entrenadas para operaciones de combate: las tropas de frontera vigilaban la zona fronteriza internacional con unidades del tamao de regimientos. Las tropas internas tenan una variedad de regimientos diseados para varias actividades de seguridad interna que podan ser utilizados para emergencias de combate. Algunas tropas internar estaban organizadas en divisiones. Parte II. Efectivos de Tanques Soviticos Opuestos al Grupo de Ejrcitos Centro, 22 de Junio de 1941. Al comienzos del conflicto germano-sovitico, las fuerzas blindadas soviticas estaban en mitad de un gran programa de reorganizacin y reequipamiento. Muchas de las nuevas divisiones de tanques no eran aparentemente mucho ms que redesignaciones de las antiguas brigadas de tanques, equipadas principalmente con tanques obsoletos generalmente necesitando moderada o seria reparacin. Si las unidades blindadas soviticas en el Distrito Militar Especial Oeste opuestas al Grupo de Ejrcitos Centro hubiesen sido equipadas con el shtat (Tabla de Organizacin y Equipamiento) de guerra, habran tenido unos extraordinarios efectivos en tanques, como muestra la Tabla 2-A. Tabla 3-A. Efectivos Shtat de Tanques de las Unidades del Distrito Militar Especial Oeste, 22 de Junio de 1941.
Unidad Cuerpos Mecanizados Divisiones Caballera Cuerpos Aerotransportados Divisiones Fusileros Total: Nmero Tanques Totales KV T-34 6 2 1 24 33 6,186 756 ca. 2,520 128 50 384 Viejos, Ligeros ca. 2,910 128 50 384 ca. 3,472

6,748 756 ca. 2,520

Nota: Las tropas oponentes del Distrito Militar Especial Bltico tenan un shtat de 1.143 tanques (126 KV, 410 T-34, 607 antiguos) en un cuerpo mecanizado y 7 divisiones de fusileros. La mayora de las unidades soviticas opuestas al Grupo de Ejrcitos Centro, sin embargo, estaban muy por debajo de los efectivos shtat. Justo antes de la guerra (aparentemente, el 15 de junio), los efectivos de tanques del Distrito Militar Especial Oeste estaba al 56,7% de los requerimientos shtat. Debido a que no han sido publicadas cifras soviticas para los efectivos de tanques del distrito, este porcentaje y los totales shtat enumerados en la Tabla 2-A pueden ser utilizados para calcular unos efectivos de 3.813 (ms o menos 7) tanques. Los efectivos de tanques calculados requieren alguna explicacin. Los soviticos han publicado datos sobre los efectivos totales de tanques nicamente para unos cuantos distritos militares, y ninguno en total para el ejrcito completo. Su propsito, presumiblemente, es ocultar el tamao de su parque de tanques, el cual era considerablemente mayor que el de Alemania. Esto es sorprendente, pues muchas

fuentes soviticas afirman que la mayora de sus tanques estaban muy escasamente blindados para el combate contemporneo y que muchos estaban desgastados o necesitaban grandes reparaciones. Las cifras en bruto sobre los efectivos totales de tanques seran as muy engaosas. No obstante, aquellos viejos tanques capaces de operar formaban una fuerza considerable y tenan el potencial de infligir un dao considerable si eran utilizados en posiciones atrincheradas o contra la infantera enemiga. Fueron ciertamente un rival para los panzer alemanes, aunque carecieron de la ventaja de la cobertura area. Por contraste, los soviticos haban revelado la cantidad de tanques KV y T-34 para muchas unidades. El propsito probable de esta revelacin es enfatizar la existencia de estos nuevos tanques de alta calidad y de indicar que estaban en suministro relativamente corto. Las cifras soviticas presumiblemente incluyen aquellos tanques oficialmente asignados a unidades, estuviese o no operacionales. Adems, nuevos tanques esperando su entrega o viejos tanques enviados para reparacin a los depsitos de blindados y de vehculos a motor del distrito militar eran posiblemente contados como parte del parque de tanques del distrito. Es incierto si aquellos asignados a escuelas, como la de Borisov, estaban incluidos. Los 193 tanques T-18 (MS-1) utilizados como fortines en las reas fortificadas del Distrito Militar Especial Oeste no estn probablemente incluidos, ya que haban sido descomisionados como tanques. Con respecto al aspecto geogrfico del despliegue, las estadsticas soviticas toman un patrn interesante. Una fuerte relacin existe entre las cifras de efectivos publicadas para unidades en un distrito militar y la calidad de los blindados soviticos en esa rea. Por un lado, en Ucrania, donde la actividad de los blindados soviticos fue bastante bien manejada y retard grandemente el avance alemn, est disponible relativamente un gran detalle sobre los efectivos de tanques de varias unidades. En Bielorrusia, por otro lado, donde los cuerpos mecanizados fracasaron en tener mucho impacto sobre la rpida penetracin blindada alemana, los detalles sobre los efectivos de tanques son escasos. La falta general de datos soviticos con respecto a los efectivos de tanques de las unidades en el Distrito Militar Especial Oeste puede ser compensada utilizando los datos disponibles y calculados. Datos publicados estn disponibles para los efectivos de tanques de los VI, XI y XIV Cuerpos Mecanizados. El VI era el nico cuerpo mecanizado en el distrito que es listado como preparado para el combate y con efectivos completos. El XI Cuerpo supuestamente tena solamente 290 tanques, principalmente porque su 33 Divisin de Tanques era dbil. Estos efectivos parecen inusualmente bajos, particularmente porque solamente los XIII, XVII y XX Cuerpos Mecanizados son listados como teniendo pocos tanques. En una fuente, el XIV Cuerpo se afirma que tena solamente tanques T-26, pero otra fuente dice que una de sus divisiones de tanques tena al menos un batalln de tanques medios. Si las anteriores cifras son tomadas literalmente, estos tres cuerpos sumaban alrededor de la mitad del parque de tanques calculado del distrito. Algunos de los restantes efectivos de tanques pueden ser considerados para las divisiones de fusileros y de caballera y el cuerpo aerotransportado. Aunque no son mencionados tanques para tales unidades en las fuentes que cubren el Distrito Militar Especial Oeste, es sabido que las divisiones de fusileros en el Octavo Ejrcito del Distrito Militar Especial Bltico cada una tena unos 6-8 tanques. Si cada una de las divisiones de fusileros del distrito tena 10 tanques y cada divisin de caballera unos 60, esto sumara otros 360 tanques ligeros antiguos (principalmente T-26, BT y probablemente algunos T-38). Para representar sus bajos efectivos, los tres cuerpos mecanizados restantes deberan ser ms dbiles que el XI, o

cada uno tener unos 300 tanques. Sin embargo, las cifras son varios cientos ms bajas que la suma del nivel calculado para el distrito. La correccin de las anteriores cifras requiere un estrecho vistazo al XI Cuerpo. Su total de tanques parece mucho ms bajo, considerando que no es distinguido en las fuentes soviticos como siendo dbil. Es razonable asumir que sus efectivos listados incluyen solamente aquellos tanques realmente concentrados en el sector principal del cuerpo el 22 de junio, excluyendo aquellos todava en ruta o en reparacin. As, bien pudo haber tenido otros 200 tanques. El VI Cuerpo representa un problema con respecto a los modelos especficos de tanques. Una fuente sovitica da cifras exactas, pero bajas, para sus tanques KV y T-34, pero otra dice que sobre la mitad de su cuerpo de tanques en sus dos divisiones de tanques consistan en estos dos modelos. Ya que una de sus divisiones es listada como teniendo 355 tanques, el cuerpo podra haber tenido alrededor de 360 tanques KV y T34. El anlisis precedente puede ser til al interpretar los datos sobre el despliegue de tanques soviticos opuestos al Grupo de Ejrcitos Centro, mostrado en la Tabla 4-A. Tabla 4-A. Efectivos Probables de Tanques Opuestos al Grupo de Ejrcitos Centro, 22 de junio de 1941. Formacin Nuevos Antiguos Total Total KV Distrito Militar Especial Oeste 6 Cuerpo Mecanizado 11 Cuerpo Mecanizado 13 Cuerpo Mecanizado 14 Cuerpo Mecanizado 17 Cuerpo Mecanizado 20 Cuerpo Mecanizado Divisiones de Fusileros Divisiones de Caballera Cuerpo Aerotansportado Distrito Militar Especial Bltico (Parte del 11 Ejrcito) Total T-34 Total T28 BT T-26 T38

3813? <379 <149 <230 100 360? >10 >21 >290 >27 >3 >24 300? 300? 300? 508 508 30? 478 300? 300? 240 120 <50 <465 82 30 240 120 <50 52 <383 120

<50

4278 461 179 282 1601

30 598 300 501

La Tabla 4-A refleja una reinterpretacin de los efectivos de nuevos tanques para el VI Cuerpo. Una cuenta de tanques KV y T-34 definitivamente asignados a los otros cuatros distritos militares de la frontera occidental y a sus cuerpos mecanizados muestra que unos 149 KV y 230 T-34 estn inexplicados. Asignando alrededor de 360 de stos al VI Cuerpo Mecanizado dara los efectivos indicados en el anterior anlisis. Los efectivos totales de tanques y su despliegue es generalmente confirmado por las afirmaciones alemanas de que, ya el 8 de julio, haban capturaro alrededor de 2.585 tanques en la bolsa de Bialystok, y hasta el 11 de julio el total para las bolsas de Bialystok y Minsk haba alcanzado los 3.332 tanques. Muchos de los modelos ms antiguos de tanques nunca realmente entraron en accion, ya que necesitaban importantes reparaciones. Aunque el mapa parece saturado con tanques, aquellos asignados a las divisiones de fusileros eran demasiado

susceptibles a los aviones alemanes y a los caones antitanque de la infantera alemana. Tambin estaban demasiado dispersos para representar una amenaza. Aunque varios cuerpos mecanizados estaba apropiadamente situados para bloquear o atacar los flancos de las acometidas blindadas alemanas a lo largo de las rutas ms cortas hacia Minsk, la localizacin del VI Cuerpo Mecanizado es intrigante. Era parte del Dcimo Ejrcito, el menos probable para enfrentarse a un fuerte golpe blindado. Esta localizado para cambiar de posicin hacia Grodno o Brest, pero demasiado lejos de ambos. Una localizacin ms razonable para l habra sido ms al este, cerca de Minsk, el probable objetivo de cualquier avance blindados. Si la poltica sovitica impeda rebasar tales grandes formaciones en el oeste, entonces los nuevos tanques que aparentemente recibi en tales cantidades en 1941 habran sido mejor situados para el reciente cuerpo mecanizado en posiciones ms estratgicas. El despliegue de los nuevos modelos de tanques plantea una importante cuestin sobre la efectividad del sistema de inteligencia alemn. La aparicin del T-34 fue una inoportuna sorpresa para los alemanes por dos razones: primero, porque no tenan nada comparable a l y, segundo, porque los caones antitanques estndares alemanes eran inefectivos contra l. La velocidad, la movilidad todoterreno y el blindaje inclinado del T-34 lo pona en una categora por s mismo. Una divisin de infantera alemana tena 60-70 caones antitanques (PAK, Panzerabwehrkanone) como equipamiento estndar, pero en el verano de 1941 casi todos stos eran de la variedad de 37 milmetros. El can antitanque de 50 milmetros estaba justamente entrando en servicio entonces, pero era tambin inefectivo contra el T-34. Antes de la campaa rusa, fue desarrollado un can de 75 milmetros que tena un gran poder de penetracin, pero no fue puesto en produccin porque ninguna necesidad fue prevista. Las dos armas antitanques ms pequeas operaban lo suficientemte bien contra los tanques soviticos T-26 y BT. Adems, la necesidad para el poderoso equipamiento de arrastre del pesado can de 75 milmetros signific que se considerara que no valiera la pena. Cuandos los primeros informes del T-34 llegaron del Grupo de Ejrcitos Norte en sus primeros choques con blindados soviticos en Lituania, una comisin de la Agencia de Armamentos del Ejrcito (Heereswaffenamt) vol apresuradamente para investigar. El informe que surgi de esta investigacin demandaba la inmediata produccin del PAK de 75 milmetros, pero a pesar de tensos esfuerzos, el can no lleg al frente del este en grandes cantidades hasta comienzos de 1942. Mientras tanto, como se describe en el texto, las unidades alemanas se enfrentaron al T-34 volndolos con cargas explosivas o improvisando con el can antiareo de 88 milmetros reducido a un papel horizontal antitanque. En el verano de 1941, el T-34 fue empleado mayormente en solitario, pero la cantidad de ellos encontrados aument alarmantemente en otoo y en invierno. La aparicin del T-34 tambin cambi fundamentalmente el curso del programa de construccin de tanques alemn. Antes de la campaa rusa, el papel principal del tanque era visto como anti-infantera, especialmente en superar emplazamientos de ametralladoras. Despus de la aparicin del T-34 se comprendi que la misin ms crtica era destruir a los blindados enemigos desde la mayor distancia posible. El xito de todas las otras misiones de combate dependa de la supresin del T-34. Comenz ahora una carrera para armar a todos los tanques con un can largo de al menos 75 milmetros. La Fase I de este programa fue rearmar el Panzer IV con un can largo de 75 milmetros en lugar de la versin corta incorporada en su diseo original (muy, debe decirse, contra los deseos de Guderian). La versin L del Panzer IV estuvo disponible en cantidades importantes para la poca de la ofensiva de verano en el sur de Rusia en el verano de 1942. Los alemanes tambin comenzaron programas de choque para

desarrollar radicalmente nuevos diseos de tanques tales como el Panzer V (Panther), introducido por primera vez en febrero de 1943, y el Panzer VI (Tiger), introducido por primera vez en junio de 1942. Heinz Guderian en Panzer Leader afirma que sus tropas estaban muy sorprendidas y frustradas por los tanques KV y T-34 que encontraron por primera vez a comienzos de julio. El 3 de julio, la 18 Divisin Panzer de Nehring fue duramente atacada en su flanco izquierdo cerca del ro Berezina en la autopista de Smolensk por unidades de la Escuela de Tanques de Borisov y de la 1 Divisin de Fusileros Motorizados de Mosc de Kreizer. El mismo Guderian no vio un T-34 hasta el 10 de julio, cuando fue a esta rea y tom fotos de uno que haba cado en una zanja. Que Guderian no hubiese visto un T-34 anteriormente es prueba del escaso despliegue de ellos en y alrededor del saliente de Bialystok y prueba de que la 30 Divisin del XIV Cuerpo Mecanizado, directamente en el sendero del 2 GrupoPanzer de Guderian cerca de Brest, debera haber sido equipado con los ms antiguos tanques medios T-28. Parte III. Orden de Batalla y Despliegue de las Formaciones Soviticas Opuestas al Grupo de Ejrcitos Centro, 1 de Septiembre de 1941. El 1 de septiembre, el sector del Grupo de Ejrcitos Centro estaba bastante tranquilo y estable, con la mayor actividad ahora en los sectores de los grupos de ejrcitos adyacentes. Como resultado, la mayora de las fuentes soviticas, alemanas y occidentales dicen muy poco sobre los efectivos y orden de batalla soviticos en este sector. La mayor parte del orden de batalla tiene que ser interpolado del orden de batalla conocido del combate en torno a Smolensk (julio) y del avance alemn sobre Mosc (finales de septiembre). La informacin sobre el orden de batalla sovitica en el rea del Grupo de Ejrcitos Centro es generalmente menos fiable para esta poca que para cualquier otro perodo durante 1941. Unidades y combatientes soviticos estaban todava huyendo hacia el este para reunirse con las fuerzas soviticas y, sobre una base da a da, estaban siendo reconstruidos en unidades operacionales. El mando y control soviticos haba mejorado desde julio, pero algunas divisiones todava podran haber estado funcionalmente controladas por un ejrcito diferente del propio al que estaban oficialmente asignadas. Algn caos es evidente del hecho de que, poco despus del 1 de septiembre, haba dos 160 Divisiones de Fusileros, que coexistieron hasta que se convirtieron en una unidad de la guardia. Las divisiones de fusileros motorizados recin movilizadas (generalmente numeradas por encima del 240) estaban organizadas segn el shtat 04/60016 del 29 de julio, con reducciones importantes en hombres, material y complejidad organizacional. Existan divisiones aparentemente ajustadas a este shtat por desgaste ms que por reorganizacin planeada, excepto por la retirada de los regimientos de obuses y batallones antitanques supervivientes de algunas divisiones. Las divisiones motorizadas, habiendo perdido sus tanques y camiones, haban sido o estaban siendo convertidas en divisiones de fusileros. Las divisiones de tanques supervivientes de antes de junio estaban siendo desactivadas o convertidas en brigadas de tanques. En julio, nuevas divisiones de tanques haban sido formadas sobre un shtat reducido (217 tanques), formadas principalmente al reorganizar unidades de los cuerpos mecanizados en los distritos militares interiores. Varias de stas haban sido desplegadas en el sector del Grupo de Ejrcitos Centro, y debido a las bajas en combate, varias haban sido ya convertidas en divisiones de fusileros motorizados (reteniendo sus designaciones numricas, que entraban en conflicto con las de algunas divisiones de fusileros existentes). Muchas de las divisiones de caballera formadas durante el verano eran

dbiles (efectivos menores de la mitad del shtat de preguerra), pero eran necesitadas porque la produccin de tanques era demasiado baja para proporcionar una adecuada fuerza mvil. Los tanques recin producidos eran entregados a las brigadas blindadas, que haban comenzado a formarse en agosto y estaban comenzando a llega al frente.

APNDICE B. Parte I. Organizacin y Estructura del Ejrcito Alemn, 1941. En un examen de la organizacin y estructura del ejrcito alemn en 1941 es importante mantener en mente la distincin entre el Ejrcito (Das Heer) y las Fuerzas Armadas (Die Wehrmacht). Ya que fue el Ejrcito quien llev el peso del combate en Rusia, ningn intento ser hecho aqu de discutir las estructuras de los otros componentes de las fuerzas armadas. Un tratamiento detallado sobre la Luftwaffe sera ms apropiado en un libro que tratase sobre la Batalla de Inglaterra o de la batalla area sobre Alemania desde 1943 a 1945. En 1941, la mayora de la estructura organizativa del ejrcito no era del todo diferente de la que haba sido en la I Guerra Mundial. La base del ejrcito era el distrito militar (Wehrkreis). En 1941 haba veintin distritos en el Gran Reich Alemn. Cada distrito era base de varias divisiones y de sus regimientos subordinados. Cuando la movilizacin para la guerra comenz en 1939 haba 51 divisiones y 2 brigadas. En la poca de la campaa rusa, los efectivos del ejrcito haban crecido hasta 208 divisiones, de stas alrededor de 154 estaban en el frente oriental, incluyendo 4 divisiones alemanas en Finlandia. El plan alemn para la movilizacin de guerra estaba basado en un Ersatz o sistema de reemplazo de dos partes. Cada unidad de poca de paz que estaba ya con efectivos plenos de combate se supona que tena una unidad permanente de reemplazo detrs de ella. El propsito de esta unidad de reemplazo era manejar el reclutamiento y el entrenamiento y tambin organizar a los reservistas que podan ser llamados a filas. El cuartel general divisionario de reemplazo estaba establecido que, durante poca de paz, tena funciones puramente administrativas. Este plan permita una rpida movilizacin en caso de guerra o de crisis sin causar graves problemas de transporte o econmicos. Cuando aconteci la guerra, cuatro oleadas (Welte) de infantera podan ser formadas con una notificacin relativamente corta: (1) unidades activas, (2) reservistas, (3) unidades territoriales Landwehr, y (4) hombres de 19-20 aos de edad (Jahrgange) que haban experimentado un corto perodo de entrenamiento. El Jahrgange de 1921 fue llamado a filas en marzo de 1941, y el grupo de 1922 en mayo. Estas fuerzas fueron llevadas al ejrcito de reemplazo (Ersatzheer). En junio de 1941, 80.000 hombres estaban disponibles como reemplazos inmediatos para el frente oriental, y otros 300.000-350.000 estaban en el Ersatzheer, la mayora del 20 Jahrgange. En 1939, la poblacin del Gran Reich Alemn era de 80,6 millones: 30,9 millones de hombres y 41,7 millones de mujeres. De los hombres, 12 millones caan en el grupo de edad de 15-34 aos; de estos, la Wehrmacht poda esperar reclamar 7 millones. En 1939, la fuerza de trabajo civil estaba calculada en 24,5 millones de hombres y 14,6 millones de mujeres: 18,1 millones de hombres estaban empleados en industrias relacionadas con la guerra o crticas. En junio de 1941, el Ejrcito Alemn tena 3,8 millones de hombres, de los cuales 3,3 millones fueron desplegados contra la Unin Sovitica. De 21 divisiones panzer completamente equipadas, 17 fueron destinadas a Rusia, 2 estaban en la reserva del OKH destinada para Rusia, y 2 estaban en el Norte de frica. La columna vertebral del ejrcito alemn era, por supuesto, la divisin de infantera. De las 154 divisiones desplegadas contra Rusia, incluyendo las reservas, haba 100 divisiones de infantera, 19 panzer, 11 motorizadas, 9 de seguridad, 5 Waffen SS, 4 ligeras, 4 de montaa, 1 SS de Polica y 1 de caballera. Una divisin de infantera tpica en junio de 1941 tena 17.734 hombres organizados de la manera siguiente: http://www.de1939a1945.bravepages.com 189

Tres regimientos de infantera con estado mayor, unidades de comunicacin Tres batallones con: Tres compaas de ametralladoras ligeras Una compaa de ametralladoras pesadas Una compaa antitanque (motorizada) Una compaa de artillera. Una unidad de reconocimento Una unidad antitanque con: Tres compaas (doce caones de 37 milmetros) Un regimiento de artillera Un batalln de ingenieros Una unidad de comunicaciones Un batalln de reemplazo de campaa Suministros, mdicos, veterinarios, correo y polica. Una divisin de infantera estaba equipada con el siguiente equipamiento:
Ametralladoras Ligeras Ametralladoras Pesadas Lanzacohetes Antitanque Morteros de 50 mm Morteros de 81 mm Caones de 20 mm Caones Antitanques Obuses de 75 mm Obuses de 105 mm Vehculos hipomviles Caballos Vehculos de Combate Blindados 378 138 90 93 54 12 75 20 36 918 4842 3

Vehculos de Transporte Motorizado 1009

La divisin panzer tpica en 1941 tena 15.6000 hombres organizados de la manera siguiente: Un regimiento panzer con estado mayor, unidades de comunicaciones Dos unidades panzer con: Dos compaas de tanques ligeros Una compaa de tanques medios Una compaa de reparacin Una compaa de reparacin Dos batallones con: Tres compaas de ametralladoras ligeras Una compaa de ametralladoras pesadas Una compaa antitanque y de artillera ligera. Una compaa de artillera de infantera. http://www.de1939a1945.bravepages.com 190

Una unidad de reconocimiento Un regimiento de artillera Una unidad antitanque Un batalln de ingenieros Una unidad de comunicaciones Un batalln cirujano de campaa Suministros, veterinaria, correo y polica. Una divisin panzer estaba equipada con el siguiente equipamiento:
Ametralladoras Ligeras Ametralladoras Pesadas Lanzacohetes Antitanque Morteros de 81 mm Caones de 20 mm Antitanques Obuses de 75 mm Obuses de 105 mm Vehculos de transporte motorizado Tanques 850 1067 45 30 74 75 18 196 2900 165

La divisin de infantera motorizada tpica en 1941 tena 16.400 hombres organizados de la manera siguiente (en 1943, a estas unidades se les dio blindados extra y renombradas Panzer Granaderos): Dos regimientos de infantera con estado mayor, unidades de comunicaciones Tres batallones con: Tres compaas de ametralladoras ligeras Una compaa de ametralladoras pesadas Un pelotn motociclista Una compaa de artillera Una compaa antitanque Dos batallones motociclistas con: Tres compaas de ametralladoras ligeras Una compaa de ametralladoras pesadas Una compaa de artillera ligera y antitanque Una unidad de reconocimiento Un regimiento de artillera Una unidad antitanque Un batalln de ingenieros Una unidad de comunicaciones Un batalln de ciruga de campaa Suministros, veterinaria, correo y polica

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Una divisin de infantera motorizada estaba equipada con el siguiente equipamiento:


Ametralladoras Ligeras Ametralladoras Pesadas Lanzacohetes Antitanque Morteros de 50 mm Morteros de 81 mm Caones de 20 mm Antitanques Obuses de 75 mm Obuses de 105 mm Vehculos de Transporte Motorizado Vehculos Blindados de Combate 810 712 63 57 36 12 63 14 48 2800 82

Tabla 1-B. Disponibilidad de Vehculos Blindados Alemanes en el Frente del Este, 22 de Junio de 1941.
Panzer I Panzer II Panzer III Panzer IV Vehculos Blindados de Mando Total Tanques Sturmgeschutz Artillera Autopropulsada Total Vehculos Blindados de Combate ca. 180 1518 965 439 230 ca. 3332 250 ca. 3582

Tabla 2-B. Produccin de Tanques y de Artillera Autopropulsada en 1941.


1 Trimestre 2 Trimestre 3 Trimestre 4 Trimestre Totales: 155 234 276 266 931 288 400 484 541 1713 85 103 128 164 480 60 41 13 18 132 104 151 122 1152 540 692 929 1023 3796

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Tabla 3-B. Disponibilidad de Tanques en el Frente del Este, 4 de Septiembre de 1941.


Unidad I Grupo Panzer 9 PD 13 PD 14 PD 16 PD Total I Grupo Panzer (en %) Temporalmente subordinados al 6 Ejrcito II Grupo Panzer 11 PD 3 PD 4 PD 17 PD 18 PD Total II Grupo Panzer (en %) Temporalmente subordinados al 4 Ejrcito III Grupo Panzer 10 PD 7 PD 19 PD 20 PD Total III Grupo Panzer (en %) IV Grupo Panzer 1 PD 6 PD 8 PD Total IV Grupo Panzer (en %) Temporalmente subordinados al 16 Ejrcito Total para el Frente del Este (en %) 12 PD Listos para el combate 62 96 112 61 331 (53) 60 41 49 38 62 190 (25) 159 130 102 88 320 (41) 97 188 155 440 (70) 96 1596 (47) 22 87 47 62 196 (25) 24 11 33 68 (11) 34 542 (ca. 23) En reparacin 67 30 24 26 147 (24) 75 Bajas totales 28 21 21 70 140 (23) 40 157 120 142 138 557 (75) 25 82 90 95 267 (34) 33 55 35 123 (19) 101 696 (ca. 30) Efectivos iniciales 157 147 157 157 618 (100) 175 198 169 180 200 747 (100) 206 299 239 245 783 (100) 154 254 223 631 (100) 231 3391 (100)

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Parte II. Orden de Batalla del Grupo de Ejrcitos Centro, Junio y Octubre de 1941. Las Unidades del Grupo de Ejrcitos Centro, 21 de Junio de 1941 2 Grupo Panzer (Guderian) XXIV Cuerpo Panzer (Geyer von Schweppenburg) 1 Divisin de Caballeria, 3 y 4 Divisiones Panzer, 10 Divisin Motorizada, 267 Divisin de Infantera XXVI Cuerpo Panzer (von Vietinghoff) Divisin SS Das Reich, 10 Divisin Panzer, Regimiento de Infantera Grossdeutschland XLVII Cuerpo Panzer (Lemelsen) 17 y 18 Divisiones Panzer, 29 Divisin Motorizada, 167 Divisin de Infantera XII Cuerpo de Ejrcito (Schroth) 31, 34 y 45 Divisiones de Infantera. Reserva: 255 Divisin de Infantera Cuarto Ejrcito (von Kluge) VII Cuerpo de Ejrcito (Fahrmbacher) 7, 23, 258 y 268 Divisiones de Infantera, 221 Divisin de Seguridad IX Cuerpo de Ejrcito (Geyer) 137, 263 y 292 Divisiones de Infantera XIII Cuerpo de Ejrcito (Felber) 17 y 78 Divisiones de Infantera XLIII Cuerpo de Ejrcito (Heinrici) 131, 134 y 252 Divisiones de Infantera. Reserva: 286 Divisin de Infantera. Noveno Ejrcito (Strauss) VIII Cuerpo de Ejrcito (Heitz) 8, 28 y 161 Divisiones de Infantera XX Cuerpo de Ejrcito (Materna) 162 y 256 Divisiones de Infantera XLII Cuerpo de Ejrcito (Kuntze) 87, 102 y 129 Divisiones de Infantera. Reserva: 403 Divisin de Seguridad. 3 Grupo Panzer (Hoth) V Cuerpo de Ejrcito (Ruoff) 5 y 35 Divisiones de Infantera VI Cuerpo de Ejrcito (Forster) 6 y 26 Divisiones de Infantera XXXIX Cuerpo Panzer (Schmidt) 7 y 10 Divisiones Panzer, 14 y 20 Divisiones Motorizadas LVII Cuerpo Panzer (Kuntzen) http://www.de1939a1945.bravepages.com 194

12, 18 y 19 Divisiones Panzer Adems, las siguientes organizaciones de mando y unidades estaban mantenidas en reserva directamente por el Grupo de Ejrcitos Centro o por el OKH en el rea del Grupo de Ejrcitos Centro. Segundo Ejrcito, XXXV Cuerpo de Ejrcito, XL Cuerpo Panzer, LIII Cuerpo de Ejrcitos, 15, 110, 197 y 293 Divisiones de Infantera, 900 Lehrbrigade. Las Unidades del Grupo de Ejrcitos Centro, 2 de Octubre de 1941. Segundo Ejrcito (von Weichs) LIII Cuerpo de Ejrcito (Weisenberger) 56, 31 y 167 Divisiones de Infantera LXIII Cuerpo de Ejrcito (Heinrici) 52 y 131 Divisiones de Infantera XIII Cuerpo de Ejrcito (Felber) 260 y 17 Divisiones de Infantera. Reserva: 112 Divisin de Infantera. Segundo Ejrcito Panzer (Guderian) XXXIV Cuerpo de Ejrcito (Metz) 45 y 134 Divisiones de Infantera XXXV Cuerpo de Ejrcito (Kempfe) 95, 296, 262 y 293 Divisiones de Infantera XLVIII Cuerpo Panzer (Kempff) 9 Divisin Panzer, 16 y 25 Divisiones Motorizadas XXIV Cuerpo Panzer (Geyer von Schweppenburg) 3 y 4 Divisiones Panzer, 10 Divisin Motorizada XLVII Cuerpo Panzer (Lemelsen) 17 y 18 Divisiones Panzer, 29 Divisin Motorizada Cuarto Ejrcito (von Kluge) VII Cuerpo de Ejrcito (Fahrmbacher) 197, 7, 23 y 267 Divisiones de Infantera XX Cuerpo de Ejrcito (Materna) 268, 15 y 78 Divisiones de Infantera IX Cuerpo de Ejrcito (Geyer) 137, 263, 183 y 292 Divisiones de Infantera 4 Grupo Panzer (Hoepner), Subordinado al Cuarto Ejrcito XII Cuerpo de Ejrcito (Schroth) 34 y 98 Divisiones de Infantera XL Cuerpo de Ejrcito (Stumme) http://www.de1939a1945.bravepages.com 195

10 y 2 Divisiones Panzer, 258 Divisin de Infantera XLV Cuerpo Panzer (von Vietinghoff) 5 y 11 Divisiones Panzer, 252 Divisin de Infantera LVII Cuerpo Panzer (Kuntzen) 20 Divisin Panzer, Divisin Motorizada SS Das Reich, 3 Divisin Motorizada Noveno Ejrcito (Strauss) XXVII Cuerpo de Ejrcito (Wager) 255, 162 y 86 Divisiones de Infantera V Cuerpo de Ejrcito (Ruoff) 5, 35, 106 y 129 Divisiones de Infantera VIII Cuerpo de Ejrcito (Heitz) 8, 28 y 87 Divisiones de Infantera XXIII Cuerpo de Ejrcito (Schubert) 251, 102, 256 y 206 Divisiones de Infantera. Reserva: 161 Divisin de Infantera. 3 Grupo Panzer (Hoth). Subordinado al Noveno Ejrcito. LVI Cuerpo Panzer (Schaal) 6 y 7 Divisiones Panzer, 14 Divisin Motorizada XLI Cuerpo Panzer (Reinhardt) 1 Divisin Panzer, 36 Divisin Motorizada VI Cuerpo de Ejrcito (Forster) 110, 26 y 6 Divisiones de Infantera Nota: Desde el 3 de julio al 29 de julio de 1941, el Cuarto Ejrcito Panzer existi bajo el mando del Mariscal de Campo von Kluge. Esta unidad estaba compuesta por los 2 y 3 Grupos Panzer y los IX y XX Cuerpos de Ejrcito. El OKH crey que esta nueva disposicin de mando fomentara su objetivo de alcanzar Mosc tan rpidamente como fuera posible en 1941.

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