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I.

Dao ambiental

1. Concepto 1.1 Concepto de dao ambiental El concepto de dao ambiental lo podemos encontrar tanto en textos legales como en la doctrina, as la ley 19.300 en su artculo 2 letra e) define dao ambiental como toda prdida, disminucin, detrimento o menoscabo significativo inferido al medio ambiente o a uno o ms de sus componentes. Pero para llegar la ley a definir ste concepto, primeramente debi analizar que se entiende por la palabra dao, esta proviene del verbo latino demo, que significa quitar, indica que se ha quitado de algo al que est afectado por un dao. Ahora bien si lo analizamos desde diferentes puntos de vista, obtendremos que desde el punto de vista jurdico un dao significa la violacin de uno o varios de los derechos subjetivos que integran la personalidad jurdica de un sujeto, producida por un hecho voluntario, que engendra en favor de la persona agraviada el derecho de obtener una reparacin del sujeto a quien la norma imputa el referido hecho calificado de ilcito. Dao, segn lo ha definido el distinguido autor alemn Karl Larenz es la alteracin desfavorable de las circunstancias que a consecuencia de un hecho determinado se produce contra la voluntad de una persona, y que afecta a los bienes jurdicos que le pertenecen, sean estos respecto de su personalidad, libertad, honor o patrimonio1 Nuestra jurisprudencia se ha adherido al concepto de dao tomado desde el lenguaje comn, es decir como "efecto de daar o de daarse", entendiendo el verbo daar como "causar detrimento, perjuicio, menoscabo, dolor o molestia; maltratar o echar a perder alguna cosa2". Podemos analizar que el concepto utilizado, se ajusta en parte al sentido natural de la palabra dao, pero al definirlo el legislador conseguimos un concepto legal, el cual debido a los artculos de interpretacin del cdigo civil debemos entenderla en tal sentido, se ha optado por esta solucin para evitar que la definicin contenga ambigedades y para sealar los hechos necesarios desde el punto de vista jurdico. Ahora bien estudiado el concepto de dao desde su sentido etimolgico, cabe destacar que los elementos que seala la ley, es decir perdida, menoscabo, etc. engloban la idea de privar, de reducir un derecho, que en este caso es el de vivir en un ambiente libre de contaminacin, entendindose dao desde la perspectiva significativa, y apartndose un poco de la relacin entre dao y responsabilidad, lo podemos relacionar con el derecho que otorga la Constitucin Poltica de la Repblica el cual es el de vivir en un medio ambiente libre de contaminacin, as en las actas de la Comisin de Estudio de la Constitucin donde se concluy que deba incorporarse este derecho como la posibilidad de desarrollarse en un ambiente normal, apto para las condiciones humanas y no libre de toda contaminacin, ya que es imposible su prohibicin completamente

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LARENZ, Karl Derecho de obligaciones, Ed. Revista de Derecho Privado, Madrid, 1958. Real Academia Espaola

1.2 Concepto de medio ambiente Pero para poder sealar y entender el tema central sobre la responsabilidad del estado en materia de dao ambiental, no slo hay que analizar lo que se concibe como dao, sino tambin proceder a la raz del asunto que es el medio ambiente. ste concepto igual lo trata la ley de bases del medio ambiente definindolo en su articulo 2 letra ll) como el sistema global constituido por elementos naturales y artificiales de naturaleza fsica, qumica o biolgica, socioculturales y sus interacciones, en permanente modificacin por la accin humana o natural y que rige y condiciona la existencia y desarrollo de la vida en sus mltiples manifestaciones, y adems se refiere al medio ambiente libre de contaminacin en la letra siguiente del mismo articulo, explicando que la nacin estar libre de este dao cuando los contaminantes se encuentran en concentraciones o por periodos insuficientes para alterar la calidad de vida de las personas y junto con ello concurre la preservacin de la naturaleza y la conservacin del patrimonio ambiental. As, el dao ambiental se postula no como un tema actual que afecte hoy en da a las personas, sino tambin la necesidad del estado de preservar para las generaciones futuras. De la definicin en estudio se rescatan elementos naturales y socioculturales que condicionan el bienestar de los individuos. 1.3 Concepto de contaminacin Corresponde esclarecer cual es la causa material que provoca un perjuicio al ecosistema, agrupando todos los factores, se establece en la ley de medio ambiente el concepto de contaminacin y contaminante, que le da al carcter de dao un efecto no transitorio. Nuestro ordenamiento jurdico instaura una nocin de contaminacin diferente a la de alteracin al medio ambiente, ya que toda sustancia ajena a la naturaleza le afecta de alguna forma y se le permite al hombre la utilizacin de elementos que estn dentro de la legitimidad legal, cabe destacar que lo relevante aqu es el carcter de significativo de la contaminacin que en la practica se analizar caso a caso, no obstante lo anterior un criterio posible de establecer para determinar si el dao es significativo o no, es imponer que cada vez que se vulnere una norma ambiental, reglamentos emitidos por rganos especializados en la materia y evaluaciones de impacto ambiental, se estar en presencia de un dao significativo, de forma excluyente cuando no concurran las causales anteriores no se producir tal, aunque le corresponder a las autoridades estimar lo anterior. 2. Organismo encargado de conservar el Medio Ambiente 2.1 CONAMA 2.1.1 Creacin de la autoridad ambiental La ley 19300 junto con establecer las bases del medio ambiente, creo un servicio pblico denominado Comisin Nacional del Medio Ambiente (CONAMA3), con funcionalidad descentralizada, con personalidad jurdica y patrimonio propio. Hoy en da se impone como la principal autoridad ambiental en nuestro pas, y pese
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http://www.conama.cl/portal/1301/propertyvalue-15428.html

a estar sometido a la vigilancia del Presidente de la Repblica, tiene un funcionamiento independiente lo que permite darle un mayor realce a la garanta constitucional medio ambiental. Su labor a grandes rasgos es coordinar la gestin ambiental de los diversos servicios pblicos. 2.1.2 Administracin del organismo La CONAMA se integra por diversos rganos que de acuerdo con la ley 19300 permiten un correcto funcionamiento de sta.

Los rganos que integran la CONAMA son: - Consejo Directivo: ejerce la direccin superior de la Comisin. Est integrado por el Ministro Secretario General de la Presidencia, quien lo preside con el ttulo de Presidente de la Comisin Nacional del Medio Ambiente, y por los ministros de Economa, Fomento y Reconstruccin; Obras Pblicas; Agricultura; Bienes Nacionales; Salud; Minera; Vivienda y Urbanismo; Transportes y Telecomunicaciones; Planificacin y Cooperacin; Educacin; Defensa y Relaciones Exteriores. - Director Ejecutivo: es quien administra la CONAMA, es designado por el Presidente de la Repblica. Es el jefe superior del servicio y tiene su representacin legal. - Consejo Consultivo: est presidido por el ministro presidente de la Comisin Nacional del Medio Ambiente e integrado por cientficos y expertos. - COREMAS: corresponde a las Comisiones Regionales del Medio Ambiente, es decir tiene relacin con la descentralizacin territorial de la CONAMA. Cada regin cuenta con un director regional el cual es nombrado por el Director de la CONAMA a partir de una quinteta propuesta por el gobierno regional. 3. Derecho ambiental 3.1 Concepto de Derecho Ambiental Tanto en el mbito internacional como nacional el medio ambiente es de tal importancia y trascendencia que se hace necesario vincularlo con el ordenamiento jurdico, es as como se genera el derecho ambiental definido como una ciencia que regula las acciones de la conducta de la sociedad en materia ambiental por medio de normas y sanciones. Importantes eruditos del Derecho han destacado su importancia y se han involucrado en el tema, muy relevante en nuestros das. As, para el profesor Fernndez Bitterlich4, el derecho ambiental es el conjunto de principios, leyes, normas y jurisprudencia que regulan la conducta humana dentro del campo ambiental entendido como un sistema global constituido por elementos naturales y artificiales de naturaleza fsica, qumica, biolgica o socioculturales en permanente modificacin
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FERNANDEZ BITTERLICH, Pedro, Manual de Derecho Ambiental Chileno, Editorial Jurdica, Santiago, 2001.

por la accin humana o natural y que rige y condiciona la existencia y desarrollo de la vida en sus mltiples manifestaciones 3.2 Caractersticas del derecho ambiental Las principales caractersticas de ste derecho son: Es esencialmente preventivo, con esto no slo se encarga de sancionar a quienes lo hayan infringido y de esta forma reparar el dao, sino que su fin principal es mediante leyes y normas prevenir que ocurra una infraccin Es de carcter privado y pblico, ya que no slo regula a un sector, sino que se encarga de que tanto el estado por una parte y las empresas por otra respeten las normas que protegen al medio ambiente Es gradual, debido a que el cumplimiento de las metas que este propone se tienen cumplir en forma paulatina. Es un derecho transnacional a consecuencia de que abarca a todo el planeta, debido a que los recursos naturales no tienen barreras limtrofes entre los Estados, y a su vez stos tienen el compromiso global de proteger el medio ambiente traspasando fronteras.

4. Sistema de evaluacin de impacto ambiental 4.1 Concepto del SEIA5 Es un procedimiento de carcter administrativo cuyo objetivo es identificar y evaluar los impactos ambientales presentados por proyectos de empresas o instituciones que desarrollen determinadas actividades que puedan alterar el medio ambiente, de esta forma se adoptaran medidas que mitiguen al mximo posible los impactos negativos y fortalezcan los positivos6. El estado tiene un papel preponderante en este sentido, porque son justamente sus rganos pertenecientes al tema ambiental los que se encargaran de llevar a efecto ste procedimiento. El sistema de evaluacin de impacto ambiental funciona a bases de permisos ambientales que sern otorgados por las diversas entidades del estado que tengan competencia en la materia y siguiendo por supuesto la legislacin vigente. As, existiendo una calificacin ambiental favorable los organismos del Estado deben obligatoriamente conceder los permisos correspondientes, por el contrario si la calificacin ambiental es desfavorable se denegaran los permisos solicitados. De forma corriente esto se conoce con el nombre de ventanilla nica, ya que integra y coordina en un organismo todos los permisos de carcter ambiental que pueda requerir un proyecto. Hay que especificar qu rganos son los competentes para administrar e implantar este sistema, siendo la ley 19300 la que determina esto, sealando que sern la CONAMA y consecuentemente las COREMAS. 4.2 Proyectos sometidos a evaluacin ambiental Este mtodo no es obligatorio para todos los proyectos de inversin, sino solo a aquellos que por su magnitud, naturaleza, o localizacin en el entorno son
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Sistema de evaluacin de impacto ambiental Gestin Ambiental del Gobierno de Chile, CONAMA, pgina 196, ao 1997

considerados susceptibles de causar impactos ambientales, a consecuencia de los criterios anteriores el articulo 19 de la ley N 19.300 otorga una lista con los proyectos que s lo requieren, tales como embalses, presas, lneas de transmisin elctrica de alto voltaje, centrales generadoras, reactores nucleares, aeropuertos, puertos, instrumentos de planificacin territorial, proyectos mineros, gasoductos, agroindustrias, etc. Sealamos anteriormente que el procedimiento no es necesario para todos los proyectos, por tanto quienes no estn en la lista del articulo citado podrn adherirse a l en forma voluntaria. 4.3 Forma de ingreso al Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental Existen dos formas de ingreso del proyecto al sistema, por un lado existe la Declaracin de Impacto Ambiental y por otro un Estudio del Impacto Ambiental. La primera consiste en una declaracin jurada, en la cual se expresa que el proyecto cumple con la legislacin ambiental vigente, acompaando todos los antecedentes que permitan a la autoridad evaluar si su impacto ambiental se ajusta a las normas ambientales vigentes, ste se suscribe a un procedimiento simplificado con menores exigencias y plazos de tramitacin ms cortos (60 das hbiles y en casos justificados se puede ampliar por 30 das ms.) La segunda consiste en un documento que describe minuciosamente las caractersticas de un proyecto o actividad, y debe contener un plan de cumplimiento de la legislacin ambiental aplicable; la lnea de base; una descripcin de aquellos efectos, caractersticas o circunstancias que dan origen a la necesidad de efectuar un estudio de impacto ambiental; la identificacin, prediccin y evaluacin de los impactos ambientales del proyecto o actividad, incluidas las eventuales situaciones de riesgo; el Plan de medidas de mitigacin, reparacin y compensacin, y las medidas de prevencin de riesgos y control de accidentes, si correspondieran; y el plan de seguimiento de las variables ambientales relevantes que dan origen al estudio de impacto Ambiental. Debido a los altos requerimientos a los cuales esta sometido este documento, el procedimiento del EIA es ms detallado en cuanto a la evaluacin del impacto ambiental de un proyecto, y con plazos de tramitacin ms extensos (120 das hbiles, y en casos justificados se puede ampliar por 60 das ms. 4.4 Calificacin ambiental del proyecto La autoridad competente luego de la evaluacin del impacto ambiental concluir con una resolucin que certificar si el proyecto cumple o no con los requisitos ambientales, con sto ninguna institucin gubernamental podr desconocer o negar los permisos ambientales pertinentes. Esta calificacin puede revestir tres formas: aprobacin pura y simple del proyecto, rechazo del proyecto, y aprobacin sujeta a condiciones. Esta ltima es de gran relevancia, pues permite imponer ciertas condiciones al proyecto para que una vez cumplidas se otorgue su aprobacin pura. Existe tambin una autorizacin provisoria7, calificada como una alternativa que permite a los proyectos llevar a cabo ciertos progresos, pero siempre y cuando se acompae una pliza de seguros que cubra todos los riesgos causados al medio ambiente, mientras se realiza el procedimiento.

Solo esta disponible para aquellos proyectos que deban realizar un Estudio de Impacto Ambiental.

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Nuevas tendencias sobre dao ambiental y la situacin en los tratados internacionales

El dao ambiental como bien se ha recalcado anteriormente es de trascendencia mundial, por ende al ser los tratados el instrumento por excelencia del derecho internacional, existe un gran compilado de ellos que versan sobre materias ambientales. El medio ambiente y su proteccin ha alcanzado un progresivo desarrollo, destacndose siempre por su importancia y que tanto la poblacin mundial como sus gobernante han tomado conciencia que es necesario prevenir grandes catstrofes ambientales, ya que, debido a la falta de regulacin en un pasado estamos sufriendo las consecuencias hoy en da. Al traspasar las fronteras y tomar el carcter de multinacional no se puede conformar solo con leyes nacionales, debiendo llevarse a cabo convenciones y tratados ambientales que hoy son una de las fuentes ms importantes de las leyes ambientales internacionales. Durante todo el siglo pasado se firmaron numerosos tratados sobre temas que hoy en da toman el carcter de ambientales. Aumentando de forma significativa en cifra y alcance los tratados a partir de la II Guerra Mundial. Destacamos como ejemplos ms relevantes la Convencin Internacional para la Prevencin de la Contaminacin por Petrleo de los Mares (1954), la Convencin de Pars sobre la responsabilidad de terceras partes en el campo de la energa nuclear (1960) y la Convencin Ramsar sobre humedales de importancia internacional (1971). Una de las conferencias ms importante fue la convocada por las Naciones unidas en el ao 1972, denominada la Conferencia de Estocolmo, la cual justamente tuvo como tema central el medio ambiente, as se aument la conciencia poltica sobre la naturaleza global de muchas amenazas al medio ambiente, intensificndose la actividad internacional y a consecuencia de esto las Naciones Unidas creo un Programa del Medio Ambiente. Adems, la denominada hoy en da Unin Europea, en su tiempo como Comunidad puso en marcha un programa de iniciativas medioambientales. Los principales tratados sobre el medio ambiente firmados desde la Conferencia de Estocolmo incluyen la Convencin sobre el Comercio Internacional en especies amenazadas de Fauna y Flora (1973), la Convencin para la Prevencin de la Contaminacin del Mar desde estaciones situadas en tierra (1974), la Convencin sobre la Contaminacin Transfronteriza a Larga Distancia (1979), etc. A fines siglo pasado se llevo a cabo la Cumbre de la Tierra8, en ella se aprobaron dos importantes convenciones internacionales, la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico y la Convencin sobre Diversidad Biolgica. A pesar de los muchos tratados internacionales actualmente en vigor sobre el medio ambiente, su aplicacin efectiva sigue siendo un importante desafo para la comunidad mundial. El Tribunal Internacional de Justicia de Naciones Unidas slo puede desempear un papel limitado como rbitro de las disputas entre los diferentes pases. Las previsiones de los tratados internacionales suelen incluir reuniones regulares de sus signatarios y mecanismos para obligar a los pases a aportar informes detallados sobre el cumplimiento de sus obligaciones. Cada vez es

Conferencia global sobre el Medio Ambiente, convocada el ao 1992 por las Naciones Unidas y celebrada en Ro de Janeiro.

ms reconocida la importancia de la participacin de las organizaciones no gubernamentales en el proceso9. Adems de las obligaciones formales especificadas en los propios tratados ambientales, se est haciendo un uso cada vez mayor de la ley blanda, que contiene textos legales no tan rgidos como los tratados, ya que no imponen obligaciones y no son legalmente vinculantes para los pases, por tanto, ms flexibles y fciles de acordar. An as pueden tener una influencia significativa en la mejora de los estndares internacionales de conducta. Dos ejemplos importantes, acordados en la Cumbre sobre la Tierra de 1992, son la Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, y la Agenda, extenso documento con una serie de medidas que se llevaron a cabo a principios de ste siglo. 6. Situacin del dao ambiental en el Derecho Comparado a. Espaa La Constitucin de Espaa, como la de la gran mayora de las Constituciones Europeas establece la proteccin del medio ambiente, as queda demostrado en su artculo 45: "Todos tienen derecho a disfrutar de un medio ambiente adecuado para el desarrollo de la persona, as como el deber de conservarlo. Los poderes pblicos velarn por la utilizacin racional de todos los recursos naturales con el fin de proteger y mejorar la calidad de vida y defender y restaurar el medio ambiente, apoyndose en la indispensable solidaridad colectiva. Para quienes violen lo dispuesto en el apartado anterior, en los trminos que la ley fije se establecern sanciones penales o, en su caso, administrativas, as como la obligacin de reparar el dao causado

El destacado autor De Vicente ve en el precepto de la constitucin espaola un principio constitucional rector de la poltica social y econmica. Pero comparando el texto constitucional espaol con el chileno, podemos concluir que ambas legislaciones elevan el derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin como principios rectores de la poltica social y econmica. Aunque esta disposicin es innovadora para nosotros como legislacin, ya que no solo establece sanciones administrativas y civiles, sino tambin sanciones penales, las cuales nuestro ordenamiento jurdico no contempla en forma explcita y aunque la doctrina le da un gran tratamiento, el legislador no ha dado el paso de adems de la sancin civil por dao ambiental establecer su castigo penal10. b. Pases Latinoamericanos. Casi en todos los pases de Amrica se ha elevado a rango constitucional el
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Ejemplo de una ONG es Greenpeace organizacin internacional independiente que utiliza el pacifismo activo (acciones no violentas) y la confrontacin creativa para exponer y encontrar solucin a los problemas ambientales globales 10 CHAVES, Miguel, URZA, Rodrigo Responsabilidad Legal por DAOS AMBIENTALES, Estudio Jurdico Boill Mir Abogados.

derecho en materia ambiental, en trminos generales igual siguen la tendencia de Chile de otorgar y mejorar la calidad de vida de las personas, optando por la preservacin del medio ambiente y sancionando a los responsables. As por ejemplo, la Constitucin Poltica de la Repblica de Panam concibe a la responsabilidad ambiental como la obligacin de resarcir el dao causado o los perjuicios ocasionados al Medio Ambiente. Adems esta constitucin instaur un principio en el cual nuestro pas tiene una grave falencia, y es el hecho de que todas personas que estn en pro del desarrollo econmico tienen que prevenir el dao ambiental, evitando as tener que poner en una balanza ambos derechos y evitando la complicacin que sto le genera a los tribunales, por lo menos aqu en Chile. En Argentina, la Constitucin igual incorpora un derecho en este tema, aunque de forma tarda comparado con Chile, ya que introdujo una reforma en su articulo 41 de la Constitucin recin en el ao 1994, y lo instaura en los siguientes trminos Todos los habitantes gozan del Derecho a un ambiente sano, equilibrado, apto para el desarrollo humano y para que las actividades productivas satisfagan las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras, y tienen el deber de preservarlo. El Dao Ambiental generar la obligacin de recomponer, segn lo establezca la Ley. En Colombia, existe igual que en chile una ley especifica que regula las bases generales del medio ambiente, siguiendo una lnea muy parecida a la legislacin nacional, incluye como novedad la responsabilidad administrativa ambiental, y es mas estricta que la legislacin de nuestro pas. Por ultimo, en Per el jurisconsulto Rubn Marcelo Stefani, seala que los elementos, bienes y recursos naturales son el objeto de la relacin jurdica, por ende ellas se desarrollan entre personas, existiendo la necesidad de satisfacer la correcta garanta de los derechos ligados a temas ambientales. I. Responsabilidad por Dao Ambiental

1. Regulacin de la responsabilidad por dao ambiental en nuestro pas En nuestro ordenamiento jurdico encontramos dos normas que tratan de forma ms importante la conservacin ecolgica del pas, nos referimos al articulo 19 N8 de la Constitucin Poltica de la Repblica y a la ley N19.300 denominada De Bases Generales del Medio Ambiente. Estos dos textos legales contienen los principios esenciales de la poltica ambiental y proporcionan el marco legal ambiental en Chile. 1.1 La Constitucin de 1980 La Constitucin Poltica de 1980 consagra de forma innovadora en su Captulo III denominado De los derechos y deberes constitucionales, en su artculo 19 nmero 8 el derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin, potenciado por el deber del Estado de velar porque este derecho no sea afectado y de tutelar la preservacin de la naturaleza. Que se haya elevado a nivel constitucional un derecho ligado al medio ambiente viene a recalcar la idea que ha surgido en el derecho internacional sobre velar por el correcto desempeo que tienen que tener los estados en materia de conservacin del ecosistema. Es de suma importancia,

que este derecho se encuentre regulado por el texto legal ms importante de nuestro ordenamiento jurdico, pues de esta forma toda ley ordinaria o reglamento que vaya en contra del derecho a vivir en un ambiente libre de contaminacin, ser derogado tcitamente, y si se mantiene ser declarado inconstitucional.

1.2 Ley 19.300 sobre Bases Generales del Medio Ambiente La gestin ambiental en Chile se institucionaliz con la promulgacin en el ao 1994 de la Ley nmero 19.300 sobre Bases Generales del Medio Ambiente. Esta promulgacin se debi a la necesidad de iniciar un proceso que regulara de forma explcita la normativa ambiental en Chile. La ley fue elaborada tomando en consideracin los siguientes principios: a) Principio preventivo, por tanto nuestro ordenamiento jurdico estar orientado a regular la materia ambiental de forma tal de prevenir que se produzca una situacin de dao. b) Principio Quin contamina paga, ste es de carcter trascendental en nuestra legislacin, pues quien contamine deber resarcir el dao provocado con la contaminacin realizando inversiones tendientes a evitarla en un futuro, de este modo es la propia institucin o persona que contamina la que corre con los gastos del perjuicio ocasionado y no toda la comunidad. c) Principio del gradualismo a travs del cual se propone el cumplimiento gradual de metas, por tanto la ley promulgada en el ao 1994 deber realizar sus objetivos de forma parcial hasta llegar a una regulacin completa. d) Principio de la responsabilidad, a travs del cual se pretende que los responsables por el dao ambiental indemnicen a sus vctimas de todo dao y reparen materialmente el dao ambiental ocasionado. Este principio es la base para la responsabilidad extracontractual por dao ambiental, el cual se concretizara en diferentes normas y acciones. e) Principio de la eficiencia, el cual tiene como objetivo que las medidas que adopte la autoridad para enfrentar los problemas ambientales sean del menor costo social posible y que se privilegie, adems, instrumentos que permitan la mejor asignacin de recursos

2. Responsabilidad por dao ambiental Cuando hablamos de responsabilidad por dao ambiental, nos estamos refiriendo a la discutida y hoy en da muy en boga responsabilidad civil extracontractual, la cual proviene de la comisin de un delito o cuasidelito civil, es decir, de un hecho ilcito, intencional o no, que ha inferido injuria o dao a la persona o propiedad de otro. Nos atae esta responsabilidad, porque aqu no existe un vinculo previo, aunque para Planiol no hay distincin entre la responsabilidad extracontractual y contractual, puesto que ambas crean la obligacin de reparar el dao, en ambas existira una

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obligacin previa, en la contractual el vinculo jurdico y en la extracontractual la obligacin genrica que impone la ley de no causar dao, pero es preferible optar por la opcin que plantea Alessandri, el cual seala que la obligacin preexistente que consiste en no causar dao a otro no estara precisada en forma detallada por la legislacin, por tanto no se le puede dar la calidad de acreedor y de deudor. Es preciso entrar a distinguir cuales son los elementos principales que conforman la responsabilidad extracontractual y aplicarlas al tema medio ambiental, ya que, si bien siguen los parmetros generales estamos en presencia de un tema especifico y de suma importancia en el cual es necesario realizar un anlisis detallado. El dao, es definido por varios autores que tratan el tema de responsabilidad extracontractual, as para el autor Fernando Fueyo dao se define como La violacin de uno o varios derechos subjetivos que integran la personalidad jurdica de un sujeto, producida por un hecho voluntario, que engendra a favor de la persona agraviada el derecho de obtener una reparacin del sujeto a quien la norma imputa el referido hecho, calificado de ilcito11. Para el destacado autor Arturo Alessandri dao es todo detrimento, perjuicio, menoscabo, dolor o molestia que sufre un individuo en su persona, bienes, libertad, honor, crdito, afectos, creencias, etc. El dao supone la destruccin o disminucin, por insignificante que sea, de toda ventaja o beneficio patrimonial o extramatrimonial de que goza un individuo, su cuanta y la mayor o menor dificultad para acreditarlo y apreciarlo son diferentes; la ley no las considera12. Para el conocido autor Pablo Rodrguez Grez13, los requisitos establecidos para que el dao pueda ser indemnizable son: 1) Que el dao sea cierto y no meramente eventual. 2) Que se lesione un derecho subjetivo o un inters legitimado por el ordenamiento jurdico. 3) Que el dao sea directo. 4) Que el dao sea causado por un tercero distinto de la vctima. 5) Que el dao no se encuentre reparado. Aplicndolo de forma especfica a la materia en estudio el dao debe ser inferido al medio ambiente, entendindose por tal el definido en la ley 19300. Adems debe cumplir con los requisitos de ser cierto, es decir efectivamente debe producirse y adems debe ser propio refirindose al titular del inters afectado. Se considera con respecto al dao, que este puede ser contingente, y esto es de suma importancia debido que muchas veces esperar que ocurra un dao en el medio ambiente puede tomar el carcter de irreparable, como es el caso de la extincin de una especie a causa de la responsabilidad de una institucin, empresa o persona.
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FUEYO LANERI, Fernando Cumplimiento e incumplimiento de las obligaciones, Santiago, Ed. Jurdica de Chile. 12 ALESSANDRI RODRGUEZ, Arturo, De la Responsabilidad Extracontractual en el Derecho Civil Chileno, Santiago de Chile. 13 RODRIGUEZ GREZ, Pablo, Responsabilidad Extracontractual, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, 2003.

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En cuanto a los factores de atribucin, la propia ley de bases generales del medio ambiente introduce dos artculos tendientes a determinar a que tipo de responsabilidad extracontractual nos estamos refiriendo, el primero es el artculo 3 el cual dispone que todo el que culposa o dolosamente cause dao al medio ambiente, estar obligado a repararlo materialmente, a su costo, si ello fuere posible, e indemnizarlo de conformidad con la ley, el segundo es el articulo 51 el cual se refiere a la responsabilidad en los siguientes trminos Todo el que culposa o dolosamente cause dao ambiental, responder del mismo en conformidad a la presente ley, si tomamos en consideracin slo estas disposiciones tendremos como resultado que en materia ambiental, la responsabilidad a que hace referencia es la de carcter subjetivo, En la que se debe probar la culpa o dolo del ofensor, y la relacin de causalidad entre la infraccin y el dao producido. Sin perjuicio de lo anterior, la Ley N19.300 dispone que se presume legalmente la responsabilidad del autor del dao ambiental, si existe infraccin a las normas de calidad ambiental, a las normas de emisiones, a los planes de prevencin o de descontaminacin, a las regulaciones especiales para los casos de emergencia ambiental o a las normas sobre proteccin, preservacin o conservacin ambientales, establecidas en la presente ley o en otras disposiciones legales o reglamentarias. Esta es una presuncin simplemente legal, que invierte el peso de la prueba, la que recaer en el ofensor. Pero esto no esta cerca de causar un consenso, por el contrario, hay quienes sealan que si se hubiese optado por una responsabilidad de carcter objetivo se habra permitido una mayor aplicacin de sta normativa, dejando la carga de la prueba bsicamente en la relacin de causalidad y en el dao producido. Aunque no solo se ha discutido doctrinariamente sino que tambin en la Cmara de Diputados, la cual intent reformar la ley 19300 a lo ya establecido por el gobierno y aprobado por el Senado. Finalmente fue una comisin mixta la que zanj el dilema, restableciendo la responsabilidad subjetiva como la imperante en nuestra legislacin.

Pero creemos que es conveniente profundizar en el tema de la responsabilidad objetiva, ya que se solucionaran muchos problemas si la legislacin ambiental hubiese optado por esta teora, la responsabilidad con el medio ambiente no es como cualquier otra, como hemos dicho sta atae a toda la sociedad, y no solo la del presente sino tambin la futura, es as que al imponer la responsabilidad subjetiva se hace difcil hasta por razones sociales probar que efectivamente se ocasiono un dao. La responsabilidad objetiva agrupa una serie de criterios legales de imputacin que justifican el poner a cargo el dao a determinada persona, prescindiendo de la valoracin de la conducta del causante. En esto lo relevante es que quien crea un riesgo y efectivamente causa un dao debe indemnizar aunque no tenga culpa, es decir, es autor por el solo hecho de desarrollar una actividad peligrosa. Esto sigue la base de la teora del riesgo, la cual tiene sus orgenes doctrinarios en un grupo de juristas norteamericanos a comienzos del siglo pasado, pero encuentra su desarrollo a mitad del siglo XX por una serie de autores, liderados por Guido Calabresi, que conformaban la denominada Escuela de Anlisis Econmico del Derecho. En sntesis, ellos planteaban que la indemnizacin del dao deba correr por aquellos que se encontraban en una mejor posicin econmica con la posibilidad de prevenir que realmente esto se llevara a efecto. Si tomamos en consideracin los postulados de la teora del riesgo se hace mas efectivo que

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nuestra legislacin err al considerar la responsabilidad subjetiva, ya que muchas veces quienes causan dao son grandes empresas coludidas con el estado para obtener un beneficio econmico a costa de la emisin de contaminantes que afectan a toda la sociedad. Responsabilidad subjetiva Reparacin del dao ambiental solo probndose la culpa o dolo. No existe garanta de que la reparacin se efectu a todo evento Solo se incentiva el cumplimiento de la normativa vigente pues slo se responder cuando no se haya podido probar la debida diligencia, es decir haber cumplido la regla de cuidado Responsabilidad objetiva Reparacin del dao ambiental siempre que exista dao, es una garanta de que la reparacin se efectu a todo evento

Se exige incluir en el precio del bien el costo de evitar la ocurrencia de daos y el costo de la eventual indemnizacin y reparacin ante el evento de que el dao ocurra. Esto produce una regulacin del nivel de actividad El agente deber invertir solo a objeto de El agente responde a todo evento, por lo evitar caer en el rango de la negligencia que deber hacer una fuerte inversin para evitar su ocurrencia Aumenta los costos pues no solo es Simplifica la prueba de la vctima, pues necesario probar el dao sino tambin la solo tiene que probar el dao producido. negligencia

Sin embargo, y aunque la ley de Bases Generales del Medio ambiente sigue el criterio de responsabilidad subjetiva como regla general, existen disposiciones excepcionales que siguen la responsabilidad objetiva, ejemplo de ellos son los siguientes: las normas sobre responsabilidad por dao al ambiente que se contienen en leyes especiales que prevalece sobre la ley 19300. as por ejemplo, en la ley numero 18302, de seguridad nuclear, que en su titulo V, articulo 49 al 66 trata de la responsabilidad civil por daos nucleares, estableciendo expresamente que tendr un carcter objetivo y estar limitada en la forma que establece esa ley El artculo 52 de la ley 19300 establece una serie de presunciones de responsabilidad, las que si bien tiene soplo un carcter simplente legal, ayudan a aliviar la carga de la prueba para la vctima, en una materia de suyo compleja. La citada norma dispone que se presume legalmente la responsabilidad del autor del dao ambiental, si existe infraccin a: norma de calidad ambiental norma de emisiones planes de prevencin o p de descontaminacin regulaciones especiales para los casos de emergencia ambiental Normas de proteccin, preservacin o conservacin ambientales, establecida en la ley 19300 o en otras disposiciones legales o reglamentarias.

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Por tanto, si bien se sigue un criterio subjetivo, que es altamente cuestionado porque dificulta una expedita reparacin del dao en materia ambiental, si existen normas que siguen el otro criterio estableciendo ciertas facilidades a la vctima en caso de sufrir un perjuicio ambiental. - En lo relativo a la relacin de causalidad y la capacidad en materia extracontractual, se siguen los criterios generales, no existiendo al respecto. 3. Responsabilidad del Estado ante el dao ambiental Existe una tendencia moderna con respecto a la responsabilidad del estado, si bien este es un ente que tiene el carcter de supremo, no tiene porque quedar impune si sus actos igualmente generan un dao, pero no nos referimos a las empresas estatales pues stas siguen los criterios generales de responsabilidad extracontractual. El problema se presenta en aquellos casos que el estado debiendo realizar una accin tendiente a prevenir un perjuicio ambiental no lo realiza, es decir lo que aqu se sanciona es la falta de servicio por parte del estado, por tanto es ante todo una responsabilidad abstracta, en donde slo se contrasta una conducta ideal con la que efectivamente ocurri, esto nace de la accin u omisin que realiza un funcionario que no acta debiendo hacerlo o lo hace de manera imperfecta o tarda, existiendo previamente un deber de actuar en conformidad a un estndar de exigencia que se incumple. En materia de responsabilidad del estado, aunque de forma incipiente se establece la responsabilidad objetiva, porque el perjuicio derivar de la creacin de una situacin de riesgo la cual debe ser indemnizada. Con el solo hecho de que se cree esta situacin, el estado es responsable, pues no se puede abstener del compromiso que tiene con toda la sociedad de mantener el medio ambiente libre de contaminacin. As para Osvaldo Oelckers14, la responsabilidad extracontractual del Estado encuentra su base en el artculo 38 inciso 2 de la Constitucin Poltica de la Repblica, que indica que Cualquier persona que sea lesionada en sus derechos por la administracin del estado, de sus organismos o de las municipalidades, podr reclamar ante los tribunales que determine la ley, sin perjuicio de la responsabilidad que pudiere afectar al funcionario que hubiere causado dao, por tanto de esto se desprende un principio, el cual es que toda persona afectada por la mala administracin del estado puede dirigirse a los tribunales para reclamar su derecho. De diversas disposiciones podemos consagrar el principio anteriormente citado: - Las municipalidades incurrirn en responsabilidad por los daos que causen, la que proceder principalmente por falta de servicio15. El Estado ser responsable por los daos que causen los rganos de la administracin en el ejercicio de sus funciones sin perjuicio de las responsabilidades que pudieren afectar al funcionario que los hubiere
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OELCKERS CAMUS, Osvaldo, La Responsabilidad Extracontractual Del Estado Administrador En Las Leyes Orgnicas Constitucionales De Administracin Del Estado Y De Municipalidades, Revista Chilena de Derecho, Vol. 16, paginas 441-454, ao 1989. 15 Ley Orgnica de municipalidades N 18.695, articulo 123.

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ocasionado

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Para el autor Eduardo Soto Kloss17 la responsabilidad extracontractual del Estado presenta las caractersticas de ser constitucional, objetivo, directo y regido por el derecho publico, lo anterior es un buen resumen de lo que esencialmente significa la responsabilidad del estado. El autor Pedro Pierry, quien sigue a Mazaud y Tunc, impone un requisito fundamental para hacer efectiva la responsabilidad del Estado que tiene relacin con la prueba, expresando que es fundamental que el afectado pruebe la falta de servicio en la actividad del rgano o funcionario que genera el dao. Pero el estado tiene una responsabilidad ligada a la institucionalidad, pues es por medio de organismos exclusivamente destinado a la preservacin del medio ambiente, como la CONAMA, cuyo fin especfico es supervisar que se cumpla con la garanta constitucional de vivir en un medio ambiente libre de contaminacin. Para Pedro Fernndez Bitterlich la gestin ambiental es el conjunto de acciones destinadas a administrar el medio ambiente, con el fin de alcanzar el cumplimiento de una poltica nacional ambiental. Teniendo un papel preponderante las evaluaciones de impacto ambiental, siendo el estado el nico ente capaz de otorgar los permisos necesarios. El mandato constitucional que manda al estado a ser el que proteja esta garanta constitucional ha sido reafirmado por nuestro tribunal superior jerrquico, la Excelentsima Corte suprema, la cual en el caso Horvath y otros con CONAMA, seal que El derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin es un derecho humano con rango constitucional, el que presenta un doble carcter: derecho subjetivo pblico y derecho colectivo pblico. 4. Acciones que otorga el sistema jurdico para proteger el medio ambiente. 4.3 Recurso de proteccin En el articulo 21 de la Constitucin Poltica de la Repblica que regula el recurso de proteccin esta contemplado el numeral 8 del articulo 19, es decir el derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin, este derecho como bien sabemos tiene su raigambre en la Constitucin de 1980, por tanto es relativamente nuevo. El constituyente decidi incorporarlo por las recomendaciones de la Comisin Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica (CONICYT)18. Adems del derecho otorgado, esta disposicin agrega un deber jurdico estatal como correlato de la garanta establecida, el cual esta expresado de la siguiente forma Es deber del Estado velar para que este derecho no sea afectado y tutelar la preservacin de la naturaleza19.
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Ley Orgnica Constitucional Bases Generales de la Administracin del Estado N 18.575, articulo 4 SOTO KLOSS, Eduardo, Bases Fundamentales del Derecho Administrativo, Tomo II, Principio de Juricidad, Editorial Jurdica. 18 Urza Valenzuela, Germn. Manual de Derecho Constitucional, Editorial Jurdica de Chile, 1991, pag.198201. 19 Constitucin Poltica de la Repblica

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Por ultimo la norma constitucional establece una remisin a ley acerca de las limitaciones y restricciones que se instauren en favor del medio ambiente20 En esta materia es mejor referirse a Accin de Proteccin, descartando la idea de recurso que tiene una significacin de imputacin para resoluciones judiciales, aqu lo que se busca es proteger un derecho legalmente garantizado por la Constitucin. La accin de proteccin es sin duda alguna la que tiene la mayor trascendencia en ste mbito y es la responsable de la mayor parte de la jurisprudencia sobre temas ambientales en nuestro pas. En cuanto al titular activo de la accin de proteccin en materia ambiental es bastante amplio, y se le ha dado la caracterstica de accin popular, debido a que cualquiera que desee proteger ste bien jurdico puede interponer sta accin ante el tribunal competente, lo que s se exige es que se tiene que tener un inters actual y que quede de manifiesto que el derecho esta siendo amenazado, perturbado o privado por algn hecho ilcito. En cuanto a sus formalidades son de carcter simple, solo se exige que se presente por escrito omitiendo solemnidades, adems no se requiere patrocinio de un abogado. El inciso segundo del articulo 21 de la Constitucin remitindose al numeral 8 del articulo 19, establece que tiene que ser una accin u omisin ilegal, esta disposicin fue el resultado de una reforma introducida en el ao 2005, ya que en el texto original no exista la nocin de omisin como forma de privar el derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin, adems tenan que concurrir copulativamente los requisitos de arbitrariedad e ilegalidad. 4.2 Accin civil o indemnizatoria por dao ambiental Esta accin esta especialmente regulada por la ley 19300 en la cual toma el nombre de accin civil reparatoria por dao ambiental21, adems de otras acciones relacionadas con el tema ambiental y que toman el carcter de especiales. Esta accin civil es la pionera en Chile que tiene como objetivo la proteccin del medio, as se le da el siguiente concepto, la accin civil reparatoria por dao ambiental tiene por objeto la reparacin material del medio ambiente daado, a expensas del causante del dao ambiental22 En la poca que se dicto el cdigo civil23 se present una novedad en esta materia, de forma indita quizs para la poca Don Andrs Bello consagr en el articulo 937 de dicho cdigo la accin posesoria por obras que corrompan el aire, disposicin que esta presente hasta nuestros das y es prescrita de la siguiente forma: Ninguna prescripcin se admitir contra las obras que corrompan el aire y lo hagan conocidamente daoso. De forma anloga a esta disposicin el Cdigo de Aguas chileno consagra acciones tendientes a proteger los recurso hidrulicos del pas, un ejemplo de ello se encuentra en el articulo 127 de dicho cdigo redactado del siguiente modo Siempre que las aguas de que se sirve un predio, por negligencia del dueo en darles salida sin dao de sus vecinos, se derramen sobre otro predio, el dueo de ste tendr
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La ley a la cual se refiere el texto constitucional, es la ley dictada en 1994 de Bases Generales del Medio Ambiente, que tiene por objetivo establecer las restricciones y limitaciones en pro al derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin. 21 La ley 19.300 destina un ttulo completo a la responsabilidad por dao ambiental en cuyo marco se consagra la accin por dao ambiental y el procedimiento judicial pertinente. (arts.51-63). 22 Valenzuela Fuenzalida, Rafael. La Responsabilidad civil por dao ambiental en Congreso Internacional de Derecho del Medio Ambiente. Editorial Jurdica Conosur. 1998. Pg. 66. 23 El Cdigo Civil chileno fue promulgado el 14 de diciembre de 1855.

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derecho para que se le resarza el perjuicio sufrido y para que en el caso de reincidencia se le pague el doble de lo que el perjuicio importare. Mas especficamente la accin indemnizatoria la contempla el articulo 53 de la ley 19300, en la que se estipula que sta accin tiene como finalidad obtener la reparacin de daos y perjuicios derivados del dao ocasionado al medio ambiente. Es de carcter netamente patrimonial, y los titulares de esta accin son todos aquellos directamente afectados por el dao ambiental, a su vez son aplicables las normas de la responsabilidad civil extracontractual, a menos que dicha ley establezca lo contrario. En cuanto al problema que se puede suscitar en materia de dao ambiental es que los titulares de la accin sean muchos, aqu entra a jugar un rol preponderante la figura procesal litisconsorcio activo con un procurador comn, el cual seria la solucin aunque no exenta de problemas jurdicos para tal caso. En el articulo 55 de la renombrada ley del medio ambiente dispone que cuando los responsables de fuentes emisoras sujetas a planes de prevencin o descontaminacin, o a regulaciones especiales para situaciones de emergencia, acrediten estar dando ntegro y cabal cumplimiento a las obligaciones establecidas en dichos planes o regulaciones, slo cabr la accin indemnizatoria ordinaria deducida por el personalmente afectado, salvo que dicho dao provenga de causas no contempladas en el respectivo plan., por tanto la accin indemnizatoria podra ser la nica que se pueda intentar en materia ambiental, he aqu donde radica su grado de importancia. Una diferencia entre las normas generales de materia extracontractual y las especificas de la ley medio ambiental, esta orientada a la prescripcin de la accin que por regla general y segn lo dispuesto en el articulo 2332 del Cdigo Civil prescribe en cuatro aos contados desde la perpetracin del acto que le da origen, en cambio en materia ambiental la accin de indemnizacin prescribe en cinco aos. 4.3 Accin ambiental Esta accin tiene por objeto obtener la reparacin del medio ambiente daado, pero no es lo mismo que la accin de indemnizacin, ya que las reparaciones que se persiguen son diferentes. En el caso de la accin ambiental, la reparacin consiste en reponer al medio ambiente o a uno o ms de sus componentes una calidad similar a la que tenan con anterioridad al dao causado o, en caso de no ser ello posible, restablecer sus propiedades bsicas. En cambio, la accin indemnizatoria que ejerce el afectado tiene por objeto la compensacin de los perjuicios sufridos en su patrimonio y su persona, incluyendo el dao material y el dao moral. Ahora cabe ahondar un poco mas en esta novedosa accin que se establece de forma exclusiva para el dao en materia ambiental. Primeramente se establece que son titulares de la accin ambiental las personas naturales o jurdicas, pblicas o privadas, que hayan sufrido el dao o perjuicio; las municipalidades, por los hechos acaecidos en sus respectivas comunas; y por ultimo el Estado, por intermedio del Consejo de Defensa del Estado. Una vez interpuesta la demanda por alguno de los

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actores nombrados no se podr interponer por el resto de los titulares sealados, sin perjuicio del derecho que le da la ley procesal de intervenir como terceros24. Existe una presuncin con respecto al estado y las municipalidades, pues se presume que stos tienen inters actual en el resultado del juicio. En cuanto a las municipalidades, la ley concluye que cualquier persona que se vea afectado por un dao al medio ambiente puede dirigirse a la municipalidad de la comuna respectiva, y hacerle saber el problema ambiental que lo aqueja. Esta institucin cuenta con un plazo de 45 das para definir la demanda si lo considera producente, por el contrario si califica el hecho como no daino para el medio ambiente tiene el deber de emitir una resolucin fundada sealando sus justificaciones al respecto. Pero existe una limitacin, ya que no se podr intentar sta accin contra los responsables de la contaminacin que se encuentren sujetos a planes de prevencin o descontaminacin, o a regulaciones especiales para situaciones de emergencia, segn corresponda, se acreditar que estn dando ntegro y cabal cumplimiento de las obligaciones establecidas en tales planes o regulaciones. En tal situacin, slo dar lugar la accin indemnizatoria ordinaria establecida para el afectado a menos que el dao provenga de causas no contempladas en el respectivo plan. Esta accin ambiental y las acciones civiles emanadas del dao ambiental prescribirn en un plazo de cinco aos, contado desde la manifestacin evidente del dao.

5. Inclinaciones actuales sobre el dao ambiental en Jurisprudencia En materia ambiental definitivamente la jurisprudencia de nuestro pas no ha seguido una lnea definida, si bien han aumentado de forma significativa los casos que llegan a los tribunales no ha ido de la mano con un razonamiento jurdico por parte de los jueces, existiendo slo unos cuantos fallos importantes que pueden contribuir de forma muy general al criterio jurisprudencial en cuanto al dao ambiental. Con el transcurso del tiempo ha quedado al descubierto la falta de preparacin sobre la materia, que toma el carcter de nueva y compleja, obstando los jueces por traspasar la responsabilidad en la materia a los tcnicos, denegando de esta forma la justicia en materia ambiental. Otros problemas que se suscitan son las presiones e inters principalmente econmico que se dejan entrever en esta materia, por cuanto los tribunales se abstienen de inmiscuirse en la materia para no afectar el desarrollo econmico del pas, contando as con el respaldo de las autoridades administrativas. A modo de resumen, la doctrina elabor ciertos postulados como una forma de justificar la abstinencia de los jueces a tratar las materias medio ambientales, las cuales estudiaremos a continuacin:

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VALENZUELA F. Rafael Responsabilidad Civil por Dao Ambiental, Serie de Documentos sobre derecho Ambiental, N 5, Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Oficina regional para Amrica Latina y El Caribe, Mxico, 1996.

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a) No existe una definicin precisa sobre la naturaleza de la accin cautelar en materia ambiental, pues si bien dijimos que esta tomaba el carcter de accin popular, no esta claro para nuestros tribunales dicho razonamiento b) Tanto la jurisprudencia como la legalidad han establecido fuertes limitaciones a la denominada amplia legitimacin activa tanto en materia de la accin civil por reparacin ambiental como en la accin de proteccin. c) Los tribunales superiores de justicia, en general, no entran a conocer el fondo de los asuntos ambientales sometidos a su conocimiento, bajo el argumento de que se trata de materias tcnicas entregadas al conocimiento y resolucin de la autoridad competente y especializada en esas materias. As, generalmente lo que se hace es desechar por razones formales las acciones deducidas. d) No existen casos en nuestra jurisprudencia que no sean de carcter meramente declarativos, por lo general las sentencias, mas encima escasas, solo se remiten a declarar ilegal una actividad que dae el medio ambiente, no existiendo casos importantes sobre indemnizacin reparatoria 2 5 . Con todo lo anterior se puede concluir que nuestra jurisprudencia no ha demostrado un mayor inters por distenderse en temas medio ambientales, ya sea por la dificultad que representa la ponderacin de los instrumentos vigentes, la dificultad que se puede presentar en el procedimiento por ser materias relativamente nuevas, o bien por la razn antes sealada de que inmiscuirse en materia ambiental seria confrontar el derecho a vivir en un ambiente libre de contaminacin con el desarrollo econmico del pas. Pero que nuestra jurisprudencia no haya establecido una lnea en esta materia, no significa que no existan casos, pues debido al gran desarrollo tecnolgico y empresarial surgen cada da causales diferentes que afectan de alguna forma al medio ambiente, adems de la importancia internacional que ha tomado ste tema. Pero a pesar de dicha masificacin no representan mayor valor jurdico, porque en variadas sentencias o no se acogen los razonamientos ambientales o son evadidos por declararlos de carcter tcnico. En el transcurso de la dcada del 80 fue el comienzo del incremento de los casos relacionados con el tema, pues como bien sabemos transcurrieron catorce aos desde que el derecho fue consagrado en nuestra Constitucin hasta que se procedi a dictar una ley que regulara las bases del medio ambiente, as nuestros tribunales se vieron obligados a actuar en forma subsidiaria como una medida necesaria, de urgencia y ultima ratio para de este modo asegurar el derecho consagrado en nuestra Constitucin. Es mas, contaban con una obligacin de pronunciarse sobre el tema aun a falta de una legislacin especfica, ya que por mandato constitucional el estado tiene la obligacin de pronunciarse sobre la proteccin de los derechos establecidos. Un caso representativo de la poca es aquel que vers sobre el incremento de la extraccin de aguas del Lago Chungar, como parte de la poltica pblica de riego de la autoridad zonal, el problema se present debido a que dicho lago se ubica en
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Un caso de excepcin es el caso de contaminacin por plomo y arsnico en Arica donde los tribunales obligaron a trasladar el material contaminante y a efectuar y adoptar una serie de medidas sanitarias y ambientales que garanticen la salud de los habitantes de dicha ciudad.

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un parque nacional y se encuentra amparada por la Convencin de Washington para la Proteccin de la Flora, Fauna y Bellezas Escnicas de Amrica26. En la dcada siguiente y al dictarse la ley del medio ambiente junto con crear un organismo que se encargara del tema, como lo es hasta hoy en da la CONAMA, las Cortes aumentaron sus demandas ambientales juntamente con dejar de involucrarse de manera abierta y directa en los conflictos ambientales, transfiriendo la resolucin de los mismos a los organismos con competencia en la materia y slo de manera excepcional acogiendo las demandas cuando concurran situaciones que iban en contra del derecho vigente. Ejemplos de esto ultimo lo constituyen sin duda los casos del Proyecto Forestal Ro Cndor de Forestal Trillium Ltda., consistente en la explotacin de bosques nativos de lenga en el sur del pas 27. Y el Proyecto Celulosa Valdivia, de la empresa Celulosa Arauco y Constitucin S.A28, ambos con declaraciones de ilegalidad por no adecuarse a la reglamentacin vigente.

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Corte de Apelaciones de Arica, 21 de agosto de 1985. Rol N775. Confirmada por la Excma. Corte Suprema con fecha 19 de diciembre de 1985. 27 Corte de Apelaciones de Santiago. Sentencia de 10 de diciembre de 1996. Confirmada por la Corte Suprema con fecha 19 de marzo de 1997.
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Corte de Apelaciones de Valdivia. Sentencia de 11 de febrero de 1997. Confirmada por la Corte Suprema con fecha 13 de septiembre de 1997.

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