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El invitado de Drcula. Por Bram Stoker.

Cuando comenzamos nuestro viaje, el sol brillaba con intensidad sobre Munich, y el aire se senta lleno del placer propio del inicio del verano. Justo en el momento de nuestra partida, Herr Delbrck (el maitre dhotel de las Cuatro Estaciones, donde me estaba alojando) baj con la cabeza descubierta hasta el carruaje, y despus de desearme un buen viaje, le dijo al cochero sosteniendo en su mano an la manija de la puerta del carro: Recuerda regresar al anochecer. El cielo est claro ahora, pero el estremecedor fro del viento del norte indica que se puede convertir de repente en una tormenta. Pero estoy seguro que no te tardars. Entonces sonri y agreg: pues sabes bien que noche es hoy. Johann contest con un enftico Si, mein Herr, y, tocando el ala del sombrero, rpido arranc. Cuando ya habamos salido de la ciudad, dije, despus de ordenarle que se detuviera: Dgame, Johann, qu noche es hoy? Se persign mientras contestaba lacnicamente: La noche de Walpurgis. Entonces tom su reloj, uno grande, de plata, alemn y pasado de moda, del tamao de un nabo, y lo mir con las cejas fruncidas levantndo los hombros en un pequeo gesto de impaciencia. Me di cuenta de que esa era su respetuosa manera de protestar contra nuestro retraso innecesario y se volvi al carruaje con el mnimo de esfuerzo. Arranc tan rpido como para recuperar el tiempo perdido. De vez en cuando los caballos levantaban las cabezas y parecan husmear el aire con sospecha. En tales ocasiones l miraba alrededor con alarma. El camino era inhspito, pues atravesabamos una especie de meseta alta y ventosa. Mientras viajabamos, vi un camino que pareca poco transitado, y que poco a poco se introduca en un sinuoso valle. Se vea tan invitador que, an a riesgo de ofenderlo, lo llam para que se detuviera y cuando lo hizo, le dije que me gustara que continuara por aquel camino. Me dio toda clase de excusas, y con frecuencia se persignaba mientras hablaba. Esto aument mi curiosidad, as que le formul varias preguntas. El contestaba protegindose, y en repetidas ocasiones mir su reloj a modo de protesta. Al final dije: Bueno Johann, quiero bajar por ese camino. No te pedir que me acompaes a menos que t lo quieras; pero dime por qu no

deseas ir, es todo lo que te pregunto. Se baj del coche lo ms rpido posible, por toda respuesta. Luego se estrechaba las manos apelando, implorndome no ir por ese camino. La mezcla de ingls y alemn fue suficiente para entender el rumbo de su discurso. Siempre estaba a punto de decirme algo la sola idea de hacerlo evidentemente lo aterrorizaba; pero cada vez que se detena, deca, hacindo la seal de la cruz: la noche de Walpurgis Trat de discutirlo, pero era muy difcil argumentar con un hombre cuando no se conoce su idioma. El tena la ventaja, pues empez a hablar en ingls rudimentario y con mucho acento, y cuando se pona nervioso hablaba de nuevo en su lengua nativa y cada vez que lo haca miraba su reloj. Entonces los caballos se impacientaron y husmearon el aire. Con esto empez a palidecer y mirando aterrorizado a su alrededor; de un brinco se subi al carruaje, tom las riendas y se coloc unos metros adelante. Yo lo segu y le pregunt por qu haba hecho esto. Se persign por toda respuesta, apuntando hacia el lugar que dejamos atrs y dirigiendo su carruaje en direccin al otro camino y seal una cruz; dijo primero en alemn y luego en ingls : Enterrronlo el que los mat. Me acord de la vieja costumbre de enterrar a los suicidas en los cruces de caminos: Ah, ya entiendo, un suicida. Qu interesante! Pero por mi vida que no entenda por qu los caballos estaban aterrorizados. Mientras conversabamos, oimos una clase de sonido entre un ladrido y un aullido. Son muy lejos; pero los caballos se agitaron ms. Y le toc a Johann calmarlos durante todo el tiempo que estuvimos hablando. Muy plido dijo: Parece un lobo pero no hay lobos ahora No? dije interrogndolo: no es cierto que desde hace mucho no hay lobos cerca de la ciudad? No mucho contest en la primavera y en el verano; pero con la nieve, los lobos han estado aqu no hace mucho tiempo. Mientras daba palmadas a los caballos y trataba de calmarlos, negras nubes cruzaban rpido el cielo. El sol se haba metido y un viento fro nos abrazaba. Era slo un aviso, una prevencin ms que un hecho, como suele suceder en la naturaleza, pues el sol volvi ms brillante otra vez. Johann mir bajo su mano levantada hacia el horizonte y dijo:

Una tormenta de nieve, viene antes de tiempo. Entonces mir su reloj otra vez, y, estirando las riendas firmemente pues los caballos seguan pateando el suelo agitadamente y moviendo las cabezas subi a su asiento como si fuese el momento para continuar nuestra jornada. Yo segua obstinado y de momento no quise subir al carruaje. Cuntame dije, acerca de este lugar a donde nos lleva este camino y apunt hacia all. Otra vez hizo la seal de la cruz y murmur una plegaria, luego contest: Es impo. Qu es impo? Pregunt. El pueblo. Entonces hay un pueblo? No, no. Nadie vive ah desde hace cientos de aos. Mi curiosidad aument: Pero dijiste que haba un pueblo. Haba. Dnde estn ahora? Entonces solt una larga historia en alemn y en ingls, tan enredado que no pude saber exactamente lo que deca, pero con cierta dificultad entend que hace aos, cientos de aos, las personas murieron ah y fueron enterradas en sus tumbas; algunos sonidos fueron odos bajo la tierra, y cuando las tumbas fueron abiertas, hombres y mujeres fueron encontrados tan rosados como en vida y sus bocas rojas, manchadas de sangre. As, en la premura de salvar sus vidas (si, y sus almas! y aqu se volvi a persignar) se fueron a otros lugares en donde los vivos vivan y los muertos muertos se quedaban y nono otra cosa. Evidentemente tena miedo de pronunciar las ltimas palabras. Mientras continuaba con su narracin, se pona ms y ms nervioso. Pareca como si su imaginacin hiciera presa de l y termin en un perfecto paroxismo de miedo la cara blanca, sudando, temblando y mirando a su alrededor como si esperara que una maligna presencia se manifestara ah mismo bajo el sol brillante, abiertamente. Al final, en la agona de su desesperacin grit: La noche de Walpurgis! Y seal el carruaje para que me
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subiera. Toda mi sangre inglesa se alborot con esto, y quedndome atrs dije: Tienes miedo Johann, tienes miedo. Regresa a casa; yo regresar solo; la caminata me har bien. La puerta del carruaje estaba abierta. Tom del asiento mi bastn- el que siempre llevaba en mis excursiones vacacionales y cerr la puerta, sealando hacia Munich le dije Vete a casa Johann --la noche de Walpurgis no les importa nada a los ingleses. Los caballos estaban ahora ms nerviosos que antes, y Johann estaba tratando de contenerlos, mientras agitadamente me imploraba que no obrase tan tontamente. Yo sent lstima por el pobre tipo, l lo deca profundamente en serio; pero yo no pude evitarlo y me re. Su ingls se haba ido. En su ansiedad se olvid que su nico medio para hacerme entender era hablar mi mismo idioma, sin darse cuenta sigui parloteando en su nativo alemn. Todo empez a aburrirme; despus de sealar la direccin, A casa! Me di la vuelta y me dirig al cruce de caminos y tom el que iba hacia el valle. Con un gesto de desprecio, Johann enderez los caballos en direccin a Munich. Yo me recargu en mi bastn y lo busqu con la mirada. El se fue con lentitud por el camino durante un corto trecho; entonces apareci en la cresta de la colina un hombre alto y delgado. Pude verlo desde la distancia. Cuando pas cerca de los caballos, ellos empezaron a brincar y a patear, luego un grito de terror, Johann no poda mantenerlos en el camino; los caballos en fuga repentina se alejaron corriendo como locos. Ya no los v, haban salido de mi visin, busqu al desconocido, pero descubr que l tambin haba desaparecido. Con alegra me fui por el camino hacia el profundo valle que Johann objet. No tena ni la ms ligera razn factible para su objecin; Me figuro que vagabunde por un par de horas sin pensar en tiempo o distancia, y ciertamente sin ver a persona o casa alguna. Por lo que poda darme cuenta el lugar slo era desolacin. Pero no lo entend hasta que di la vuelta en una curva del camino, y llegu hasta la orilla del bosque; entonces reconoc que estaba impresionado inconscientemente de lo inhspito de la regin que haba pasado. Me sente para descansar, y comenc a mirar a mi alrededor. Me di cuenta que el clima estaba considerablemente ms fro que al comienzo de mi caminata, una especie de susurro sonaba en mi entorno de vez en cuando, arriba de mi cabeza, con un apagado

estruendo. Al ver hacia arriba observ las grandes y gruesas nubes dirigindose rpido a travs del cielo, de norte a sur a una gran altura. Haba signos de la tormenta que se avecinaba en algunos elevados estratos del aire. Senta un poco de fro, y pensaba que la razn era por haberme sentado despus de la larga caminata. Entonces retom mi viaje. Los lugares que pasaba ahora eran ms pintorescos. No haba cosas llamativas que el ojo pudiera diferenciar; pero con todo posean una belleza atractiva. Prest un poco de atencin a la hora y fue cuando la profundidad del atardecer me forz a pensar en qu hara para encontrar mi camino a casa. La luz del da haba desaparecido. El aire estaba helado. Y el rumbo de las altas nubes era ms marcado. Estaban acompaadas de un tipo de lejano y confuso sonido, el cual pareca venir a intervalos unido al grito misterioso que el cochero dijo provena de un lobo. Por un momento dud. Dije que vera el pueblo desierto, as que segu y llegu a un campo abierto rodeado todo por colinas. Los lados estaban cubiertos de rboles que se extendan por la planicie y eran visibles en grupos, las suaves pendientes y las hondonadas aparecan aqu y all. Segu con mis ojos las sinuosidades del camino y vi que se curvaba cerca de uno de los ms densos grupos de plantas y se perda detrs de ellos. Mientras miraba hacia all vino una rfaga de aire helado y la nieve comenz a caer. Pens en en la extensa distancia de este lbrego lugar, y me apresur a buscar cobijo en el bosque de enfrente. El cielo se puso oscuro y ms oscuro, rpida y pesada cay la nieve, hasta que la tierra que me rodeaba se convirti en una blanca y brillante alfombra, cuya lejana orilla se perda en una vaga bruma. El camino era menos que rudimentario, y cuando despejado sus mrgenes estaban apenas sealados, como cuando pasaba por los rastrojos; pronto ca en la cuenta que deba alejarme, pues perd la superficie dura bajo mis pies y los hund profundamente entre la yerba y el musgo. Entonces el viento se hizo ms fuerte y azot cada vez con tan creciente vigor que de buena gana correra delante de l. El aire se convirti en hielo, y a pesar de mi ejercicio empec a sufrir. La nieve estaba cayendo ahora ms gruesa y se arremolinaba a mi alrededor en tan rpidas turbulencias que me era imposible tener los ojos abiertos. De vez en cuando los cielos se partan en dos por vvidos relmpagos, y con las rfagas de luz pude ver adelante una gran masa de rboles, tejos y cipreses principalmente, cargados con una gran capa de nieve.

Pronto estuve al cobijo de los rboles, y ah en comparativo silencio pude or las rfagas del viento arriba, muy arriba de mi. En ese momento la negrura de de la tormenta pareca haberse fundido con la oscuridad de la noche. Pasado un rato la tempestad pareci amainar; ya slo llegaban fieras bocanadas y sacudidas. En esos momentos el extrao aullido de un lobo pareci tener un eco que comprenda muchos sonidos similares a mi alrededor. De vez en cuando, de la negra masa de nubes sala desordenado un rayo de luna, que iluminaba mi camino y me mostraba que estaba a la orilla de una densa masa de cipreses y tejos. Como la nieve haba cesado de caer, sal del resguardo y empec a investigar ms de cerca. Me pareca que entre tantos viejos cimientos que antes observ, bien podra quedar en pie alguna casa, en la cual, a pesar de estar en ruinas, yo pudiera abrigarme por el momento. Borde la orilla del bosquecillo y descubr que un muro bajo lo rodeaba, siguindolo encontr una abertura. Aqu los cipreses formaban un callejn que conduca a un edificio cuadrado y masivo. En el momento en que lo vi, las nubes en movimiento oscurecieron la luna y segu caminando en la oscuridad. El viento, con seguridad, se puso ms fro, pues sent que temblaba mientras caminaba; pero surgi una esperanza de abrigo y continu mi camino a tientas. Un silencio repentino me detuvo. La tormenta haba pasado y, tal vez, por sintona con el silencio natural, mi corazn pareca haberse detenido. Pero slo fue por un momento; porque de repente la luna surgi de las nubes y me mostr que estaba en un panten, y que el edificio cuadrado que tena enfrente era una gran cripta de mrmol tan blanca como la nieve que la envolva y la rodeaba. Con la luna lleg un feroz susurro de la tormenta, que pareca reanudar su curso con un largo y quedo aullido, como si hubiera sido emitido por muchos perros o lobos. Yo estaba sobrecogido y estupefacto, mientras que el fro se apoderaba de m hasta sentir que tena mi corazn atenazado. En el momento en que la luz de la luna baaba el mrmol de la tumba, la tormenta dio nuevas muestras de renovarse, como si fuera a regresar sobre sus huellas. Movido por cierta clase de fascinacin, me acerqu al sepulcro para verlo y porqu tal cosa estaba sola en aquel lugar. Le di la vuelta, le sobre la puerta drica, en alemn: Condesa Dolingen de Gratz, buscada y hallada muerta en Styria, 1801. En la parte alta de la tumba, -- la estructura estaba hecha de unos grandes bloques de piedra-- sobresala una pa o estaca de gran

tamao que pareca estar clavada a travs del mrmol slido. En la parte trasera estaban grabadas estas palabras en letras rusas: La muerte viaja rpido. Haba algo tan asombroso y extrao acerca de todo aquello que me dio un mareo y casi me desmayo. Empec a desear, por vez primera, haber odo el consejo de Johann. Una idea me vino a la mente, que apareci en misteriosas circunstancias y me conmocion: Era la noche de Walpurgis! La noche de Walpurgis, de acuerdo con las creencias de millones de personas, cuando el diablo no estaba se abran las tumbas y los muertos despertaban y caminaban. Cuando se regocijaban todas las cosas diablicas de la tierra, del aire y del agua. Este preciso lugar era el que el cochero rehua especialmente. Este era el pueblo abandonado haca siglos. Aqu era el lugar donde yaca el suicida; este era el lugar en donde yo me encontraba solosin compaa, temblando de fro, envuelto en un manto de nieve y con una salvaje tormenta que se reiniciaba sobre m. Me tom toda mi filosofa, toda la enseanza religiosa que recib, todo mi valor no colapsar en el paroxismo del miedo. Y ahora el perfecto tornado se abalanz sobre m. El suelo tembl como si miles de caballos lo cruzaran; y esta vez la tormenta volaba con sus alas de hielo, nada de nieve sino grandes granizos que caan con tal violencia que debieron salir de las correas de las hondas balericasgranizos que tiraban las hojas y las ramas y hacan intil mi refugio de cipreses pues solo sus troncos quedaban en pie. Al principio corr hasta el rbol ms cercano, pero pronto lo dejara de buena gana y buscara el nico lugar que brindara cobijo: la puerta drica de la cripta de mrmol. Ah, en cuclillas contra la gran puerta de bronce, encontr cierta proteccin contra los golpes del granizo, por que ste rebotaba, contra el suelo y las paredes de mrmol, golpendome de regreso. Al recargarme contra la puerta, sta se movi y se abri ligeramente. El refugio aunque sea de una tumba fue bienvenido por causa de la implacable tormenta, y estaba por entrar cuando vino el fogonazo del relmpago que ilumino los extensos cielos. En ese instante como cualquier hombre vivo, al volverse mis ojos hacia la oscuridad de la cripta, vi a una hermosa mujer, de redondas mejillas y labios rojos, que pareca dormir en un atad. Cuando el rayo tron sobre mi cabeza, fui agarrado por la mano de un gigante y arrojado a

la tormenta. Todo sucedi tan de repente, antes de que pudiera dar cuenta de la conmocin, tanto moral como fsica, descubr que los granizos seguan pegndome. Al mismo tiempo me embarg un raro y fuerte presentimiento de que no estaba solo. Mir hacia la tumba. Entonces sucedi otro fogonazo de luz enceguecedora cuyo rayo pareci caer en la estaca de hierro, estaca que superaba la cripta de mrmol y lo condujo hacia el suelo, explotando y destruyendo la blanca piedra dejndola envuelta en llamas. La muerta se levant en un momento de agona mientras era consumida por las llamas, y su triste gemido de dolor fue ahogado por el trueno. La ltima cosa que escuch fue ese ruido terrible, en el momento en que por segunda vez fui prendido en abrazo gigante y arrastrado lejos, mientras los granizos me golpeaban, y el aire que me rodeaba haca reverberar el aullido de los lobos. Lo ltimo que recuerdo haber visto fue un cuerpo blanco y vago que se mova, como si todas las tumbas hubieran enviado los fantasmas de sus ensabanados muertos, y que se acercaban a m entre la blanca neblina. Gradualmente empec a recuperar la conciencia; luego un terrible cansancio. Por un momento no record nada; pero con lentitud mis sentidos se recuperaron. Mis pies sufran de atroces dolores, sin embargo, no poda moverlos. Parecan entumecidos. Senta helado mi cuello, la espalda y mis orejas; como mis pies, estaban muertos lo cual era un tormento; pero en comparacin, en mi pecho senta una calidez deliciosa. Era como una pesadilla, una pesadilla fsica si se puede usar esta expresin, pues un gran peso sobre mi pecho me impeda respirar con facilidad. Este perodo de semiletargo pareci prolongarse por mucho tiempo, y en tanto deb desmayarme o quedar dormido. Entonces sent una gran repugnancia, como la primera etapa del mareo y un salvaje deseo de liberarme de algo, no supe de qu. Una gran tranquilidad me envolva, como si todo el mundo estuviera dormido o muerto, slo interrumpida por por el quedo resuello de algn animal cercano a m. Al sentir un clido y rasposo golpe en mi garganta tuve conciencia de la horrible verdad, que bombe sangre a mi cerebro y hel mi corazn. Un gran animal estaba acostado sobre m lamiendo mi garganta. Tuve miedo de moverme, pues un instinto de prudencia me hizo quedarme quieto; pero el bruto pareci darse cuenta que haba un cambio en m porque levant la cabeza. Entre las pestaas vi dos ojos flamgeros de un gigantesco lobo. Sus agudos y blancos dientes brillaban en la roja caverna de su hocico y pude sentir su aliento caliente, feroz y crido sobre m.

No record ms por otro perodo. Recuper la conciencia por un largo gruido, seguido de un aullido que se renovaban una y otra vez. Entonces oi un Holaa! Holaaa! Que pareca venir de muy lejos, y que comprenda muchas voces llamando al unsono. Con precaucin levant mi cabeza y mir en la direccin de donde pareca venir, pero el cementerio bloqueaba mi visin. El lobo segua aullando de una forma extraa y un resplandor rojizo se empez a mover alrededor del bosquecillo de cipreses como siguiendo al ruido. Mientras las voces se oan ms cerca, el lobo aullaba ms seguido y ms alto. Yo tuve miedo de moverme o hacer ruido. El resplandor rojizo se acercaba a travs del blanco sudario que se extenda a mi alrededor. Luego, en un instante salieron al trote de entre los rboles un grupo de hombres a caballo portando antorchas. El lobo se levant de mi pecho y huy hacia el cementerio. Vi que uno de los caballeros (soldados por sus gorras y largas capas militares) levant su carabina y apunt. Otro de sus compaeros carg su arma y o el zumbido de la bala sobre mi cabeza. Haba confundido evidentemente mi cuerpo con el de un lobo. Otro mir escabullirse al animal y le sigui un tiro. A todo galope la tropa rod hacia delante, algunos de dirigieron a donde yo estaba y otros persiguieron al lobo hasta que desapareci entre los nevados cipreses. Al acercarse yo trat de moverme, pero no tena fuerzas, sin embargo, pude ver y or todo lo que suceda. Dos o tres de los soldados bajaron de sus caballos y se inclinaron a mi lado. Uno de ellos levant mi cabeza y puso su mano sobre mi corazn. Buenas noticias, camaradas! grit. Su corazn todava late! Me dieron brandy de beber, lo que me dio vigor y pude abrir los ojos completamente y mirar a mi alrededor. Luces y sombras se movan entre los rboles, y oi a los hombres llamarse entre s. Pronunciaban entre ellos exclamaciones de temor; las luces destellaban mientras otros salan corriendo en tropel del cementerio como posedos. Cuando los ltimos llegaron hasta donde estabamos, los que me rodeaban preguntaron ansiosamente: Bueno, lo encontraron? La respuesta lleg al instante: No, no! Vmonos rpido, rpido. Este no es un lugar seguro para quedarse, y en una noche como esta menos!

Qu era! era la pregunta formulada de todas las maneras posibles. Las respuestas fueron variadas e indefinidas, aunque los hombres se mueven para hablar por un impulso comn, as tambin se reprimen para expresar sus pensamientos por un miedo comn. era, era de verdad! farfull uno, cuyo entendimiento estaba atrofiado por el momento. Un lobo y al mismo tiempo no era un lobo! dijo otro temblando. De nada sirve dispararle si no se usa la bala sagrada un tercero exclam de manera ms calmada. Nos est bien empleado por salir esta noche! De verdad nos hemos ganado nuestros mil marcos! fueron las palabras de un cuarto. Haba sangre en los pedazos de mrmol. Dijo otro despus de un rato, El rayo nunca la llev ah. Y l, est a salvo? Miren su garganta! Vean camaradas, el lobo estuvo recostado sobre l manteniendo caliente su cuerpo. El oficial mir mi garganta y replic: El est bien; no tiene la piel perforada. Qu significa todo esto? Nunca lo hubieramos encontrado si no fuera por los aullidos del lobo. Qu pas con l? pregunt el hombre qu me sostena la cabeza, y que pareca el menos apanicado del grupo, pues sus manos estaban firmes, sin temblar. En su manga haba una insignia de un oficial menor. Se fue a su casa, contest el hombre cuya larga cara estaba plida, y quien realmente temblaba de terror mirando alrededor con temor. Aqu hay suficientes tumbas en las cuales puede reposar. Vamos, camaradas, vamos rpido! Salgamos de este maldito lugar. El oficial me levant y me sent, mientras daba una orden; otros me llevaron y me montaron en un caballo. El brinc a la silla detrs de m, me tom en sus brazos, di la orden de avanzar y quitando la vista de los cipreses, nos alejamos a velocidad desfilando militarmente.

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Mi lengua an se negaba a mover, as que continu en mi forzado silencio. Deb dormirme, pues lo siguiente que recuerdo fue encontrarme de pie, sostenido por un soldado de cada lado. Era casi pleno da, pues al norte se reflejaba el sol en una lnea roja, como un camino de sangre, sobre las grandes extensiones de nieve. El oficial dijo a sus hombres no mencionar lo que haban visto, excepto que encontraron a un ingls, custodiado por un gran perro. Perro! Ese no era un perro! interrumpi el hombre que mostr tanto miedo. Creo que s qu es un perro cuando lo veo! El ms joven de los oficiales contest con calma: Dije un perro. Perro! reiter otro irnicamente. Era evidente que su valor aumentaba con el sol; y sealndome dijo: Mire su garganta. Es esa la obra de un perro, jefe? Por instinto levant mi mano hacia mi garganta y al tocarla grit por el dolor. Los hombres me rodearon para mirar, algunos bajando del caballo; y de vuelta la calamada voz del joven oficial dijo: Un perro, como dije antes. Por m si alguien dice otra cosa nos reiremos en su cara. Yo estaba montado detrs de un soldado, y caminabamos por los suburbios de Munich. En este lugar me pusieron en un carruaje y fui conducido a las afueras del hotel de las Cuatro Estaciones, acompaado por el joven oficial, mientras un soldado lo segua con su caballo y los otros se fueron a sus barracas. Cuando llegamos, Herr Delbrck baj rpido la escalera para encontrarlme, pues en apariencia vigilaba desde adentro. Tomndome de las manos con afeccin me gui. El oficial hizo una seal de saludo y cuando se daba la vuelta para retirarse, me di cuenta de su propsito, y le insist en subiera a mis habitaciones. Con una copa de vino le di las gracias calurosamente a el y a sus camaradas po haberme salvado la vida. El replic con sencillez que estaba ms que contento y que fue Herr Delbrck quien haba dado los primeros pasos para formar un grupo de bsqueda exitoso; el maitre dhotel sonrri con ambigua complacencia, mientras el oficial invoc sus obligaciones y se retir. Pero Herr Delbrck, pregunt, cmo y porqu fue que los soldados fueron en mi bsqueda?
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El se encogi de hombros como despreciando su buena obra y replic: Tuve la fortuna de obtener un permiso del comandante del regimiento en el cual serv, para pedir voluntarios. Pero cmo supo que yo estaba perdido? pregunt. El cochero lleg aqu con los restos del carruaje, quien qued muy disgustado porque los caballos desbocaron. Pero seguramente usted no mand una partida de bsqueda slo por esta razn? Oh, no! dijo; antes de que el cochero arrivara, lleg este telegrama del Boyar de quien es usted invitado, sacando de su bolsillo el telegrama me lo tendi, y le: Cuide a mi invitado, su seguridad me es preciosa. Cualquier cosa que le suceda o si se pierde no escatime esfuerzos para asegurar su integridad. Es ingls y audaz. Hay a menudo peligros en la nieve y con los lobos por la noche. No pierda tiempo si sospecha que est en peligro. Mi fortuna responder por su eficiencia. Drcula. Mientras sostena el telegrama en mi mano, el cuarto pareci dar vueltas y, de no ser porque el atento maitre dhotel me detuvo, creo que me habra cado. Haba mucho de extrao en esto, algo raro e imposible de imaginar, que cre ser, de alguna manera el juguete de fuerzas contrarias, la sla y vaga idea de lo que significaba, me paraliz. Estaba bajo alguna forma misteriosa de proteccin. Haba llegado desde un pas lejano justo a tiempo, un mensaje que me sac del peligro de quedarme dormido en la nieve y de las quijadas de un lobo.

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