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Lo digital en el medio Hablar de medios de comunicacin en un entorno digital nos plantea muchas preguntas y algunas respuestas y algunas de ellas

s todava tentativas acerca de su impacto y la tremenda modificacin que provocan estas nuevas tecnologas en el desarrollo de la vida cotidiana de todos nosotros. Lo digital, como concepto y como componente tcnico, modific el devenir de los medios de transmisin de informacin de manera drstica. La posibilidad de transmitir informacin digital, o sea, informacin que est expresada en trminos simples y que ha sido restringida a asumir un valor discreto y cuya combinacin puede reconstruir seales de audio, de imagen, de texto o plataformas donde todas estas formas de expresin puedan encontrarse juntas, nos enfrenta a una nueva era en materia de medios y prcticas sociales. Podemos decir entonces que desde este momento digital- los medios de comunicacin y transmisin de informacin en general se modificaron drsticamente produciendo impactos en el seno de toda la sociedad global- constituida como una gran red de intercambio constante de flujos de informacin. A simple vista esta posibilidad casi ilimitada de emitir y recibir informacin a escala mundial y a un bajo costo es el producto del desarrollo tcnico aplicado a las tecnologas de informacin y comunicacin y que se expande al universo de accin de los procesos de produccin y distribucin y apropiacin de informacin y conocimiento. La radio, como uno de los medios de comunicacin ms tradicionales, no estuvo al margen de estos procesos de reconfiguracin. Lo digital desbordo los limites en los que normalmente se encontraba para contagiar en su transito a casi todas las actividades de los medios de comunicacin. La potencialidad que nos brindan estas herramientas para la construccin y circulacin de discursos es inmensa y nos enfrenta a una situacin nunca antes experimentada. Sin la utilizacin de la tecnologa sera imposible pensar en incidir en la conformacin de sociedades ms democrticas. Estas herramientas se encuentran hoy ms cercanas a las manos de muchas personas dispuestas a expresar su diversidad enriqueciendo y complejizado aun ms los debates que son parte necesaria si queremos lograrla mejora de las condiciones de vida de todos los seres humanos. Pero, esta herramienta poderosa, las TIC`s en su conjunto, son realmente democrticas? Quines tienen hoy por hoy acceso a las herramientas tecnolgicas? Qu incidencia tienen realmente estas nuevas tecnologas en el marco de situaciones de desigualdad actuales? La brecha existente en las posibilidades de acceso permite que hablemos de lo digital, de las TICs, como instrumentos revolucionarios o es necesario trabajar antes que nada en brindar a todos posibilidades de acceso? Sin duda que son temas que no deben hacerse a un lado cuando analizamos

los medios de comunicacin en el entorno digital; en la Sociedad de la Informacin. Los medios digitales y la Sociedad de la Informacin Cuando hablamos de Sociedad de la Informacin, hablamos de una sociedad donde las tecnologas tienen un rol fundamental. La produccin, circulacin y apropiacin de la informacin y el conocimiento est facilitado de manera nunca antes vista por estas nuevas herramientas que nos depositan en una nueva sociedad donde los cambios econmicos y el desarrollo de los pueblos debe ser pensado estratgicamente desde el desarrollo de polticas fundamentalmente pblicas desde nuestro punto de vistaque intenten estructurar las nuevas prcticas en un entorno que facilite el acceso a la tecnologa y que elimine todo tipo de brechas (econmicas, sociales, educativas, etc.) entre las personas. De nada sirve el desarrollo veloz e imparable de las tecnologas de la comunicacin y de la informacin si no se generan niveles de participacin y acceso a las mismas. Si por el contrario, la utilizacin y apropiacin de las tecnologas contina reproduciendo los esquemas tradicionales de distribucin de la riqueza y sus constatables desniveles entre las diferentes clases sociales en un pas en particular, en una regin, o en un contexto ms amplio como lo es este mundo globalizado actual, no habr capacidad para impulsar cambios ms estructurales que brinden un marco prospero para la mejora de las condiciones de vida de todos los seres humanos que vivimos y habitamos esta nueva era de desarrollo tecnolgico No debemos dejar de preocuparnos por como impactan las tecnologas en el seno de las sociedades ya que todo el potencial liberador y democrtico que tienen como herramientas puede verse bloqueado o invertido si no se trabaja tambin en construir puentes entre la tecnologa y las personas. Desaprovechar esta alternativa de desarrollo y crecimiento, no solo cultural sino tambin econmico y poltico, por medio de la disposicin de las nuevas tecnologas de comunicacin y de la informacin sera recorrer un camino que ample las desigualdades y que costara mucho ms poder revertir. Estamos a tiempo, debemos trabajar en varios frentes para poder lograr objetivos ms sociales y democrticos. La radio y la (R)evolucin digital Sin duda la radio como medio de comunicacin social fue absorbiendo, apropiando y reconfigurando muchas de sus prcticas a partir de las tecnologas disponibles. Pensar hoy en la construccin de una emisora sin la utilizacin de alguna de las TICs sera muy difcil. Los cambios sufridos o gozados- en la radio habilitados por el entorno digital son observados en varias dimensiones. Qu fue lo que cambi el ingreso de lo digital a la radio? Podemos hablar de radio en el entorno digital como la mera trasposicin del

aquel medio tradicional a un soporte diferente? Qu gana la radio en esta transposicin? Qu pierde? Creemos que la radio ya no es la misma que hace 20 aos. Sus lgicas ya no responden a los mismos paradigmas de informacin y entretenimiento que guiaban los medios tradicionales un tiempo atrs. La aparicin de las nuevas tecnologas no solo modific estas estructuras hacia el interior de las emisoras sino tambin a toda una serie de hbitos y modos de produccin y consumo de los materiales radiofnicos que ampliaron notablemente la oferta de la radio convencional-tradicional fusionndola as con las mltiples posibilidades comunicacionales de una plataforma como la de Internet. En una primera etapa la radio que se emita por Internet solo intentaba encontrar en la red una nueva, u otra, forma de transmisin que replicaba la tradicional. Se emita la misma programacin que sala al aire por las ondas hertzianas sin ms que una pgina web que sirva de plataforma para que se pueda acceder a la emisin digital de la programacin analgica. Siguiendo el desarrollo de varias etapas en la implementacin de lo digital en la radio, llegamos a un momento como el actual donde las nuevas prcticas radiofnicas se piensan en relacin al medio digital y no intentan vincularse con la red nada ms que para apropiarse solamente de otro canal de difusin. Este nuevo entorno digital produce beneficios sustanciales a la hora de realizar producciones radiofnicas. No es objetivo de este trabajo destacar las ventajas que brindan las herramientas digitales a la hora de producir grabaciones o editar materiales para luego ser emitidos. Lo que nos interesa resaltar es la manera en la que la radio pudo vincularse con lo digital, en este caso con Internet como plataforma y paradigma de la convergencia de medios digitales- de comunicacin, y de cmo de esta unin surgen posibilidades que han hecho mutar algunas caractersticas propias y ajenas de la radio tradicional. Como un primer nivel de anlisis, encontramos que la emisin de seales radiofnicas por Internet posibilit que las fronteras fsicas que eran una barrena natural de las transmisiones por aire se modificaran rotundamente. Para poder llegar a transmitir una seal de audio que pueda escucharse en todo el mundo, ya no es necesario utilizar los transmisores de onda corta. Hoy en da esto es muchsimo ms accesible y fcil, justamente por la utilizacin de Internet como vehculo que posibilita que podamos realizar una transmisin radiofnica o de audio a todo el mundo apelando a una tecnologa llamada streaming. Este tipo de tcnica consiste en transportar seales de audio pero pueden tambin ser seales audiovisualesgeneradas desde un micrfono o desde un dispositivo de reproduccin musical de manera continua como si fuera una corriente ininterrumpida de datos que transitan la red de un punto a otro. Creemos que este es un claro ejemplo que permite simbolizar la potencia de las nuevas herramientas comunicacionales. Nuevos emisores se atreven hoy por hoy a presentar sus producciones por la red debido a que es ms fcil poder llevar a cabo

este tipo de proyectos. Como todos sabemos las ondas hertzianas son un espacio finito y aqu la posibilidad de multiplicar casi infinitamente los espacios de emisin logra fomentar la diversidad de estilos e intereses que se ven volcados en las diferentes producciones dedicadas exclusivamente a su transmisin por y para Internet. Salvando las distancias y brechas socioeconmicas (y de acceso a las nuevas tecnologas) que mencionbamos ms arriba, en la actualidad los recursos digitales brindan posibilidades de expresin que hasta entonces se encontraban vedados para la gran mayora de la poblacin. En este sentido, es que encontramos necesario, casi imperioso, el trabajo para garantizar de un modo efectivo y real el acceso a todos los ciudadanos a las herramientas digitales, adems de brindar la formacin y el apoyo para generar una verdadera transformacin democrtica. Producciones sonoras y programacin digital Tradicionalmente la programacin de una radio se encuentra determinada por criterios que tienen relacin con los tiempos y las actividades desarrolladas por el pblico. Generalmente la programacin en las radios tradicionales radios que transmiten por frecuencia- est determinada por los horarios y los ritmos sociales de trabajo y actividades cotidianas ya que la idea de las emisoras en apuntar a un pblico masivo donde existen momentos de trabajo, momentos de traslado, y donde las necesidades informativas y los servicios que se le demandan a la radio son puntuales. Un claro ejemplo es cuando salimos hacia el trabajo temprano por la maana. En ese momento es posible que pretendamos informarnos sobre los acontecimientos ms importantes del da de forma rpida y gil, y, adems, escuchar datos acerca de las condiciones climticas y del estado del trnsito. En las radios por Internet esta lgica puede ser modificada dependiendo de la organizacin que se le de a los contenidos ofrecidos. Es posible que debido al desarrollo de las redes inalmbricas o de sistemas de conexin a Internet desde dispositivos mviles, algunas emisoras que son exclusivas de la red intenten desarrollar las lgicas de las radios tradicionales en cuento a su programacin, pero este no es un tema que nos preocupe en este momento. Lo que nos interesa es ver cmo las producciones de las radios online pueden organizarse de otra manera debido a las posibilidades que le brinda su soporte. En este sentido, es posible que podamos encontrar programaciones sincrnicas en vnculo o relacin con programaciones diacrnicas, donde el usuario que es a la vez audiencia- puede desarrollar su propio recorrido dentro de los materiales que se le ofrecen. Nos referimos a que es posible encontrar dos modos de escuchar este tipo de producciones. Una diacrnica, que podramos describir como secuencial, donde se escucha lo que se est emitiendo va streaming, y otra sincrnica, donde los contenidos estn abiertos a la intervencin del usuario y

pueden ser descargados y escuchados en algn otro momento. En este sentido, y si se comprarte la idea de que es posible organizar un recorrido propio donde los contenidos ofrecidos pueden organizarse segn el inters de cada usuario, es que encontramos una de las principales particularidades de este nuevo medio sonoro-digital. La combinacin de estas lgicas de programacin o de exposicin de contenidos grabados- se da mucho en los portales de radios tradicionales que emiten su programacin tambin por Internet. En estos casos es normal encontrar materiales editados para la descarga o la escucha en lnea, que hayan sido emitidos al aire y que sean de inters para el pblico. Por ejemplo fragmentos de entrevistas o noticias destacadas puede encontrarse en estos portales para su escucha en diferido y la cantidad de veces que se quiera. Como decamos ms arriba, escuchar radio desde una computadora o dispositivo mvil con conexin a Internet ya no es solo acceder a una redifusin por otro soporte de la misma programacin emitida al aire por las ondas hertziana, sino, sobretodo, un consumo articulado entre diferentes opciones de escucha donde la interactividad forma parte ineludible del encuentro entre un consumidor/productor y una emisora. Las opciones que le brinda este tipo de programacin fragmentada a los usuarios de Internet es muy amplia y esta sujeta a la construccin que cada uno de ellos quiere hacerle. Cuanto ms fragmentada sea la oferta que se le brinde a los usuarios, ms abierta y libre ser la programacin que se haga con esos materiales sonoros. Estamos explorando nuevas formas de apropiacin de los contenidos que distan mucho de la antigua forma de escuchar radio y donde la participacin de la audiencia estaba relegada solo al pedido de msica o al comentario puntual sobre algn tema especifico. Hoy, la irrupcin de nuevas lgicas de consumo, interactan con los diferentes medios de comunicacin y provocan una combinacin de soportes que no hubiese sido posible sin Internet. La posibilidad legal de emitir seales de audio por la Web sin depender de la autorizacin de ningn rgano estatal o de solicitar frecuencias del espectro radioelctrico hace que cada da se sumen ms realizaciones. Hace pocas semanas, el histrico diario argentino La Nacin, lanzo su emisora radial LN Radio- exclusiva para Internet, intentando apropiarse de esta nueva plataforma que complementa a su tradicional portal digital de noticias. Lo digital impacto fuertemente en la vida de todos. La radio, como uno de los medios de comunicacin que ms penetracin tiene en la sociedad en la actualidad reconfiguro muchas de sus prcticas no solo en lo que respecta a sus posibilidades de emisin de contenidos, sino de pensar la produccin de estos mismos contenidos, adecundolos a formas de consumo en diferido o en combinacin con otros soportes y producciones. Vemos con gran alegra y asombro las posibilidades que nos brinda lo digital para el desarrollo de procesos culturales y sociales. El potencial que exponen estas herramientas es inmenso y nos invita a

pensar en las modificaciones que sufre nuestra sociedad a consecuencia de las mismas. Si solo nos dedicamos a resaltar las ventajas y practicidades de estas tecnologas, sin antes pensar de manera profunda y radical la manera de ampliar su difusin y apropiacin por parte de los sectores sociales ms relegados de nuestra sociedad, estaramos reproduciendo una vez ms las acciones que histricamente relegaron a gran parte de las personas a vivir en condiciones desfavorables y con pocas expectativas de desarrollo cultural, econmico y social.