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A Linguagem do Respeito.

A Experincia Brasileira e o Sentido da Cidadania nas Democracias Modernas*


Dominique Vidal

ste texto objetiva mostrar que a anlise da reivindicao de respeito, ponto central do discurso social e poltico do brasileiro pobre que mora nas cidades, permite destacar uma dimenso primordial do sentido da cidadania democrtica nas sociedades modernas contemporneas1. Os problemas de acesso cidadania que as camadas populares enfrentam no Brasil podem lanar uma nova luz sobre certas formas da necessidade de reconhecimento manifestada nas sociedades do hemisfrio norte, parecendo, assim, oportuno integrar a contribuio das pesquisas efetuadas nas sociedades do Sul aos debates contemporneos sobre a modernidade.

H de fato trs maneiras principais de tratar a relao entre a teoria social e o conhecimento sociolgico produzido a propsito das sociedades do Sul. A primeira aplica indiferentemente a todos os conjuntos sociais os conceitos e os paradigmas elaborados no estudo de algumas sociedades ocidentais, principalmente, Estados Unidos, Alemanha, Frana e Inglaterra, com eventuais incurses por Canad, It-

* O autor agradece aos dois pareceristas annimos de Dados por seus pertinentes comentrios. [A traduo do original em francs Le Langage du Respect. LExprience Brsilienne et le Sens de la Citoyennet dans les Dmocraties Modernes de Estela Abreu.]

DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, Vol. 46, no 2, 2003, pp. 265 a 287.

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lia e pases nrdicos. Esta a abordagem dominante, que leva, como se sabe, a um olhar etnocntrico (ou, mais precisamente, centrado na viso norte-americano-europia) sobre as sociedades do Sul. Esquece que a teoria social foi concebida sobretudo a partir de uma reflexo sobre um nmero reduzido de sociedades ocidentais. A segunda maneira contrape-se primeira; apia-se na recusa do que se convencionou chamar de idias importadas em nome de uma teoria local, que seria a nica apta a explicar a realidade nacional. Ela defendida pelos que consideram conveniente construir uma teoria social especfica para compreender os pases da modernidade perifrica. O problema que uma proposta com essas caractersticas impossibilita qualquer intercmbio entre pesquisadores de sociedades nacionais diversas, uma vez que as isola em uma alteridade irredutvel. O terceiro enfoque , a meu ver, o nico possvel para se chegar a construir um espao de debate que incorpore a diversidade das experincias nacionais. Ele pressupe o reconhecimento, por um lado, de que todas as sociedades possuem interesse sociolgico equivalente e, por outro, de que o saber sociolgico produzido sobre o Sul capaz de fornecer elementos para a compreenso dos fatos e processos observados no Norte. neste sentido que gostaria de trazer aqui uma contribuio, mesmo que limitada. Mostrarei, primeiro, como fundamental o anseio por respeito e a denncia da humilhao que se verifica nos meios populares urbanos no Brasil. Veremos como esse anseio por respeito oferece, por contraste, elementos para sustentar empiricamente a necessidade daquilo que o filsofo israelense Avishai Margalit (1999) denominou de sociedade decente, entendida como uma sociedade cujas instituies no humilham seus membros. Examinarei, em seguida, a tenso entre hierarquia e igualdade que, no citadino brasileiro pobre, se expressa nesse anseio por respeito. Evocarei ainda algumas representaes sociais e polticas das populaes consideradas, o que me leva a inquirir sobre a relao entre vida moral e direito proteo jurdica. Veremos, enfim, como a importncia concedida moralidade apresenta interesse para as discusses contemporneas da sociologia do reconhecimento.

RESPEITO E HUMILHAO
A pregnncia do raciocnio utilitarista nas cincias sociais decorre da incapacidade de seus pesquisadores para considerar algo alm dos

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fatores econmicos. Embora neguem e apresentem complexos sistemas de interpretao, o tema que prevalece quando eles estudam questes de ordem poltica2 o da desigualdade econmica. No Brasil, a reflexo sobre os obstculos que os setores populares encontram ao pleno acesso cidadania considera quase sempre como fator primordial a questo da distribuio de renda, indubitavelmente uma das mais desiguais do mundo. A pesquisa em cincias sociais, de modo geral, adota uma via correta quando considera as desigualdades sociais, sem dvida, um entrave para o funcionamento da democracia e o exerccio da cidadania. Por outro lado, a definio do interesse geral tornou-se impossvel pela diversidade e, mais ainda, pela incomensurabilidade dos interesses particulares. A precariedade das condies de vida tambm no permite aos mais desfavorecidos uma participao ativa na vida poltica. portanto inegvel que a prtica da cidadania democrtica pressupe, no Brasil, uma melhor distribuio da renda. Mas o problema que o enfoque quase exclusivo das cincias sociais sobre a questo das desigualdades econmicas tende a ocultar dimenses essenciais da cidadania democrtica. Assim, em um pas to desigual como o Brasil, minhas pesquisas em Recife e no Rio de Janeiro sugerem que, para o citadino brasileiro pobre, o sentimento de pertencer humanidade muito mais importante que a reduo da desigualdade social. Esse homem quase nunca condena a desigualdade social em si, mas sim o modo pelo qual, na vida cotidiana, os membros das camadas mdias e superiores o fazem sentir-se socialmente inferior, seja nos espaos pblicos ou no trabalho. O que ele deseja acima de tudo ser reconhecido como membro legtimo da sociedade. Respeito a palavra-chave de seu discurso sobre a injustia social. Ponto central na avaliao da qualidade das relaes sociais, a noo de respeito e seu corolrio, a denncia da falta de respeito permite-lhe apontar os que lhe negam o direito de pertencer plenamente sociedade, pois raros so os brasileiros pobres que no tenham experimentado alguma vez a imensa distncia que os separa dos membros das camadas superiores. Palavras cheias de subentendidos, um gesto de desconfiana ou um olhar esquivo bastam muitas vezes para que eles se sintam profundamente humilhados pela revelao de sua inferioridade social. Julgam-se tambm rebaixados posio infame de delinqentes ou mendigos quando passam por pessoas que, com medo de serem roubadas ou solicitadas a dar esmola, agarram precavida-

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mente suas bolsas e pacotes ou desviam rpido o olhar. O preconceito racial aparece s vezes de modo flagrante nesses afastamentos. As manifestaes mais freqentes, como a determinao do uso de elevadores de servio nos prdios residenciais e a proibio de entrada em certos estabelecimentos de diverso, servem para lembrar o estigma que persegue o negro em uma sociedade que ainda se ressente das categorias escravagistas. A exigncia de respeito no assunto novo. A julgar pela freqncia com que aparece nas discusses familiares, nas relaes de trabalho ou nas brigas entre vizinhos, pode-se dizer que uma das coisas mais bem distribudas do mundo. encontrada nas camadas populares de pases com tradio democrtica bem mais consolidada que a brasileira como, por exemplo, entre os operrios ingleses, os jovens dos conjuntos populares perifricos, os negros dos guetos norte-americanos ou os porto-riquenhos do East Harlem (Bourgois, 1995). Mesmo assim, a noo de respeito no mereceu grande ateno dos cientistas sociais, ao passo que para os filsofos (Audard, 1993) h muito objeto de uma reflexo especfica. Talvez porque socilogos e antroplogos no tenham tido interesse em um tema que pode parecer banal ou polissmico. Ou talvez pela confuso freqente que existe entre exigncia de respeito e defesa da honra, tal como esta foi estudada nas sociedades mediterrneas. Nessa perspectiva, podem ser citados com referncia ao Brasil os trabalhos de Claudia Fonseca (1984) e de Marcos Alvito (1996). Embora eu concorde com muitas de suas anlises, acho que no convm confundir essas duas noes em sociedades modernas e individualizadas nas quais, ao contrrio do mundo mediterrneo, a identidade j no diretamente conferida pela estrutura social, mas se constri quase sempre mediante um processo de afirmao do indivduo com relao aos papis institucionais3. Nos grupos rurais estudados no litoral do Mediterrneo, a honra supe como contrapartida uma conduta imperativamente compatvel com um cdigo de comportamento, sob pena de perda da identidade social. Por isso, ela tem um papel fundamental na regulao dos comportamentos e na construo da identidade pessoal. Nas sociedades tradicionais pouco atingidas at h pouco tempo pela mudana social, a honra apia-se principalmente no controle da sexualidade da mulher pelo homem e na importncia da vingana. Ora, no Brasil urbano, o respeito no ameaado pelas investidas contra a pureza sexual da mulher. Os homens, por seu lado, no se sentem res-

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ponsveis pela preservao da virgindade de suas irms e filhas, nem das outras mulheres do grupo familiar. Nas recomendaes s adolescentes, as mulheres, em especial as mes, procuram evitar s jovens os inconvenientes da maternidade precoce, sobretudo o isolamento de quem, pobre, deve criar sozinha o filho. Os conflitos referentes sexualidade nas camadas populares brasileiras parecem-me mais ligados aos temas da reputao e da respeitabilidade, que, como mostram os trabalhos de Peter Wilson sobre o Caribe, no correspondem aos da honra e da vergonha, centrais na antropologia da honra que se elaborou a partir da observao das sociedades chamadas mediterrneas (ver, p. ex., Wilson, 1969). Enfim, se nos meios populares brasileiros h referncia constante a um cdigo de comportamento, h tambm distncia entre o discurso sobre as prescries normativas que cada um deve observar e a prtica efetiva dessas prescries. Ou seja, o respeito brasileira no possui o carter imperativo que aparece no sentimento de honra entre as tribos da Cablia argelina, os camponeses andaluzes ou os aldees da Albnia. Isso leva a pensar que a linguagem do respeito possui uma dimenso especfica nas camadas populares das sociedades modernas, tendo em vista que associa intimamente a importncia conferida ao reconhecimento da humanidade com o sentido dado idia de cidadania. A reivindicao de respeito formulada pelo citadino brasileiro pobre tambm nos interessa na medida em que destaca um aspecto central da cidadania democrtica moderna. O vnculo entre a necessidade de respeito e a denncia da humilhao social de fato um trao essencial das sociedades modernas que no tem recebido, a meu ver, a devida ateno nas pesquisas contemporneas sobre democracia. Ao contrrio das sociedades tradicionais em que hierarquias rgidas determinavam o status de cada um dos diferentes grupos sociais, nas sociedades modernas o sentimento de inferioridade insuportvel. Nestas, cada indivduo reclama o direito de ser tratado como igual ou, ao menos, de no ser definitivamente classificado em uma posio de inferioridade. Na verdade, o fato de ver lembrada a sua condio de inferior que provoca o sentimento de humilhao4. O trabalho de Avishai Margalit apresenta uma perspectiva para interpretar a preocupao com o respeito e a sensibilidade humilhao

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do citadino brasileiro pobre5. De acordo com este autor, preciso levar em conta os problemas suscitados pela experincia da humilhao para construir no apenas uma sociedade justa, mas uma sociedade que no humilhe seus membros mais fracos. Seus argumentos vo bem alm da idia de sociedade justa fundada no equilbrio entre liberdade e igualdade. Se no cabe aqui discutir a crtica que Margalit faz teoria da justia proposta por John Rawls, nem as dificuldades que a transposio emprica de sua filosofia social cria para o socilogo, digamos brevemente que ele considera que mais fcil construir uma sociedade decente do que uma sociedade justa. Segundo Margalit, sociedade decente aquela em que ningum pode ser humilhado pelas instituies. Sob vrios aspectos, reconhece-se nesse conceito de humilhao aquilo que o habitante pobre da cidade considera humilhante. Em seu discurso sobre a injustia social, esses indivduos se referem constantemente brutalidade policial, ao mau atendimento que recebem no servio pblico e a atitudes condescendentes por parte de quem ocupa cargos importantes. As empregadas domsticas tambm se queixam dos patres que do ordens e as repreendem como se falassem com um cachorro e que lhes fornecem comida de m qualidade. Quando passam por esse sentimento de humilhao, os brasileiros pobres falam de falta de respeito e costumam dizer que so tratados no como seres humanos, e sim como animais. Isso faz pensar no conceito de humilhao de Margalit, que a define como a recusa de formas especficas de vida pelas quais os seres humanos exprimem sua humanidade (1999:15). Ora, exatamente um sentimento desse tipo que a gente do povo experimenta quando se diz humilhada. H uma forte ligao entre o sentimento de ser desumanizado e o de no pertencer sociedade. Certamente no uma grande novidade. O direito a ser tratado como ser humano est no mago dos direitos civis. Apesar disso, muitos problemas do acesso cidadania nos pases do Norte so decorrentes do fato de um nmero crescente de indivduos se achar privado da proteo da lei, como o caso dos imigrados clandestinos e dos sem domiclio fixo. Muitas pesquisas mostram o sentimento de humilhao que esses indivduos em situao precria e sem proteo experimentam nas interaes com as instituies dos pases onde tentam estabelecer-se. Para eles, o motivo desse sentimento de humilhao est em no serem considerados como seres humanos. O mais difcil de suportar no so as ms condies de habita-

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o ou de trabalho, mas a diferena de tratamento por parte das instituies e reparties que no os vem como vem os outros membros do corpo social.

O RESPEITO: ENTRE HIERARQUIA E IGUALDADE


Minha abordagem da noo de respeito entre os citadinos brasileiros pobres no se baseia em um conceito de respeito tirado da tradio filosfica nem tenta propor uma definio de respeito fixa e precisa6. Considero, na linha dos antroplogos, a palavra respeito como uma categoria nativa sobre a qual preciso compreender o significado. Logo, a partir da anlise dessa palavra tal qual utilizada, como categoria comum da linguagem corrente do citadino brasileiro pobre, procuro mostrar quanto a diversidade dos usos desse termo revela a ambivalncia que domina esses setores sociais no Brasil contemporneo. Nessa perspectiva, cabe refletir sobre o que pode significar o emprego da categoria respeito em frases como: Hoje em dia, no tem mais respeito; Antigamente, o governo respeitava o pobre; A pessoa que quer o respeito tem que respeitar o outro; Minha patroa no me paga bem, mas ela me respeita muito; Em casa de famlia, cada pessoa tem seu lugar, mas no pode faltar o respeito. Seria possvel sustentar, de modo geral, que esse pedido de respeito corresponde necessidade do indivduo de ver reconhecido o lugar que ele julga merecer em determinada ordem social, assim como s prerrogativas que parecem adequadas ao papel a partir do qual se reivindica o respeito. A preocupao de ver sua prpria apresentao de si confirmada por outrem revela-se, sem dvida, em todos os pedidos de respeito. Mas em vez de propor uma noo reificada do respeito, irei me deter nas tenses que atravessam essa reivindicao, pois a precariedade das condies de vida nos meios populares favorece a persistncia de uma representao holstica da ordem social custa da plena aceitao do ideal de igualdade da democracia moderna. A demanda por respeito expressa de fato no s uma preferncia pelas antigas formas de relaes hierrquicas entre dominantes e dominados, mas tambm um pedido de igualdade que complexo. Embora as ligaes da noo de respeito com o princpio hierrquico e a idia de igualdade apresentem um aspecto movedio, segundo os contextos de interao, possvel situar analiticamente trs configuraes distintas dentro da subjetividade dos indivduos.

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A primeira remete a um significado do respeito que expressa a busca por relaes hierrquicas no mbito de uma representao orgnica da sociedade. Aqui no cabe a idia de igualdade. Para os indivduos em situao de inferioridade, o sentimento de pertencer plenamente a uma sociedade depende da proteo dos dominantes. O comportamento paternalista do empregador para com o empregado a melhor ilustrao dessa expectativa. Tipo de relao herdado do mundo rural, a vassalagem ao patro como contrapartida a um lugar garantido permite ao subalterno construir sua identidade pessoal em um universo no qual a ameaa de rejeio social nunca o deixa. Nessa configurao, a relao paternalista, forma de dominao e relao de dependncia pessoal, chega a ser preferida ausncia de vnculo com os dominantes. A segunda configurao apia-se na afirmao da humanidade comum de todos os membros do corpo social, assertiva que procede da rejeio de tudo o que evoca a condio de escravo. Enquanto o arranjo anterior impermevel idia de uma forma de igualdade entre dominantes e dominados, no agora em questo aparece, em filigrana, uma idia de igualdade cuja tela de fundo o abalo de antigas hierarquias em uma sociedade conquistada pelo imaginrio igualitrio da democracia. Tal configurao pressupe o reconhecimento de uma certa forma de igualdade entre os indivduos sem que com isto seja abandonada uma viso hierrquica do social. Porque, que no haja engano e o que distingue esta segunda configurao da terceira , a idia de igualdade no sentido moderno do termo ainda no se firmou definitivamente. O pedido de igualdade que ali se expressa mais parecido com a idia de igualdade civil, tal como foi historicamente formulada na linha do princpio cristo de igual dignidade dos homens diante de Deus. Nessa configurao, a reivindicao de respeito apia-se quase sempre no tema cristo da dignidade da pessoa humana, que alis organiza muitas denncias do destino injusto que cabe aos mais desfavorecidos. Com a instaurao de um regime democrtico, a ambivalncia do apelo ao respeito atinge talvez seu ponto mais elevado. Esse pedido de igualdade tanto pode sustentar a afirmao da primazia do indivduo sobre o todo social, afirmao esta que est no fundamento da viso moderna de democracia, como traduzir o vigor de uma representao orgnica e hierrquica da sociedade. Em uma terceira configurao, a exigncia de respeito traduz a recusa de uma sociedade hierrquica na qual os lugares esto demarcados

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de antemo. No se trata de humanidade comum dos dominantes e dominados, e sim de semelhana dos homens no sentido que Tocqueville deu ao termo7. O respeito no se manifesta a partir de posies precisas, mas supe que a identidade absoluta dos indivduos seja reconhecida, o que o autor de A Democracia na Amrica chama de igualdade de condies, isto , o trao estrutural das sociedades democrticas em que o trabalho permanente de reduo da alteridade entre os homens deve progressivamente apagar as distines da natureza. A esperana de ascenso social confirma esse anseio de mobilidade por parte de uma sociedade em que nenhuma diferena essencial impede o acesso a uma posio desejada. Algumas identificaes com modelos culturais da sociedade global por exemplo, o desejo de fazer um curso superior e de exercer uma profisso valorizada socialmente, o de estar na moda, o de freqentar os shopping centers ou a penetrao da world music nos meios populares atestam igualmente a busca de uma uniformidade simblica, marcando a semelhana de todos acima das desigualdades econmicas. Quando os indivduos se consideram assim membros de uma sociedade que permite a mobilidade social, desligados de todos os vnculos primeiros no escolhidos e radicalmente iguais por natureza, uma reivindicao de igualdade no sentido moderno do termo que se enuncia, e essa forma de igualdade que est no princpio da idia de cidadania poltica da democracia. Nenhuma dessas trs configuraes se firma a ponto de apagar as outras. Sua co-presena a originalidade da noo de respeito entre indivduos confrontados com a mudana social e com a transformao poltica em um perodo de incerteza. No mago das relaes fundadas tanto em um princpio hierrquico (rico/pobre, empregador/empregado, patroa/empregada, marido/mulher, pai/filho) quanto na igualdade (entre parentes colaterais, amigos ou vizinhos), a referncia ao respeito constitui, de acordo com os contextos, um princpio de gesto da desigualdade ou a afirmao de formas diversas de igualdade entre os indivduos. O apelo ao respeito um testemunho simultneo do peso da histria, manifestado no vigor das formas de hierarquizao social existentes na escravatura, bem como da novidade do momento presente, revelada no reconhecimento do indivduo independentemente de suas origens. Central na avaliao de muitas interaes, a idia de respeito expressa o que constitui um vnculo social para indivduos em situao de inferioridade. Tal noo

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lhes permite denunciar aqueles que, por uma atitude ou palavra, parecem recusar-lhes o direito de pertencer plenamente sociedade ou no fazem distino entre os que tm um lugar na ordem social, mesmo que em posio subalterna, e os que dela so rejeitados pelo comportamento infrator de regras que asseguram a preservao do vnculo social. Minha anlise da ligao complexa entre a noo de respeito e as idias de hierarquia e de igualdade difere consideravelmente da efetuada pelo antroplogo Roberto DaMatta. Em trabalhos de grande interesse, ele sugere que, no Brasil, um cdigo hierrquico e um cdigo igualitrio agem simultaneamente em inmeras prticas (DaMatta, 1979; 1985; 1993). Se DaMatta considera a coexistncia desses dois cdigos como princpio central para explicar a sociedade brasileira, minha interpretao insiste, ao contrrio, na indeterminao da noo de respeito no momento da proclamao dos ideais igualitrios e individualistas da democracia moderna em um contexto de desorganizao e de desestruturao das antigas formas de vnculo social. abordagem nitidamente anistrica de DaMatta, preferi sublinhar, pela considerao dos efeitos dessas mudanas sobre as representaes sociais e polticas da populao estudada, a fragilidade das configuraes em que se encontram o princpio hierrquico e a idia de igualdade8. sobretudo por isso que irei apresentar diferentes formas de igualdade. isso que nos leva a um distanciamento da anlise de DaMatta sobre as conseqncias polticas da no-separao entre espao pblico e privado. No prolongamento de sua oposio entre o mundo da casa e o da rua, o autor explica a difcil realizao da cidadania democrtica no Brasil pela presena da tica da casa no espao pblico9. Porque o Brasil no passou por essa revoluo igualitria de que fala Tocqueville em A Democracia na Amrica, a pregnncia das relaes pessoais fundadas na vinculao a uma mesma famlia, a lealdade e a amizade impediriam a formao de relaes que supem o reconhecimento da igualdade de todos os membros do corpo social. Segundo DaMatta, por esse motivo que, em uma sociedade que proclama os valores democrticos, um princpio hierrquico rege as relaes entre superiores e inferiores pela troca recproca mas desigual da proteo contra a vassalagem. Mais uma vez, a abordagem anistrica do autor o impede de perceber o desenvolvimento, certamente lento e contraditrio, do imaginrio das sociedades democrticas igualitrias, o que

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vem confirmar os diferentes usos da noo de respeito10. Pois, ao contrrio do que ele afirma, tudo o que representa o espao pblico no sistematicamente visto como perigoso pelos membros das camadas populares. Esses indivduos no se sentem necessariamente em uma situao de despojamento e vulnerabilidade quando se encontram fora da proteo que lhes seria garantida pela insero no mundo da casa. Como mostram inmeras pesquisas empricas, os jovens e as mulheres gostam muito de deixar a pretensa segurana do espao domstico (Vaitsman, 1997; Vidal, 2000b). A rua, a praia, os espaos comerciais ou o mundo do trabalho so para eles lugares onde tambm se conquista a autonomia e se exprime a individualidade. Eis por que gostam muitas vezes de freqentar os espaos pblicos, saindo do quadro domstico que tanto constrange quanto protege.

VIDA MORAL E DIREITO PROTEO JURDICA


Seja qual for a diversidade de suas trajetrias e de seus nveis de renda e de instruo, os moradores de Braslia Teimosa e as empregadas domsticas que entrevistei em Recife e no Rio de Janeiro concordam em um ponto: o direito de ser tratado como gente s pode ser pleiteado por quem age dentro de um conjunto de obrigaes pensadas como obrigaes morais que definem a humanidade. As palavras obrigao e dever perpassam seus discursos, desde que se trate de julgar o comportamento de um indivduo. E h tambm a idia de que compete a cada um se comportar de acordo com essas obrigaes morais para ser considerado como ser humano e ter a proteo do direito. Por isso, a grande maioria das duas populaes entrevistadas avalia que nada justifica o roubo do bem alheio; que o papel do pai prover, pelo trabalho, s necessidades da famlia; que a funo da mulher cuidar da educao dos filhos e da vida do lar; que os filhos, por sua vez, devem obedecer aos pais; que os vizinhos e amigos devem ser solidrios entre si diante das dificuldades que a vida apresenta; e que, no campo das relaes profissionais, o empregado deve aceitar as ordens do patro se este o tratar com o devido respeito, no o insultar e o ajudar quando ele estiver em dificuldades. Mas convm que uma coisa fique clara: no se pode deduzir a realidade social com base nesse discurso estereotipado, quase sempre distante da prtica real, pois o estudo do cotidiano revela uma distncia considervel entre essas normas repetidas incessantemente e a observao dos fatos. Os conflitos familiares so muito freqentes, a soli-

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dariedade nem sempre funciona e muitas empregadas domsticas utilizam estratgias individuais bem afastadas da obedincia, que elas reconhecem como um atributo de uma relao de trabalho de qualidade. Logo, o interesse desse discurso est no fato de ele exprimir o ideal de uma sociedade harmoniosa e a necessidade de civilidade na vida social. Pois dessas representaes se extrai a idia de que uma boa sociedade aquela em que cada um trata o outro com respeito, e que, alm disso, quem d provas de seu respeito goza da proteo jurdica do Estado, isto , usufrui da garantia de sua segurana individual, do benefcio da previdncia social e do direito ao trabalho. Com base nessas afirmaes sobre as obrigaes morais que devem reger os supostos coletivos formados pelos parentes, vizinhos e amigos, pelos empregadores e empregados, seria cabvel pensar que eles vivem de acordo com o modelo da Gemeinschaft, segundo o sentido dado a essa categoria por Ferdinand Tnnies (1977:56), isto , uma comunidade de sangue, de vinculao, de esprito que se baseia no parentesco, vizinhana, amizade. Quando seus membros afirmam que cabe a cada um cumprir seus deveres, que a obrigao [de algum] fazer determinada coisa, que ele pode ou no pode fazer isto ou aquilo, ou que fulano est errado ou est certo, eles fazem referncia a regras que se impem a cada um. Tal como so enunciados, esses diferentes cdigos de comportamento parecem completar-se e ter a fora de governar o conjunto das relaes possveis. O vnculo social parece provir da subordinao dos indivduos s regras necessrias ao funcionamento perene de uma totalidade orgnica preexistente, e no de um contrato que fundamente o coletivo. Quando essas regras so evocadas, o sistema jurdico s mencionado se ele concerne a essas obrigaes definidas quanto ao social e se parece proveniente de uma lei natural. Pode algum pensar que no h nada de especificamente brasileiro nessas representaes sociais. Muitas teorias da cidadania democrtica consideram que o bom cidado o indivduo que age de acordo com o sistema normativo dominante na sociedade11. O que chama a ateno no caso brasileiro a ausncia de qualquer meno idia de participao poltica nas representaes da incluso social. De fato, o citadino brasileiro pobre quase nunca fala do voto ou de outra forma de participao poltica quando se refere a seus direitos; quando fala deles, em aluso quase exclusiva ao direito do trabalho e ao di-

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reito de ser tratado como ser humano (Caldeira, 1984). E pede a garantia do benefcio desses direitos em nome de sua qualidade de ser humano ou, como se costuma dizer, de gente, isto , pede para ser tratado como ser humano porque se comporta de acordo com um conceito do que deveria ser, segundo ele, a humanidade. H uma conseqncia evidente desse conceito popular na associao entre obrigaes morais e direitos: a negao da proteo dos direitos humanos para quem suspeito de crime. Para o citadino brasileiro pobre, quem infringe a lei no merece ser tratado como ser humano, o que leva, sobretudo, justificao da tortura ou de assassinato de delinqentes cometidos pela prpria polcia. Essa ausncia de identificao ao ideal dos direitos humanos foi muitas vezes apontada como um obstculo consolidao da democracia no Brasil, e no h dvida de que um srio limite para aprofundar a cidadania democrtica. Mas, ao mesmo tempo, a ntima ligao entre civilidade e cidadania lembra que esta ltima supe um profundo sentido do bem comum e do compromisso entre os cidados (Thompson, 1970). Como mostram muitos estudos sobre o enfraquecimento da cidadania nos pases do Norte, o declnio da civilidade nas relaes sociais desgastou a idia poltica de uma sociedade democrtica com base em indivduos livres protegidos por uma mesma lei (Banfield, 1992; Roch, 1998; Anderson, 1999). Parece-me, sob esse aspecto, que a linguagem do respeito dos brasileiros pobres incita a prestar mais ateno nos pases de tradio democrtica mais consolidada. Se for verdade que o aumento das desigualdades econmicas, o declnio do Estado-Providncia e o enfraquecimento da soberania nacional esto fazendo com que as sociedades do Norte se assemelhem cada vez mais s do Sul, tambm verdade que elas esto mais parecidas na baixa de civilidade na vida social bem como nos problemas que isso acarreta para o funcionamento da democracia.

A LINGUAGEM DO RESPEITO E A SOCIOLOGIA DO RECONHECIMENTO


A importncia das relaes de reconhecimento na vida social e poltica originou nas ltimas dcadas um grande nmero de trabalhos (Honneth, 1995; Todorov, 1995; Taylor, 1997; 1998; Chaumont e Pourtois, 1999). Nesse sentido, o discurso que o citadino brasileiro pobre utiliza quando fala das obrigaes parece trazer elementos para essa discusso. Sugere, em primeiro lugar, que a importncia da moralida-

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de nesse discurso no se confunde com a falsa conscincia, como pode sugerir a anlise inspirada em um marxismo vulgar, nem que a mera conseqncia da violncia simblica exercida pelos dominantes sobre os dominados, como o caso da abordagem inspirada nas pesquisas de Pierre Bourdieu. Pelo contrrio, e embora os valores citados pelos brasileiros desfavorecidos sejam quase sempre os da sociedade global, a referncia moralidade parece-me antes de tudo um recurso essencial para a construo identitria nos meios populares, mesmo que ela tambm reflita a interiorizao das categorias das camadas superiores. Sob esse aspecto, a linguagem do respeito uma resposta prtica dada dominao social. Essa resposta prtica insiste na conformidade social dos que esto em situao de inferioridade, os quais, em nome dessa conformidade, reivindicam o reconhecimento de sua existncia pelos dominantes e a melhora de suas condies de vida pelos governantes. Em segundo lugar, a importncia concedida vida pautada por obrigaes morais contribui consideravelmente para contrabalanar a habitual opinio pessimista quanto ao funcionamento da democracia no Brasil. Convm lembrar que o imaginrio de integrao social do perodo de transio democrtica ainda no foi realizado e que a questo social, sob vrios aspectos, at se agravou. No se pode esquecer que as demandas dos setores populares se baseiam no apenas no fato de os seus membros pertencerem humanidade (A polcia trata a gente como cachorro; No hospital, o pobre no atendido como gente), mas tambm nao (O governo tem a obrigao de ajudar todos os brasileiros), e que, nas representaes do povo, o Estado visto como a instituio que deve garantir-lhe os direitos ( dever do governo dar os direitos). A participao poltica dos setores populares no se realizou conforme haviam anunciado os tericos dos movimentos sociais no incio da transio para a democracia. O sindicalismo perdeu muita fora desde o comeo dos anos 80, e os resultados das eleies foram surpreendentes: vitria de certos grupos com formao progressista e de outros ligados ao antigo regime militar. Mas convm lembrar que, no Brasil, a idia de participao no vista como a base dos direitos. Isso porque, como mostrou Jos Murilo de Carvalho (2001), sob o regime autoritrio de Getulio Vargas, os direitos sociais foram concedidos antes dos direitos polticos, o que originou o simbolismo sempre presente da incluso social pelo reconhecimento da misria do povo

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pelos governantes. A lembrana desse gesto vindo do alto explica amplamente a falta de referncia participao poltica no sentido dado ao fato de pertencer sociedade. Convm assim mesmo fazer a distino entre o que procede do funcionamento das instituies e as mudanas mais gerais ocorridas nas relaes sociais. Pois, sejam quais forem as insuficincias do poder pblico, a necessidade de reconhecimento do pobre brasileiro remete ao ideal de uma sociedade democrtica na qual a posio social no predeterminada e, portanto, todos os seres humanos tm o mesmo valor. Alis, essa importncia conferida s obrigaes morais oferece uma base emprica para os textos de Axel Honneth (1995) sobre o reconhecimento. V-se, de fato, como atitudes morais e normas esto ligadas a formas de reconhecimento intersubjetivo. Ora, Honneth mostra como a partir da base desse vnculo que se garante mutuamente as condies intersubjetivas da formao de nossa identidade. H, alm disso, um outro ponto da abordagem de Honneth que ajuda a compreender o comportamento do brasileiro desfavorecido: a idia de que a luta pelo reconhecimento se apia principalmente em uma gramtica moral dos conflitos sociais. Encontra-se, por exemplo, esse tipo de demanda na maioria dos movimentos reivindicatrios urbanos: quando pedem a implantao de programas sociais ou a criao de infra-estrutura, justificam sua ao em nome da dignidade e do respeito devido aos pobres. Ademais, ao contrrio das abordagens utilitaristas, Honneth destaca que, na maioria dos conflitos, o indivduo no busca a satisfao de interesses materiais, mas o respeito como ser autnomo e individualizado. Os conflitos entre as empregadas domsticas e seus patres so um exemplo dessa dinmica. Muitas das que encontrei no sindicato dos trabalhadores domsticos do Rio de Janeiro afirmavam ter abandonado o emprego e entrado com uma ao na Justia do Trabalho no pela remunerao insuficiente, mas porque haviam sido desprezadas ou humilhadas pelo patro. As condutas que essas mulheres consideram, segundo seus prprios termos, injustas ou humilhantes tm o carter de ofensas morais. Depois de ter passado por isso, j no conseguiam estabelecer uma relao positiva consigo mesmas e se sentiam prejudicadas em sua capacidade de agir. Tratava-se, porm, quase sempre de gestos ou palavras primeira vista in-

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significantes: um olhar irnico, um gracejo (Voc mais rica do que eu, na sua casa tem microondas), uma aluso a quem no freqentou a escola (Voc no pode entender, voc no tem estudo), uma reprimenda sem motivo ou a ordem para ficar na cozinha quando chegava visita. Mas, na maioria das vezes, era o que bastava para marcar a deteriorao da relao de trabalho, pois a domstica j no conseguia sentir-se respeitada em sua atividade e em sua dignidade. Minha pesquisa sugere, entretanto, que o alargamento do acesso Justia do Trabalho desde a Constituio de 1988 est mudando profundamente as relaes entre as domsticas e seus patres. Pelo reconhecimento jurdico, elas conseguem introjetar o sentido do que Axel Honneth denomina respeito de si. Segundo este autor, o reconhecimento jurdico de fato a admisso das caractersticas universais dos seres humanos. A necessidade de reconhecimento, como escreve Emmanuel Renault na linha dos trabalhos de Axel Honneth,
[...] no expressa apenas a exigncia de um comportamento justo em relao a mim, isto , um comportamento que leve em conta minha dignidade, meu valor universal como pessoa humana, responsvel e socivel; expressa tambm a necessidade de ser reconhecido como o indivduo especfico que sou na vida corriqueira sob a aparncia das diversas identidades que apresento na interao social (2000:59).

Sob esse aspecto tambm se percebe quanto as mudanas no relacionamento entre empregadas domsticas e patres tpico da sociedade brasileira podem ajudar a compreender o que ocorre nas relaes entre lei e identidade nas sociedades do Norte e do Sul. sabido que nos pases do Norte a falta de documentos de identidade priva os imigrantes clandestinos do sentido do respeito de si e, por esse motivo, a sua legalizao lhes oferece a possibilidade de construir sua identidade pessoal diante da lei.

CONCLUSO
guisa de concluso, desejo primeiro sugerir que, a despeito das diferenas nacionais, os problemas de acesso cidadania lembram que h um ponto essencial no sentido dado a esta nas sociedades modernas contemporneas: o sentimento de pertencer plenamente sociedade supe que previamente tenham o sentimento de pertencer humanidade. Essa necessidade de reconhecimento da humanidade se

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encontra nos trs elementos do estatuto jurdico do cidado: o civil, o poltico e o social. Os direitos civis apiam-se amplamente no reconhecimento do direito a ser tratado como ser humano; os direitos polticos baseiam-se no reconhecimento da igualdade de cada membro da comunidade poltica; os direitos sociais fundamentam o reconhecimento da reivindicao de proteo social. Os observadores e os militantes mostram-se s vezes surpresos com o aumento da absteno ou com o fraco interesse dos cidados pela poltica. Isso ainda mais chocante em um pas como o Brasil, onde o recente restabelecimento do processo democrtico despertou muita esperana. Nesse ponto, tambm necessrio distinguir dois nveis de anlise: o acesso a um direito e o exerccio do mesmo. Os trabalhos de Judith Shklar a respeito dos Estados Unidos e de Pierre Rosanvallon sobre a Frana mostraram quanto a luta pelo reconhecimento da vinculao social foi, sob o aspecto histrico, bem mais vigorosa que a participao poltica (Shklar, 1991; Rosanvallon, 1992). Nesses dois pases, o direito de voto foi de fato considerado mais como um smbolo da plena vinculao social que um direito a participar do governo. O que constitui, afinal, a especificidade do Brasil que a importncia conferida plena vinculao social parece desligada da idia de participao poltica. Em outra ordem de idias, quero voltar rapidamente a um ponto mencionado no incio deste artigo: o enfoque excessivo das cincias sociais sobre as desigualdades econmicas e a distribuio de renda. Embora sejam questes fundamentais, convm no esquecer que os problemas das sociedades democrticas no se reduzem poltica econmica stricto sensu. Sentimentos sociais como respeito e humilhao, dos quais vimos a importncia, remetem a outras dimenses da experincia democrtica. Eles exprimem uma reivindicao de reconhecimento no cerne da reflexo contempornea sobre a cidadania democrtica moderna. verdade que esses sentimentos sociais no se encontram apenas no Brasil, mas em todas as sociedades modernas, mas tudo indica que as tenses que caracterizam a sociedade brasileira tornam ainda mais evidente essa exigncia de reconhecimento social. possvel at que a anlise dos problemas de acesso cidadania no Brasil exija uma distino entre as demandas de igualdade e as de respeito. Como bem mostrou Harry Frankfurt (1997), trata-se de duas ordens diferentes, e

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o enfoque excessivo sobre as desigualdades econmicas impede muitas vezes que se veja o que essas demandas de respeito significam, sendo elas essenciais para a construo da identidade pessoal e para o estabelecimento de uma relao positiva do indivduo consigo mesmo. As reivindicaes de respeito que encontrei em minhas pesquisas em Recife e no Rio de Janeiro mostram, alis, que a gesto prtica dos problemas provocados pela desigualdade social nas sociedades contemporneas no passa necessariamente pela realizao da igualdade econmica. E, como sugere Richard Sennett (2003) em seu ltimo livro, o objetivo do respeito mtuo provavelmente um dos principais desafios das sociedades desiguais e diferenciadas com que nos deparamos hoje. Portanto, alm das suas diferenas, as atuais sociedades do Norte e do Sul devem enfrentar igualmente o enfraquecimento da capacidade de ao do Estado nacional e a queda da identificao com objetivos comuns. A questo da cidadania nas sociedades contemporneas , por esse motivo, indissocivel daquelas ligadas coeso social e complexidade das identificaes sociais, sobretudo tnicas. Os problemas que hoje os pases do Norte enfrentam so, de longa data, os do Brasil e de outras sociedades do Sul. por isso tambm que os dois principais campos para a compreenso da cidadania nas sociedades modernas so, a meu ver, por um lado, o estudo das condies de uma cidadania efetiva nos grupos sociais muito diversificados e, por outro, a reflexo sobre sentimentos sociais tais como respeito, humilhao e desprezo, que ocupam manifestamente lugar crescente na vida social e poltica.
(Recebido para publicao em janeiro de 2003) (Verso definitiva em julho de 2003)

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NOTAS
1. Este artigo se baseia em material recolhido, entre 1992 e 2000, junto populao de Braslia Teimosa, favela urbanizada de Recife, bem como em uma pesquisa em curso sobre as empregadas domsticas e o sentido de justia no Rio de Janeiro. Realizada entre 1992 e 1994, uma primeira srie de pesquisas, com durao total de dezoito meses, tratou das relaes sociais, das prticas polticas e do papel das associaes de moradores na implantao da interveno social e no funcionamento do sistema poltico municipal (Vidal, 1998; 2000a; 2000b). Efetuada durante duas estadas, em 1998 e 1999, uma segunda pesquisa dedicou-se aos modos de entrada na vida adulta (Vidal, no prelo). Nos dois casos, o essencial do material coletado parte de uma abordagem etnogrfica do campo, baseada, entre outros, em quase seis meses (no consecutivos) de residncia no local, em inmeras observaes da vida social e em entrevistas continuadas com vrias dezenas de moradores. Iniciada em 2001, a pesquisa sobre as empregadas domsticas e o sentido de justia apia-se em histrias de vida narradas por atuais ou ex-domsticas, em entrevistas com patres e com atores do campo jurdico (magistrados, advogados) e em uma etnografia do Sindicato dos Trabalhadores Domsticos do Rio de Janeiro e do Tribunal Regional do Trabalho. 2. possvel afirmar sem exagero que a sociologia francesa contempornea se estruturou principalmente em torno da discusso, explcita ou implcita, do tema da desigualdade. O exemplo mais conhecido provavelmente a discusso sobre a desigualdade de oportunidades na escola que ops as anlises de Pierre Bourdieu e Jean-Claude Passeron (1964; 1970) s de Raymond Boudon (1973). 3. O antroplogo Frank Henderson Stewart (1994), em um livro de sucesso, questionou a idia de honra mediterrnea ou de cultura mediterrnea. A despeito de certas semelhanas entre as noes de honra encontradas nas diferentes sociedades que margeiam o Mediterrneo, no lhe parece possvel pensar conjuntamente grupos que se definem de modo mais profundo pelo cristianismo e pelo isl. Com base em uma pesquisa histrica, ele mostra que a honra da Europa do norte no difere muito da da Europa do sul e que, se as idias europias sobre a honra mudaram consideravelmente no decorrer do tempo, tais mudanas no apresentam diferenas de um pas para outro, com exceo de Montenegro e da Islndia. A partir de suas pesquisas com os bedunos, ele afirma que a honra em muitos desses grupos bem diferente da existente na Europa, tanto do norte como do sul. Assim, o cdigo que os bedunos devem seguir para preservar sua honra e o leque de aes que constituem uma ofensa sua honra so bem diversos daqueles que constituem ofensa honra na Europa; em ambos os casos, as diferenas no esto em detalhes, mas em questes de princpio. 4. Como historiador da Islndia medieval e com base nas contribuies da pesquisa em teoria poltica, antropologia, psicologia e sociologia, William Ian Miller desenvolve com acuidade esse tema em uma srie de ensaios (ver Miller, 1993). 5. Para um debate sobre a idia de sociedade decente em Margalit, ver Margalit (1999). 6. Para uma anlise conceitual do respeito, ver Patrick Pharo (2001).

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7. Para um comentrio mais completo dessa idia em Tocqueville, ver o texto de Marcel Gauchet (1980). 8. No mbito de um questionamento sobre o aumento da exigncia de respeito nas sociedades contemporneas, Danilo Martuccelli (2002) mostra que isto decorre da nfase das dimenses subjetivas nas trocas sociais e revelador das tenses e justaposies entre regimes de interao definidos pela hierarquia, pela igualdade e pela diferena. 9. Em outra perspectiva, Jess Souza (2000) tambm desenvolve uma crtica sobre a oposio entre a casa e a rua de Roberto DaMatta. 10. Em pesquisa sobre o significado da referncia amizade nas relaes entre empregadas domsticas e suas patroas, Claudia Rezende (2001) destaca o aspecto esttico e pouco atento ao contexto situacional e s diferenas de classe que aparece na oposio entre o mundo da rua e o mundo da casa proposta por Roberto DaMatta. 11. Cf. o livro de Charles E. Merrian (1931), que oferece a esse respeito uma ilustrao completa. H tambm observaes nesse sentido em certos trabalhos comentados por Jean Leca (1986) e na pesquisa de Sophie Duchesne (1997) sobre o significado do status de cidado na Frana contempornea.

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ABSTRACT The Language of Respect: The Brazilian Experience and the Meaning of Citizenship in Modern Democracies
Based on field research in Recife and Rio de Janeiro, this article attempts to demonstrate why the analysis of the demand for respect, a central point in the social and political discourse of poor Brazilian city-dwellers, allows one to highlight a fundamental dimension in the meaning of democratic citizenship in modern societies. First, this demand indicates the importance of the attachment to respect and the denouncement of humiliation among low-income urban Brazilians. Second, it unveils the tension between hierarchy and equality. The article then goes on to evoke certain social and political representations among the populations studied, leading to questions about the relationship between moral life and the right to legal protection. Finally, the article discusses how the importance ascribed to morality is relevant to contemporary discussion on the sociology of recognition. Key words: citizenship; democracy; respect

RSUM Le Langage du Respect. LExprience Brsilienne et le Sens de la Citoyennet dans les Dmocraties Modernes
A partir denqutes de terrain Recife et Rio de Janeiro, dans cet article on se propose de montrer en quoi lanalyse de la demande de respect, centrale dans le discours social et politique des pauvres urbains brsiliens, permet de mettre en vidence une dimension centrale du sens de la citoyennet dmocratique dans les socits modernes. On souligne dabord la centralit de lattachement au respect et de la dnonciation de lhumiliation dans les milieux populaires urbains brsiliens. O s'intresse ensuite la tension entre hirarchie et galit que ce souci de respect exprime. Puis, on voque certaines des reprsentions sociales et politiques des populations considres, ce qui nous amne interroger le rapport entre vie morale et droit la protection juridique. On verra, enfin, comment limportance accorde la moralit prsente un intrt pour les discussions contemporaines en sociologie de la reconnaissance. Mot-cls: citoyennet; dmocraties; respect

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