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Cul es el origen de la palabra Chile?

Domingo, 07 de Agosto de 2011 10:10 Eliseo Huanca Yucra

Ms del 90 % de los chilenos desconoce el origen de este trmino. No es para menos, no hay difusin y ni los expertos se han puesto de acuerdo sobre su procedencia. Existen muchas versiones, e incluso los pesimistas creen que nunca se va a dilucidar el enigma. Pero si nos quitamos las vendas del racismo, los nacionalismos y prejuicios culturales, tal vez podramos llegar a saberlo.

La lingstica, la toponimia y la historiografa, son las principales herramientas que sirven para desentraar el origen de una palabra. La lingstica es el estudio cientfico tanto de la estructura de los idiomas o lenguas como del conocimiento que los hablantes poseen d e ellas. La toponimia u onomstica geogrfica, es una disciplina que estudia la etimologa. Es decir, los nombres propios de un lugar, el origen de la palabra o la razn de su existencia. Y la historiografa busca la informacin mediante el registro de la historia escrita o narrada de los hechos (libros, diarios, revistas, documentos, entrevistas, etc.) En el ltimo siglo han aumentado los esfuerzos de los historiadores por resolver la incgnita, a la vez que en las dcadas recientes se ha generado un serio debate etimolgico, e incluso con ciudadanos de un pas vecino. Veamos: Con el inicio de la conquista espaola el nombre de Chile se masifica y ampla a nivel transcontinental. En la correspondencia de P. de Valdivia, al rey de Espaa sobre la Gobernacin de Nueva Extremadura, predomin el nombre de Chile. En la obra La Araucana, Alonso de Ercilla (1533-1594) escribi: Es una provincia grande que contiene en s muchas provincias; nmbrase Chile por un valle principal llamado as; fue sujeto al Inga rey del Per, de donde le traan cada ao gran suma de oro.

El cronista Gonzlez de Njera (?-1614), en Desengao y reparo de la guerra del Reino de Chile, dice: Chile quiere decir fro en lengua de algunos naturales, nombre que le fue dado por ser excesivamente fros los vientos que corren de sus nevadas sierras en tiempos de invierno, en las partes que caen al sur. Diego de Rosales [1601-1677], en Historia General del Reino de Chile, Flandes Indiano, Tomo I. Valparaso 1877), escribi que era el nombre del cacique Tile del valle del Aconcagua. Y que cuando Diego de Almagro parti del Cuzco hacia el sur a coger oro, se encontr con indios que llevaban el tributo de oro para el Inca y que preguntndoles de donde venan, respondieron que de Tili, y los espaoles trabucaron (cambiaron) el nombre Tili en el de Chile, por cuanto les sonaba mejor y era ms conforme a su lengua general. En el siglo XVIII, el Abate Molina (1740-1829), autor de Compendio de la Historia y Geografa, Natural y Civil de Chile, asegura que el vocablo proviene de trih o chih, con que los aborgenes mapuches nombraban a un p ajarillo con manchas amarillas en sus alas. Explicacin que coincide con la opinin de Manuel Antonio Romn, quin escribe: se deriva como lo ms seguro y probable, que el ave llamada ahora trile (Xanthornus cayenensis), porque tal es su grito, y que, segn las regiones, se pronunciaba thrile o chile. En 1877, V. Vicua Mackenna hizo un estudio sobre dicha palabra, rechazando el nombre y trino de la simple avecilla, el tril, que ni siquiera su canto modula bien. Asever que Chile es el nombre indgena de un valle de Aconcagua, anterior a la conquista incarial y al descubrimiento y conquista europea. D. Barros Arana (1830.1907), en Historia General de Chile. Tomo I, p: 56, dice. Hblase con variedad del origen del nombre de Chile. Dicen unos que en el idioma peruano alude a la regin fra. Otros afirman que era nombre propio de un valle, y que los espaoles hicieron genrico. Y no falta quien discurra que se deriv de un pequeo pjaro llamado Aili, bien conocido en este reino. (), de las cuales la ms aceptable parece ser la segunda. Ricardo Latcham, a inicios del siglo XX, expuso que el nombre de Chile lo trajo un grupo de mitimaes, que los indios transportados de la regin de Arequipa dieron al valle (Quillota o Aconcagua) que vinieron a ocupar el nombre de Chile, en recuerdo de su patria. Almagro lleg hasta el valle de Chile, o como se deca entonces, el valle de los chiles [] cuando volvi al Per []. Este nombre se hizo general. El intelectual Armando Uribe expres (2005): Por lo que he ledo, en aymara, significa donde se acaba la tierra. El nombre le habra sido dado incluso antes de la llegada de los espaoles. Ya que segn el diccionario quechua chilli significa confn, y as llamaban los incas al sur de su nacin el Tawantinsuyu. Opinin de peruanos: Pablo Nicoli S. dice: El nombre Chile, proviene de Arequipa. En Arequipa hay un rio llamado Chili, y hay libros que indican que Chili en idioma nativo significa serpentina, por lo ondulante del ro en su paso por las montaas. Luego aade : Chile es una derivacin fontica quechua de Chiri que en espaol quiere decir fro y que , al contemplar los primeros mapas del siglo XVI y XVII de este sector de Amrica, se ve que nuestra Arequipa ocupa una buena parte de la geografa del norte de Chile. En cambio Flix Gallegos, en su libro Cayma Historia, Tradicin y Cultura, sostiene que deriva del aymara chilligua o chilliwa, una paja fuerte que crece en las regiones fras de la puna y que los naturales la usaban para confeccionar escobas y tejer sogas. En el texto: Arequipa, su pasado, presente y futuro (Biblioteca del Instituto Nacional de Cultura, p: 23), textualmente dice: Los Chilis se establecieron en los flancos y taludes por donde se desliza el ro de Arequipa, al cual dieron su nombre, referido a un pueblo que ocup tales tierras antes de la llegada de los espaoles. Y menciona documentos que desde Arequipa, sali la expedicin de Pedro de Valdivia a la conquista de Chile en 1539. Fue una estas circunstancias que dieron origen al trmino Chile?

Lo cierto es que alguna de estas opiniones subidas al internet, provocaron cidas reacciones y discusiones entre chilenos y peruanos. Lo que indica fuertes convencionalismosque anidan en los corazones, debido a los hegemonismos nacionalistas, religiosos y culturales que se gestaron a travs de 500 aos. Desde la llegada de Coln, Pizarro, Almagro y Valdivia a estas tierras. Especialmente la expedicin de Almagro que cometi grandes latrocinios, err al creer hallar mucho oro, y que por su descalabrado retorno al Cuzco, fueron llamados Los rotos de Chile. Sin mencionar pacificaciones de indios, guerras independentistas, guerras internas y externas. Luego, si despejamos el recargado cristianismo e hispanfilo carcter anti-indio con que escribieron los cronistas y la similar interpretacin que le dan a ella los historiadores, y si nos despojamos de la posicin racista, nacionalista y europesta con que miramos nuestro pasado y presente, podramos ver con ms objetividad y tino, el origen del trmino que nos interesa. Existen varias propuestas ms. Pero, recordando que antes de la conquista del Tawantinsuyu y Chile central, no haba material escrito de modo formal sobre la historia precolombina, salvo en los quipus y la oralidad. Para lamentar los quipus fueron destruidos a partir de 1583, por del III Concilio de Lima, que los consider Instrumentos perniciosos para la fe catlica. Y la historia oral de los andinos, fue escrita por los cronistas, pero bajo el molde de la cultura occidental. ? Luego, la teora ms verosmil del origen de la palabra Chile, pareciera ser que proviene de la toponimia, la historia y las palabras andinas. Gernimo de Vivar, en su Crnica y Relacin Copiosa y Verdadera de los Reinos de Chile, manifiesta: Decanle los a don Diego de Almagro, que eran unos indios que haban trado del Per, que haca en este valle ANCHACHIRE, que quiere decir gran fro. Quedle al valle el nombre de CHIRE. Corrompido el vocablo le llaman CHILE, y de este apellido tom la gobernacin y reino el nombre que hoy tiene, que se dice CHILE . El diccionario aymara (2004) de Felix Layme Parumani dice: chili, quiere significar fro, helado, y Chili, quiere decir ltimo, muy lejano. En el diccionario qhswa (1978) de Jess Lara, se lee: Chilli, Valle situado a 55 leguas al sur de Coquimbo, conquistado por el general Sinchiruca en tiempos de Pachakutij Inka. Chilliruna, (chilli = Chile, runa = gente), chileno. Ancha = mucho, chiri = fro, helado. En efecto, segn los cronistas ms crebles, y estudios recientes de arqueologa y antropologa, el inca Tupac Yupanqui, conquist Chilli unos 80 aos antes que los hispnicos, sus exploradores llegaron hasta la isla Grande de Chilo (rastros entre los Huilliches). Huina Capac consolid el incanato hasta los mrgenes del ro Cachapoal. Y en los valles del Maipo, los incas estaban construyendo un nuevo Cuzco. Los vestigios as lo demuestran: los Caminos del Inca, los cementerios, acequias, poblados de mitimaes, los pucaras de Chena, del Cerro Grande de la Compaa, los centros ceremoniales de Chada, del Nio Inca del cerro El Plomo, etc. Los incas trajeron su civilizacin a esta regin, pero se olvid su memoria. Por qu? Por los prejuicios y convencionalismos chatos que nos invaden. No hay que olvidar que los peruanos (criollos y mestizos), se aduearon de la cultura inca, los quechuas que construyeron el Estado Inca, nunca se llamaron a s mismos peruanos. Los bolivianos (criollos y mestizos), se apropiaron de la cultura Tiahuanaco, pues la gente de la Nacin aymara, jams se autodenomin de bolivianos. Y en Chile, los chilenos (la mayora), no estn ni ah con los indios. Odian a los peruanos y bolivianos, como ellos a los nacionales. Son prejuicios trasnochados y cavernarios que no se compadecen con los Derechos Humanos, con el respeto a la diversidad, y lo peor es que nos llamamos civilizados. Creemos que es hora de sacarnos las falsas caretas y romper con mitos y estpidos prejuicios. Lo invitamos a reflexionar sobre los puntos esbozados.