TECNOLOGÍA 3º ESO

UNIDAD 3. ENERGÍA Y SU TRANSFORMACIÓN

Centrales térmicas de ciclo combinado
Suponen una mejora con respecto a las antiguas térmicas de carbón, aunque también contaminan y dependen del gas extranjero
¿Qué es un Ciclo Combinado?
Las plantas de ciclo combinado pueden ser de gas natural, fuel, o mixtas, aunque se prefiere el gas, porque es más limpio, no contiene azufre y produce menos CO2 para la misma energía producida. Un Ciclo Combinado es la infraestructura de generación de energía. Consiste en un grupo Turbina de Gas Generador, una caldera de recuperación de calor y un grupo Turbina a Vapor Generador, formando un sistema que permite producir electricidad. Por sus características medioambientales, ésta tecnología está apoyada e impulsada por el gobierno español en su Planificación de los Sectores de Electricidad y Gas 2002-2011 con apoyo de los grupos parlamentarios y por los propios gobiernos europeos que reconocen la necesidad de aumentar la capacidad de generación de acuerdo a un respeto medioambiental. ¿Cómo funciona? (Ver animación http://www.unesa.es/animation/resolucion800/ciclocombinado.swf) El proceso de generación de energía eléctrica en una planta de Ciclo Combinado comienza con la aspiración de aire desde el exterior siendo conducido al compresor de la Turbina de Gas a través de un filtro. El aire es comprimido y combinado con el combustible (gas natural) en una cámara donde se realiza la combustión. El resultado es un flujo de gases calientes que al expandirse hacen girar la Turbina de Gas proporcionando trabajo. Un Generador acoplado a la Turbina de Gas transforma este trabajo en energía eléctrica. Los gases de escape que salen de la Turbina de Gas pasan a la caldera de recuperación de Calor. En esta caldera se extrae la mayor parte del calor aún disponible en los gases de escape produciendo vapor de agua a presión para la turbina de vapor. Finalmente los gases se devuelven a la atmósfera después de haber pasado por la chimenea.

El vapor que sale de la Turbina de Vapor, pasa a un condensador donde se transforma en agua. Este condensador es refrigerado mediante aire o agua, el aire circula por la superficie del condensador, lo que ocasiona la disipación del calor latente contenido en el vapor a la atmósfera. IES ANDRÉS DE VANDELVIRA

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La eficiencia de estas centrales ha mejorado sensiblemente frente a sus predecesoras: Una térmica convencional difícilmente supera un 30% de rendimiento. las compañías eléctricas pueden recuperar antes el capital invertido en su construcción. En España. se crea una dependencia directa de otros países y de los vaivenes de los precios del mercado internacional.. Según las previsiones del gobierno. La utilización creciente de gas también implica la construcción de nuevas infraestructuras (gaseoductos. y los óxidos de nitrógeno (NOx) que generan lluvias ácidas. los grupos ecologistas destacan que las emisiones contaminantes también crecen con ellas. como permiten la utilización del gas natural como combustible. elevan la temperatura del agua y el aire cercanos y cambiando así las condiciones naturales del entorno. la sustitución del carbón nacional como materia prima conlleva la paulatina desaparición de la industria minera. además del consumo de agua en sí. para disponer de agua de refrigeración. y en zonas naturales poco pobladas. donde los terrenos son más baratos. etc. IES ANDRÉS DE VANDELVIRA 25 . hasta un 15%. Además. la primera planta de ciclo combinado comenzó a funcionar en 2002. mientras que las de ciclo combinado pueden alcanzar el 55%. Por otro lado. Las consecuencias negativas por ello son diversas. y en la actualidad. el dióxido de carbono (CO2). en especial. Asimismo. con los problemas sociales y económicos derivados. algunos expertos consideran a estas centrales un mal menor que durará como mínimo unos 30 años. que se importa principalmente del Norte de África. ENERGÍA Y SU TRANSFORMACIÓN Posteriormente el agua es bombeada a alta presión hasta la Caldera de Recuperación para iniciar nuevamente el ciclo. que contribuyen al efecto invernadero. una especie de periodo de transición hacia la utilización de energías renovables mucho más limpias y desarrolladas que en la actualidad y que puedan suministrar mayor cantidad de energía. el emplazamiento en terrenos naturales impide el desarrollo de prácticas agrícolas. Sin embargo. Por ello. ya que en España las existencias son reducidas. ganaderas o de turismo rural.TECNOLOGÍA 3º ESO UNIDAD 3. mientras que la del carbón se reducirá a la mitad. Por ello. los ecologistas consideran que el impulso de las energías renovables debería comenzarse desde ya. Gracias a esa eficiencia. Por un lado. transporte marítimo. por lo que suponen un buen negocio. el ritmo de instalación de estas instalaciones se ha disparado en los últimos años. similares a los del petróleo. evitan así la dependencia exclusiva del petróleo. estas centrales suelen ubicarse en las riberas de los ríos. Por ello. Además. recuerdan. a finales de 2010 la generación de gas natural se triplicará hasta alcanzar el 33%. evitando asimismo el derroche energético de la actualidad.) con los impactos medioambientales y los problemas de seguridad consiguientes. depósitos. hay una veintena de ellas a lo largo de la geografía peninsular. Otro problema añadido es el de su principal combustible. Inconvenientes para el medio ambiente Frente a la expansión de este tipo de centrales. el gas natural.

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