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Aplicaes da Energia Nuclear

NDICE
OS BENEFCIOS DA ENERGIA NUCLEAR E DAS RADIAES TRAADORES RADIOATIVOS A MEDICINA NUCLEAR OS RADIOISTOPOS NA MEDICINA A RADIOTERAPIA APLICAES NA AGRICULTURA APLICAES NA INDSTRIA OS RAIOS-X

OS BENEFCIOS DA ENERGIA NUCLEAR E DAS RADIAES Infelizmente so pouco divulgados os grandes benefcios da energia nuclear. A cada dia, novas tcnicas nucleares so desenvolvidas nos diversos campos da atividade humana, possibilitando a execuo de tarefas impossvei s de serem realizadas pelos meios convencionais. A medicina, a indstria, particularmente a farmacutica, e a agricultura so as reas mais beneficiadas. Os istopos radioativos ou radioistopos, devido propriedade de emitirem radiaes, tm vrios usos. As radiaes podem at atravessar a matria ou serem absorvidas por ela, o que possibilita mltiplas aplicaes. Mesmo em quantidades cuja massa no pode ser determinada pelos mtodos qumicos, a radiao por eles emitida pode ser detectada. Pela absoro da energia das radiaes (em forma de calor) clulas ou pequenos organismos podem ser destrudos. Essa propriedade, que normalmente altamente inconveniente para os seres vivos, pode ser usada em seu benefcio, quando empregada para destruir clulas ou microorganismos nocivos. A propriedade de penetrao das radiaes possibilita identificar a presena de um radioistopo em determinado local. TRAADORES RADIOATIVOS As radiaes emitidas por radioistopos podem atravessar a matria e, dependendo da energia que possuam, so detectadas ("percebidas") onde estiverem, atravs de aparelhos apropriados, denominados detectores de radiao. Dessa forma, o deslocamento de um radioistopo pode ser acompanhado e seu percurso ou "caminho" ser "traado" num mapa do local. Por esse motivo, recebe o nome de traador radioativo. Traadores Radioativos - Radioistopos que, usados em "pequenssimas" quantidades, podem ser "acompanhados" por detectores de radiao.

MEDICINA NUCLEAR A Medicina Nuclear a rea da medicina onde so utilizados os radioistopos, tanto em diagnsticos como em terapias. Radioistopos administrados a pacientes passam a emitir suas radiaes do lugar (no caso, rgo) onde tm preferncia em ficar. Um exemplo prtico bem conhecido o uso do iodo-131 (I-131), que emite partcula beta, radiao gama e tem meia -vida de oito dias. O elemento iodo, radioativo ou no, absorvido pelo organismo humano preferencialmente pela glndula tireide, onde se concentra. O funcionamento da tireide influi muito no comportamento das pessoas e depende de como o iodo por ela absorvido. O fato de ser radioativo no tem qualquer influncia no comportamento de um elemento qumico em relao aos demais elementos. Para diagnstico de tireide, o paciente ingere uma soluo de iodo-131, que vai ser absorvido pela glndula. "Passando" um detector pela frente do pescoo do paciente, pode -se observar se o iodo foi muito ou pouco absorvido em relao ao normal (padro) e como se distribui na glndula. O detector associado a um mecanismo que permite obter um "desenho" ou mapeamento, em preto e branco ou colorido, da tireide. Um diagnstico, no caso um radiodiagnstico, feito por comparao com um mapa padro de uma tireide normal. A mesma tcnica usada para mapeamento de fgado e de pulmo. OS RADIOISTOPOS NA MEDICINA Os radiofrmacos usados em medicina no Brasil so, em grande parte, produzidos pelo Instituto de Pesquisas Energticas e Nucleares - IPEN, da CNEN (Comisso Nacional de Energia Nuclear ), em So Paulo. O tecncio-99 (Tc-99m) utilizado, para obteno de mapeamentos (cintilografia) de diversos rgos: y cintilografia renal, cerebral, hepato -biliar (fgado), pulmonar e ssea; y diagnstico do infarto agudo do miocrdio e em estudos circulatrios; y cintilografia de placenta. Outro radioistopo, o Samrio-153 (Sm-153), aplicado (injetado) em pacientes com metstase ssea, como paliativo para a dor. Esses produtos so distribudos semanalmente pelo IPEN para os usurios. A RADIOTERAPIA A radioterapia teve origem na aplicao do elemento rdio pelo casal Curie, para destruir clulas cancerosas, e foi inicialmente conhecida como "Curieterapia". Posteriormente, outros radioistopos passaram a ser usados, apresentando um maior rendimento. O iodo-131 tambm pode ser usado em terapia para eliminar leses, identificadas nos radiodiagnsticos da tireide, aplicando -se, no caso, uma dose maior do que a usada nos diagnsticos. O iodo radioativo apresenta as caractersticas ideais para aplicao em Medicina, tanto em diagnstico como em terapia: y tem meia-vida curta; y absorvido preferencialmente por um rgo (a tireide);

y eliminado rapidamente do organismo; y a energia da radiao gama baixa. Fontes radiativas (= fontes de radiao) de csio -137 e cobalto-60 so usadas para des-truir clulas de tumores, uma vez que estas so mais sensveis radiao do que os tecidos normais (sos). Radioterapia = tratamento com fontes de radiao. Um dos aparelhos de radioterapia mais conhecidos a Bomba de Cobalto, usada no tratamento contra o cncer, e que nada tem de "bomba" (no explode). Trata-se de uma fonte radiativa de cobalto -60 (Co-60), encapsulada ou "selada" (hermeticamente fecha-da) e blindada, para impedir a passagem de radiao. At bem pouco tempo, para este fim, eram utilizadas fontes de csio-137, que foram substitudas pelas de cobalto -60, que, entre outras razes tcnicas, apresentam maior rendimento teraputico. No momento da utilizao, a fonte deslocada de sua posio "segura", dentro do cabeote de proteo (feito de chumbo e ao inoxidvel), para a frente de um orifcio, que permite a passagem de um feixe de radiao, concentrado sobre a regio a ser "tratada" ou irradiada. Aps o uso, a fonte recolhida para a posio de origem ("segura"). Deve ficar bem claro que: um objeto ou o prprio corpo, quando irradiado (exposto radiao) por uma fonte radiativa, NO FICA RADIOATIVO. muito comum confundir-se irradiao com contaminao. A contaminao se caracteriza pela presena de um material indesejvel em determinado local. A irradiao a exposio de um objeto ou de um corpo radiao. Portanto, pode haver irradiao sem existir contaminao, ou seja, sem contato entre a fonte radiativa e o objeto ou corpo irradiado. No entanto, havendo contaminao radioativa (= presena de material radioativo), claro que haver irradiao do meio contaminado. No se deve confundir o efeito (construtivo ou destrutivo) da radiao com o fato de tornar radioativo um material, s possvel por outros processos (em Reatores Nucleares ou ace leradores de partculas).

APLICAES NA AGRICULTURA possvel acompanhar, com o uso de traadores radioativos, o metabolismo das plantas, verificando o que elas precisam para crescer, o que absorvido pelas razes e pelas folhas e onde um determinado elemento qumico fica retido. Uma planta que absorveu um traador radioativo pode, tambm, ser "radiografada", permitindo localizar o radioistopo. Para isso, b asta colocar um filme, semelhante ao usado em radiografias e abreugrafias, sobre a regio da planta durante alguns dias e revel -lo. Obtm-se o que se chama de autoradiografia da planta. A tcnica do uso de traadores radioativos tambm possibilita o estu do do comportamento de insetos, como abelhas e formigas. Ao ingerirem radioistopos, os insetos ficam marcados, porque passam a "emitir radiao", e seu "raio de ao" pode ser acompanhado. No caso de formigas, descobre-se onde fica o formigueiro e, no caso de abelhas, at as flores de sua preferncia. A "marcao" de insetos com radioistopos tambm

muito til para eliminao de pra -gas, identificando qual predador se alimenta de determinado inseto indesejvel. Neste caso o predador usado em vez de inseticidas nocivos sade. Outra forma de eliminar pragas esterilizar os respectivos "machos" por radiao gama e depois solt -los no ambiente para competirem com os normais, reduzindo sua reproduo sucessivamente, at a eliminao da praga, sem qualquer poluio com produtos qumicos. Em defesa da alimentao e do meio ambiente, pode -se, tambm, determinar se um agrotxico fica retido nos alimentos ou quanto vai para o solo, para a gua e para a atmosfera. Ainda no campo dos alimentos, uma aplicao impo rtante a irradiao para a conservao de produtos agrcolas, como batata, cebola, alho e feijo. Batatas irradiadas podem ser armazenadas por mais de um ano sem murcharem ou brotarem. APLICAES NA INDSTRIA A aplicao de radioistopos mais conhecida na indstria a radiografia de peas metlicas ou gamagrafia industrial. Gamagrafia Impresso de radiao gama em filme fotogrfico. Os fabricantes de vlvulas usam a gamagrafia, na rea de Controle da Qualidade, para verificar se h defeitos ou rachaduras no corpo das peas. As empresas de aviao fazem inspees freqentes nos avies, para verificar se h "fadiga" nas partes metlicas e soldas essenciais sujeitas a maior esforo (por exemplo, nas asas e nas turbinas) usando a gamagrafia. Para ter-se indicao de nvel de um lquido em um tanque, coloca-se uma fonte radiativa em um dos lados e, no lado oposto, um detector ligado a um dispositivo (aparelho) de indicao ou de medio. Quando o lquido alcana a altura da fonte, a maior parte da radiao emitida pela fonte absorvida por ele e deixa de chegar ao detector, significando que o lquido atingiu aquele nvel. O mesmo artifcio serve para indicar um nvel mnimo de lquido desejado em um tanque . Nesse caso, a fonte e o detector devem ser colocados na posio adequada e,quando o lquido atingir esse ponto, deixar de absorver a radiao, que chegar ao detector com maior intensidade. Em geral, acrescenta-se um sistema de alarme, para soar ao ser atingido esse nvel. No caso de indicao de nvel mximo ocorrer o contrrio, isto , a radiao chegar ao detector com menor intensidade. A Indstria Farmacutica utiliza fontes radioativas de grande porte para esterilizar seringas, luvas cirrgicas, gaze e material farmacutico descartvel, emgeral. Seria praticamente impossvel esterilizar, pelos mtodos convencionais que necessitam de altas tem-peraturas, tais materiais, que se deformariam ou sedanificariam de tal forma que no poderiam ser mais utilizados.Os alimentos a serem irradiados, pa ssam por uma esteira sob o irradiador.

DATAO POR CARBONO-14 O C-14 resulta da absoro contnua dos nutrons dos raios csmicos pelos tomos de nitrognio nas altas camadas da atmosfera. Esse istopo radioativo do carbono se combina com o oxignio, formando o CO2 , que absorvido pelas plantas. Fsseis de madeira, papiros e animais contm C -14, cuja meia-vida de 5.600 anos. Isso significa que, a cada 5.600 anos, a atividade do C -14 reduzida metade. Medindo-se a proporo de C-14 que ainda existe nesses materiais possvel saber a "idade" deles. Foi assim, por exemplo, que se determinou a idade dos Pergaminhos do Mar Morto. OS RAIOS-X Os raios-X so radiaes da mesma natureza da radiao gama (ondas eletromagnticas), com caractersticas idnticas. S diferem da radiao gama pela origem, ou seja, os raios -X no saem do ncleo do tomo. Raios-X no so energia nuclear Os raios-X so emitidos quando eltrons, acelerados por alta voltagem, so lanados contra tomos e sofrem frenagem, perdendo energia. No tm, pois, origem no ncleo do tomo Raios-X so energia atmica Toda energia nuclear atmica, porque o ncleo pertence ao tomo, ma s nem toda ener-gia atmica nuclear. Outro exemplo de energia atmica e no nuclear a energia das reaes qumicas (libe-radas ou absorvidas). A DESCOBERTA DOS RAIOS-X O fsico alemo Roentgen (pronncia portuguesa: rntguen ) observou que saam raios misteriosos de uma ampola de Crookes (fsico ingls), capazes de atravessar folhas de papelo. Por isso, ele os chamou de raios "X" . A ampola de Edison, que ficou conhecida como lmpada incandescente, depois de aperfeioada, deu origem ampola de Crookes, usada por Roentgen. Atualmente, a ampola mais famosa o tubo de televiso. A descoberta de Roentgen permitiu "fotografar" o interior de muitos objetos e o corpo humano, opacos luz mas transparentes aos raios -X. A ampola de Edison, que ficou conhecida como lmpada incandescente, depois de aper-feioada, deu origem ampola de Crookes, usada por Roentgen. Atualmente, a ampola mais famosa o tubo de televiso. A descoberta de Roentgen permitiu "fotografar" o interior de muitos objetos e o corpo humano, opacos luz mas transparentes aos raios -X. Quando se eleva a voltagem de alimentao da ampola ou "tubo" de raios -X, eles se tornam mais penetrantes. As primeiras aplicaes dos aparelhos de raios-X ocorreram na Medicina, para diagnstico de fraturas sseas e, logo aps, na Odontologia, para diagnstico de canais dentrios. Foram desenvolvidos aparelhos mais potentes para uso em radiografia industrial (seme-lhante gamagrafia). As principais desvantagens de tais aparelhos, para a indstria, so as seguintes:

y as peas tm que ser levadas at eles, uma vez que impraticvel deslocar os aparelhos (de grande porte) e acessrios; y depende de fonte de alimentao (energia eltrica); y tm limitaes, impostas pela forma das peas a serem radiografadas. Os aparelhos de Raios-X no so radioativos. S emitem radiao quando esto ligados , isto , em operao.

Em relao ao ser humano, os raios-X requerem os mesmos cuidados que a radiao gama e, por isso, no podem ser usados indisc riminadamente.

(Smbolo da presena de radiao. Desconsiderar moldura vermelha) Deve ser respeitado, e no temido. * Trata-se da presena de radiao acima dos valores encontrados no meio ambiente, uma vez que a radiao est presente em qualquer lugar do planeta.