You are on page 1of 21

Los bienes terrenales del hombre Edicin castellana: Imprenta Nacional de Cuba, 1961; en Colombia: Editorial La Oveja Negra,

Ltda., abril de 1972. (Se cita por esta edicin.) (Ttulo original: Man's Wordly Goods. The History of the Wealth of Nations, 1936.) CONTENIDO DE LA OBRA En el Prefacio, el autor explica el propsito del libro: es una tentativa para explicar la historia con la teora econmica y la teora econmica con la historia (p. 9). Es un intento de relacionar una y otra, mostrando la ntima unidad que se da entre las dos y la mutua dependencia que muestran en todo momento. El libro no es una historia de la economa ni es una historia del pensamiento econmico, sino una parte de ambas. Aspira a explicar, en trminos del desarrollo de las instituciones econmicas, por qu ciertas doctrinas surgieron en un momento determinado, cmo tuvieron su origen en la misma contextura de la vida social y cmo se desarrollaron, fueron modificadas y finalmente desechadas cuando el diseo de esta contextura fue cambiado (ibid.). CAPTULO I. Clrigos, guerreros y trabajadores Se hace aqu un anlisis del sistema de posesin de la tierra en la poca feudal, sustentando la tesis de que la sociedad feudal consista de estas tres clases, clrigos, guerreros y trabajadores, con estos ltimos al servicio de las dos primeras, la eclesistica y la militar. As lo entendi por lo menos una persona que vivi en aquella poca y que lo coment en esta forma: Para el caballero y el clrigo, ha de vivir quien hace el trabajo (pp. 13-14). Durante todo el captulo se insiste en la injusta situacin a que se ve sometido el siervo: menos maltratado, es verdad, que el esclavo de otros siglos, pero, de todos modos, desposedo de todo derecho personal. CAPTULO II. Aparece el comerciante Se narra, de una manera somera y sencilla, el cambio operado en la vida feudal con el incremento del comercio. Si, en un principio, el feudo era autosuficiente, poco a poco con el crecimiento de la poblacin va hacindose necesario buscar productos que no se tienen en l. Nace as el intercambio de cosas por cosas: el dinero an se emplea poco. Va surgiendo entonces la actividad comercial, en lo cual influye mucho un hecho importante: las Cruzadas, que con sus grandes movimientos de personas de toda ndole, van creando el inters por los objetos de otras regiones. Nace as un gnero especial de personas, los comerciantes, que se encargan de poner las mercancas cerca de los lugares de consumo. Un ncleo importante en el Mediterrneo lo constituye Venecia, que fue dice el autor del libro una de las ciudades ms beneficiadas por las Cruzadas. Al crecer el comercio se hace necesario efectuar las transacciones con mayor agilidad: el dinero adquiere un papel importante y nace entonces el cambista o cambiador de dinero. CAPTULO III. Vamos a la ciudad

Con el auge del comercio crece la poblacin flotante, especialmente en puntos neurlgicos de confluencia de caminos y desembocaduras de ros. Esta poblacin se va agrupando alrededor de la catedral o de los sectores fortificados llamados burgos. Nace entonces el fauburg o fuera del burgo, donde se instalaban los comerciantes y viajeros a la sombra del burgo. Poco a poco se organiza la vida del fauburg, se fortifica tambin y se constituye en algo organizado y con vida propia. Van naciendo las ciudades; la movilidad del dinero aumenta, el comercio y las relaciones se hacen ms giles y la posesin de la tierra deja de tener el inters tan grande que tuvo antes. Pronto los comerciantes quieren tener leyes propias y se van organizando ms y ms. Se puede hablar entonces de una sucesiva independencia, de una libertad conquistada paulatinamente de la rigidez esclavizante de los feudos. Ms tarde se fueron organizando dentro de estas ciudades fuera del burgo los gremios, con un sistema duro y cerrado contra quienes no pertenecan a l. Tales gremios se fueron haciendo cada vez ms fuertes, hasta llegar casi a dominar en las ciudades, llegando a tener una gran influencia en lo que antao eran los seores feudales. En el primer periodo feudal, la tierra sola era la medida de la riqueza de un hombre. Despus de la expansin del comercio apareci una nueva clase de riqueza: la del dinero. En aquel periodo feudal el dinero haba sido inactivo, fijo, sin movimiento; ahora se hizo activo, vivo, fluido. En el feudalismo los clrigos y los guerreros que posean la tierra estaban en un extremo de la escala social, viviendo a expensas del trabajo de los siervos, quienes estaban en el otro extremo del orden social. Ahora un nuevo grupo apareci: la clase media, que subsista de otra manera, comprando y vendiendo. En el periodo feudal la posesin de la tierra, nica fuente de riqueza, trajo al clero y a la nobleza el poder para gobernar. Despus, la posesin del dinero, nueva fuente de riqueza, dio una participacin en el gobierno a la ascendiente clase media (pp. 52-53). CAPTULO IV Nuevas ideas por viejas ideas Con el incremento del comercio, el dinero fue adquiriendo una importancia cada vez mayor, ya que permita hacer negocios con agilidad. Por este motivo se fue introduciendo la costumbre de pedir prestado dinero con el fin de hacer negocios ventajosos para el comerciante. Este nuevo sistema da lugar al inters que se paga por el prstamo de una cantidad de dinero. En la poca feudal, quien peda prestado algo, lo haca por absoluta necesidad personal inmediata; cobrar inters era entonces abusar de la indigencia de alguien: se consideraba como usura y se condenaba en las leyes civiles y en las de la Iglesia. En el trnsito hacia la normalizacin del inters, la doctrina de la Iglesia se mantiene igual: la usura es pecado. Pero, poco a poco, se va avanzando en la consideracin del negocio del dinero, con lo cual se comprende que quien pide prestado intenta hacer una ganancia con ese dinero. Por lo cual, un inters moderado se vuelve, lgicamente, lcito y aceptado por todos: por las leyes civiles y las eclesisticas. CAPTULO V. El campesino se libera En este captulo se narra el proceso que Huberman llama de la liberacin del campesino de su antigua vida de esclavo de los seores feudales. Y analiza cmo se va haciendo y, por tanto, va aumentando su valor el producto agrcola y, consiguientemente, la tierra. El

campesinado va comprendiendo esta importancia y busca librarse de tener que trabajar para su seor. Muchos emigran y alquilan tierras; otros logran que se cambie el sistema y se les deje trabajar en los antiguos feudos, en condiciones ms favorables. La peste que asol Europa en la mitad del siglo XIV y diezm brutalmente la poblacin hizo escasear los brazos trabajadores, que se valorizaron ms. Luego, en el mismo siglo, se produjo la revuelta de los campesinos: aunque fue vencida y muchos fueron condenados a muerte, la causa del campesinado gan mucho en fuerza y en posicin. CAPTULO VI. Y ningn extrao trabajar... La artesana va dejando de ser algo casero y local para convertirse en un asunto comercial. Aparecen tambin los gremios de artesanos y se van diferenciando poco a poco los niveles: maestros, aprendices y jornaleros, formndose de este modo las clases sociales, al mismo tiempo que las pugnas en busca de privilegios o tratando de evitar las injusticias de las clases superiores. Las clases ms pudientes se organizan para presionar a los ms pobres y stos se organizan para defender sus derechos: surge la lucha de clases como un proceso necesario. CAPTULO VII. Ah viene el rey En este captulo se quiere describir el origen del poder real y del sentimiento nacionalista en el siglo XV. La creciente comercializacin obliga a los mercaderes a proteger sus negocios contra bandidos y asaltantes generalmente, dice el autor, provenientes de los pequeos grupos armados de los seores feudales, y entonces se reclama un poder central, con mejores medios y armas para defender el derecho al libre comercio: surge la necesidad de un rey. Con el poder real, cuyos ejrcitos son profesionales y necesitan ser pagados a alto precio, el monarca tiene necesidad de acudir a las tasas econmicas y a prstamos de los comerciantes. El autor presenta aqu a la Iglesia como otro poder que entra en pugna con el rey, por dividir la lealtad de sus sbditos y por los tributos que se enviaban a Roma (p. 109). CAPTULO VIII. El hombre rico Es una descripcin sucinta de un periodo de la historia que comprende aproximadamente los siglos XIV-XVI. Se narra el flujo, cada vez mayor, de la actividad comercial, la devaluacin de la moneda, la ampliacin de las rutas y la bsqueda de nuevos campos para el negocio del dinero y de los bienes fungibles. Aparecen las grandes compaas de comerciantes asociados para ampliar su capacidad y aumentar sus ingresos. Con tales empresas surgen tambin las grandes fortunas, y de all se derivan las influencias notables de financieros como los Peruzzi (1300), los Mdici (1440) y, el grupo ms potente, los Fugger, que tuvieron mucho que ver en el desarrollo de la historia europea. El autor atribuye, por ejemplo, a la ayuda econmica de Jacob Fugger (banquero alemn) el triunfo de Carlos V de Espaa sobre Francisco I de Francia para ceir la corona del Sacro Imperio Romano. CAPTULO IX. Pobre, mendigo, ladrn

El flujo del dinero, de manera muy especial con el descubrimiento de Amrica y la explotacin de las minas de plata y oro por parte de Espaa, con la consiguiente expan sin de dichos metales por el resto de Europa, produjo una subida de precios escandalosa. El dinero empez a ofrecerse ms y a valer menos. Como siempre, sufren los asalariados, los que tienen una pensin fija: porque nunca el salario crece al ritmo de los precios. Para el obrero esto significaba o estrecharse el cinturn o, si no, luchar por ms altos jornales con los que afrontar la caresta de la vida , y no hacerse un mendigo. Las tres cosas ocurrieron como resultado de la revolucin de los precios (p. 138). Los mendigos aumentan desmesuradamente, convertidos a veces en merodeadores y salteadores, que han quedado a la orilla del camino de los seores del dinero: los comerciantes. La tierra alcanz tambin un valor ms alto, tanto en la explotacin agrcola como especialmente al aumentar el precio de la lana en la cra de ovejas. Naci la institucin del cercado de las propiedades, desalojando de ellas a los agricultores y arrendatarios. Se cometieron verdaderas injusticias, tal como aparece, por ejemplo, en el siguiente texto de un sermn del obispo Latimer ante los cortesanos del rey Eduardo VI: Vosotros, terratenientes, lores antinaturales que aumentis las rentas, ya tenis por vuestras posesiones cada ao demasiado (...) (p. 143). Las leyes civiles tambin intentaron reprimir los abusos, pero no fueron cumplidas. Y, como siempre ha ocurrido, cuando los campesinos se rebelaron y trataron de luchar contra las situaciones injustas, fueron castigados severamente. Obsrvese un importante cambio en este periodo. La vieja idea de que la importancia de la tierra estaba de acuerdo con la cantidad de trabajo en ella, haba desaparecido. El desarrollo del comercio y de la industria y la revolucin de los precios haban hecho el dinero ms importante que los hombres, y la tierra era considerada ahora como fuente de ingresos. Las gentes haban aprendido a tratarla como trataban a la propiedad en general, y se convirti en objeto de especulacin, que se venda o se compraba para ganar dinero. El movimiento del cercado caus muchos sufrimientos, pero extendi las posibilidades de mejorar la agricultura. Cuando la industria capitalista tuvo necesidad de obreros, encontr parte de los que demandaba en aquellos infortunados desposedos de sus tierras, que ahora slo tenan su trabajo como medio para ganarse la vida (p. 145). CAPTULO X. Se necesita ayuda hasta de nios de dos aos Con la expansin del mercado aparece una figura nueva. Es el intermediario, que reemplaza al pequeo fabricante en la consecucin de la materia prima y en la venta del producto manufacturado. Surgen as las pequeas industrias domsticas, en las que trabajan casi todos los de la casa hasta los nios para producir ms y entregar ms a quien ha puesto la materia prima. Reciben un salario por la manufactura. El intermediario se convierte, cada vez ms, en el dueo de las cosas: es el capitalista, para quien trabajarn los artesanos como meros asalariados. El capitalista va ganando importancia a medida que el mercado aumenta y crece la explotacin de las minas, en las que se requiere la inversin de fuertes sumas de dinero.

En el siguiente esquema resume Huberman las sucesivas etapas de la organizacin industrial: Sistema de la casa o de la familia: Los miembros de la familia producen artculos para su propio uso, no para la venta. El trabajo no era para abastecer un mercado exterior. Tiempo de la Baja Edad Media. Sistema de los gremios: Produccin realizada por maestros independientes, empleando dos o tres hombres, para un mercado exterior, pequeo y estable. Los obreros posean las materias primas con las cuales trabajaban y las herramientas necesarias para trabajar. No vendan as su labor, sino el producto de sta. Hasta el final de la Edad Media. Sistema domstico (de putting-out): Produccin realizada en el hogar para abastecer un creciente mercado exterior, por maestros artesanos con ayudantes, como en el Sistema de los Gremios. Con esta importante diferencia: los maestros no eran ya independientes; todava eran dueos de sus herramientas, pero dependan, para las materias primas, de un empresario, que haba aparecido entre ellos, y el consumidor. Ahora venan a ser simples asalariados, trabajando por pieza. Siglos XVI, XVII y XVIII. Sistema fabril: Produccin para un mercado cada vez ms amplio y fluctuante, realizada fuera del hogar, en los edificios del patrono y bajo estricta supervisin. Los obreros han perdido completamente su independencia; no poseen ni la materia prima, como bajo el Sistema de los Gremios, ni sus herramientas, como bajo el sistema domstico. La pericia no es tan importante como anteriormente, por el creciente empleo de la maquinaria. El capital se hace ms importante que nunca. Siglo XIX hasta nuestros das (pp. 154-155). No es, aclara el autor, una divisin perfecta. Cada etapa aparece cuando la otra est vigente y permanecen simultneas durante mucho tiempo. En un pas una se adelanta a la otra..., y todava en este siglo XX perviven algunas de sus formas en determinados sistemas de los pases industrializados. CAPTULO XI. Oro, grandeza y gloria Se narra en este captulo, de una manera esquemtica, el proceso de la lucha por el enriquecimiento de las naciones. El nuevo concepto de nacionalidad sustituye en los siglos XVI y XVII al de ciudad. Al nacer el Estado como concepto poltico, surge tambin el concepto de Estado econmico. Lo que hace rico a un pas es el oro o la plata que pueda tener. Se crean entonces leyes de proteccin y defensa de estos metales. Donde no se tienen, se busca cmo lograrlos. Los economistas acuden entonces a la industria: hay que fomentarla, con el fin de vender a otros pases suficientes productos y as recibir en plata y oro el precio de lo que se vende. Se subsidian las industrias; se ponen trabas a la introduccin de productos manufacturados y se busca una balanza comercial lo ms firme posible. Entra en pugna entonces el inters de los diversos pases por sus productos, sus medios de transporte, etc., debido a su idea de que hay una relacin directa entre la produccin del propio pas y la disminucin de la del rival. Esto conduce inexorablemente a las guerras econmicas, provocadas por los mercantilistas, que con razones valederas hacen de sus propios intereses comerciales

un inters nacional. Huberman hace suya una frase del arzobispo de Canterbury en el ao 1690, como resumen de todo el captulo: En todas las contiendas y disputas que en los ltimos aos han sobrevenido en esta esquina del mundo, he encontrado que aunque la intencin ha sido buena y espiritual, la postrera finalidad y verdadero propsito fueron el oro, la grandeza y la gloria secular (p. 175). El autor, que a lo largo del libro presenta a la Iglesia como gran aliada del capitalismo, no duda en utilizarla cuando tiene ocasin en apoyo de sus tesis. CAPTULO XII. Dejadnos hacer! El exceso de inters de los estados en la sociedad mercantil produjo no slo el sistema de subsidio ya anotado, sino que fue creando un intervencionismo exagerado. Los negociantes se dieron cuenta de las limitaciones y clamaron por la libertad del mercado. En todas partes se esbozaron teoras que intentaban demostrar que el inters del pas no estriba fundamentalmente en la cantidad de oro y plata de que disponga, sino en el incremento del intercambio comercial. Uno de los tericos ms importantes de este periodo es Adam Smith, cuyo libro La riqueza de las naciones se constituy en la biblia del hombre de negocios que peda libertad. En l explica que lo ms importante para el negocio y, por tanto, para el pas es el aumento de la productividad sin restricciones. Esto se logra mediante la divisin y la especializacin en el trabajo, la cual aumenta o disminuye de acuerdo con la extensin del mercado. El mercado, a su vez, se extiende hasta sus mximos lmites mediante el comercio libre. Por consiguiente, el comercio libre trae el aumento de la productividad y lleva al enriquecimiento de la nacin. El grito de libertad laissez faire ha sido dado por los capitalistas, que, haciendo respetar la propiedad privada como algo sagrado, quieren producir cada vez ms a menor costo y as obtener un excedente surplus que haga rentable en abundancia sus industrias. Los fisicratas, con su convencimiento de que el origen de la riqueza est en la naturaleza, haban dado al comerciante y al industrial la idea de que el capital debe producir no solamente el precio del trabajo del asalariado, sino tambin ese excedente que la agricultura da y que la industria igualmente debera dar al dueo: es decir, al capitalista. CAPTULO XIII. El viejo orden cambia... Es el ltimo captulo de la primera parte del libro. Se narra en l la situacin social de los habitantes de los pases en esa poca del siglo XVII al XVIII, destacando la existencia de tres estados: el del clero, el de la nobleza y el del pueblo raso. Dentro del tercer estado se distinguen dos grupos principales: el de los campesinos y trabajadores y el de la burguesa del dinero y la cultura. Poco a poco va fragundose la accin por la que el tercer estado el absolutamente mayoritario y el menos favorecido siempre se sacudir el yugo opresor que todava, como en la poca feudal, lo aprieta. El prototipo de esta poca es la Revolucin francesa, que es hecha por la clase baja contra el despotismo de las clases privilegiadas y resulta en beneficio de la burguesa. El resumen lo presenta el autor con una cita de Karl Marx tomada de El 18 Brumario de Louis Bonaparte:

Desmoulins, Danton, Robespierre, Saint-Just, Napolen, los hroes, como tambin los partidos y masas de la gran Revolucin francesa (...), realizaron la obra de su da, que no era otra que liberar la burguesa y establecer la moderna sociedad burguesa. Los jacobinos desplazaron el terreno en que el feudalismo tena sus races y cortaron las cabezas de los magnates feudales que all vivan. Napolen estableci en toda Francia las condiciones que hicieron posible el desarrollo de la libre competencia; la explotacin de la propiedad agraria despus de la particin de las grandes haciendas o latifundios; y que pudiesen ser empleadas las fuerzas de produccin industrial de la nacin. Ms all de sus fronteras hizo por doquier una limpieza de las instituciones feudales (p. 203). La Revolucin fue un golpe de fuerza en Francia, cien aos ms tarde del golpe de opinin en Inglaterra, con los mismos resultados. En Inglaterra por 1689 y en Francia despus de 1789, la lucha por la libertad de mercado result en una victoria de la clase media. El ao de 1789 puede enmarcar bien el fin de la Edad Media, porque en l la Revolucin francesa dio el golpe de muerte al feudalismo. Dentro de la estructura de la sociedad feudal de clrigos, guerreros y trabajadores, surgi un grupo de clase media. A travs de los aos fue ganando fuerza y libr una larga y dura pelea contra el feudalismo, caracterizada por tres batallas decisivas. La primera, la reforma protestante; la segunda, la llamada histricamente Gloriosa Revolucin en Inglaterra; y la tercera, la Revolucin francesa. Al concluir el siglo XVIII fue al fin lo bastante poderoso para destruir el viejo orden feudal. Y en vez del feudalismo, un sistema social distinto, fundado en el libre cambio de mercancas, con el objetivo primordial de hacer utilidades a expensas del trabajo ajeno, fue instaurado por la burguesa. Nosotros llamamos a ese sistema: capitalismo (p. 205). SEGUNDA PARTE DEL CAPITALISMO A...? CAPTULO XIV.De dnde vino el dinero? Este captulo se dedica al origen del capitalismo. El dinero explica Huberman fue utilizado al principio como tal: para conseguir lo necesario para vivir, alimentarse, etc. Con el advenimiento del comercio, paulatinamente el dinero se fue convirtiendo en capital: es decir, en un medio de enriquecimiento, mediante la especulacin y la explotacin del trabajo del asalariado, a quien ya no se le paga todo lo que produce. El dueo del dinero compra el trabajo del obrero, como una mercanca, al precio ms bajo posible, procurando obtener, del producto que el obrero logra con sus manos, el mayor rendimiento. Pero de dnde saca el capitalista su dinero? La historia muestra en los siglos XVI y XVII el origen del dinero acumulado: la explotacin de las colonias espaolas, holandesas, portuguesas e inglesas, y de la esclavitud de los negros del frica. Con citas de K. Marx se va mostrando cmo el origen del dinero que se convierte en capital es decir, dinero que produce dinero est unido siempre a la explotacin del hombre a sangre y fuego. Los medios de produccin se fueron quedando en manos de los que tienen el dinero, de tal manera que los desposedos se ven obligados a vender lo nico que les queda: su fuerza de trabajo, para poder malamente subsistir. El pas de mayor incidencia de la mentalidad capitalista fue, sin duda alguna, Inglaterra.

Anota Huberman que al cambio de mentalidad se adapta tambin la Iglesia. Pero no es ya la Iglesia catlica, que, para l, permanece unida al sistema feudal, sino el naciente protestantismo, que asume plenamente como ley de vida y camino de salvacin el nuevo modo de vivir, con su afn de lucro y enriquecimiento. CAPTULO XV. La revolucin en la industria, la agricultura y los transportes Un brevsimo captulo, en el que se dice, en dos palabras, que con la mquina de vapor se revolucion la industria; con el cultivo de nuevos y mejores productos, la agricultura mejor notablemente, al tiempo que sirvi para fomentar el crecimiento de la poblacin; y surgi la necesidad de transportes ms rpidos y eficaces, para movilizar rentablemente todo lo que ahora se estaba produciendo. El crecimiento de la poblacin, la revolucin de los transportes, la industria y la agricultura estuvieron interrelacionados. Cada uno actu y reaccion sobre los otros. Estas fueron las fuerzas que construan un mundo nuevo (p. 233). CAPTULO XVI. La semilla que t siembras, otro la cosechar... La primera parte de este captulo describe el trato degradante que los propietarios de las fbricas e industrias dieron al obrero en la sociedad de la Inglaterra de los siglos XVIII y XIX: la jornada de quince-diecisis horas, el trabajo de los nios hasta el agotamiento, la preferencia del cuidado de las mquinas sobre el hombre, etc. Y la inutilidad de las protestas del obrero, pues las leyes, hechas por los ricos, les favorecan siempre a ellos mismos, a expensas de la explotacin del pobre. Se intent buscar en la democracia y en el voto universal una defensa a los intereses de su clase. Pero con ello, realmente, no se consigui mejorar su situacin. Los obreros siguieron entonces luchando por sus intereses y fueron tomando conciencia de clase. Este es un paso importante. Nace entonces el sistema de los sindicatos como instrumento adecuado, tal como lo seala Friedrich Engels en 1844: Si la centralizacin de la poblacin estimula y fomenta la clase proletaria, fuerza el desenvolvimiento de los obreros an ms rpidamente. Los trabajadores comenzaron a sentirse como clase, como un conjunto; comenzaron a percibir que, aunque dbiles como individuos, forman un poder unidos; su separacin de la burguesa, el desarrollo de puntos de vista peculiares a los obreros y correspondientes a su posicin en la vida fueron propiciados. Y se despert la conciencia de la opresin y el trabajador alcanz importancia social y poltica. Las grandes ciudades son la cuna de los movimientos de trabajadores; en la ciudad, los trabajadores comenzaron a reflexionar sobre su propia condicin y a luchar contra ella; en la ciudad, la oposicin entre el proletariado y la burguesa se manifest inicialmente; de la ciudad proceden los sindicatos, el Cartismo y el socialismo (p. 255). Los sindicatos sigue Huberman se convierten en el mejor medio para que la clase proletaria pueda defender sus derechos contra la clase opresora capitalista: para luchar por realizar lo que Percy Bysshe Shelley describe en uno de sus poemas y el autor pone como sumario de este captulo sobre las condiciones siguientes a la revolucin industrial y la respuesta de los trabajadores a esas condiciones. Hombres de Inglaterra, por qu aris para los seores que os tienen subyugados? Por qu tejis, con esfuerzo y cuidado,

los ricos vestidos que vuestros tiranos llevan? La semilla que vosotros sembris, otros la cosechan la riqueza que encontris, otros la guardan; las telas que vosotros tejis, otros las llevan; y las armas que vosotros forjis, otros las usan. Sembrad la semilla, pero no dejis que el tirano la coseche; encontrad la riqueza, pero que ningn impostor la acumule; tejed vestidos, pero que ningn ocioso los lleve; forjad armas, pero slo para usarlas en vuestra defensa! (p. 259). CAPTULO XVII. Leyes naturales? De quin? Con citas de Adam Smith y de David Ricardo, y algunas tambin de Nassau Senior y John Stuart Mill, se quiere demostrar que estos representantes de la economa clsica intentaron con sus teoras justificar el intento de los patronos de no mejorar el salario de sus trabajadores. En dichos textos clsicos de la economa capitalista se fundamenta la libertad del comercio y la pugna abierta por una mayor rentabilidad, dejando siempre al obrero en la peor condicin. La doctrina del Fondo de Jornales fijo e inmvil es un ejemplo de lo que se quiere convertir, por los tratadistas de la poltica econmica, en una ley natural de la economa. Si el fondo de jornales de cada industria no puede variar, el aumento de lo que se paga a cada obrero slo podr hacerse en base a una disminucin del nmero de obreros. Dentro del captulo se hace una breve referencia a las teoras de Malthus sobre el ritmo desmesurado del crecimiento de la poblacin previsto por l para Inglaterra. En base a sus ideas, los economistas clsicos argumentan que una buena parte de la culpa de la pobreza de los trabajadores la tiene el aumento del nmero de sus hijos: ellos mismos, por tanto, son los culpables de su miseria. Si quieren mejorar sus condiciones han de disminuir el nmero de sus hijos. Los patronos nada tienen que hacer entonces para mejorarles su condicin. Al final del captulo se da una larga cita de Friedrich List, de su libro Sistema nacional de Economa Poltica (1841), en el que se ataca de manera terminante el sistema del comercio libre internacional. Propugna una proteccin nacional seria y decidida, antes de permitir que los pases se lancen a la libre competencia, abierta, con las dems naciones. Es, pues, un sistema nacional de economa, opuesto al sistema internacional: una negacin rotunda de la infalibilidad del sistema econmico hasta entonces vigente. Huberman concluye el captulo con un autntico panegrico: La economa clsica, tan popular e influyente en la primera mitad del siglo XIX, comenz a perder algo de sus fuerzas en la segunda mitad. Fueron tiempos en que comenzaron a aparecer las obras de un hombre que, aceptando algunos de los principios expuestos por los clsicos, los llev por un camino diferente a conclusiones muy distintas. Tambin era alemn. Se llamaba Karl Marx (p. 281).

CAPTULO XVIII. Proletarios del mundo, unos! La primera parte de este captulo est dedicada a Karl Marx. Ante la explotacin de los obreros, los socialistas soaban con acabar en el futuro con la situacin de injusticia en que vive el proletariado. Segn el autor, Marx, sin esos sueos utpicos, da la verdadera respuesta: no mirando al futuro, sino analizando el pasado para ver cmo y por qu se ha llegado al presente. En el estudio que hace Marx fundamentalmente en su obra El Capital investiga hondamente cmo el trabajo del obrero se ha convertido paulatinamente en una mercanca, la nica que el trabajador posee, que ha de vender si quiere subsistir. Pero al venderla resulta que tiene que trabajar ms de lo que su fuerza de trabajo requiere para ganar el jornal: ese tiempo de ms es la ganancia que el propietario recibe por el trabajo del obrero: la plusvala. Es decir, el propietario se enriquece precisamente con las horas de trabajo que no le paga al trabajador. Huberman hace el siguiente esquema de las tesis de Marx, resumiendo el proceso en forma de breves proposiciones: Al sistema capitalista le incumbe la produccin de artculos para la venta: mercancas. El valor de la mercanca es determinado por el tiempo de trabajo socialmente necesario invertido en su produccin. El obrero no posee los medios de produccin (tierras, herramientas, fbricas, etc.). Para vivir, el obrero tiene que vender la nica mercanca que posee: su fuerza de trabajo. El valor de su fuerza de trabajo, como el de todas las mercancas, es la cantidad de tiempo para producirlas; en este caso, la cantidad necesaria para que el obrero viva. Los jornales que le son pagados, por consiguiente, sern iguales a slo lo necesario para su manutencin. Pero esta cantidad el obrero puede producirla con una parte de su jornada de trabajo (menos del total). Esto significa que slo una parte del tiempo el obrero estar trabajando para s mismo. El resto del tiempo de la jornada de trabajo, el obrero estar trabajando para el patrn. La diferencia entre lo que el obrero recibe en jornales y el valor de la mercanca que produce es la plusvala. La plusvala o valor excedente es para el patrono o propietario de los medios de produccin. Es la fuente de las utilidades, intereses, rentas, las ganancias de la clase propietaria. La plusvala es la medida de la explotacin del trabajo y del hombre en el sistema capitalista (pp. 293-294).

Pasa luego Huberman a ridiculizar las teoras de los llamados socialistas utpicos, tales como Robert Owen, Charles Fourier, Saint-Simon, Etienne Cabet..., quienes crean que la solucin del proletariado se podra conseguir con la colaboracin de los burgueses. Marx y Engels se ren de este fantstico sueo. Al proletariado no lo puede salvar sino el proletariado. Es intil acudir a los sentimientos y al bolsillo de los burgueses. El cambio a la nueva sociedad no vendr por el esfuerzo de la clase dirigente, sino a travs de la accin revolucionaria de la clase trabajadora. Durante casi cuarenta aos hemos insistido en que la lucha de clases es la fuerza motriz esencial de la historia y, en particular, que la lucha de clases entre la burguesa y el proletariado es la mxima palanca de la revolucin social moderna (carta a Bebel, Liebknech y otros radicales alemanes, escrita por Engels de acuerdo con K. Marx en 1879) (p. 297). La explicacin de la lucha de clases como fuerza motriz esencial de la historia est dada por el concepto de historia que tienen Marx y Engels. Los acontecimientos histricos, dicen, no son cuestin de oportunidad ni accidentes sin conexin entre s; no son consecuencia del poder de las ideas ni tienen su origen en la influencia de los grandes hombres. Todos los cambios ocurridos en la sociedad son resultado de las fuerzas econmicas de dicha sociedad. La economa, la poltica, el derecho, la religin, la educacin de cada civilizacin estn ligadas. Cada una depende de las otras y es lo que es por causa de las otras. De todas estas fuerzas, la econmica es la ms importante, el factor bsico. La piedra angular del arco son las relaciones que existen entre los hombres como productores. El modo de vida del hombre est determinado por el modo de produccin que prevalece dentro de cada sociedad en un momento dado. Marx lo expone as: He sido llevado por mis estudios a la conclusin de que las relaciones legales, as como las formas de los estados, ni podran ser entendidas por s mismas ni explicadas por el llamado progreso general de la mente humana, sino que estn enraizadas en las condiciones materiales de la vida (...). En la produccin social que los hombres realizan, ellos entran en relaciones definidas, las cuales corresponden a un estado definido de sus fuerzas materiales de produccin. La suma total de estas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, el verdadero fundamento sobre el cual se levantan superestructuras legales y polticas y a las cuales corresponden las formas definitivas de la conciencia social. El modo de produccin en la vida material determina el carcter general de los procesos sociales, polticos y espirituales de la vida. No es la conciencia del hombre lo que determina su existencia, sino lo contrario, su existencia social lo que determina la conciencia (...). Igualmente, los conceptos del bien, de la justicia, de la educacin, etc. la serie de ideas que cada sociedad tiene, estn adaptadas a la etapa particular de desarrollo econmico que cada sociedad ha alcanzado (pp. 298-299). A partir de estas teoras, Marx y Engels concluyen que el capitalismo ha surgido necesariamente como lucha ante el sistema feudal. Y que, como superacin del capitalismo, la sociedad futura ser, necesariamente tambin, la socialista. Superando la explotacin de la mayora por unos pocos, con el establecimiento de una nueva sociedad armoniosa en la que la propiedad y el control de los medios de produccin seran transferidos de las manos de unos pocos apropiadores capitalistas a las de muchos productores proletarios (p. 303).

El autor de dicho cambio ha de ser, tiene que ser, el proletariado. Y a ellos se dedica Marx, siendo personalmente el miembro ms activo e influyente de la Asociacin Internacional de Trabajadores (la primera Internacional), fundada en Londres el 28 de septiembre de 1864. Toda la teora del comunismo queda reducida entonces a la abolicin de la propiedad privada (p. 304). Mediante qu sistema? La revolucin. Derrocando con la violencia todo el orden existente. En ella los proletariados slo van a perder sus cadenas; tienen, en cambio, un mundo por ganar. Proletarios de todos los pases, unos! Se debe entonces emplear la fuerza y la sangre tiene que correr, no porque ellos (los revolucionarios) quieran usar la violencia, sino porque la clase dirigente no cedera sin ello (p. 308). La revolucin es, por tanto, absolutamente necesaria. Marx y Engels prevean el inminente hundimiento del capitalismo. Queran entonces preparar el proletariado para que con su conciencia de clase recibieran la historia adoptando totalmente el socialismo. Entonces, por primera vez, el hombre en cierto sentido estar finalmente diferenciado del resto del reino animal y emerger de las meras condiciones animales de existencia en condiciones realmente humanas (...). Slo desde ese momento el hombre, ms y ms conscientemente har su propia historia; slo desde ese momento las causas sociales puestas en movimiento por l tendrn en lo principal y en una medida constantemente creciente los resultados que l se proponga. Ser la ascensin del hombre del reino de la necesidad al reino de la libertad (pp. 309-310). CAPTULO XIX. Si yo pudiera, anexara los planetas... Se hace una descripcin somera de los grandes trust: carteles, asociaciones comerciales y combinaciones de empresas para dominar la competencia y controlar los precios. Igualmente, en el comercio del dinero, los trust de los banqueros, con su grande influencia. El capitalismo del viejo estilo se hace entonces capitalismo de nuevo estilo: de la libre competencia se pasa despus de 1870 al capitalismo de monopolios. Se produce entonces tanto, se tiene tanto dinero y se necesitan tantas materias primas, que se debe recurrir a una solucin prctica: nace el imperialismo y la dominacin y explotacin de las colonias. Los pases industriales, como Inglaterra, Estados Unidos, Francia, Alemania, Italia (...), buscan colonias donde vender sus productos, sus excedentes comerciales; donde invertir su capital sobrante y extraer a bajo precio, y sin agotar sus propias reservas, la materia prima que necesitan para abastecer sus grandes industrias. De la explotacin del hombre se ha pasado ahora a la explotacin de pueblos enteros. CAPTULO XX. El eslabn ms dbil Este captulo tambin es breve, como el anterior, y se puede resumir en tres partes: a) El consenso unnime entre los economistas de que lo que interesa al sistema capitalista, por encima de todo, es ganar. b) La afirmacin de que en dicho sistema y de manera permanente se producen crisis econmicas, por imposibilidad de mantener un equilibrio constante entre los diversos factores de la produccin y el mercado: el capitalismo lleva, en su misma esencia, la crisis. c) La conclusin de que slo en el sistema marxista es posible solucionar las crisis econmicas que se pueden plantear.

CAPTULO XXI. Rusia tiene un plan Se describe el advenimiento del socialismo marxista al poder en Rusia, mediante la revolucin bolchevique, dirigida por Lenin. Y el esfuerzo, a partir de entonces, por construir una sociedad comunista en la que se cambie fundamentalmente el enfoque del capitalismo individualista. Se trata, dice Huberman, de un esfuerzo colectivo para el beneficio colectivo, en vez del esfuerzo personal para la ganancia individual. Por medio de un sacrificio descomunal de todos los rusos ya en 1936 se puede hablar de que los logros intentados estn bsicamente conseguidos. El plan ruso Huberman lo dice de mil modos funciona maravillosamente en todos los campos, sin posibilidad de crisis, ni de falta de estmulos para el trabajo, ni de peligros para el proletariado: sus componentes opinan y prcticamente deciden en todos los proyectos que el Gobierno propone al pueblo mediante sus comisarios locales. Han desaparecido las clases sociales y se puede decir que todos tienen responsabilidad en las decisiones del Gobierno. Es verdad, eso s, que se est exigiendo un sacrificio grande a todo el pueblo, pero se hace plenamente explicable y tolerable por el futuro feliz que se promete: el paraso ha empezado ya a lograrse en la tierra. Y cul es el fundamento de estos maravillosos logros? Lo explica el autor antes de terminar: Mientras se escriba este captulo, llegaron noticias de haber sido terminada la nueva Constitucin de la URSS, la cual no entr en vigor inmediatamente. Primero tena que ser sometida a todo el pueblo, a travs de la Unin Sovitica, para ser discutida, criticada y enmendada. He aqu algunas de las ms importantes disposiciones del proyecto inicial: Artculo 1. La Unin de Repblicas Socialistas Soviticas es un Estado socialista de obreros y campesinos. Artculo 4. El fundamento econmico de la URSS consiste en la propiedad socialista de los instrumentos y medios de produccin, firmemente establecida como resultado de la liquidacin del sistema capitalista de economa, la abolicin de la propiedad privada de los instrumentos y medios de produccin y la abolicin de la explotacin del hombre por el hombre. Artculo 11. La vida econmica de la URSS est determinada y dirigida por el plan econmico del Estado, con los propsitos de aumentar la riqueza pblica, un incremento sostenido del nivel material y cultural de los trabajadores, el fortalecimiento de la independencia de la URSS y de su capacidad defensiva. Artculo 118. Los ciudadanos de la URSS tienen el derecho a trabajar, el derecho a tener trabajo garantizado y el pago de su labor de acuerdo con su cantidad y calidad. El derecho al trabajo es asegurado por la organizacin socialista de economa nacional, el crecimiento sostenido de las fuerzas productivas de la sociedad sovitica, la ausencia de crisis econmicas y la abolicin del desempleo (pp. 387-388). CAPTULO XXII. Renunciarn al azcar(...)? Es el captulo final. En l se hace un parangn entre el plan comunista en la Unin Sovitica y los diversos planes de la economa en los pases capitalistas. Se anota que, por el excesivo respeto a la propiedad privada que parece siempre intocable y el deseo

siempre insatisfecho de ganancias, todos los planes fracasan en el mundo occidental, ya que es imposible dar gusto a todos los intereses econmicos de cada sector industrial y comercial. Cuenta menos el bienestar de los pobres que el inters de ganancia de los ricos. Por eso los planes capitalistas incluyen la destruccin de cosechas, antes que repartir los sobrantes entre los necesitados. Como el pueblo no puede aceptar esta situacin, el mundo capitalista tiene que recurrir permanentemente a la represin, y acaba por caer, inexorablemente, en el fascismo de corte mussoliniano o hitleriano. Y, con ellos, el flagelo mayor, para el cual parecen estar siempre preparados los fascistas: la guerra. Con una moraleja termina el libro, tomada de la historia de Arthur Morgan, acerca de cmo se capturan los monos en las Indias orientales: Los nativos toman un coco y hacen, en la corteza, un agujero lo bastante grande, nada ms para que la mano vaca del mono pase a travs. Colocan en el interior unos terrones de azcar. Despus atan el coco a un rbol. El mono desliza su mano dentro del coco, agarra el azcar e inmediatamente pretende retirar la mano. Pero el agujero no es lo bastante grande para que el puo cerrado del simio, con los terrones, pueda salir; como la gula del animal no tiene lmites, prefiere morir con la mano presa en el coco a renunciar al azcar! (p. 404). VALORACIN TCNICA Y METODOLGICA El libro est escrito en una forma sencilla y grfica. Resulta fcil de leer y puede ser convincente para una persona de poca capacidad crtica. Sin embargo, la pobreza de su documentacin, el apriorismo de muchas de sus afirmaciones, la gratuidad de sus crticas y la superficialidad de sus juicios de valor, hacen que al leerlo con cierto inters de anlisis resulte un libro poco serio. Es ms bien una especie de arenga antirreligiosa y anticapitalista, en la que une estos dos conceptos como si formaran parte de un nico enfoque de la vida y de la historia. Con frecuencia se utiliza una serie de citas entrecomilladas de las cuales no se menciona el autor. En muchas ocasiones se limita a introducir la cita con una frase como: muchos historiadores discuten (...), un famoso historiador (...), un documento ingls de 1316 (...) No aparecen argumentos serios y en cambio s se observa una insistencia casi obsesiva en hacer afirmaciones rotundas contra la Iglesia catlica, hacia la cual manifiesta una aversin notable y a la que atribuye sin demostrar nada grandes injusticias e intereses mezquinos, negndole todo carcter de sobrenaturalidad o, siquiera, de rectitud humana. El tono tajante de sus afirmaciones deja muy hondas dudas sobre este estudio de la incidencia de la economa en la historia del hombre. El libro, con la pretensin de hacer una historia econmica, parece una diatriba especialmente en su primera parte contra la visin que el autor tiene de la religin y de la sociedad eclesistica, bajo el pretexto de la presencia de la Iglesia como aliada del capitalismo y opresora de las clases inferiores de la sociedad. Los planteamientos que se hacen carecen de verdadera altura por la falta de objetividad y de serenidad para enjuiciar los acontecimientos. Falta una visin ms amplia de los hechos y un anlisis ms profundo de todos los factores que inciden en el desarrollo histrico, poltico, econmico, cultural y religioso de

una poca determinada. Resulta demasiado simple pretender sin demostrarlo que todo lo que sucede a lo largo de la historia depende nica y exclusivamente del afn de dinero. A travs de toda la narracin sencilla, grfica, fcil de leer se insiste permanentemente en que las doctrinas van surgiendo de la misma vida social y se van desarrollando, son modificadas y finalmente desechadas segn el diseo de la contextura econmica de esa vida social, en un verdadero proceso dialctico de la historia. La vida de los pueblos aparece dirigida exclusivamente por el desarrollo del comercio y por la avidez del dinero, en un proceso de tesis, anttesis y sntesis. La historia se va forjando en pos del poder econmico. Para Huberman no tienen ningn valor las ideas, siempre a rastras de los intereses comerciales. Insiste continuamente en que los criterios ticos y morales, la justicia y el bien van evolucionando segn convenga a la situacin de los privilegiados o segn el ritmo de los acontecimientos econmicos. Hay en todo ello un desprecio latente por los valores del espritu, por los ideales, por lo trascendente en el hombre. No cabe Dios, no cabe lo sobrenatural; no cabe lo espiritual: todo lo que acontece es un simple juego de intereses comerciales. En conclusin, la historia no est hecha por otros personajes que los comerciantes, los banqueros, las gentes del dinero. Da la impresin de que todo lo dems: las universidades, las ideas, los ideales, los valores del espritu..., no cuentan en absoluto en el desarrollo histrico del hombre. La dimensin espiritual del ser humano no aparece para nada en todo el libro: si acaso se la menciona tangencialmente, es para negarla o para hacer ironas sobre ella. Todo el Estado, la Iglesia, la cultura, la moral..., absolutamente todo, se mueve al ritmo del dinero, del poder econmico. Se llega verdaderamente a una supersimplificacin elemental de los acontecimientos tan completa, que basta un poco de criterio y de objetividad para descubrir en ella la poca seriedad de la argumentacin. Las relaciones del hombre con el hombre y de los diversos pueblos entre s aparecen siempre como las del explotador y el explotado. El avance de la historia est marcado por la creacin de sistemas para sojuzgar, por el dinero, a los dems. Aunque, evidentemente, la denuncia de las injusticias tiene parte de verdad, la simplificacin monotemtica que hace quita al anlisis amplitud y perspectiva, convirtiendo el libro en un estudio sin valor a la hora de poderlo citar como autoridad en cualquier comentario serio de la historia econmica mundial. No se puede negar que la historia est plagada de errores, de equivocaciones y de pecados en las relaciones humanas. Pero esto no autoriza a un autor que pretende hacer un recorrido por la historia del hombre a silenciar todo lo positivo, lo sublime, de muchas manifestaciones sinceras y constantes de caridad y de justicia, de generosidad y de desprendimiento, de grandeza de alma que aparecen con la evidencia de los hechos en el acontecer humano, especialmente despus del advenimiento del cristianismo. VALORACIN DE LAS CONCLUSIONES Huberman, en el presente libro, parece querer llegar a dos conclusiones fundamentales. La primera, que la historia humana es la lucha perpetua entre el hombre opresor y el oprimido, entre el dueo del dinero y el pobre, entre el capitalista y el proletario. La solucin a esta pugna abierta slo se encuentra en la lucha de clases y en la dictadura del

proletariado que mediante la revolucin debe librarse de sus cadenas. Se ofrece entonces el comunismo como la realizacin histrica de la justicia social, redencin total de la miseria, liberacin verdadera del hombre. La otra conclusin se saca sobre todo de la primera parte del libro, en la que se ofrece una visin de la Iglesia catlica tan negativa, que quien la acepte no podr menos que calificar la religin como algo que debe ser arrasado. a) Huberman y la Iglesia catlica Son continuas las referencias, a travs de toda la narracin, en las que se intenta presentar a la religin catlica como la gran aliada del capitalismo en la explotacin inmisericorde de las clases oprimidas. En el catolicismo no se quiere ver ms que una fuerza humana, poderosa, injusta y llena de ambiciones econmicas y comerciales. La Iglesia era el mayor terrateniente de la poca feudal. Los hombres preocupados por la clase de vida que haban hecho y queran asegurarse que iran a la diestra de Dios, antes de morir daban tierras a la Iglesia (p. 26)1[1] . Este tono de irona y de burla hacia todo lo que tenga un carcter sobrenatural aparecer en toda la obra. En el mismo primer captulo, por ejemplo, al referirse a los diezmos con los que los cristianos colaboran al sostenimiento del culto catlico cita, sin mencionar el nombre, a un famoso historiador que afirma que el diezmo constitua un impuesto agrario, un impuesto sobre los ingresos y un impuesto de muerte ms oneroso que cualquier otro conocido en los tiempos modernos (...) (p. 27). Llega a decir Huberman que una razn para que a los sacerdotes se les prohibiera el matrimonio era simplemente que los jefes de la Iglesia no queran perder ninguna de las tierras de sta mediante las herencias de los hijos de sus funcionarios (ibid.). Alguna vez parece paliar un poco lo negativo de su visin acerca de la Iglesia catlica a la que menciona siempre con desprecio diciendo que en los inicios del feudalismo la Iglesia haba sido un elemento progresista, activo. Haba preservado buena parte de la cultura del Imperio romano. Estimul la enseanza y estableci escuelas. Ayud a los pobres, cuid a los nios sin hogar en sus orfelinatos y fund hospitales para los enfermos (...) (ibid.). Pero, unas lneas ms adelante, agrega: Algunos creen que su obra caritativa fue sobrestimada. Admiten el hecho de que la Iglesia ayud a los pobres y a los enfermos. Pero sealan que era el ms rico y ms poderoso terrateniente de la Edad Media y arguyen que en proporcin a lo que pudo hacer con su tremenda riqueza, no hizo ni aun lo que la nobleza. Mientras suplicaba y demandaba ayuda de los ricos para su obra de caridad, tuvo buen cuidado de no drenar muy profundamente en sus propios recursos. Tambin estos crticos de la Iglesia dicen que si sta no hubiera explotado a sus siervos tan duramente, si no hubiera sacado tanto del paisanaje, hubiera habido menos necesidad de tanta caridad (p. 28). Al hablar de ese movimiento masivo de carcter religioso-espiritual, Huberman se refiere a las Cruzadas como una movilizacin general de inters comercial, utilizando incluso la irona mordaz: La tercera cruzada son sus palabras no tuvo por objeto la recuperacin de la Tierra Santa, sino la adquisicin de beneficios comerciales para las

ciudades de Italia. Los cruzados dejaron a un lado Jerusaln, por las poblaciones comerciales costeras (p. 34). Y ms adelante: (...)mientras los venecianos estaban dispuestos a ayudar a la Cruzada por el amor de Dios, no dejaban que este gran amor les cegase hasta el punto de renunciar a una notable participacin en el botn (p. 35). Antes haba afirmado que el deseo de rescatar a la Tierra Santa era genuino y fue apoyado por muchos que no tenan inters en ello. Pero la verdadera fuerza del movimiento de las Cruzadas y la energa con que fue realizado se bas principalmente en las ventajas que ciertos grupos podan ganar (p. 32). Estos grupos son, para el autor, los siguientes: a) La Iglesia, que quera extender su poder, porque mientras mayor fuese el rea de la cristiandad, ms grande sera el poder y la riqueza de la Iglesia (p. 33). b) Iglesia e imperio bizantinos: que vio en ellas (las Cruzadas) el medio de contener el avance musulmn en su propio territorio (ibid.). c) Los nobles y caballeros, que buscaban botn. d) Los crculos italianos de Venecia, Gnova y Pisa, para mejorar su comercio. Cuando, en el captulo IV del libro, se narra la conversin que sufre el sistema de prstamos de dinero y se clarifica el concepto de la usura, de tal manera que la Iglesia sin dejar de calificar la usura como pecado acepta en sus normas morales el inters comercial porque ve en l una legtima compensacin de las ganancias obtenidas con el dinero prestado, Huberman aprovecha para una nueva invectiva contra la religin catlica. La acusa de doble moral y de ir adaptando la doctrina a los afanes comerciales. No distingue el autor entre un cambio en la doctrina que no se puede dar y no se da evidentemente y una aplicacin de las reglas morales a las circunstancias distintas que van surgiendo. Captulo por captulo, casi pgina por pgina, la insistencia reiterativa en el ataque a la Iglesia no cesa. Todo lo malo que el autor encuentra en la historia siempre desde el ngulo de visin que se ha propuesto, en el que muestra un prejuicio notable y no disimulado lo atribuye a la religin, llamando a la Iglesia inmortal, pero desalmada corporacin (p. 70), acusndola de deshumanizada y presentndola como un poder puramente terreno y, dentro de las instituciones humanas, la peor. Slo ve una faceta de la parte humana, ampliada, deformada, destacando protuberantemente errores humanos inevitables unos, opinables otros para atribuirlos a la esencia misma de la Institucin fundada por Jesucristo con un fin exclusivamente espiritual: la salvacin eterna del hombre. Todo esto hace como dijimos atrs que en el libro toda objetividad quede destruida por su evidente aversin al catolicismo. Ms que un anlisis histrico-econmico, parece un panfleto publicitario, hecho de eslganes fciles de recibir, con el fin de desacreditar, de hacer odiar a la religin catlica. Los numerosos abusos de la Iglesia dice no podan pasar inadvertidos. La diferencia entre la Iglesia que predicaba y la Iglesia que actuaba era tal, que hasta el ms estpido poda verla. Su concentracin en hacer dinero por cualquier mtodo, no importaba cual fuese, era cosa corriente (pp. 109-110). Su explicacin de la Reforma protestante es igualmente el de un problema poltico econmico: La lucha tom un disfraz religioso, como bien dijo Engels. Se la llam Reforma protestante. Pero fue, en esencia, la primera batalla decisiva de la clase media contra el feudalismo (p. 114).

Igual postura toma cuando se refiere, en el captulo XIV, a la colonizacin y conquista de los pases recin descubiertos siglos XVI y XVII y a la evangelizacin por parte de la Iglesia obrada en favor de sus habitantes. Huberman quiere presentar a sta como cmplice voluntaria de la explotacin de las colonias y del mercado humano de los negros del frica. Basta tener un poco de conocimiento de la realidad de la misin del cristianismo, lleno de caridad y de afn apostlico hacia los habitantes de los nuevos pases y colonias, para ver cmo resulta falso todo lo que en dicho captulo se afirma sin demostraciones. O cmo se presenta una visin parcial de ciertos hechos, en la que se pretende mostrar una causalidad directa entre la presencia de misioneros evangelizadores y las injusticias innegables de algunos de los conquistadores. Porque si algo hizo la Iglesia en este sentido, fue atenuar el rigor de la conquista, velar por la justicia y la caridad en el trato y erigirse en la mejor defensora de los derechos humanos de los indgenas en los pases conquistados. Las situaciones injustas se dieron, no por la presencia de la Iglesia, sino a pesar de ella. Por otra parte, el libro con una ceguera comprensible por los aprioris marxistas no descubre nada bueno en los que han tenido dinero o poder; no acepta ningn valor espiritual ni reconoce ninguna labor positiva a quienes, con esfuerzo y sacrificio mezclado inevitablemente con errores y pecados, han abierto para el mundo rutas nuevas, han forjado naciones y han intentado con mayor o menor xito mejorar la situacin del hombre. b) La solucin a travs del comunismo Ante las consecuencias del anlisis hecho en la primera parte del libro, en el que el sistema capitalista, en todas sus formas, es el culpable de toda la situacin de opresin y de injusticia que presenta la historia del mundo, Huberman ofrece su solucin: el comunismo, tal como se le conoce en Rusia y que tuvo su origen en las ideas de Marx y Engels y su realizacin en el liderazgo de Lenin y su revolucin bolchevique. La situacin histrico-poltica se presenta de tal manera que ciertamente no cabe sino una postura racional y lgica: la incitacin a la violencia, a la revolucin, como nico remedio ante la situacin creada. (Vase, por ejemplo, el cap. XVI.) Apoyado en los errores del capitalismo y de sus teorizantes, Huberman va llevando al lector de la mano al convencimiento de que la redencin del trabajador est en su conciencia de clase oprimida y en la necesidad del despertar violento y de la lucha contra los opresores (cap. XVII). La invitacin a la lucha de clases se hace cada vez ms clara. Y a ello se llega en el captulo XVIII, que es quiz el central de todo el libro. Es el momento culminante al que Leo Huberman quiere llegar: que el lector acepte que la nica salida de la sociedad, el nico remedio para los males del mundo y del hombre es la sociedad plenamente comunista, a la que slo se llega por medio de la lucha de clases y la dictadura del proletariado. Se anuncia ya, como cosa inminente, la cada total del sistema capitalista y se ofrece en la tierra un autntico paraso de paz y de prosperidad a los trabajadores. El capitalismo, dice, sufre de crisis recurrentes, en las que siempre le va mal al obrero y al pobre, que es el eslabn ms dbil (cap. XX). Esto se resolver con la solucin que la Unin Sovitica ha adoptado de reemplazar el capitalismo por el mtodo marxista.

Y en el captulo XXI se hace gala de un optimismo incontrolado. Es la exaltacin alborozada de un paraso en la tierra. En Rusia todo funciona bien, no hay nada que temer y los fallos son tan poco notables que ni siquiera vale la pena que se mencionen. Hay que volver a leer despacio dicho captulo porque cuesta un poco aceptar que Huberman pueda llegar a ese extremo de optimismo por la bondad del sistema. Ha cado, quiz sin darse cuenta, en el sueo, que con tanta irona desprecia, de los que Marx llama socialistas utpicos. CONCLUSIN FINAL Todo el libro es una requisitoria contra la propiedad privada y un intento de justificar histricamente la estatalizacin total de los bienes de produccin. Sus argumentos se basan en una visin parcializada de los sistemas econmicos de corte capitalista, apoyndose en verdades a medias, lo que da a sus afirmaciones un cierto aire de verosimilitud. Sin embargo, la narracin entera adolece de cierta ingenuidad: todos los males sin excepcin han venido al mundo por el capitalismo en sus mil formas histricas; la Iglesia ha estado siempre inexorablemente con los explotadores del pueblo. En cambio, todos los bienes de un paraso terreno se tendrn dentro de la sociedad socialista con los postulados marxistas, tal como lo ofrece al mundo el comunismo ruso. Este podra ser el resumen de todo el libro. Gran cantidad de manifestaciones de crtica a situaciones histricas irregulares son excesivamente rotundas y sin matices para que se puedan aceptar sin ms. En este libro, la persona humana no cuenta para nada, y el espritu parece proscrito de sus pginas: todo se reduce a buscar el bienestar terrenal. Para Huberman las ideas y los ideales no tienen nada que hacer en el proceso de la vida de los hombres. Todo, absolutamente todo, depende de la evolucin natural de la materia, de la economa, de los intereses comerciales. La religin cuando se la hace intervenir, en ocasiones forzando incluso su presencia en la situacin que se analiza siempre aparece como un elemento negativo, molesto. Las frases ms duras, llenas de irona o de burla, se escriben contra todo lo que tenga que ver con lo religioso. No cabe duda que el autor del libro escribe con apasionamiento, con rabia, con fanatismo. No acepta nada de aquellos que no entran en su idea de la historia, de la economa. De todos modos, por la elementalidad de la exposicin y a pesar de que en muchas ocasiones, al menos en la traduccin consultada, haya muchas incorrecciones de lenguaje , el libro se lee con facilidad y deja en la mente poco formada y poco penetrante una sensacin de verosimilitud que puede desorientar. Como, adems, en vez de exponer doctrinas introduce abundantes ejemplos de situaciones extremas y mucha ancdota ilustrativa de su visin de la historia, el lector desprevenido puede aceptar inconscientemente su anlisis de los hechos. Desde el punto de vista de la doctrina cristiana es, a todas luces, un libro completamente rechazable. No solamente por su aversin y sus ataques a la Iglesia catlica, sino tambin

por la negacin sistemtica de los valores del espritu humano, por el desprecio de la ley natural y el desconocimiento de la trascendencia del hombre. Es una postura completamente atea y materialista, que reniega necesariamente de toda creencia religiosa. Entre las formas del atesmo moderno dice el Concilio Vaticano II debe mencionarse la que pone la liberacin del hombre principalmente en su liberacin econmica y social. Pretende ese atesmo que la religin, por su propia naturaleza, es un obstculo para esta liberacin, porque al orientar el espritu humano hacia una vida futura ilusoria, apartara al hombre del esfuerzo por levantar la ciudad temporal. Por eso, cuando los defensores de esta doctrina logran alcanzar el dominio poltico del Estado, atacan violentamente a la religin, difundiendo el atesmo, sobre todo en materia educativa, con el uso de todos los medios de presin que tiene a su alcance el poder pblico (...). Ensea la Iglesia que la esperanza escatolgica no merma la importancia de las tareas temporales, sino que ms bien proporciona nuevos motivos de apoyo para su ejercicio. Cuando, por el contrario, faltan ese fundamento divino y esa esperanza de la vida eterna, la dignidad humana sufre lesiones gravsimas es lo que hoy con frecuencia sucede, y los enigmas de la vida y de la muerte, de la culpa y del dolor, quedan sin solucionar, llevando no raramente al hombre a la desesperacin (const. Gaudium et Spes, nn. 20 y 21). Por otro lado, es necesario advertir con palabras de Pablo VI que la lucha de clases erigida en sistema vulnera e impide la paz social y desemboca fatalmente en la violencia y en el atropello, llevando a la abolicin de la libertad, para terminar luego en la instauracin de un sistema extremadamente autoritario y con tendencias totalitarias (Pablo VI, aloc. a los trabajadores en el 75 aniversario de la Rerum Novarum, 22-V-1966). Sobre la situacin del comunismo en Rusia en el ao 1937 por las mismas fechas en las que fue escrito el libro que comentamos dice Po XI lo siguiente: Cuando se arranca del corazn de los hombres la idea misma de Dios, los hombres se ven impulsados necesariamente a la moral feroz de una salvaje barbarie. Y esto es lo que con sumo dolor estamos presenciando: por primera vez en la historia asistimos a una lucha framente calculada y cuidadosamente preparada contra todo lo que es divino. Porque el comunismo es por su misma naturaleza totalmente antirreligioso y considera la religin como el opio del pueblo, ya que los principios religiosos, que hablan de la vida ultraterrena, desvan al proletariado del esfuerzo por realizar aquel paraso comunista que debe alcanzarse en la tierra. Pero la ley natural y el Autor de la ley natural no pueden ser conculcados impunemente; el comunismo no ha podido ni podr lograr su intento ni siquiera en el campo puramente econmico. Es cierto que en Rusia ha contribuido no poco a sacudir a los hombres y a las instituciones de una larga y secular inercia y que ha logrado con el uso de toda clase de medios, frecuentemente inmorales, algunos xitos materiales; pero no es menos cierto, tenemos de ello testimonios cualificados y recientsimos, que de hecho ni siquiera en el campo econmico ha logrado los fines que haba prometido, sin contar, por supuesto, la esclavitud que el terrorismo ha impuesto a millones de hombres. Hay que repetirlo: tambin en el campo econmico es necesaria una moral, un sentimiento moral de la responsabilidad, los cuales, ciertamente, no tienen cabida en un sistema cerradamente materialista como el comunismo. Para sustituir este sentimiento moral no queda otro sustitutivo que el terrorismo que presenciamos en Rusia, donde los antiguos camaradas de conjuracin y de lucha se eliminan mutuamente; terrorismo que, por otra parte, no consigue contener, no ya la corrupcin de la moral, pero ni siquiera la disolucin del organismo

social (Po XI, enc. Divini Redemptoris, 19-III-1937, en Doctrina pontificia. Documentos sociales, BAC, Madrid, 1959, nn. 21-23). Y una ltima reflexin: la pretendida solucin universal del socialismo es una utopa engaosa, que en vez de ofrecer caminos de seguridad total y de bienestar definitivo, slo pretende quitarle a las gentes humildes la confianza en un orden sobrenatural para sepultarlas en un materialismo que borra todos los horizontes espirituales. Se busca sustituir la servidumbre del patrn por la servidumbre del Estado. Se persigue cambiarle de marco a la pobreza para que no brille en ella ninguna esperanza, sino el rencor de su resentimiento. Pero son felices los pueblos sometidos a ese proceso revolucionario? Lo aceptan por satisfaccin o por temor? Representa para ellos el fin de sus frustraciones? Al respecto, Andrei Amarik, el intelectual ruso actualmente bajo prisin por el cargo de revisionismo y de agresin al sistema sovitico, responde de esta manera a la cuestin: En los albores de su existencia, los ideales socialistas parecan el ansiado sueo de una sociedad insofisticada. Engendraron muchas esperanzas radiantes y promovieron en los estratos ms amplios de la humanidad un entusiasmo apasionado. El socialismo, tal como fue construido en Rusia o edificado en territorios ocupados por tropas soviticas, hizo aicos esas ilusiones. Engendr insatisfaccin, indignacin y protesta en los mejores corazones y en las mejores mentes. Por qu? Porque min la posicin del hombre dentro de la sociedad, limitndolo o despojndolo de sus bienes, derechos y autoridad, o sea de aquello que le ha permitido defender su vida y afirmar su valor en la sociedad. Porque trajo consigo una negacin de las libertades humanas, quedndose atrs de la mayora de los pases capitalistas a pesar de la abundancia de sacrificios y de los excesivos esfuerzos de doscientos millones de personas en el pas ms rico del mundo. Porque, finalmente, atrajo los vicios de la sociedad capitalista en una escala monstruosa (Juan Zuleta Ferrer, Diagnstico de nuestro tiempo, Medelln, 1974, pp. 7). J.A.G