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Introduccin

En el trabajo realizado se describir el proceso de la soldadura bajo agua. Se describirn los comienzos de esta tecnologa, sus principales aplicaciones, las formas de aplicacin como as tambin los requerimientos, riesgos y especificaciones tcnicas necesarias para llevar a cabo el procedimiento.

Resea histrica
La soldadura bajo el agua se llev a cabo por primera vez por el Arsenal britnico para el sellado de fugas de remaches de un buque por debajo de la lnea de agua. La soldadura submarina es una herramienta importante para la fabricacin de obras bajo el agua. En 1946, se desarrollaron los primeros electrodos resistentes al agua en Holanda.

Caractersticas generales y problemas de la soldadura bajo el agua.


A diferencia de las soldaduras realizadas en tierra firme las soldaduras marinas muestran una calidad deficiente debido al problema de la trasferencia de calor, la visibilidad del soldador y la presencia de hidrgeno en la atmsfera del arco. La soldadura bajo el agua puede aplicarse fundamentalmente a los aceros ordinarios y requiere el empleo de electrodos especiales. Estos electrodos permiten alcanzar el 80% de la resistencia a traccin y el 50% de la ductilidad que se obtendrn en soldaduras similares realizadas en la superficie. La reduccin de caractersticas se debe al efecto refrigerante del agua. Cuando el metal base y la zona del arco estn completamente rodeados de agua, no hay en la unin acumulacin de calor y aumento de la temperatura del metal base. La falta de alta temperatura, reduce la calidad del metal de soldadura. La zona del arco est compuesta por una alta concentracin de vapor de agua. La atmsfera del arco, de hidrgeno y oxgeno del vapor de agua, queda adsorbida en el metal fundido de la soldadura y contribuye a la porosidad y a la fractura por hidrogeno.

Por qu soldar bajo el agua?


La necesidad de producir soldaduras de alta calidad bajo el agua ha ido en aumento a medida que el petrleo y gas se encuentran en aguas profundas. La mayora de las exploraciones en alta mar, perforaciones y produccin s hacan hasta hace poco en aguas que tenan una profundidad de 10 a 16 metros. Cuando es necesario reparar una tubera que se encuentra a poca profundidad, se levanta a la superficie, se repara y se baja de nuevo hasta el fondo del ocano. Pero con el tiempo y el descubrimiento de nuevas tecnologas la exploracin, perforacin y la produccin se estn traslapando a aguas ms profundas, hasta los 300m. Debido a las grandes profundidades se deben hacer modificaciones y trabajar en el fondo del ocano. En aguas profundas se daan ms tubera s (submarinas en el fondo) y existe la necesidad de hacer conexiones en las tuberas submarinas en el fondo del ocano. Las reparaciones y las conexiones deben tener soldaduras de alta calidad para evitar la posibilidad de fugas o de que se vierta el petr leo. Actualmente este tipo de trabajos se lleva a cabo a profundidades de 61 a 182m. Las plataformas marinas de extraccin de crudo de petrleo, estructuras y lneas submarinas que se hayan y necesitan reparaciones o modificaciones a causa de deformaciones debidas a colisiones, efectos climatolgicos u otros factores, se pueden reparar utilizando las cmaras hiperbricas. Estos compartimientos se construyen de acero y se sitan empernados y sellados alrededor de la tubera o estructura. Para contrarrestar la tendencia a la flotabilidad de la cmara se utilizan cables de sujecin, tenazas o partes fijas o lastre, en funcin de la geometra del conjunto. Adems, los soldadores que trabajan bajo el agua estn limitados en su capacidad para manipular el arco de soldar. Bajo condiciones ideales, las soldaduras producidas, en ambientes hmedos con electrodos cubiertos, son marginales. Pueden usarse durante cortos periodos, pero se deben sustituir con soldaduras de buena calidad tan rpidamente como sea posible. Los adelantos en los electrodos para soldar bajo el agua estn mejorando la calidad de las soldaduras en ambiente hmedo. Se han hecho esfuerzos para producir una burbuja de gas dentro de la que se pueda hacer la soldadura. Esta tcnica no ha podido asegurar soldaduras de buena calidad con electrodos cubiertos en ambiente hmedo.

Descripcin del Proceso.

Para iniciar el proceso de soldadura bajo el agua se debe contar con una fuente de poder la cual siempre debe ser una mquina de corriente directa, con una capacidad de 300 o 400 A. A menudo se usan mquinas de soldar de motor generador para trabajos bajo el agua y en ambiente hmedo. Se debe conectar el bastidor o tierra de la mquina de soldar con el barco. El circuito de soldadura debe incluir un interruptor de positivo, generalmente un interruptor de cuchillas, que se maneja desde la superficie bajo el mando del buzosoldador. El interruptor de cuchillas en el circuito del electrodo debe ser capaz de cortar la totalidad de la corriente del soldar. Se necesita por razones de seguridad. La corriente de soldar debe conectarse al porta electrodo slo cuando e l soldador est soldando. Se usa corriente directa con electrodos negativo (polaridad directa). Se emplean porta-electrodos para soldar bajo el agua los que tienen cavidad para dos tamaos de electrodos, generalmente de 4.8mm (3/16"). Los tipos de electrodos que normalmente se usan cumplen con la clasificacin AWS E6012, y deben ser impermeables. La impermeabilidad se logra envolviendo con cinta impermeable o sumergindolos en una mezcla de silicn de sodio u otro material impermeable. Hay a la venta electrodos para soldar bajo el agua. El conductor para soldar y la tierra deben ser por lo menos cables 2/0, y el aislamiento debe ser perfecto. Si la longitud total del cable rebasa los 100m, deben colocarse dos en paralelo. Con los conductores en paralelo ha sta el porta electrodo, el ltimo metro puede ser de cable sencillo. Todas la conexiones deben estar aisladas cuidadosamente para que el agua no pueda llegar a hacer contacto con las paredes metlicas.

Si se fuga el aislamiento, el agua de mar har corriente con el metal conductor y parte de la corriente se fugar y no estar disponible en el arco. Adems, habr una rpido deterioro del cable de cobre en la fuga. El cable de tierra debe conectarse a la pieza de trabajo que se vaya a soldar a una distancia menor de 1m del punto donde se suelda; este soplete est completamente aislado y usa abrazadera para sujetar el electrodo. El soplete incluye una vlvula de oxgeno y las conexiones para fijar el cable de soldar y una manguera de oxgeno. Est equipado para manejar electrodo tubular hasta de 7.9mm (5/16") en este proceso se inicia el arco del modo normal y l oxigeno se alimenta a travs del agujero central del electrodo para dar la seccin de corte. Se emplean las mimas conexiones elctricas que ya se mencionaron.

Pasos a realizar en la operacin de soldadura.


Cuando se trata de realizar una soldadura de responsabilidad conviene efectuaruna prueba previa a la misma profundidad y en las mismas condiciones de trabajo. Estaprobeta se saca luego a la superficie, donde se somete a los controles de ensayosoportunos. y Con electrodo de 5 mm. de dimetro y soldando a unos 15 metros de profundidad, ajustar la intensidad entre 225 y 280 amperios. Con la intensidad adecuada el tiempo de fusin de uno de estos electrodos debe oscilar entre 49 y 55 segundos. Si el electrodo no se consume en ese tiempo hay que suponer que la intensidad no es correcta, bien sea por un reglaje equivocado por una longitud excesiva de los cables, o por conexiones defectuosas. Los electrodos de 4 mm requieren una corriente un poco ms baja y funden un poco ms deprisa. y Debido a la escasa visibilidad que existe bajo el agua se recomienda, siempre que sea posible, el diseo de uniones mediante cordones de ngulo. De esta forma el soldador dispone de un borde que puede usar como gua. y La zona de unin debe estar limpia de pinturas, xidos y cualquier otra suciedad. y Sujetar la prensilla de masa lo ms cerca de la zona a soldar.
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y Precaucin: La toma de masa debe situarse de forma que el soldador trabaje siempre de cara a la misma. y Para realizar una soldadura en horizontal apoyar la punta del electrodo sobre el extremo izquierdo de la junta, formando un ngulo de 15a 45con la vertical y avisar a la superficie para que sierren el circuito. El arco se ceba inmediatamente al cerrar en la superficie el interruptor de seguridad. Cuando la pieza est muy oxidada puede ser necesario raspar o golpear con el electrodo para que salte el arco. En cuanto se ceba el arco, apoyar el electrodo sobre la junta y avanzar a lo largo de la misma con velocidad uniforme. Normalmente con la fusin de 25 cm de electrodo se obtiene unos 20cm, de cordn. Para soldar bajo el agua no hay que imitar la posicin y movimientos de la soldadura al aire. El electrodo se mantiene apoyado sobre la pieza y con el mismo ngulo recomendado para el cebado. Al acabar un electrodo avisar a la superficie para que corten la corriente. 7. Antes de comenzar a soldar con un nuevo electrodo limpiar cuidadosamente el extremo del cordn previamente depositado. La inclinacin del nuevo cordn debe solaparse con el final del anterior. Cuando se suelde en varias capas hay que limpiar perfectamente cada una de ellas antes de depositar la siguiente. y Para soldar en vertical se utiliza la misma tcnica comenzando en el extremo superior, con el electrodo dirigido hacia arriba y La soldadura en techo requiere mayor habilidad y una manipulacin ms precisa, pero tambin pude realizase con xito. Aumentando el ngulo de inclinacin del electrodo a unos 55 se mejora el contorno del cordn.

Proceso de soldadura va cmara Hiperbrica.


Las primeras soldaduras se hicieron totalmente con el proceso TIG. Recientes investigaciones aconsejan como mejor combinacin, TIG para la pasada de raz y SMAW para las pasadas de relleno. Hasta el momento se han desechado otros procesos de soldadura a causa de lo reducido del recinto y la necesaria operatividad del soldador. Debido a la presin en el interior de la cmara hiperbrica y a su elevada humedad relativa, esta soldadura presenta variables que la hacen distinta a la realizada en condiciones atmosfricas estables. Estas variables son: Modificacin de la estructura del arco elctrico, siendo necesario una mayor tensin para mantener su estabilidad.
y y y

Mayor penetracin. Mayor produccin de escoria.

y Mayor produccin de humos, que dificultan la visibilidad. A profundidades de 75 m y mayores llegan incluso a impedir la observacin del arco. y Velocidades de enfriamiento elevadas debido al alto poder refrigerante de la mezcla de gas helio que se utiliza para presurizar la cmara. y Cuando se suelda por el proceso de SMAW se producen fenmenos de difusin qumica que influyen en las reacciones metalrgicas en el sentido de aumentar el contenido en C y disminuir el de Mn y Si.

Mayor adsorcin de gases por el metal fundido, por soporta r una presin mayor.
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Una reparacin tpica incluye:


y y y

Corte y preparacin de bordes; Empalme por soldaduras en ngulo o a tope; Amolado para la eliminacin de la escoria.

Normalmente se emplea soldadura TIG para la primera pasada y soldadura con electrodos manuales de bajo contenido de hidrgeno o bsicos para el relleno del resto de la junta. Las soldaduras en ngulo se realizan exclusivamente por SMAW. El proceso TIG, aunque ms lento, facilita un buen ajuste y produce una soldadura de buena calidad. E l proceso de soldadura SMAW se emplea por su facilidad de aplicacin, por el poco
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equipamiento pues aqu la libertad de movimientos es esencial y fundamental por su rapidez. Actualmente las tcnica de cmara hiperbrica o soldadura bajo presin con medios humanos llegan hasta los 200 m de profundidad. Por los ensayos realizados se prev que el lmite de utilizacin puede estar en los 300 m pues por el momento a mayor profundidad los problemas metalrgicos y la utilizacin de buzos no la hacen viable.

Equipo necesario (soldadura va cmara hiperbrica)

El equipo para la realizacin de este tipo de soldadura consiste en: Una habitacin de chapa de acero totalmente soldada llamada cmara hiperbrica. Este compartimiento posee los medios necesarios para poder alinear las tuberas a reparar o unirlas por medio de tenazas accionadas con dispositivos hidrulicos. La cmara se encuentra centrada entre el mecanismo de tenazas y est provista de tanques laterales de flotacin. Estos tanques se utilizarn para la maniobra de inmersin y estabilidad del conjunto. Por medio de juntas especiales se sella el compartimiento y se procede al vaciado de agua. Dentro de la cmara se mantiene una atmsfera inerte para eliminar el peligro de incendio. Los soldadores respiran una mezcla de gases a travs de un sistema de mscaras. El sistema est conectado a la superficie por medio de una manguera, a modo de cordn umbilical, por donde se envan a la mscara gases para la respiracin, gases para el soldar y para el precalentamiento de la junta cuando sean necesarios, energa elctrica para iluminacin, comunicaciones telefnicas y energa para la soldadura. Existe un mdulo de control en la superficie para coordinar todas las fases y operaciones y vigilar el estado fsico de los soldadores. Normalmente, estas cmaras se
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fabrican de forma que sean fcilmente transportables por camin, ferrocarril, avin, etc.

Seguridad en la soldadura bajo el agua .


En las operaciones de corte y soldadura bajo el agua independientemente del procedimiento utilizado, es necesario insistir constantemente en la importancia de la seguridad debido a que el trabajo se realiza en agua salada la cual es un excelente conductor de corriente elctrica. Los buzos empleando los medios de proteccin adecuados y respetando estrictamente las medidas de seguridad en las operaciones de corte y soldadura bajo el agua pueden realizar este proceso con un grado de seguridad suficiente. El personal dedicado a este tipo de operaciones debe convencerse de que la seguridad no es cuestin de suerte, y que el riesgo es mnimo si han tomado las medidas posibles para evitarlo y se han previsto los sistemas de emergencia oportunos. Normas de seguridad: La soldadura y corte bajo el agua solo debe encomendarse a buceadores. especializados, con el auxilio de ayudantes de superficie perfectamente entrenados.
y y El buceador debe practicar el corte o la soldadura en la superficie, antes de intentar el trabajo en el agua. y Para el manejo del equipo hay que solicitar al fabricante un manual detallado de la instrucciones y seguirlas rigurosamente.

El monorreductor de oxgeno debe ser capaz de suministrar el caudal requerido sin peligros de congelaciones. Comprobar que el monorreductor de oxgeno, la manguera del soplete y los acoplamientos correspondientes estn libres de aceite y grasa.
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El circuito de trabajo debe de estar sin tensin, salvo cuando se est cortando o soldando.
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Cuando se termina un electrodo, el buceador no debe intentar sacar la colilla hasta haber solicitado el corte de la corriente y haber recibido la confirmacin de la superficie.
y y Antes de iniciar la operacin de corte hay que realizar un examen detenido de la pieza para asegurarse de que el trozo sobrante no puede caer sobre el propio cortador, o sobre las distintas canalizaciones y cables. y Es necesario realizar una verificacin peridica del aislamiento de porta electrodos y cables todas las conexiones sumergidas deben estar perfectamente aisladas e impermeabilizadas.

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Encima del buceador, y en una zona de radio igual a la profundidad no debe permitirse ningn tipo de trabajo.
y

El equipo de buceo ha de estar en buenas condiciones y provistos de un sistema telefnico fiable. El buceador siempre debe llevar guantes de goma perfectamente aislados en el interior del traje.
y y Antes de iniciar cualquier operacin de corte o soldadura, asegurarse que no existan sustancias combustibles o explosivas (slidas, liquidas o gaseosas) en las proximidades de la zona de trabajo, ni en un radio de 15 m. Como mnimo. Como se sabe. Las proyecciones pueden desplazarse a grandes distancias especialmente hacia arriba.

Debido a las malas condiciones de estabilidad y visibilidad que suelen prevalecer en el agua, el buceador debe manejar, el soplete o porta electrodo con mucho cuidado, procurando no enredarse con mangueras o cables manteniendo los cables de goma lo ms lejos posible de la zona de trabajo.
y y El buceador no debe permitir que alguna parte de su cuerpo o del equipo de proteccin llegue a formar parte del circuito elctrico.

Cuando se utiliza corriente alterna los accidentes elctricos suelen ser ms graves por lo que no se recomienda para trabajos bajo el agua
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Bajar la pantalla de proteccin visual antes de cebar elarco. Para desplazarse en el fondo o subir a la superficie quitar previamente el electrodo.
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Informacin Tcnica de los equipos


La fuente de energa ms recomendable es un generador de corriente, de 300 amperios, conectado a polaridad directa. El circuito de soldadura debe ir provisto de un interruptor de seguridad. La pinza porta electrodo debe estar perfectamente aislada y dotada de un dispositivo que permita la fcil sustitucin de los electrodos. El sistema de pinzas metlicas utilizada en la soldadura de aire no es recomendable para operaciones de soldadura bajo el agua aunque estn totalmente aisladas. La soldadura suele realizare con electrodos de 4 o 5 mm de dimetro a falta de un sistema de designacin normalizado. Los electrodos para soldadura bajo el agua suelen identificarse por sus nombres comerciales entre los distintos tipos que permiten obtener resultado satisfactorios se encuentran: los electrodos flexarcsw de westinghousey fleetweld 37 de lincoln. Estos electrodos pueden aplicarse en todas pociones. Puesto que los revestimientos de los electrodos ordinarios se deterioran al sumergirlos en el agua, estos electrodos especiales van impermeabilizados mediante la
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inmersin de la soldadura adecuada. Aunque existen diversas soluciones comerciales la impermeabilizacin no es imprescindible si el electrodo se utiliza poco despus de la inmersin. Esto puede conseguirse enviando al buceador cada vez unos pocos electrodos. Cuando se empleen electrodos impermeabilizados hay que limpiar al extremo hasta descubrir el alma, para que pueda cebar el arco.

Electrodos Adecuados: Electrodos de rutilo.

Clasificacin AWS de electrodos para aceros al carbono: AWS-E-6012 (Na) y AWS-E-6013 (K). Caractersticas especficas. El principal componente de estos electrodos es el rutilo, mineral obtenido a partir de minas que en su estado natural contienen de un 88 -94% de TiO2. Tambin puede extraerse de la ilemita, mineral compuesto por un 45 -55% de TiO2 y el resto de Fe2O3. La proteccin en estos electrodos la proporciona la escoria.

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Escorias. Pertenecen al sistema TiO2-FeO-MnO que dan como resultado titanatos de hierro o titanatos complejos. La escoria, de aspecto globular o semiglobular, tiene la viscosidad adecuada para permitir la soldadura de elementos con ajuste deficiente o cuando entre los bordes a unir existe una distancia excesiva, resultando los electrodos de rutilo idneos en la soldadura con defectuosa preparacin de juntas. La escoria se elimina con facilidad. Metal depositado. Contiene un buen nmero de inclusiones. El nivel de impurezas es intermedio entre el que presentan los electrodos cidos y los bsicos. El contenido de hidrgeno puede llegar a fragilizar las soldaduras. El contorno de las costuras en ngulo oscila entre convexo en el AWS-E-6012 a prcticamente plano en el AWS-E-6013. en cualquiera de los casos, el cordn presenta un buen aspecto. Arco. Fcil encendido y reencendido, incluso con elevadas tensiones de vaco en la fuente de corriente. La pequea proporcin de celulosa del revestimiento permite una elevada intensidad de corriente. La cantidad de elementos refractarios del recubrimiento origina un arco tranquilo, de mediana penetracin. Parmetros de uso. Tensin de cebado: entre 40 y 50 V. Se emplean con corriente alterna o con corriente continua, en ambas polaridades. Rendimiento gravimtrico. El rendimiento gravimtrico estndar est comprendido entre el 90 y el 100%. Aplicaciones. Estos electros, fciles de encender y reencender, poco sensibles a la humedad, escasas salpicaduras y favorable eliminacin de escoria, que permiten una razonable velocidad de soldadura constituyen una gama de consumibles muy apreciada. Resultan por su fcil manejo en cualquier clase de montaje, la escasa influencia de las condiciones ambientales y por ser adecuados para emplearse en todas las posiciones, idneos para todo tipo de soldaduras siempre que no se requiera una elevada tenacidad. Los principales campos de aplicacin son las estructuras metlicas, en construcciones de calderas y construcciones navales.

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Robusto, fiable, con una optima estabilidad del arco, recomendados para toda aplicacin especial con cualquier tipo de electrodos e indicados para trabajar en Astilleros, construccin y soldadura de tuberas. Los equipos ARCTRONIC aseguran una extraordinaria estabilidad de los parmetros de soldadura, una rpida caracterstica dinmica que permite obtener resultados de calidad incluso con los difciles electrodos celulsicos y bsicos.

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Conclusin.
La soldadura bajo el agua resulta a nuestra opinin un proceso qumico de alta complejidad, donde se realizan trabajos de gran precisin en condiciones extremadamente adversas. Esta tecnologa ha permitido a la humanidad poder construir estructuras cada vez mayores en alta mar. El continuo desarrollo de la soldadura bajo el agua posibilitar construcciones integras bajo el agua y un excelente mantenimiento de las mismas en el tiempo para que perduren en las mejores condiciones.

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