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1er Congreso Colombiano de Ciencia Poltica Bogot, Universidad de los Andes Septiembre 30 a octubre 4 de 2008 Lnea Rgimen poltico

e instituciones

La teatrocracia en las leyes electorales colombianas (1886-1935) 1


(Versin preliminar) Por: Sonia Milena Jaimes Pealoza Historiadora sonmil@cable.net.co; sonmil@gmail.com sonmil@cable.net.co; sonmil@gmail.com Profesora Universidad Icesi Abstract: El objetivo de esta ponencia es estudiar, desde las nociones de teatrocracia e instituciones, la manera como las leyes electorales colombianas expedidas entre 1888 y 1935 posibilitaron regular las prcticas polticas en Colombia, y la forma como se invent una cultura poltica inspirada en los ideales de civilidad y progreso que la caracterizaron como moderna. La tesis que defenderemos, sostiene que las leyes a modo de instituciones, en algunas ocasiones sirvieron para ordenar las funciones de las distintas ramas del poder pblico, al tiempo que moldearon la vida democrtica del pas distancindose de la lgica belicista decimonnica. Palabras clave: leyes, cdigos electorales, instituciones, reglas de juego, teatrocracia, cultura poltica, democracia.

La repblica recibir maana el homenaje del sufragio universal. Ningn deber tan sagrado, ninguno tan premioso en la hora presente para el liberalismo como el de concurrir a las urnas, impulsado por el noble entusiasmo de sus ideales. Nuestra colectividad se ha preparado para ejercer culturalmente el derecho que le conceden la Constitucin y leyes del pas ante los comicios. No hay, no puede haber motivo para rehusar el contingente del voto.2

Introduccin En la construccin del nuevo rgimen poltico en la Colombia de finales del siglo XIX e inicios del XX uno de los dilemas que tuvieron que enfrentar nuestras elites intelectuales y polticas se vincul con la definicin e instauracin de una democracia civilizada, la que se asumi deba caracterizarse por el ejercicio pacifico de la poltica aspecto que se entendi como sinnimo de progreso, asuntos que anlogamente eran comprendidos como la conquista del mundo moderno. En la construccin del mundo poltico moderno los mecanismos de participacin se modificaban constantemente, las dudas eran: Quin o quines pueden participar?, y Cmo deban hacerlo? Estos interrogantes nos llevan a plantearnos el problema que hoy discutiremos: cmo se

Esta ponencia hace parte de la tesis de maestra: El Jano electoral colombiano en las dcadas del diez y el veinte del siglo XX, documento en preparacin final. 2 El da de maana, Relator-diario liberal, 1 de febrero de 1919, p. 1

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institucionalizaron las formas de participacin poltica en pro de una cultura poltica civilizada y moderna en Colombia entre 1888 y 1936?

A fin de aproximarnos a una respuesta, por ahora tentativa, hemos dividido esta ponencia en dos secciones. En la primera daremos cuenta de las nociones de democracia e instituciones que inspiran esta reflexin. En la segunda analizaremos desde la nocin de teatrocracia el proceso mediante el cual las elites intelectuales y polticas disearon una legislacin electoral con la que buscaron institucionalizar nuestra cultura poltica; la que a su vez se entendi en la lgica de la civilizacin moderna occidental.

1. Las reglas de juego de una cultura poltica civilizada Pensar la democracia es esencial para comprender los procesos mediante los que se forjan las culturas polticas de distintos lugares. Ello implica aludir a las diversas y amplias discusiones tericas con las que se ha buscado definir lo que la democracia significa y representa como sistema de gobierno. Por consiguiente la tarea implica reconocer la complejidad del problema poltico al que nos enfrentamos, sin dejar de lado las aristas jurdicas, sociales, ideolgicas y culturales construidas alrededor del ideal democrtico.

De acuerdo con estudiosos del tema existen mltiples y variadas interpretaciones sobre los sentidos y significados de la democracia, con las que no se logra cubrir todas las alineaciones polticas y culturales que circundan al problema3. Es por su complejidad, que autores como Pierre Rosanvallon o Eduardo Posada Carb4 -entre otros-, han sugerido estudiar las democracias histricamente, considerando las coyunturas en las que cada sistema democrtico nace, se define, se consolida y se transforma. Asimismo compromete el asunto de la soberana popular y las formas como sta, se hace efectiva en distintos lenguajes, rituales, representaciones y prcticas.
3

Cerroni, Umberto, Poltica. Mtodo, teoras, procesos, sujetos, instituciones y categoras, siglo XXI editores, Mxico, 1997. pp. 47.
4

Posada-Carb, Eduardo (ed.), Elections Befote Democracy. The History of Elections in Europe and Latin America. Great Britain: Institute of Latin America Studies Series General Editor: Victor BulmesThomas, University of London, 1996, p. 1-15; Rosanvallon Pierre, Por una historia conceptual de la poltica. (Leccin inaugural en el Collge de France), fce, Buenos Aires, 2003

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Por ello la democracia no ha de ser vista como un sistema terminado, sino como un sistema en permanente construccin, es decir, como una apuesta inconclusa5 que refiere el problema de la organizacin social y poltica que contribuye a definir las sociedades modernas.

Segn Umberto Cerroni, la democracia se presenta como una suerte de paquete compuesto por tres aristas, una relacionada con los procedimientos o reglas de juego y las libertades individuales, otra asociada al problema de la soberana popular, y una ms vinculada con la igualdad respecto a la participacin. Segn el mismo U. Cerroni, el paquete ordena sus partes en dos gruesas tendencias ideolgicas la del liberalismo y la del socialismo. En la primera tendencia -la del liberalismo-, los nfasis en los anlisis se concentran en los aspectos de procedimiento, es decir en las libertades individuales y sobre todo en el problema de la soberana popular. En la segunda tendencia -la del socialismo-, los anlisis se concentran en desglosar el problema de la igualdad de condiciones en el ejercicio y la participacin que los distintos sujetos polticos tienen y asumen en el rgimen del que hacen parte6.

Como vemos ambas tendencias, ms que excluyentes la una de la otra, pueden ser tenidas como complementarias; pues la preocupacin por los procedimientos en una, y el inters por las condiciones de la participacin en la otra, son dos caras de una misma moneda. A ello se suma que al referir a la democracia, las representaciones e imaginarios sociales tejen conjuntamente la estrecha relacin entre libertad e igualdad, los dos asuntos que arman los discursos democrticos en el mundo contemporneo.

Otra de las caractersticas, de la democracia -quizs la principal-, es la de la representatividad poltica. Con ella se definen los sistemas modernos basados en la soberana popular y en un sistema de valores igualitarios, que no necesariamente implican la supremaca y exclusividad del sufragio universal como mecanismo de participacin poltica. Este sistema representativo requiere de una serie de instituciones

Rosanvallon Pierre, La democracia inconclusa. Historia de la soberana del pueblo en Francia, TaurusUniversidad Externado, Bogot, 2006. 6 Cerroni, U., Op. Cit., p.47

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cuya finalidad se circunscribe tanto a la regulacin de las prcticas polticas y sus correspondientes representaciones, como a la ratificacin de la legitimidad de un orden idealizado, el democrtico. Considerando lo anterior, entenderemos las instituciones como reglas de juego formales o informales7 expresadas en una senda normatividad jurdica que, al mismo tiempo, regul sujetos polticos, sus prcticas y, exhibi las representaciones e imaginarios sociales que tejieron los sentidos formales del ideal civilizado con el que las elites intelectuales y polticas buscaban instaurar una repblica democrtica y moderna a finales del siglo XIX y en las primeras dcadas del XX.

Considerar las reglas de juego del campo poltico, completa el anlisis que hagamos de las condiciones de igualdad, el que por lo general suele asociarse a la individualidad de cada ciudadano frente a la ley. Ellas son aspectos que contribuyen a comprender los sentidos que distintos sujetos polticos le dieron a sus costumbres, sus imaginarios, sus representaciones y sus acciones. Al mismo tiempo posibilitan comprender la forma como las elites -intelectuales y polticas-, colombianas de fines del siglo XIX e inicios del XX, percibieron el control jurdico como parte del proceso de constitucin de la democracia. La implementacin legislativa en el ordenamiento poltico proporcion sentido de unicidad y de orden a la sociedad, asunto que se hizo fundamental en el ejercicio poltico moderno en oposicin a un tcito desorden que se asumi como pre-moderno. En el afn de construir un Estado-moderno, los legisladores de fines del siglo XIX y durante las primeras dcadas del XX se preocuparon por buscar estrategias de regulacin a las prcticas de los sujetos polticos que constituiran dicho Estado. Fue en esta lgica como las leyes electorales se convirtieron en lo derroteros mediante los que se legitim y consolid uno de los rituales de la democracia: los comicios.

Existe una extensa bibliografa sobre el institucionalismo, al respecto ver, ente otros: North, Douglass C., Estructura y cambio en la historia econmica, Madrid, Alianza Editorial, 1984; Cerroni Umberto, Op. Cit.; Portes Alejandro, Instituciones y desarrollo: una revisin conceptual, cuadernos de Economa, vol. XXV, N 45, Bogot, 2006; Peters Guy, El nuevo institucionalismo. Teora institucional en ciencia poltica, gedisa, Barcelona, 2003.

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2. La ley como institucin legitimadora de la teatrocracia democrtica en Colombia (1888-1935) En esta seccin mostraremos como las autoridades gubernamentales regularon las votaciones entre 1888 y 1935. Tal como sugerimos anteriormente las elecciones se erigieron como el mximo ritual de las democracias modernas, se esperaba que estos actos se desarrollasen sin el uso de la violencia como mecanismo de coaccin. Siguiendo esta lgica, buscamos analizar las formas como los cdigos electorales institucionalizaron una teatrocracia del poder circunscrita a los ideales de civilidad y progreso que simbolizaban la democracia. Pero A qu nos referimos cuando hablamos de teatrocracia del poder?

Segn Georges Balandier, la nocin metafricamente designa el mundo como un gran escenario, en el que lo que se pone en escena son los juegos que construyen, deifican, destruyen y modifican las relaciones sociales y las de poder. La teatrocracia es la que regula la vida cotidiana de los humanos viviendo en colectividad8. Refiere la actuacin de una serie de protagonistas en el escenario del poder poltico en el que la tramoya teatral9 es una de las herramientas para el control social y la legitimidad de diversos sistemas de ordenamiento poltico; en esta lgica el gran actor poltico dirige lo real por medio de lo imaginario10, al tiempo que re-presenta una suerte de drama lrico que busca dar forma a un orbe poltico imaginado, que en el caso estudiado se remite a la re-presentacin de la democracia como un ideal de civilidad y progreso.

La teatrocracia se apoya en imgenes, smbolos y diversos modelos de conducta que permiten construir y reconstruir la cultura poltica de una sociedad, siempre que por esta estemos aludiendo al conjunto de imaginarios, representaciones y prcticas de todos los sujetos polticos que componen una sociedad, tanto en el marco de la oficialidad, como en el de la contravencin y la informalidad. Es por ello que las leyes electorales

BALANDIER, Georges, El poder en escenas. De la representacin del poder al poder de la representacin, Paids, Barcelona, 1994, pp. 15 9 Ibidem, p. 16 10 Ibidem, p. 17

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sirvieron para construir la democracia en el escenario pblico, pues en ellas se definieron los parmetros, los requisitos y los rituales de participacin de los ciudadanos en los comicios. Al mismo tiempo se estableci como deban realizarse las votaciones, se especific desde la forma y el material con el que deban construirse las urnas, pasando por la forma y tamao de las papeletas, hasta detallar la manera como deba disponerse el recinto donde se efectuaran los sufragios. Con los cdigos electorales se ritualiz formalmente la civilidad poltica y se exaltaron los comicios como el mximo ritual de la poltica moderna.

Ahora bien, en el largo y lento proceso que busc la adopcin de la democracia en Colombia -a nuestro juicio-, ha habido tres etapas. La primera de ajustes iniciales, cuya principal caracterstica se vincul con una lgica catica y beligerante heredada de una cultura poltica decimonnica articulada por la guerra, podemos ubicarla entre 1886 y 1910. La segunda corresponde a una suerte de consolidacin democrtica, esta se caracteriz por una dinmica de estabilidad poltica, en la que se privilegiaron los discursos en pro de la paz esta etapa se circunscribe al periodo 1910-1916; no obstante esta caracterstica no se circunscribi exclusivamente a este periodo sino que fue una forma constante en discursos, saludos, leyes y dems intervenciones de los diversos funcionarios del gobierno a lo largo del siglo XX. La ltima fase la hemos denominado etapa del perfeccionamiento del sistema, y la ubicamos entre 1920 y 1935 (Ver Grfica 1).

Grfica 1.Principales cdigos electorales y de regulacin ciudadana expedidos ente 1888 y 1935

1886

Ajustes iniciales

1910

1913

Consolidacin

1916

1920

Perfeccionamiento

1935

Ley 7 de 1888
1er Cdigo Elect. unificado Voto indirecto: presidente Voto directo: concejales, Diputados, congresistas, electores

Ley 88 de 1910 voto directo: para presidente

Ley 85 de 1916 2 Cdigo Elect. unificado Voto indirecto: senadores Voto directo: concejeros m/ples, diputados, representants al congreso y presidente

Ley 31 de 1929 Cedulacin Temporal*

Ley 7 de 1932 Cuociente Electoral

Ley 149 de 1888 Sobre Rgimen civil y municipal

Ley 42 de 1905 voto indirecto: para presidente

Ley 4 de 1913 Sobre Rgimen Poltico y Municipal

Ley 77 de 1935 Nacionalidad Femenina, sin participacin electoral

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Como puede observarse, la etapa de ajustes iniciales coincide con dos acontecimientos que han sido resaltados en la historiografa poltica nacional. El primero, la expedicin de la Carta Magna Regeneradora propuesta por Nez y Caro. El segundo, la reforma que mayor discusin en pro de cambios democrticos se gest en el pas: la de 1910. Esta etapa, busc materializar una democracia que bien podra considerarse, estuvo apegada a los esquemas clsicos de la representatividad poltica; en la que hubo una divisin de los poderes pblicos en tres ramas a saber: la legislativa, la ejecutiva y la judicial. Esta divisin y la normatividad que se expidi para organizar el sistema poltico, son algunas de las herramientas con las que las elites intelectuales y polticas buscaron institucionalizar la democracia colombiana. La ley en s misma fue asumida como una institucin formal que generaba rituales oficiales, clasificaba las prcticas polticas en formales e informales, regulaba lo informal y sancionaba las conductas que se escapaban a la norma. En consecuencia, las condiciones de participacin poltica se regularon por la normatividad electoral y fueron las autoridades del gobierno las encargadas de verificar su cumplimiento.

Tras la expedicin de la Constitucin de 1886, el poder legislativo en uso de sus atribuciones procedi a redactar y expedir la Ley 7 de 1888 sobre elecciones populares. Este documento recoga algunos aspectos de la Carta Regenadora, los unificaba y los ampliaba. Se dividi en dieciocho captulos, en los que se especificaron asuntos de procedimiento referidos a la etapa previa a los comicios y a la etapa posterior al sufragio. Asimismo, se dispuso qu funcionarios deban participar de las elecciones y cmo deba ser su designacin, su organizacin y sus responsabilidades.

En el captulo sptimo de la referida ley, se especificaba la regularidad en que se deban realizar los comicios para concejales, diputados, congresistas y electores, los que a su vez eran los encargados de sufragar en representacin del pueblo soberano para la eleccin del presidente de la repblica. La modalidad de votacin indirecta para elegir presidente se modific con la Ley 88 de 1910; y en el que consideramos fue el segundo cdigo electoral unificado Ley 85 de 1916-, se estableci que las elecciones para

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senadores deban realizarse en modo indirecto mientras que las destinadas a elegir concejeros municipales, diputados a las asambleas departamentales, representantes al congreso y presidente de la repblica deban efectuarse en forma directa; el ritual se modific nuevamente en la reforma constitucional de 1936, en cuyo artculo 33 se estableci que: Todos los ciudadanos eligen directamente Concejeros Municipales, Diputados a las Asambleas Departamentales, Representantes al Congreso Nacional y Presidente de la Repblica11, (Ver Grfica 1).

En el mismo captulo siete de la Ley 7 de 1888, se especificaron horarios y rituales previos a los comicios, en el primer caso el artculo 56 especific que: Las votaciones principiarn las ocho de la maana y se cerrarn las cuatro de la tarde. Respecto al ritual de apertura de los comicios, el artculo 61 de la ley estableci que: Llegada la hora de principiar la votacin, instalado reunido el Jurado, se dar un redoble de tambor otra seal semejante que indique que se ha abierto la votacin; este rito de iniciacin se ratific en la reforma electoral de 1916 (Ley 85 segundo Cdigo electoral unificado, Ver Grfica 1). La Ley 7 de 1888 tambin estipul como deba ser el espacio destinado al desarrollo de los comicios, y la forma como deban proceder los ciudadanos en caso de tener derechos constitucionales completos para poder participar del ritual de la democracia. De modo que:
Art. 57.- Para las votaciones se preparar un local de fcil acceso, designado por el Alcalde, dispuesto de manera que los miembros del Jurado de votacin y los que concurran votar se hallen independientes de los espectadores y libres en sus operaciones, para lo cual se observarn las reglas siguientes: 1 Habr una barra que separar los espectadores dos metros por lo menos de la mesa del Jurado y de la entrada y salida de los votantes; 2 La entrada y salida de los votantes ser dependiente de la entrada y salida del recinto destinado al pblico; y 3 No se permitir que se agrupen los votantes no otros individuos de manera que impidan la llegada de los concurrentes al recinto en donde se reciben los votos. Art. 58.- En el recinto de Jurado habr una mesa alrededor de la cual se colocarn los miembros de l, dejando acceso por un lado los votantes. Encima de la mesa estar la

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Acto Legislativo nmero 1 de 1936, p. 9

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urna, que ser una caja de madera con una abertura de un decmetro de largo y un centmetro de ancho.12

Los ciudadanos que cumplan con las normas constitucionales de ciudadana, deban inscribirse previamente a los comicios en los censos electorales, donde se detallaba sus caractersticas personales, econmicas y educativas pues eran stas las que definan en que tipo de eleccin poda participar cada ciudadano. Por ello la Ley reglamentaba que en las elecciones para concejeros y diputados podan participar los ciudadanos en ejercicio de sus derechos, para participar de las votaciones a representantes (ambas cmaras) deban saber leer y escribir, o en su defecto deban tener una renta anual de quinientos pesos propiedad inmueble de mil quinientos13.

Asimismo, la ley 7 de 1888 estim que los ciudadanos en Colombia eran los mayores de veintin aos, que ejerzan profesin, arte u oficio, tengan ocupacin lcita otro medio legtimo y conocido de subsistencia14. Ambos artculos establecan las reglas de juego con las que se definan el tipo de ciudadano ideal con el que se deseaba contar para construir el sistema democrtico civilizado; por ello se esgriman las restricciones de participacin al tiempo que se especificaban los modos para hacerlo. Estas condiciones de participacin fueron cambiando paulatinamente hasta la ampliacin de la ciudadana en 1935 cuando se expidi la Ley 77 sobre ciudadana femenina pero en la que no se otorgaron derechos electorales a las nuevas ciudadanas (Ver Grfica 1).

Considerando los planteamientos de Cerroni esbozados al inicio de estas pginas, vale anotar que estas condiciones de participacin institucionalizaron una democracia ms de tipo liberal que socialista, dado que las condiciones de igualdad en el ejercicio de los derechos polticos, no parece -al menos en la regulacin legislativa-, haber sido un punto central de la institucionalidad democrtica. Circunstancia que debe entenderse en la lgica sociohistrica del pas, la que en la primera dcada se caracteriz por exhibir una fuerte preocupacin de superar la guerra de tipo
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Ley 7 de 1888 Artculo 3, Ley 7 de 1888 14 Artculo 4, Ley 7 de 1888

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decimonnica con la que se sola hacer la poltica en el pas. En esta dinmica las dos dcadas posteriores, la del veinte y la del treinta, consolidaron y perfeccionaron paulatinamente el sistema democrtico nacional.

En el captulo diecisis de la Ley 7 de 1888 se hicieron aclaraciones sobre las sanciones que se deban considerar en caso de faltas por parte de los funcionarios pblicos; con este apartado los legisladores buscaron garantizar la condenacin del fraude electoral a fin de garantizar que la democracia colombiana se practicase dentro de parmetros de objetividad y racionalidad que en cierto modo reflejaran el grado de civilidad de la naciente nacin. En este mismo orden de ideas, los dos cdigos electorales unificados (Ley 7 de 1888 y Ley 85 de 1916)-, de los que tenemos noticia establecieron los rituales previos a la participacin en los comicios. En ambos se explicit que era necesario confeccionar listas de votantes, que en el cdigo de 1916 se denominaron tcnicamente censos electorales. En estos listados o censos deban registrase los nombres de los ciudadanos aptos para votar, especificando al lado de su nombre las condiciones de alfabetizacin y las econmicas. Segn las modificaciones del cdigo de 1916, los censos electorales deban ser de dos clases unos generales y otros especiales.

En el general, se incluan los nombres de todos los ciudadanos habilitados para votar y que adems fueran vecinos del municipio donde se haran los comicios. Las personas inscritas en el censo general podan elegir consejeros municipales y diputados a las Asambleas departamentales. En cuanto al censo especial, este inclua los nombres de los ciudadanos alfabeto (leer y escribir), con renta de $300 o con propiedad de $ 1.000 (punto que cambi respecto al cdigo de 1888); estas personas podan elegir adems de los funcionarios locales y regionales, representantes al congreso y presidente de la Repblica. Para poder identificar a los ciudadanos que integraban el censo especial, los encargados de elaborar los respectivos listados, es decir los miembros de los Jurados Electorales, deban marcar junto al nombre de los ciudadanos especiales la letra K, con la que se indicaban que posean capital conforme a la ley lo estipulaba. Cmo hacer para saber quien tena o no capital? Sencillo, el cdigo electoral de 1916

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continu con la prctica institucionalizada por el de 1888; de modo que el encargado del tesoro municipal deba expedir unos certificados en los que se consignase cuanto era la renta y que tipo de propiedades tenan los aspirantes a sufragar, este documento era indispensable pues era la certificacin que mostraba que el respectivo capital provena de actividades lcitas, mejor dicho que no era producto de ninguna irregularidad.

A fin de poder realizar los respectivos censos electorales, ya fueran generales o especiales, el jurado Electoral deba obligatoriamente nombrar unos comisionados, stos personajes estaban encargados de recoger la informacin necesaria, municipio, por municipio, corregimiento por corregimiento, vereda por vereda, para poder elaborar las listas previas en las que se incluiran o excluiran los nombres de los ciudadanos habilitados o no para sufragar; estas listas eran indispensables para poder elaborar los censos generales o especiales que ayudaran a controlar los comicios.

Estas listas previas, eran de dos clases: unas de alta y otras de baja. Las de baja, eran aquellas en las que se excluan los nombres de los ciudadanos que se encontraran impedidos o inhabilitados para sufragar, los impedimentos referan normalmente a reos, exhortados y dems personas que hubieran sido excluidos en pasadas elecciones de los censos tanto generales como especiales. Las listas de altas eran aquellas en las que se incluan los nombres de los ciudadanos aptos para votar, pero que corresponda nicamente a aquellas personas que integraran los censos especiales, estas listas eran las que exhiban la marca K. Tanto las listas de altas y bajas, como los censos electorales, ya fueran generales o especiales, deban elaborarse por orden alfabtico de apellidos, y se especific que si los sufragantes eran miembros de una misma familia deban ser agrupados de acuerdo con su parentesco.

Segn el cdigo electoral de 1916, estas listas deban ser publicadas entre el 20 y el 31 de diciembre previos a las prximas elecciones. La publicacin d las listas deba efectuarse en un lugar pblico visible, normalmente las alcaldas, gobernaciones, estaciones de polica u otras instituciones oficiales. La publicacin se efectuaba para que los ciudadanos implicados procedieran a efectuar reclamaciones, ya fuera para ser

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incorporados en el censo correcto, ya fuera para denunciar la inhabilidad de alguno de los ciudadanos, all incluidos.

Normalmente, cualquier ciudadano poda pedir la exclusin de alguien o la inclusin propia. Para solicitar la exclusin de alguna persona, deban presentarse al Jurado electoral las pruebas fehacientes de la acusacin de fraude, y a diferencia de los establecido en el Cdigo de 1888, en el de 1916 no se exiga un testigo de los hechos sino dos. Estos deban corroborar que la acusacin de impedimentos era cierta, el Jurado electoral era quien tena en ltimas la potestad para aceptar o no la acusacin y proceder. Como quien dice, la denuncia y su respectiva sancin quedaban a juicio y buena fe del Jurado competente. Para que todo lo anterior tuviese validez, es decir la elaboracin de las listas previas, las rectificaciones frente a solicitudes de exclusin o inclusin, el Jurado Electoral deba necesariamente llevar un libro de actas (Art. 24 del cdigo electoral de 1916) donde consignaba bajo juramento todas sus actividades.

Cmo se deba sufragar? Desde la Ley 7 de 1888 se estableci como deba desarrollarse el ritual correspondiente. El ciudadano deba acercarse a la mesa de votacin donde el presidente del Jurado de votacin deba preguntarle el nombre. Uno de los miembros del Jurado lo buscaba en la lista y tras comprobar la identidad del susodicho se le permita ingresar su papeleta en la urna, papeleta que por disposicin no poda ser ms grande que un decmetro. La misma ley de 1888 especific que en casos extraordinarios en los que los miembros del Jurado no conocieran al sufragante deban indagar con un testigo la veracidad de la identidad del mismo, aspecto que para 1916 se modific pues se exiga la presencia de dos testigos para comprobar la identidad del sufragante. Esta circunstancia da cuenta del tamao de la poblacin y de lo precario que result el sistema en sus inicios. La situacin cambio en la dcada del veinte cuando consideramos se inici el proceso de consolidacin de nuestra democracia.

En los aos veinte se empezaron a expedir cdulas electorales y cdulas de vecindad. Las primeras se expedan a los hombres que cumplan con las leyes de la ciudadana, es decir a los mayores de 21 aos. Las segundas se expidieron a los hombres a partir de los 16 aos, y en principio no eran validas para participar en

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elecciones. Hasta la fecha no sabemos si las cdulas de vecindad se utilizaron como documento de identidad para sufragar ilegalmente; pero algunas denuncias de fraudes que involucraban a menores de edad as lo sugieren, este punto an esta por explorarse (estudios de caso).

No obstante, lo que si sabemos es que el asunto de la identificacin en muchas ocasiones facilit el fraude electoral, segn consta en las denuncias que se enviaron al ministerio de gobierno en innumerables oportunidades. Ante tales irregularidades, los legisladores colombianos en la dcada de los veinte del siglo XX, buscaron diversas estrategias para regular mejor la participacin de los ciudadanos en los comicios. Pero nunca hubo mecanismos confiables con los que regular el fraude por suplantacin de persona. Fue debido a estas circunstancias que al finalizar la dcada del veinte se adopt el sistema de cedulacin permanente para poder participar de los comicios, tal como lo estim la Ley 31 de 1929, a saber:
Artculo 6.- El Jurado Electoral expedir a todo ciudadano inscrito en el registro permanente donde constan los nombres de los electores, una cdula de ciudadana que es al mismo tiempo un ttulo de elector, suscrita por el Presidente y por el Secretario del Jurado. En dicha cdula se expresarn: la filiacin del individuo y una copia fotogrfica, pisada por el sello de la oficina que la expide; la firma del interesado ciando sepa hacerlo; el nmero que al elector corresponde en el registro, y el nombre y domicilio del mismo, y la clase de elecciones en que puede tomar parte, as como la fecha de la expedicin de la cdula.

Los procesos electorales estaban en perfeccionamiento, como consta en esta reglamentacin. Adicionalmente, observamos que los parmetros de alfabetizacin se flexibilizaron, al no exigir como en 1888 estrictamente el saber leer y escribir como un requisito indispensable para acceder a los derechos democrticos. Adicionalmente, en la ley se expres cual era la regla a seguir si un elector deseaba o tena que cambiar de lugar de vecindad; en tales circunstancias, el elector deba entregar su cdula electoral al Jurado electoral correspondiente, y a cambio el Jurado deba cancelarla y eliminar su nombre del sufragante del registro permanente. Para poder sufragar el ciudadano, deba inscribirse en el registro de su nuevo domicilio y tramitar su cdula correspondiente. Un ao despus de expedida esta ley, se expidi la nmero 60 de 1930, con la que se

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derogaron los artculos referidos a la cedulacin. Con la supresin de las cdulas electorales en 1930 se volvi a la regulacin de 191615.

La discusin sobre el problema de la identificacin de los ciudadanos, cada vez se hizo ms compleja, pues la sociedad cambiaba, la poblacin creca naturalmente y por movilidad. El problema del fraude por trashumancia no haba podido ser suprimido, y la prctica se converta en costumbre que impeda el desarrollo de una democracia civilizada. En tales circunstancias en 1931 se estim que para evitar esta situacin las autoridades municipales y de gobernacin deban decretar la prohibicin de movilidad intermunicipal en das electorales16. La misma ley de 1931, explicit que todo ciudadano que fuera sorprendido votando ms de una vez sera detenido y condenado a tres aos de crcel; a fin de evitar que tales circunstancias pudieran tener lugar (como era costumbre), la Ley 14 de 1931 en su artculo 6 regul la marcacin de los votantes, de modo que:
Artculo 6. En cada mesa de votacin se colocar un recipiente con tinta indeleble o cualquiera otra solucin qumica de este carcter, a fin de que en el momento de la votacin, cada ciudadano empape en dicha tinta o solucin el dedo ndice de la mano derecha hasta la primera coyuntura, por lo menos. El alcalde del respectivo Municipio o el Corregidor en el territorio de su jurisdiccin, harn que se cumpla esta disposicin por los Jurados de Votacin, a quienes se les impondr una multa de veinte pesos, a cada uno de sus miembros actuantes, por falta de cumplimiento de este requisito legal en el acto de las votaciones17

En suma las leyes electorales cada vez buscaban definir los parmetros de la sociedad poltica ideal. Lo que estas leyes muestran es que era necesario fortalecer la democracia, y a su vez al estado, pero este proceso deba incorporar una clara regulacin al mundo electoral, pues este era el smbolo de la civilidad anhelada. Por ello bajo la hegemona liberal, se expidieron algunas leyes vinculadas con el problema de la cedulacin electoral. Por ejemplo la Ley 7 de 1932 adems de fijar el cuociente electoral como un nuevo mecanismo para definir los resultados electorales en forma ms objetiva y cientfica (uso matemtico), seal que: La cdula electoral de que trata la Ley 31 de 1929 no es requisito indispensable para votar, sino a partir de enero de mil novecientos treinta y cinco18. La institucionalizacin de la cdula como documento
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Artculo 1, Ley 60 de 1930 Artculo 2, Ley 14 de 1931 17 Idem. 18 Artculo 9, Ley 7 de 1932

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electoral se fortaleci con la Ley 187 de 1936, donde se explicito a diferencia de aos anteriores, que los Jurados electorales que no guardasen la rigurosidad al exigir la cdula al sufragante antes de cualquier votacin seran sancionados con multas entre veinte y doscientos pesos. De este modo, vemos como las reglas de juego que institucionalizaron la ciudadana en Colombia fueron perfeccionndose paulatinamente.

An nos queda un aspecto pendiente: Cmo se exhibi la teatrocracia del poder en las urnas? La rica ritualidad que rode cada votacin fue reglamentada por las leyes electorales desde 1888 en forma continua. Por ejemplo, desde 1888 se estipul que para rectificar que un sufragante solo depositara una papeleta en las urnas de votacin, ste deba ser supervisado por el presidente del Jurado de Votacin, quien deba anunciar a viva voz Uno!; con lo que se indicaba que se haba depositado una papeleta. El ritual deba repetirse con cada uno de los sufragantes que acudieran a las urnas, pero en orden numrico ascendente, es decir para el segundo sufragante, el Presidente de votacin ha de anunciar: Dos! y as sucesivamente hasta terminar la jornada, la que anuncia su finalizacin con el redoble del mismo tambor que la inici. Al parecer la forma cambi con la expedicin de la ley del cuociente electoral en 1932, pues en esta no se especifica esta parte del ritual electoral. Al terminar la jornada electoral, el jurado de votacin debe levantar un acta de votacin, que no es la de escrutinio, esta prctica fue y ha sido permanente desde la expedicin del primer cdigo electoral unificado de 1888. Empero suceda que si alguno de los miembros del Jurado no estaba en capacidades de poder efectuarla, el Jurado deba elegir a alguien externo para la redaccin del documento, prctica polmica que agit el debate poltico de mutuas acusaciones de fraude.

A modo de conclusin Este panorama legislativo electoral, nos permite mostrar que la democracia debemos pensarla histricamente; antes que sealar la nuestra como una democracia restringida es necesario no juzgar nuestro pasado poltico, sino comprenderlo como parte de un largo y lento proceso de institucionalizacin del Estado moderno. Asimismo, es necesario pensar que nuestra democracia se regul desde parmetros

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intelectuales distintos a los contemporneos, y esos son los aspectos que consideramos estn a la espera de ser estudiados. Bibliografa
Fuentes Ley 7 de 1888 Ley 88 de 1910 Ley 85 de 1916 Ley 31 de 1929 Ley 60 de 1930 Ley 14 de 1931 Ley 7 de 1932 Ley 7 de 1934 Ley 77 de 1935 Acto Legislativo nmero 1 de 1936 El da de maana, Relator-diario liberal, 1 de febrero de 1919 Libros y artculos de revistas BALANDIER, Georges, El poder en escenas. De la representacin del poder al poder de la representacin, Paids, Barcelona, 1994 Cerroni, Umberto, Poltica. Mtodo, teoras, procesos, sujetos, instituciones y categoras, siglo XXI editores, Mxico, 1997. North Douglass C., Estructura y cambio en la historia econmica, Madrid, Alianza Editorial, 1984 Peters Guy, El nuevo institucionalismo. Teora institucional en ciencia poltica, gedisa, Barcelona, 2003. Posada-Carb, Eduardo (ed.), Elections Befote Democracy. The History of Elections in Europe and Latin America. Great Britain: Institute of Latin America Studies Series General Editor: Victor Bulmes-Thomas, University of London, 1996 Portes Alejandro, Instituciones y desarrollo: una revisin conceptual, Economa, vol. XXV, N 45, Bogot, 2006 cuadernos de

Rosanvallon Pierre, Por una historia conceptual de la poltica. (Leccin inaugural en el Collge de France), fce, Buenos Aires, 2003 Rosanvallon Pierre, La democracia inconclusa. Historia de la soberana del pueblo en Francia, Taurus-Universidad Externado, Bogot, 2006

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