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BIOTECNOLOGA, GENTICA, BIOQUMICA Y CONCEPTOS DE LABORATORIO

Aberracin cromosmica. Anormalidad en el nmero o estructura de los cromosomas. Abiognesis. Teora que establece que los seres vivos pueden organizarse a partir de materia orgnica. A esta teora se le llama Generacin espontnea. Absorcin. Proceso en el cual una sustancia retiene a otra formando una solucin homognea. El proceso implica la disolucin de un lquido, un slido o un gas en un lquido o tambin, de un gas o un lquido en un slido absorbente. Un proceso de absorcin crtico en la estabilidad climtica del planeta es el del bixido de carbono, que al ser absorbido por el agua de mar puede ser capturado por el plancton. Este proceso es el mismo para contaminantes orgnicos persistentes que se han acumulado en los ocanos y en la atmsfera, imponiendo riesgos para los organismos que los habitan. Se utiliza ampliamente en la industria qumica para la purificacin de corrientes gaseosas. Los residuos que se generan son lodos que se sedimentan en el fondo de las torres al paso del tiempo, al igual que lquidos con componentes absorbidos. A la absorcin de sustancias que contienen carbono, en particular dixido de carbono, se le suele llamar secuestro (de carbono.) Acervo gnico. Conjunto de informacin gentica total, incluyendo todas las posibilidades allicas de una poblacin determinada. Acetilcolinesterasa. Enzima que degrada la acetilcolina. Acidez. Caracterstica de las disoluciones que tienen un pH menor que 7. Esto significa que su concentracin de iones H3O+ es mayor que la de iones OH-. Las disoluciones cidas corroen los metales, tienen un sabor picante caracterstico (ej.: limn, vinagre, etc.) y pueden producir quemaduras y otros daos si se ponen en contacto con la piel cuando el pH es muy bajo. Acidificacin. Incremento de los iones hidrgeno en un medio usualmente expresado en pH. cido Desoxirribonucleico (ADN). Molcula que contiene toda la informacin para la vida, est formada por dos cadenas de nucletidos unidas entre s por enlaces entre las bases nitrogenadas formando una doble hlice. La estructura del ADN est definida por la secuencia de las bases nitrogenadas en la cadena de nucletidos, residiendo en esta secuencia de bases la informacin gentica del ADN. La molcula de ADN tiene capacidad de hacer copias o rplicas de sus molculas, lo cual es fundamental para la transferencia de la informacin gentica de generacin en generacin. cido nucleico formado por nucletidos en los que el azcar es desoxirribosa y las bases nitrogenadas son adenina, timina, citosina y guanina. Excepto en los retrovirus que tienen ARN, el ADN codifica la informacin para la reproduccin y funcionamiento de las

clulas y para la replicacin de la propia molcula de ADN. Representa la copia de seguridad o depsito de la informacin gentica primaria, que en las clulas eucariticas est confinada en la caja fuerte del ncleo. cido Ribonucleico (ARN). Molcula compuesta por nucletidos encargada de transportar el mensaje gentico del ADN (cido desoxirribonucleico) a los mecanismos productores de protenas de las clulas, en los que el azcar es ribosa y las bases nitrogenadas son adenina, uracilo, citosina y guanina. Acta como intermediario y complemento de las instrucciones genticas codificadas en el ADN. El ARN est integrado por la unin de muchos ribonucletidos formados por una sola cadena unidos por enlaces fosfodister. Existen diferentes tipos de ARN relacionados con la sntesis de protenas, a saber, ARN mensajero (ARNm), ARN ribosmico (ARNr), ARN de transferencia (ARNt) y un ARN heterogneo nuclear (ARN Hn). El ARN es normalmente el producto de la transcripcin de un molde de ADN, aunque en los retrovirus el ARN acta de plantilla y el ADN de copia cido nucleico. Biomolculas formadas por macropolmeros de nucletidos o polinucletidos. Estn presentes en todas las clulas y constituyen la base material de la herencia que se transmite de una generacin a otra. Existen dos tipos, el cido desoxirribonucleico (ADN) y el cido ribonucleico (ARN). Activacin metablica. Desde el punto de vista farmacolgico, formacin de un compuesto txico o de un metabolito activo a partir de un compuesto no txico o menos activo. Adenovirus. Virus con ADN desprovistos de cubierta, que comprende 47 subtipos, la mayora de los cuales atacan preferentemente las vas respiratorias aunque no son muchos los que resultan patgenos para el hombre. Los vectores derivados de los serotipos 2 y 5 se utilizan para la terapia gnica in vivo. ADN desnudo. ADN desprovisto de cubierta protenica o lipdica. Para la transferencia de genes, suele estar constituida por un plsmido bacteriano que contiene el gen a transferir. Se inyecta directamente en el tejido objetivo donde se expresa generalmente sin integrarse en el genoma de las clulas husped. ADN recombinante (ADNr). Molcula de ADN formada por recombinacin de fragmentos de ADN de orgenes diferentes. La protena o las protenas que codifica(n) es una protena recombinante. Se construye mediante la unin de un fragmento de ADN de origen diverso a un vector, como por ejemplo, un plsmido circular bacteriano. El vector se abre por un sitio especfico, se le inserta entonces el fragmento de ADN de origen diverso y se cierra de nuevo. El ADN recombinante se multiplica en una clula husped en la que puede replicarse el vector. ADN, Secuencia de. Orden de encadenamiento de las bases nitrogenadas de los nucletidos que constituyen el ADN y que cifra toda la informacin gentica. Cuando es codificante (exn) define el orden de los aminocidos que forman la protena correspondiente. ADN, Sonda de. Fragmento conocido de ADN que se utiliza para averiguar si los cromosomas investigados contienen la secuencia complementaria. La FDA americana ha autorizado 60 productos diagnsticos basados en sondas de ADN que determinan la predisposicin a padecer enfermedades.

ADN, Tcnica de recombinacin del. Conjunto de tcnicas de manipulacin gentica que emplea la recombinacin in vitro asociada a la insercin, rplica y expresin del ADN recombinado dentro de clulas vivas. ADN, Transfeccin de. Introduccin de molculas de ADN extraas (heterlogas) insertadas en un vector en una clula en cultivo convertida en permeable al ADN. Rene caractersticas comunes a la transformacin y a la infeccin por bacterifagos. La transformacin requiere la integracin del ADN exgeno en el cromosoma bacteriano mientras que la transfeccin usualmente no la requiere. El ADN extrao se asocia con el del cromosoma del husped y se expresa como un fenotipo identificable. Adsorcin. Adhesin de una sustancia a la superficie de un slido o lquido mediante fuerzas fsicas o qumicas dbiles. La adsorcin se emplea para extraer contaminantes haciendo que stos se adhieran a adsorbentes como carbn activado o geles de slice. Este mecanismo es empleado en los procesos industriales ya que se explota la capacidad especial de ciertos slidos para hacer que sustancias especficas de una solucin se concentren en su superficie. Los equipos empleados en operaciones continuas de procesos industriales son las torres empacadas o con lecho fijo en donde ocurre el contacto de la mezcla de lquidos con el adsorbente en el lecho, a travs de mallas que impiden el paso de partculas del slido adsorbente. Los residuos en esta operacin se encuentran generalmente en el fondo de los tanques como lodos de adsorbente gastado y contaminado. Aducto. Nueva especie qumica AB formada por combinacin de dos entidades moleculares A y B, sin que se produzca ningn cambio en la conectividad en los tomos de las molculas A y B. Aerbico. Proceso que se efecta utilizando oxgeno libre. Cualidad de los organismos vivos de requerir oxgeno para llevar a cabo su metabolismo del cual obtienen la energa necesaria para sus procesos vitales. Aerobio. Organismo que requiere oxgeno para realizar sus funciones metablicas. Agar-agar. Sustancia mucilaginosa empleada como medio de cultivo para el crecimiento de poblaciones bacterianas. Por ejemplo, para conocer la calidad del agua, se cultiva en este medio y se determinan las colonias bacterianas que crecen despus de 72 horas. Agua destilada. Formada por condensacin del vapor de agua. Durante el proceso fsico se separan los minerales y las impurezas del agua, se emplea ampliamente en experimentos de laboratorio. Agua, cohesividad del. Propiedad del agua generada por la atraccin de sus molculas, lo que les permite mantenerse enlazadas entre s; esta propiedad es muy importante en fenmenos como el ascenso de la savia en los vegetales o el movimiento del agua en el suelo, tambin explica la tensin superficial que hace que la superficie del agua presente cierta resistencia a ser traspasada. Agua, densidad del. La densidad del agua es de 1 kg/L, pero vara ligeramente con la temperatura y las sustancias que lleve disueltas, lo que tiene una considerable importancia ecolgica. La densidad aumenta al disminuir la temperatura hasta llegar a los 4 C en los que la densidad es mxima, a partir de all disminuye y el hielo flota en el agua. Esto hace que cuando un lago o el mar se congelan, la capa de hielo flote en la superficie y asle al resto de la masa de agua impidiendo que se

solidifique. Los seres vivos pueden seguir viviendo en el agua lquida por debajo del hielo. Alelos. Cada una de las formas distintas en que puede estar la informacin codificada para un determinado locus; en general, la expresin fenotpica de alelos diferentes es diferente. Alozimas. Cada una de las expresiones fenotpicas en forma de enzimas debidas a diferentes alelos. Aminocido esencial. Aminocido que no puede ser sintetizado por el propio organismo. De los 20 aminocidos necesarios en la protena humana, solamente ocho son esenciales: leucina, isoleucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptfano y valina. Aminocidos. Compuestos orgnicos que contienen un grupo amino; son los componentes estructurales de las protenas. Productos en solucin acuosa obtenidos por alguno de los siguientes procesos. Hidrlisis de protenas, fermentacin o sntesis. Su aplicacin ofrece una serie de ventajas: aportan nitrgeno directamente utilizable por las plantas, ahorrando el gasto energtico que implica la asimilacin de los nitratos y provocan un aumento de la resistencia al estrs hdrico, salinidad, heladas, etc. Adems, pueden incorporar triptfano en su composicin, que como precursor del cido indolactico, potencia el desarrollo del sistema radicular. Aneuploida. Desviacin de un mltiplo exacto del complemento normal haploide de los cromosomas. Anxico. Carente de oxgeno. Antibitico. Literalmente destructor de la vida. Trmino que comprende todas las sustancias antimicrobianas independientemente de su origen, ya sean derivadas de microorganismos (bacterias, hongos) de productos qumicos sintticos o de ingeniera gentica. Anticodon. Secuencia de tres nucletidos en una molcula de ARNt que forma puentes de hidrgeno con el triplete complementario (codon) de ARNm. Anticuerpo. Sustancia defensora (protena) sintetizada por el sistema inmunolgico como respuesta a la presencia de una protena extraa (antgeno) que el anticuerpo neutraliza. Anticuerpo monoclonal. Anticuerpo monoclonado a partir del cultivo de un nico tipo de clulas (un clon de hibridoma) que contiene un slo tipo de protenas (inmunoglobulina). Antgeno. Sustancia extraa a un organismo, normalmente una protena, que desencadena como reaccin defensiva la formacin de anticuerpos que reaccionan especficamente con el antgeno. En general, cualquier sustancia que provoca una respuesta inmunitaria. Apoptosis. Proceso fisiolgico de muerte (y desintegracin) programada de los tejidos, asociado con el proceso de desarrollo normal de los animales. ARN heterogneo nuclear (ARNHn) = ARNm primario. Localizado en el ncleo y de tamao variable. Precursor del ARN mensajero, se transforman en ste tras la eliminacin de los intrones en las secuencias que no codifican genes. ARN mensajero (ARNm). Molcula de ARN que representa una copia en negativo de las secuencias de aminocidos de un gen. Las secuencias no codificantes (intrones) han sido ya extradas. Con pocas excepciones el

ARNm posee una secuencia de cerca de 200 adeninas (cola de poli A), unida a su extremo 3 que no es codificada por el ADN. Atomizacin. Divisin de un lquido en partculas extremadamente pequeas, ya sea por el impacto con chorro de vapor o mediante aire comprimido, o mediante el paso del lquido por algn dispositivo mecnico. Bacterias denitrificantes. Bacterias que viven sin oxgeno y tienen la capacidad de reducir los compuestos de nitratos y nitritos dejndolos en forma de radicales libres; se les llama fijadores de nitrgeno. Este proceso es indispensable para que las plantas puedan tomar los nutrientes del suelo. Bacterias. Organismos microscpicos constituidos por una sola clula, saprfita o parsita. Pertenecen al Reino Monera. Se reproducen rpidamente y pueden vivir en condiciones muy diversas, ya sea en presencia de oxgeno (bacterias aerbicas) o en ausencia de oxgeno (bacterias anaerbicas). Ayudan al control de la contaminacin mediante la metabolizacin de la materia orgnica en aguas negras, derrames petroleros u otros contaminantes. Sin embargo, tambin pueden causar problemas de salud al ser humano, a las plantas y a los animales. Bases amino. Cualesquiera de las sustancias adenina, citosina, guanina, timina, que forman parte de la constitucin molecular del ADN. Bioensayo. Pruebas de laboratorio en las que se emplean organismos vivos para detectar la presencia de una o ms sustancias txicas y determinar su lmite de tolerancia con respecto a los organismos, as como los efectos que pueda tener sobre una poblacin. Estas pruebas incluyen: mortalidad, crecimiento, biomasa, reproduccin, estimulacin o inhibicin de sistemas metablicos o enzimticos, cambio de conducta y nutricin. Biognico. Material o sustancia producida por un proceso natural. Este trmino es usado en el contexto de las emisiones que son producidas por animales y plantas. Biologa. Ciencia que estudia los organismos vivos, animales o vegetales de cualquier categora taxonmica, estudia las formas y funciones de los organismos, as como las interacciones de cada uno de ellos con los otros individuos y con el ambiente circundante. La Biologa aplicada a la proteccin del ambiente ocupa gran parte de sus ramas para poder determinar la interrelacin entre los organismos y los factores que les permiten subsistir y desarrollarse, as como los que pueden llegar a afectarlos o extinguirlos. Biologa comparada. En sentido amplio, la Biologa comparada estudia las causas que explican la similitud y las diferencias entre las especies y procura reconocer los patrones de relacin evolutiva entre las especies y entre los diferentes grupos de stas. Asimismo, trata de indagar acerca de la naturaleza de tales relaciones, buscar y descubrir cmo diferentes grupos taxonmicos entrelazaron sus historias de distribucin geogrfica hasta formar en la actualidad regiones o reas de endemismo ms o menos perceptibles. Desde el punto de vista de la Biologa comparada, la biodiversidad es el resultado de un proceso evolutivo que ha durado cientos de millones de aos. Biologa evolutiva. Disciplina unificadora del conocimiento biolgico contemporneo, basndose principalmente en la Ecologa, Evolucin y Sistemtica. A pesar de que en los pases de Amrica Latina el desarrollo

de la investigacin en esta rea es an incipiente, el inters por el estudio de los procesos evolutivos ha ido en aumento en los ltimos aos. Biologa molecular. Parte de la biologa que trata de los fenmenos biolgicos a nivel molecular. En sentido restringido comprende la interpretacin de dichos fenmenos sobre la base de la participacin de las protenas y cidos nucleicos. Biomolculas. Elementos arquitectnicos bsicos de los seres vivos, antiguamente llamados principios inmediatos. Las biomolculas inorgnicas son sobretodo agua, sales minerales y gases como oxgeno y dixido de carbono. Los grupos de compuestos orgnicos exclusivos de los seres vivos son cuatro: glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos. Biotecnologa. Tecnologa que permite aprovechar mecanismos o reacciones de organismos inferiores en beneficio del hombre, de animales o plantas. Los organismos vivos son empleados para producir una variedad de productos (medicinas, enzimas industriales, etc.) para mejorar plantas o animales o para desarrollar microorganismos que remuevan los txicos de cuerpos de agua o acten como pesticidas. Por ejemplo, la fabricacin cerveza se lleva a cabo por la fermentacin de malta, maz u otros cereales gracias a que en el lquido se encuentran microorganismos (levaduras en este caso) del gnero Saccharomyces que posibilitan las reacciones qumicas correspondientes. Calor. En trminos cinticos, es la energa asociada con los tomos de un cuerpo que causa sus movimientos aleatorios y regula las fuerzas de interaccin entre ellas. El calor en forma directa puede considerarse como la cantidad de energa involucrada en los fenmenos de incremento o disminucin de temperatura, relacionados con los estados fsicos de la materia. Carcter. Rasgo distintivo como expresin de un gen. Carcter hereditario. Que se transmite de generacin en generacin. Catabolismo. Reacciones que involucran la oxidacin de compuestos orgnicos para proveer de energa qumica disponible (generalmente en forma de ATP) y para generar intermediarios metablicos. Catalizador. Sustancia que altera la velocidad de una reaccin qumica, acelerndola o retrasndola, pudiendo recuperarse sin cambios esenciales en su forma o composicin al final de la reaccin. Clula. Unidad estructural y funcional de plantas y animales que consta tpicamente de una masa de citoplasma que encierra un ncleo (excepto en procariontes) y limitada por una membrana diferencialmente permeable. Es la unidad viva ms simple que se reproduce por divisin. Normalmente cada clula contiene material gentico en forma de ADN incorporado a un ncleo celular, que se escinde al dividirse la clula. Los organismos superiores contienen grandes cantidades de clulas interdependientes. Sin embargo, stas ltimas pueden tratarse independientemente como clulas libres en medios de cultivos apropiados. Clulas de complementacin. En terapia gnica, clulas que permiten multiplicar virus defectuosos que sirven de vectores de genes. Clulas ES (Embryo-derived Stem Cells). Clulas embrionarias no diferenciadas. Pueden cultivarse in vitro de manera prolongada y modificada genticamente. En un ratn, por ejemplo, una vez implantadas

en un embrin contribuyen a la formacin de un individuo-quimera que puede transmitir genticamente la modificacin a su descendencia. Clulas sexuales. Clulas que al unirse forman el huevo fertilizado. En la especie humana los gametos o clulas sexuales son el espermatozoide (masculino) y el vulo (femenino). Centrifugacin. Proceso industrial que utiliza la fuerza centrfuga para separar los lquidos de los slidos. Esencialmente se trata de una filtracin por gravedad en donde la fuerza que acta sobre el lquido se incrementa debido a la fuerza centrfuga. Se emplea tambin para separar lquidos inmiscibles. La operacin se realiza con centrfugas que generan residuos slidos o lquidos. Cepa biolgica. En microbiologa, conjunto de virus, bacterias u hongos que tienen el mismo patrimonio gentico. Poblacin de microorganismos que conservan las caractersticas genticas originales de los organismos progenitores. Generalmente las cepas se obtienen en un laboratorio mediante cultivos selectivos y en condiciones ambientales controladas. Citometra de flujo. Tcnica analtica que se basa en la interaccin de clulas individuales en suspensin con una fuente de luz lser. Dicha interaccin provoca la emisin de una serie de seales luminosas que permite diferenciar poblaciones celulares dentro de la muestra analizada, por su tamao relativo, por sus granulaciones o bien por su reactividad con compuestos coloridos o fluorescentes. Clonacin celular. Proceso de multiplicacin de clulas genticamente idnticas a partir de una sola clula. En la naturaleza, la clonacin es un mecanismo reproductivo extremadamente frecuente. Por ejemplo, los vegetales son capaces de clonarse y algunos grupos de animales como las abejas, los himenpteros, etc. Clonacin de genes. Tcnica que consiste en multiplicar un fragmento de ADN recombinante en una clula-husped (generalmente una bacteria o una levadura) y aislar luego las copias de ADN as obtenidas. Clonacin molecular. Insercin de un segmento de ADN ajeno, de una determinada longitud, dentro de un vector que se replica en un husped especfico. Clones. Grupo de clulas o de organismos de idntica constitucin gentica entre s y con el antepasado comn del que proceden por divisin binaria o por reproduccin asexual. Cdigo del triplete. Sucesin de tres bases de tres nucletidos en la molcula de ADN que cifra un aminocido. Cdigo gentico. Cdigo cifrado por la disposicin de nucletidos en la cadena polinucletida de un cromosoma que rige la expresin de la informacin gentica en protenas, es decir, la sucesin de aminocidos en la cadena polipeptdica. La informacin sobre todas las caractersticas determinadas genticamente en los seres vivos est almacenada en el ADN y cifrada mediante las 4 bases nitrogenadas. Cada sucesin adyacente de tres bases (codon) rige la insercin de un aminocido especfico. En el ARN la timina es sustituida por uracilo. La informacin se transmite de una generacin a otra mediante la produccin de rplicas exactas del cdigo. Codon. Secuencia de tres nucletidos consecutivos en un gen o molcula de ARNm determinada por sus bases nitrogenadas que especificar la posicin de un aminocido en una protena.

Compuestos surfactantes (clasificacin de). Los surfactantes se clasifican de acuerdo con su disociacin electroltica que depende de la naturaleza del grupo polar, pueden ser de tres tipos: aninico, catinico y no-inico. Los aninicos son sales de sodio ionizadas, los catinicos son compuestos cuaternarios de hidrxido de amonio que presentan actividad antimicrobial y los no inicos actan sobre las molculas volvindolas solubles. Concentracin. Cantidad relativa de una sustancia especfica mezclada con otra sustancia generalmente ms grande. Por ejemplo, 5 partes por milln de monxido de carbono en el aire. Condensacin. Proceso industrial que consiste en hacer pasar una sustancia en forma de vapor al estado lquido por medio de la transferencia de calor. La operacin se realiza en equipos de forma cilndrica o cnica llamados condensadores, que son intercambiadores de calor, por los cuales fluyen otras sustancias con temperatura menor que absorbern energa del fluido caliente. Congnito. Relativo al carcter hereditario. Conjugacin. Uno de los procesos naturales de transferencia de material gentico de una bacteria a otra, junto con la transduccin y la trasformacin, realizado por contacto entre ellas. Contenedores biolgicos. Diseados como mecanismos de proteccin en el uso de organismos en las aplicaciones de ingeniera gentica. Su finalidad es la de minimizar la habilidad de los organismos empleados para sobrevivir, persistir y autorreplicarse. El proceso se conoce tambin como debilitamiento gentico y conduce a organismos ingenierilmente disminuidos. Corrosin. Proceso de desgaste de un metal causado por una reaccin qumica. Se produce cuando uno o varios productos qumicos entran en contacto con una superficie de metal; por contacto entre dos metales; o bien cuando un metal se deja a la intemperie. Cristalizacin. Proceso industrial que consiste en obtener slidos en forma cristalina a partir de una solucin lquida saturada. El amplio uso de los materiales en forma de cristales est basado en el hecho de que un cristal que se ha formado a partir de una solucin es puro en s mismo, lo que es la base de un mtodo prctico de obtencin de sustancias qumicas puras, las cuales, adems se pueden almacenar y empacar de manera satisfactoria. Los aparatos usados en esta operacin se llaman cristalizadores. El principal objetivo de un cristalizador es crear una solucin sobresaturada y luego fomentar la creacin y el crecimiento de los cristales. Las aguas que se utilizan en el proceso y los lquidos residuales originados durante la limpieza de los equipos, son los residuos que se generan de esta operacin unitaria. Cromtide. Uno de los dos filamentos apareados que forman un cromosoma y que dar lugar a un cromosoma independiente despus de la divisin del centrmero. Cromatina. Complejo de ADN y protenas presentes en el ncleo de las clulas eucariticas. Cromosoma. Corpsculo intracelular alargado que consta de ADN, asociado con protenas y constituido por una serie lineal de unidades funcionales conocidas como genes. La especie humana tiene 46 cromosomas (23 pares). Su nmero vara desde el mnimo de un cromosoma en las obreras

de la hormiga Myrmecia pilosula hasta los 1260 cromosomas (630 pares) del helecho Ophioglussum recitulatum. Corpsculos de ADN en el interior del ncleo de las clulas en donde se halla la informacin gentica codificada por la constitucin molecular del ADN que los compone. Decantacin. Proceso industrial que consiste en separar lquidos de diferentes densidades; el proceso se lleva a cabo cuando los lquidos a separar reposan un periodo de tiempo para que se formen las dos fases; cuando se logra esto se abren las vlvulas del decantador para separar el lquido ms denso del ligero. Los residuos de este proceso se generan cuando se da mantenimiento al equipo, as como cuando uno de los dos lquidos se desecha por no ser primordial en el proceso, junto con slidos suspendidos que se sedimentan como lodos en el fondo del equipo. Decapado. Proceso industrial que tiene por objeto eliminar de las superficies matlicas la capa incrustante de xidos u otros materiales. Se realiza por incandescencia e inmersin de las materias a tratar en un bao de cido sulfrico diluido, seguida de un bao de vapor, otro de cido sulfrico y por ltimo, otro bao de agua para llegar al secado. Decibel. Unidad de medida para el volumen relativo del sonido, aproximadamente el grado ms pequeo de diferencia respecto del volumen ordinario detectable por el odo humano, rango que incluye alrededor de 130 decibeles sobre una escala inicial de 1 para el sonido ms agradable disponible. Declorinacin. Remocin del cloro de una sustancia. Este proceso qumico consiste en la sustitucin del cloro por iones de hidrgeno o hidrxido para desintoxicar las sustancias involucradas. Delito gentico. El nuevo cdigo penal recoge como delito la manipulacin de genes humanos que alteren el genotipo con fines distintos a la eliminacin de defectos o enfermedades graves (Art. 159). Tambin se castiga la fecundacin de vulos humanos con fines distintos a la procreacin, la creacin de seres humanos idnticos por clonacin dirigida a la seleccin de la raza (Art. 161) y la reproduccin asistida a una mujer sin su consentimiento (Art. 161). Demanda bioqumica de oxgeno (DBO). Cantidad de oxgeno consumido por la actividad metablica de microorganismos, en un periodo de cinco das, a 20 C, considerando la suma de las concentraciones solubles y en suspensin. Demanda de Oxgeno Nitrogenado (DON). Cantidad de oxgeno disuelto requerido para la oxidacin biolgica de material nitrogenado (por ejemplo, el nitrgeno de amonia) presente en el agua. Demanda Qumica de Oxgeno (DQO). Medida de oxgeno requerido para oxidar los componentes orgnicos e inorgnicos en agua. Para realizar esta prueba se utiliza el permanganato de sodio. Densidad. Masa o cantidad de materia de un determinado residuo slido contenido en una unidad de volumen. Desalinizacin. Extraccin de sal del agua de los ocanos y de aguas salobres. Puede lograrse por varios mtodos: destilacin, electrodilisis, intercambio de iones, destilacin de efectos mltiples, evaporacin solar, destilacin por compresin de vapor, etc. Desorcin. Operacin ampliamente utilizada en la industria qumica para los procesos de purificacin, consiste en la operacin inversa a la absorcin;

por ejemplo, un gas disuelto en un lquido se remueve de ste ponindolo en contacto con un gas inerte. Destilacin. Proceso de separacin que consiste en eliminar uno o ms de los componentes de una mezcla voltil por medio de la transferencia simultnea de calor y masa. Para llevar a cabo la operacin se aprovecha la diferencia de volatilidad de los constituyentes de la mezcla, separando o fraccionando stos en funcin de su temperatura de ebullicin. Se usa para concentrar mezclas alcohlicas y separar aceites esenciales as como componentes de mezclas lquidas que se deseen purificar. Destilacin diferencial. Proceso mediante el cual se hace hervir una mezcla; el vapor generado se separa del lquido condensndolo tan rpidamente como se genera. Los aparatos usados se llaman alambiques. Destilacin fraccionada. Es el mtodo ms empleado para separar los componentes de una mezcla lquida. Incluye el retorno de una parte del vapor condensado al equipo, de tal manera que el lquido que se regresa entra en contacto ntimo a contracorriente con los vapores que se dirigen al condensador. Este tipo de destilacin es continua y permite manipular grandes cantidades de materiales y el reflujo hace posible alcanzar purezas elevadas en los productos destilados. En las empresas se utilizan equipos en forma de torres o cilindros metlicos por los que pasan los vapores y los lquidos generados. Dentro de estas columnas se encuentran platos con perforaciones o empaques de cermica para un mayor contacto lquido-vapor. Destilacin instantnea o flash. Proceso que implica la evaporacin de una fraccin de lquido, generalmente por calentamiento a alta presin, manteniendo al vapor y al lquido el tiempo necesario para que el vapor alcance el equilibrio con el lquido separando a ambos finalmente. Destilacin por arrastre de vapor. Proceso mediante el cual se emplea vapor para provocar el arrastre de la sustancia voltil que se desea concentrar, esta sustancia debe ser insoluble en agua. En la industria se usa principalmente para obtener esencias aromticas. Dextrgiro. Sustancia que tiene la propiedad de hacer girar a la derecha el plano de la luz polarizada. Diagnico. Referente a los cambios fsicos, qumicos y biolgicos que sufre un material sedimentario para su litificacin, despus de la depositacin y antes del metamorfismo y consolidacin. Diagnstico gnico. Tcnica de localizacin e identificacin de la secuencia de un determinado gen para establecer su normalidad o malformacin. Permite predecir en algunos casos la ausencia de sntomas, la existencia de enfermedades congnitas, y en otros, los factores ambientales de riesgo que las provocarn. Difusin qumica. Fenmeno mediante el cual la materia, en cualesquiera de sus estados fsicos, tiende a distribuirse uniformemente en el medio que la rodea de acuerdo con sus propiedades fisicoqumicas. Diploida. Condicin en la que se halla la informacin gentica en un zigoto, de manera que ste contiene dicha informacin dada en pares de elementos, uno proveniente de cada progenitor. Discriminacin gentica. Discriminacin debida a las implicaciones sociolaborales que el conocimiento de la identidad gentica lleva implcita.

Diversidad gentica. La diversidad gentica es el resultado de las diferencias que existen entre las distintas versiones (alelos) de las unidades de herencia (genes) de los individuos de una especie. Los genes son segmentos de cido desoxirribonucleico (ADN) que se encuentran distribuidos en grupos de unidades denominadas cromosomas, cuyo nmero y forma vara entre especies; es en el ADN donde se encuentra codificada la informacin a partir de la cual se construyen los seres vivos. Las diferencias heredables constituyen la materia prima sobre la que actan las fuerzas evolutivas y moldean la exquisita y variada complejidad de los seres vivos. Una de las razones ms importantes para conservar la diversidad gentica es el mantenimiento del potencial evolutivo de las especies. Diversidad gentica. Resulta de las diferencias que existen entre las unidades de herencia (genes) de los individuos de una especie. Tambin se refiere a la diversidad de poblaciones de una especie dada. De la conservacin de la diversidad gentica depende el potencial para la evolucin de las especies ya que les permite afrontar: a) Cambios ambientales. b) Competencia de otras especies. c) Depredadores y d) Patgenos en su entorno. La variabilidad gentica de especies silvestres mexicanas es muy poco conocida ya que el nmero de especies estudiadas es muy reducido, sobre todo si se considera la enorme diversidad de especies que alberga, dada la gran extensin territorial y heterogeneidad ambiental. Dogma Central de la Biologa Molecular. Formulado por Crick, postula que la informacin gentica contenida en los cromosomas determina la sntesis de las protenas mediante la traduccin de un molde intermediario de ARN, formado anteriormente por la transcripcin del ADN. Tambin satisface la hiptesis formulada anteriormente por Beadle, Tatum y Horowitz de un gen = un enzima. Tiene dos casos que escapan a la regla. La transcripcin inversa como reaccin complementaria de doble sentido y, aparentemente, los priones. Dominancia. Condicin de una forma allica que, en relacin con otra, se manifiesta fenotpicamente en caso de heterocigosis con aquella otra, impidiendo por completo la manifestacin fenotpica a la asociada a aquella otra forma (recesiva). Dominante. Referido a un gen, el que slo necesita una dosis para expresarse por lo que enmascara la presencia de su alelo recesivo. La mayora de los alelos dominantes representan el estado evolucionado y completamente funcional del gen. Efecto especfico. Referido a especies; efecto caracterstico sobre las clulas o los tejidos de los miembros de esa especie en particular o que entra en interaccin con ellos. Se dice de antgenos, frmacos o agentes infecciosos. Electrodepositacin Proceso industrial que se utiliza para concentrar los iones metlicos de una solucin de manera sencilla. Se emplea un potencial suficientemente catdico para ocasionar la reduccin de todos los metales de inters, despus se deja que la corriente fluya durante un tiempo prolongado, con agitacin, para asegurar que el proceso sea cuantitativamente completo. Se requiere un ctodo relativamente grande, ya que de otro modo el tiempo de electrlisis sera excesivo; es ampliamente usado en la industria metalmecnica para recubrir metales

(cromado, galvanizado, etc.). Los residuos generados en esta operacin son las soluciones gastadas, los lodos que se sedimentan en las cubas de reaccin electroltica y los electrodos gastados. Electroforesis. Tcnica del trabajo de laboratorio consistente en el sometimiento de diferentes sustancias a un campo elctrico uniforme conocido para la bsqueda de diferencias entre tales sustancias, expresadas como diferencias de la relacin carga/masa entre las corresponientes molculas constituyentes. Elemento natural. Agentes fsicos, qumicos y biolgicos que se presentan en un tiempo y espacio determinados sin la induccin del hombre. Elemento tangible. Aquel que se puede percibir por medio del tacto, por ejemplo, los minerales. Elementos radiactivos. Istopos de los elementos qumicos que emiten radiacin. La radiacin liberada es en forma de partculas alfa, beta o rayos gamma. Energa. Capacidad de un cuerpo o sistema para producir trabajo. Se presenta en varias formas: energa cintica, energa potencial, energa qumica, energa elctrica, energa calorfica y energa atmica, y puede cambiar de una forma a otra. Energa alternativa. Sistema de generacin de energa con base en el aprovechamiento de la luz solar, de la energa de las mareas, del viento o de la incineracin de basura. Energa atmica. Energa de amarre del tomo que al ser alterada por fusin o fisin puede producir reacciones en cadena no controladas. Energa calorfica. La energa que se presenta en forma de calor. Energa geotrmica. La que proviene de yacimientos de vapor de agua a altas temperaturas y presiones. Energa nucleoelctrica. Proviene de procesos de transformacin de la energa nuclear en energa trmica y posteriormente en energa mecnica empleada para generar electricidad. Energa primaria. Estado natural o puro de la energa que no puede ser utilizada sin transformarse, excepto algunas fuentes como energa solar, gas natural, bagazo de caa y lea. Contenida en recursos naturales (carbn, petrleo crudo, luz solar, uranio) que no ha tenido ninguna intervencin antropognica. Energa secundaria. Es aquella que, previa a su consumo, ha pasado por un proceso de transformacin. Energas renovables. Fuentes de energa sustentables (dentro del corto tiempo que toma a la Tierra realizar sus ciclos) e incluye tecnologas no basadas en carbono como la energa solar, la energa hidroelctrica y la energa elica, as como tecnologas de carbono neutrales como la biomasa. Energa de uso final. Energa disponible al consumidor para ser convertida en energa utilizable. Enzima. Catalizador biolgico, normalmente una protena, que mediatiza y promueve un proceso qumico sin ser ella misma alterada o destruida. Son catalizadores extremadamente eficientes y muy especficamente vinculados a reacciones particulares. Enzimas de restriccin. Enzimas bacterianas sintetizadas como reaccin defensiva frente a la invasin de ADN extrao, por ejemplo, bacterifagos ADN, a los que degrada mientras que el propio est protegido por

metilaciones especficas. Cada una de estas enzimas escinden el ADN siempre en el mismo sitio, en loci especficos o secuencias objetivo. Son las tijeras de la ingeniera gentica que abrieron las puertas a la manipulacin gentica. Equipo de combustin. Se refiere al equipo utilizado para quemar gasolina o cualquier material combustible. Algunos ejemplos son: incineradores, hervidores, diferentes tipos de hornos, colectores de ceniza voltil. Escherichia coli. Bacteria baciliforme (con apariencia de bastoncillo) que vive en la regin intestinal del hombre y en los animales de sangre caliente. Su ocurrencia en el agua indica contaminacin por heces fecales. Espectro electromagntico. Representacin de la energa electromagntica donde se muestra la localizacin continua de las ondas electromagnticas de acuerdo a su longitud de onda y a su frecuencia. Conceptualmente se divide en bandas, en las que la radiacin electromegntica manifiesta un comportamiento similar. Espectro visible. Radiacin electromagntica perceptible por el ojo humano (de ah su nombre). Coincide con la longitud de onda donde es mxima la radiacin solar. Estrategia secuenciadora de disparo. Tcnica de anlisis de secuencias de nucletidos. Etanol. Compuesto qumico orgnico conocido tambin como alcohol etlico, cuyas caractersticas estn definidas por su grupo funcional OH. Se utiliza en la industria como solvente, como medio para reacciones qumicas o como materia prima para la sntesis de otros productos. Es el compuesto ms importante del grupo de los alcoholes; en medicina se le clasifica como anestsico. Se obtiene por deshidratacin de etileno y por fermentacin de azcar de melazas (o almidones); sus fuentes primarias son el petrleo, la caa de azcar y varios granos. Puede ser empleado como comburente al 100% para vehculos con caractersticas especiales o mezclado con gasolina en porcentajes variables. Evaporacin. Proceso mediante el cual un lquido se convierte en un gas. Operacin que se utiliza en procesos industriales y consiste en dar calor a la disolucin para que llegue a su temperatura de ebullicin y proporcionar el calor suficiente para que se evapore la disolucin. Como medio de calentamiento se puede utilizar vapor de agua, aunque tambin pueden utilizarse gases de combustin. En la evaporacin, la disolucin concentrada es el producto final deseado. En la mayor parte de los evaporadores, el vapor pasa por el interior de tubos metlicos, mientras que la disolucin pasa por el lado de coraza sin que se mezclen las dos corrientes. Los posibles residuos generados se localizan en las purgas de limpieza y en lquidos residuales al momento de limpiarlos. Exones. Secuencias de ADN especficas de genes que codifican secuencias de aminocidos en las protenas. Expresin del gen. Producto proteico resultado del conjunto de mecanismos que efectan la decodificacin de la informacin contenida en un gen, procesada mediante transcripcin y traduccin. Extraccin lquido-lquido. Proceso industrial que consiste en poner una mezcla lquida en contacto con un segundo lquido miscible que selectivamente extrae uno o ms de los componentes de la mezcla. Se emplea en la refinacin de aceites lubricantes y de disolventes, en la extraccin de productos que contienen azufre y en la obtencin de ceras

parafnicas. El lquido que se emplea para extraer parte de la mezcla debe ser insoluble para los componentes primordiales. Despus de poner en contacto el disolvente y la mezcla se obtienen dos fases lquidas que reciben los nombres de extracto y refinado. Los residuos del proceso son lodos y lquidos residuales acumulados en el fondo del decantador o de la torre. Extraccin slido-lquido. Proceso industrial que consiste en tratar un slido que est formado por dos o ms sustancias con un disolvente que acta preferentemente sobre uno de los dos slidos y recibe el nombre de soluto. Este proceso se conoce en la industria minera como lixiviacin donde se emplea para disolver y extraer sustancias inorgnicas. Otro nombre empleado es el de percolacin, en este caso, la extraccin se hace con disolvente caliente o a su punto de ebullicin. Se emplea tambin en la industria alimenticia, farmacutica y en la industria de esencias y perfumes. Los equipos utilizados reciben el nombre de extractores, lixiviadores o percoladores. Los residuos en esta operacin son los lodos acumulados en el fondo del extractor que contienen slidos y disolventes. Extrn. Segmento de la molcula ADN cuya disposicin espacial externa con respecto al resto de la molcula permite su lectura en los ribosomas y, por ello, su decodificacin en cadenas polipeptdicas. Se trata de una de las partes del genoma que contribuye realmente a la expresin fenotpica. Factor de enriquecimiento (bioconcentracin). Es el nmero de veces que una sustancia se concentra en los tejidos de un organismo por encima de la concentracin del medio. Por ejemplo, se dice que el factor de enriquecimiento de un pez es de diez unidades, cuando la concentracin de mercurio en el agua donde vive es de 0.001 ppm y la concentracin de mercurio en su cuerpo de 0.01. Fermentacin. Conversin biolgica anaerbica (sin oxgeno) de las molculas orgnicas, generalmente hidratos de carbono, en alcohol, cido lctico y gases, mediante la accin de ciertas enzimas que actan ya sea directamente o como componentes de ciertas bacterias y levaduras. En su uso ms coloquial, el trmino hace referencia a bioprocesos que no estn estrictamente relacionados con la fermentacin. Filtracin. Separacin de slidos de un lquido que se efecta haciendo pasar el lquido a travs de un medio poroso. Los slidos quedan detenidos en la superficie del medio filtrante. El medio filtrante debe seleccionarse por su capacidad para retener slidos sin obstruccin y sin derrame de partculas al iniciar la filtracin. En el proceso se generan residuos slidos o lquidos. Filtracin del agua. Tratamiento para remover del agua partculas slidas hacindola pasar por medios porosos como arena o filtros de carbn. Flotacin. Proceso para lograr la concentracin de minerales, particularmente sulfuros. Se forma una suspensin en agua de mineral molido que se agita haciendo pasar aire a travs de la mezcla. Se agregan otras sustancias qumicas de tal manera que se formen espumas o burbujas. Las partculas del mineral que se desea quedan unidas a las burbujas de aire flotando, las cuales se separan de la superficie con la espuma formada. Al mismo tiempo, la ganga se sedimenta en el fondo del tanque, sta contiene slidos residuales, surfactantes, aceite y otros productos qumicos.

Fosfatasa. Cualesquiera de las enzimas que cataliza la hidrlisis de fosfatos orgnicos. Fotocatlisis. Aceleracin de una reaccin qumica que es inducida por la luz. Fotogrametra. Ciencia que tiene por objeto la determinacin de la forma y dimensiones de objetos sin estar en contacto directo con ellos. Etimolgicamente la palabra fotogrametra significa medicin sobre imgenes o fotos. Fotlisis, fotodegradacin o fotodescomposicin. Ruptura de una sustancia en sus componentes por la luz. Fotoperiodicidad. Fenmeno que se repite a intervalos regulares en presencia de cierta intensidad de luz. Fundicin. Proceso de fusin en el cual los materiales que se forman conforme se suceden las reacciones qumicas se separan en dos o ms capas. La fundicin con frecuencia lleva implcita una etapa previa de tostacin en el mismo horno. Dos de las capas ms importantes que se forman en la fundicin son el metal fundido y el material de desecho. El primero puede estar formado casi en su totalidad por un nico metal o puede ser una disolucin de dos o ms metales. Los residuos generados por esta operacin son las escorias que se descargan por la parte inferior del horno y las arenas y tierras de moldeo, as como los polvos de los separadores electrostticos. Los gases tienen alto contenido de CO, CO2 y N2. La escoria contiene otros minerales, as como carbn, caliza, etc. Gen. Unidad fsica y funcional del material hereditario que determina un carcter del individuo y que se transmite de generacin en generacin. Su base material la constituye una porcin del cromosoma (locus) que codifica la informacin mediante secuencias de ADN. Existen distintas versiones de un gen y muchas de ellas se expresan a nivel individual; son heredables y su variacin constituye la materia prima de la seleccin natural. En los genes de los organismos se encuentra almacenada una gran cantidad de informacin para la elaboracin de productos alimenticios, farmacuticos e industriales, muchos de importancia real pero sobre todo potencial. Gen egosta. Teora formulada por Wilson en 1975, que refuta el concepto de especie considerndole una categora intelectual humana y para el que slo tiene entidad la poblacin. Desarrollada despus como Escuela Sociobiolgica, su reduccionismo llega a adoptar el punto de vista de los genes, que son los nicos que tienen existencia real, y como consecuencia, los individuos y sus comportamientos en las poblaciones slo son estrategias gnicas para garantizar su supervivencia y proliferacin. Los genes egostas rivalizan dotando a sus huspedes (los organismos vivos) de una longevidad lo suficientemente prolongada como para llegar a reproducirse. Por consiguiente, todo comportamiento, incluido el humano, es automtico y se rige por las leyes de la supervivencia del gen ms fuerte. Gen estructural. El que regula la formacin de un enzima o de una protena estructural. Gen hbrido. El formado por recombinacin in vitro de dos o ms fragmentos de ADN. Gen operador. El que pone en funcionamiento el gen estructural. Gen recesivo. El que necesita doble dosis para expresarse.

Gen regulador. El que modifica la accin del operador. Gen represor. El que reprime el operador. Gen suicida. El que codifica una protena, que directa o indirectamente es txica para la clula en la que se ha introducido. Genealoga. Descripcin de la ancestra de un individuo o un grupo de organismos, puede considerrsele como sinnimo de pedigr. Genes. Entidades responsables de la transmisin de los caracteres hereditarios. Gentica. Ciencia que trata de la reproduccin, herencia, variacin y el conjunto de fenmenos y problemas relativos a la descendencia. Gentica. Rama de la ciencia de la Biologa que estudia los fenmenos relacionados con los caracteres hereditarios, sus leyes, su dinmica y su evolucin. Gentica molecular. Estudia las razones y los fundamentos materiales, as como la dinmica y sus restricciones bioqumicas inherentes, al comportamiento de los cromosomas, de la molcula ADN y de las relaciones funcionales de codificacin, decodificacin y transmisin de la informacin gentica. Gentica de poblaciones. Estudia la fenomenologa de la transmisin de la herencia desde el punto de vista estadstico de las poblaciones, as como las distribuciones de probabilidad de las diferentes formas allicas y las diferentes razones y fuerzas evolutivas involucradas en las dinmicas probabilsticas inherentes. Gentica familiar. Estudia las distribuciones de probabilidad asociadas a pequeos grupos, familias o parejas; determina las dinmicas y las diferentes posibilidades de los rboles genealgicos y los pedigres, as como las posibilidades de diferentes eventos del pasado como funcin de las distribuciones observadas en el presente. Genoma. Suma de todos los genes de un organismo, de todo el patrimonio gentico almacenado en el conjunto de su ADN o de sus cromosomas. Genoma. Todo el conjunto de genes perteneciente o caracterstico de una especie. Genotipo. El contenido de informacin gentica de un individuo. Halgenos. Familia de compuestos que se forman a partir de cinco elementos qumicos no metlicos que incluye a los bromuros, fluoruros, cloruros y yoduros. Heterocigosis. Condicin de heterogeneidad, con respecto a un locus particular, consistente en la no identidad de los alelos constituyentes del par homlogo en un cigoto diploide. Heterodplex (ADN). Molcula de ADN de doble cadena, formada por hibridacin de cadenas sencillas complementarias, de diferentes orgenes. Slo las secuencias de ADN homlogas o complementarias pueden formar regiones de doble cadena, mientras que las secuencias de ADN no complementarias quedan como cadenas sencillas y son visibles como tales en el microscopio electrnico. Hibridacin. Proceso de generacin de una molcula, clula u organismo combinado con material gentico procedente de organismos diferentes. En las tcnicas tradicionales, los hbridos se producan mediante el cruzamiento de variedades distintas de animales y plantas por alineacin o apareamiento de bases de dos molculas de ADN de cadena sencilla que son homlogas o complementarias. La tecnologa de fusin celular y

la manipulacin transgnica son las nuevas modalidades de hibridacin introducidas por la manipulacin gentica. Hbrido. El organismo resultado de la cruza entre dos linajes diferentes; necesariamente es un individuo hetercigo en uno o varios loci, el cual puede resultar frtil o infrtil. Hibridoma. Clula hbrida. Se obtiene fusionando clulas plasmticas con clulas de mieloma (cancerosas) que tienen la capacidad de crecer y dividirse continuamente. Hidratos de carbono. Biomolculas orgnicas formadas por polialcoholes con un grupo aldehdo o cetona. Su nombre proviene de los carbohidratos y de su frmula emprica. Cn(H2O)m, aunque algunos compuestos pueden tener frmulas ligeramente diferentes de sta. Tambin se les llama glcidos (dulces), glcidos, glicoles y azcares. Realizan funciones energticas, plsticas o estructurales formando parte de las estructuras celulares y almacenan informacin como seales de la identidad celular. Hidroelectricidad. Energa elctrica que se genera con el aprovechamiento de corrientes y cadas de agua. La energa potencial del agua se aprovecha como energa mecnica para mover una turbina que la convierte en energa elctrica. Homocigosis. Condicin de homogeneidad, con respecto a un locus particular, en la identidad de los alelos constituyentes del par homlogo en un cigoto diploide. Hormonas. Sustancias qumicas de accin especializada que actuando como mensajeras, controlan tejidos y rganos situados en cualquier parte del organismo, en aquellas clulas que responden al estmulo que provocan. La diferencia entre las hormonas de animales y plantas radica en que las primeras se elaboran en rganos especficos y regulan casi todas las funciones orgnicas. Huella gnica. Representacin grfica de determinadas secuencias del genoma que funcionan como un cdigo de barras de la identidad de un individuo. Ingeniera biolgica. Conjunto de mecanismos y tecnologas que permiten obtener cambios sintticos para un organismo, normalmente en el ser humano. Por ejemplo, mediante la ingeniera biolgica es posible reconstruir los huesos utilizando una aleacin de titanio. Ingeniera gentica. Tambin llamada manipulacin gentica. Es el mecanismo que permite mejorar la biotecnologa. Mediante la ingeniera gentica se manipula el ADN de las clulas para cambiar las caractersticas de los individuos. Se trata de romper un cromosoma y de cambiar los genes que contiene poniendo otros, o modificando los que hay. Por ejemplo, a finales de los 80, mediante ingeniera gentica se encontr la manera de manipular genticamente la bacteria Escherichia coli aadiendo un gen humano y de esta forma se produjo la insulina exactamente igual a la humana, la cual sirve para el tratamiento de la diabetes. Intercambio inico. Las operaciones de intercambio inico son bsicamente reacciones qumicas de sustitucin entre un electrolito en solucin y un electrolito insoluble con el cual se pone en contacto la solucin. El mecanismo de estas reacciones y las tcnicas utilizadas para lograrlas son tan parecidos a los de adsorcin que, para la mayora de los fines, el

intercambio inico puede considerarse simplemente como un caso especial de la adsorcin. Introgresin. La intromisin de genes ajenos dentro de un linaje determinado. Intrn. Segmento de la molcula ADN cuya disposicin espacial interna con respecto al resto de la molcula impide su lectura en los ribosomas y, por ello, su decodificacin como cadena polipeptdica. No contribuye a la expresin fenotpica. In vitro. Literalmente en vidrio, en el tubo de ensaye del laboratorio, investigado y manipulado fuera del organismo vivo. Kilobase (Kb). Unidad empleada para medir la longitud de los fragmentos de ADN constituidos por una serie de bases: 1 Kb = 1000 bases. Lactato. Forma ionizada del cido lctico, intermediario en el metabolismo de la glucosa. Se genera a partir del cido pirvico en el msculo esqueltico, cerebro y eritrocitos. Levgiro. Sustancia que tiene la propiedad de hacer girar a la izquierda el plano de la luz polarizada. Linaje. Determinado grupo de organismos que comparten una ascendencia o un ancestro comn. Lpidos. Grupo de biomolculas orgnicas qumicamente diverso con las caractersticas comunes de la insolubilidad en agua, la solubilidad en disolventes orgnicos polares y de poca densidad. Sinnimo de grasas. Liposomas. Vescula esfrica artificial constituida por dos o ms capas de lpidos. Los liposomas se estn utilizando como vectores de genes. Loci. Plural de locus. Locus. Del latn: lugar; sitio preciso del cromosoma o de la macromolcula de ADN donde se halla codificada una pieza de informacin gentica especfica. Lubricantes. Denominacin genrica que reciben gran nmero de sustancias de muy diversa composicin qumica, pero generalmente insolubles en agua y de menor densidad que ella, de consistencia y viscosidad altas a temperatura ambiente. Manipulacin gentica. Formacin de nuevas combinaciones de material hereditario por insercin de molculas de cido nucleico, obtenidas fuera de la clula, en el interior de cualquier virus, plsmido bacteriano u otro sistema vector fuera de la clula. De esta forma se permite su incorporacin a un organismo husped en el que no aparecen de forma natural pero en el que dichas molculas son capaces de reproducirse de forma continuada. Al referirse al proceso en s, puede hablarse de manipulacin gentica, ingeniera gentica o tecnologa de ADN recombinante. Tambin admite la denominacin de clonacin molecular o clonacin de genes, dado que la formacin de material heredable puede propagarse o crecer mediante el cultivo de una lnea de organismos genticamente idnticos. Mapa citogentico. Configuracin de las bandas coloreadas de los cromosomas observada en el microscopio ptico despus de su tincin. Mapa gentico. Diagrama descriptivo de los genes en cada cromosoma. Materia orgnica. Material que se forma por los procesos de desintegracin de los seres vivos, est formado principalmente por carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno.

Material gentico (germoplasma). Todo material de origen vegetal, animal, microbiano o de otro tipo, que contenga unidades funcionales de herencia (genes). Medicamentos recombinantes. Productos comerciales como la eritropoyetina, insulina humana, hormona del crecimiento (HGF), interfern alfa y gamma, G-CSF o factor estimulante de colonias de clulas, factor activador del plasmingeno o T-PA, interleuquina 2, factor VIII sanguneo, DNasa. En 1993 se realizaron ventas por un valor de 6000 millones de dlares. Microbio. Sinnimo de microorganismo. Microinyeccin. Tcnica al microscopio que permite introducir en una clula un gen en solucin con una micropipeta. Microncleo. El ms pequeo de dos tipos de ncleos, cuando ms de uno est presente en una clula. Su presencia puede ser considerada un efecto genotxico. Microorganismos. Organismos microscpicos que pueden ser: virus, bacterias, algas, hongos o protozoos. Se consideran dentro de este grupo tanto a las bacterias y protozoarios como a las algas y hongos microscpicos. Estos organismos son poco conocidos, sin embargo, se reconoce la importancia de este grupo en la evolucin y diversificacin de la vida en nuestro planeta. Mitocondria. Organelo intracelular que desempea funciones relacionadas con el balance energtico de la clula; como posee informacin gentica codificada en ADN (ADN mitocondrial), se le usa como gua en estudios de filogenia, dada su particular herencia materna, pues se transmite de la madre al hijo ya que se encuentra en el vulo desde antes de la fecundacin. Modificadores de la respuesta biolgica (MRB). Grupo de frmacos obtenidos mediante manipulacin gentica. Monoploida (haploida). Condicin en la que algunas formas vivas tienen su acervo de informacin gentica, estructurada sta por elementos nicos y no apareados ni agrupados; los gametos producidos por los organismos llamados superiores se hallan en esta condicin. Monmero. Compuesto de bajo peso molecular cuyas molculas son capaces de reaccionar entre s o con otras para dar lugar a un polmero. Mosaico. Individuo que presenta dos o ms lneas celulares genticamente diferentes como consecuencia de una anomala en las primeras mitosis del cigoto (Vase Quimeras). Mutacin. Literalmente, cambio; genticamente se refiere al cambio sbito en la informacin contenida en un determinado locus o conjunto de loci; puede darse de manera puntual o en varios sitios y puede deberse a un cambio en constitucin molecular local una base por otra o por delecin o prdida, o por transposicin de otra secuencia gnica en el sitio en cuestin, o por inversin espacial de la original, o por diversas causas. Mutgenos qumicos. Sustancias qumicas que pueden ocasionar defectos congnitos en generaciones futuras. Nitrgeno total. Suma de las concentraciones de nitrgeno kjeldahl, nitritos y nitratos. Neurotransmisor. Cualesquiera de un grupo de sustancias que llevan la informacin y los impulsos nerviosos de una clula nerviosa a otra.

Nuclesido. Combinacin de un azcar pentosa con una base nitrogenada prica o pirimidnica. Nucletido. Monmero de los cidos nucleicos, integrado por la combinacin de una base nitrogenada (purina o pirimidina), un azcar (ribosa o desoxirribosa) y un grupo fosfato. Se obtiene como producto de la hidrlisis de cidos nucleicos por accin de nucleasas. Oligmero. Complejo molecular formada por la unin de hasta 10 molculas similares o monmeros. Oncogen o gen transformante. Gen que produce la transformacin morfolgica de clulas hsticas en cultivo o formacin tumoral en animales. Se han identificado oncogenes en retrovirus de transformacin aguda o en ensayos de transfeccin de ADN de tumores. Los oncogenes estn presentes en todas las especies animales e intervienen en los procesos de diferenciacin y crecimiento celular. En condiciones normales estn inactivos (protooncogenes) pero pueden activarse como consecuencia de mutaciones o de infecciones por virus oncognicos. Las alteraciones cromosmicas, como roturas y delecciones, pueden activar los oncogenes. Operaciones unitarias de procesos industriales. Cualquier proceso de transformacin, separacin o purificacin puede ser dividido en operaciones unitarias las cuales se insertan en diferentes procesos industriales manteniendo sus principios bsicos, aunque vare en cada proceso su dinmica y la corriente de materiales, por ejemplo: destilacin, decantacin, sedimentacin, etc. La caracterizacin de las operaciones unitarias permite entender la lgica de generacin de residuos de manera integrada a los procesos industriales. Operador (ADN). Segmento especial del DNA adyacente al promotor que forma parte de la regin controladora de la transcripcin de un opern. El operador interacciona con la protena represora regulando de esta manera el proceso de la transcripcin sincronizada del opern correspondiente. Opern. Conjunto del gen operador con los genes estructurales que controla. Organismo Modificado Genticamente (OMG). Cualquier organismo cuyo material gentico ha sido modificado de manera que no se produce de forma natural en el apareamiento (multiplicacin) o en la recombinacin natural. Se clasifican como de alto riesgo o de bajo riesgo, atendiendo a su naturaleza, a la del organismo receptor o parenteral, y a las caractersticas del vector y del inserto utilizados en la operacin. smosis. Proceso que ocurre en la membrana celular debido a que es semipermeable, lo que quiere decir que permite el paso de molculas pequeas, pero no el de molculas grandes o iones. Los distintos organismos han desarrollado eficaces mecanismos para la solucin de problemas osmticos segn donde vivan ya sea en aguas dulces, saladas, o en zonas de salinidad variable. Oxidacin. Proceso que se lleva a cabo por una reaccin qumica en la cual un compuesto qumico gana electrones, pierde hidrgeno o se combina con el oxgeno. Este proceso es indispensable en el tratamiento de aguas residuales ya que al aumentar la cantidad de oxgeno por medios qumicos y/o bacteriales se descomponen algunos desechos orgnicos o

qumicos presentes en el agua como son los cianuros y los fenoles y componentes orgnicos de azufre. Oxidacin biolgica aerbica. Proceso que se utiliza en el tratamiento de aguas residuales y consiste en utilizar organismos aerbicos (viven en presencia de aire u oxgeno) como agentes para reducir la carga de contaminacin. Oxidacin biolgica. Proceso que consiste en la descomposicin de materiales orgnicos complejos debida a la presencia de microorganismos, ocurre en la purificacin de cuerpos de agua y en el tratamiento activado de lodo de las aguas residuales. Oxidacin trmica. Proceso que consiste de un incinerado colocado dentro de una cmara para la poscombustin. El diseo debe ser de acuerdo con las especificaciones que garantizan la reduccin al mnimo de las emisiones contaminantes que resultan de la propia quema de desechos. Dicho incinerador se complementa con equipos de accesorios que permiten controlar la emisin de contaminantes hasta en un 99.99%. Oxidantes fotoqumicos. Compuestos que se forman como resultado de la accin de la luz del sol sobre los xidos de nitrgeno e hidrocarburos presentes en el aire. Estos compuestos generalmente son contaminantes secundarios. Oxidantes. Sustancias que contienen oxgeno y que reaccionan qumicamente con el aire para producir nuevas sustancias. xidos de nitrgeno o anhdridos. Trmino con el que se designan los compuestos nitrogenados en el ambiente. Los ms comunes son xido ntrico, dixido de nitrgeno, cido ntrico y otros compuestos formados principalmente por hidrocarburos nitrados. Palndromo. Fragmento de dos cadenas de ADN en que las bases complementarias de la doble hlice estn ordenadas segn una simetra rotacional. Constituyen el sustrato de las endonucleasas de restriccin que rompen la molcula en el entorno del eje de simetra y en ambas cadenas. Son segmentos que resultan iguales vistos en uno u otro sentido. Partes por billn (ppb). Medida que se utiliza para conocer la concentracin de una sustancia qumica en un volumen especifico, se determina, dividiendo el volumen en un billn de partes iguales; cada billonsima parte del volumen que corresponde a la sustancia de nuestro inters, se considera una parte por billn de la sustancia. Esta nomenclatura se utiliza para determinar concentraciones muy pequeas de gases en la atmsfera. Partes por milln (ppm). Medida que se utiliza para determinar la concentracin de una sustancia qumica en un volumen especifico, se determina dividiendo el volumen en un milln de partes iguales; cada millonsima parte de este volumen que corresponde a la sustancia de nuestro inters, se considera una parte por milln de la sustancia. Pasteurizacin. Proceso fsico que utiliza calor por medio del cual se destruyen bacterias patgenas de un determinado material o sustancia. No se trata evidentemente de una esterilizacin en la que mueren todos los microorganismos, sino solamente de una destruccin de los microbios nocivos que suelen ser ms sensibles a la temperatura. Este tratamiento fue ideado por Luis Pasteur en 1860 para eliminar los microorganismos que alteraban el vino y la cerveza, pero en la actualidad se usa como

norma de seguridad en diversos alimentos. Por ejemplo, para la leche se obtiene una pasteurizacin por calentamiento a 62 C durante 30 minutos. Aunque permanecen vivas muchas bacterias inofensivas, se tiene la ventaja de que no perjudica el sabor natural del alimento. Pptido. Polmero o cadena de aminocidos. Peroxisoma. Organelo, similar a un lisosoma, caracterizado por su contenido de catalasa, peroxidasa u otras enzimas oxidativas. pH. Medida de acidez o de alcalinidad de una sustancia lquida o slida. Cuando una sustancia tiene un valor pH de 0 a 7 significa que es cida, si el pH es de 7 a 14 indica alcalinidad, mientras que un valor de pH de 7 indica neutralidad. El valor del pH influye en el comportamiento y en los componentes de las sustancias. Piruvato. Forma ionizada del cido pirvico, producto del metabolismo de la glucosa (gluclisis). Plsmidos. Forma no celular de vida, fragmento circular de ADN bicatenario que contienen unos cuantos genes y se encuentran en el interior de ciertas bacterias. Actan y se replican de forma independiente al ADN bacteriano y pueden pasar de unas bacterias a otras. Igual que los provirus no producen enfermedades pero inducen pequeas mutaciones en las clulas. Se utilizan como vectores en manipulacin gentica. Poder calrico. Capacidad energtica para producir calor, expresada por unidad de peso (kilogramos, libras) o volumen (metros cbicos, pies cbicos, barriles). Polmero. Compuesto qumico formado por la combinacin de unidades estructurales repetidas (monmero) o cadenas lineales de la misma molcula. Polimorfismo. Condicin de una poblacin en la cual existen dos o ms alelos para un determinado locus y, por tanto, la posibilidad de heterocigosis de algunos de sus miembros. Polipptido. Sustancia cuya constitucin molecular es de origen orgnico y que es elaborada a partir de aminocidos en las clulas; constituyente de las protenas y de todo otro compuesto sintetizado por las propias clulas. Poliploida. Condicin en la que se presenta la informacin gentica en algunos organismos individuales, consistente en la formacin de tradas, ttradas, o cualesquiera grupos de ms de dos elementos provenientes de ambos padres. Potencial de hidrgeno/pH. Concentracin de iones de hidrgeno expresada como logaritmo negativo. Mide la acidez y alcalinidad del agua. Prensado. El prensado o exprimido es la separacin de lquido de un sistema de dos fases de slido-lquido mediante la compresin, en condiciones que permiten que el lquido escape al mismo tiempo que se retiene el slido entre las superficies de compresin. El prensado se distingue de la filtracin porque la presin se aplica mediante el movimiento de las paredes de retencin en lugar de usar bombeo del material a un espacio fijo. El prensado tiene la misma finalidad que la filtracin. Es decir, sirve para separar fases lquidas y slidas de una mezcla mecnica de las dos. Tambin se usa en lugar de la filtracin cuando se desea una extraccin de lquido ms completa. En esta operacin se generan lquidos residuales como consecuencia de que el producto deseado es el slido prensado. Prin. Protena de carcter infeccioso capaz de autorreproducirse, procedente de una protena natural e inocua que se transforma en una

forma nociva, resistente a las proteasas y a las radiaciones ionizante y ultravioleta, responsable de enfermedades como la encefalopata espongiforme bovina, la de Creutzfeldt-Jacob o el kuru. Procariotas. Organismos cuyas clulas poseen un solo cromosoma y no existe una membrana que lo asle del citoplasma, por lo que carece de ncleo celular verdadero; las algas verdi-azuladas y las bacterias son los ejemplos ms representativos. Proceso anaerbico. Ocurre en ausencia de oxgeno libre. La forma de respiracin sin oxgeno libre se presenta en algunas bacterias, levaduras y protozoarios, estos organismos descomponen materia orgnica con produccin de metano. Protenas. Biomolculas formadas por macropolmeros de aminocidos o macropolipptidos. Actan como enzimas, hormonas y estructuras contrctiles que atribuyen a los organismos sus propias caractersticas de tamao, potencial metablico, color y capacidades fsicas. Protistas. Organismos unicelulares o coloniales que a menudo presentan problemas de separacin entre plantas y animales. Protooncogenes. Genes de clulas normales que tienen la capacidad potencial de convertirse en oncogenes despus de su activacin por transduccin debida a retrovirus, reordenamientos de ADN o mutaciones puntuales. Protozoarios. Organismos constituidos por una sola clula; incluye amibas, ciliados, flagelados y esporozoarios. La presencia de estos organismos en el agua residual que se maneja en el sistema de tratamiento biolgico denota un buen funcionamiento del mismo, dando idea de que existe alguna forma de metabolismo que degrada los contaminantes presentes. Proyecto Genoma Humano. Programa de investigacin que consiste en determinar la secuencia completa de nucletidos de los cromosomas de la especie humana y de organismos modelo utilizados en experimentacin de laboratorio (entre ellos se encuentran la bacteria Escherichia coli, la levadura Bacillus subtilis, el nemtodo Caenorhabditis elegans y la mosca de la fruta Drosofila melanogaster) para conocer todos y cada uno de los genes humanos, su localizacin y funcin. Liderado por James D. Watson y dependiente del Departamento de Energa y de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, cuenta con un presupuesto anual de 200 millones de dlares y abarca de 1990 a 2005. Entre 1981 y 1995 se han concedido en todo el mundo 1175 patentes sobre material gentico humano. Quimeras. Hbridos interespecficos. Organismos cuyos tejidos son de dos o ms clases genticamente distintas (Vase Mosaico). Quimiosntesis. Proceso de oxidacin de sustancias orgnicas e inorgnicas por medio del cual algunos grupos de bacterias obtienen su energa. Entre las bacterias quimiosintticas se pueden citar las sulfobacterias, que oxidan el cido sulfhdrico a azufre; las ferrobacterias, que oxidan las sales ferrosas a frricas y las bacterias nitrificantes, que satisfacen sus necesidades metablicas utilizando el anhdrido carbnico y el amoniaco con produccin de nitritos. Tambin hay bacterias especficas que oxidan el metano, transformndolo en dixido de carbono y agua. Algunas oxidan el monxido de carbono para producir dixido de carbono. La principal importancia de las bacterias quimiosintticas estriba en la capacidad de degradar los productos finales del metabolismo.

Radiacin. Emisin de partculas atmicas o energa electromagntica de longitudes de onda corta por los ncleos de algunos tomos. Algunos elementos son radiactivos despus de ser bombardeados con neutrones u otras partculas. Los tipos ms comunes de radiacin son los rayos alfa, beta y gamma, ondas acsticas, ondas de radio, rayos X y rayos infrarrojos. La radiacin ionizante (rayos alfa, beta, gamma y rayos X) puede producir cambios hereditarios y mutaciones en los seres vivos. Radiacin csmica. Radiaciones provenientes del espacio exterior con longitud de onda inferior a 10-14 metros y con gran potencia de penetracin, estn formadas por una mezcla de componentes corpusculares y electromagnticas. Su intensidad en la biosfera es baja, pero representan grave peligro durante los viajes espaciales. Radiacin electromagntica. Incluye a la radiacin gamma y los rayos X, es radiacin de longitud de onda corta y alta energa, viaja a grandes distancias y penetra con facilidad en la materia. Su efecto depende de la energa de radiacin y de la distancia del organismo a la fuente, ya que la energa disminuye exponencialmente con la distancia. Radiacin ionizante. Radiacin de alta energa capaz de extraer electrones de los tomos haciendo que stos reaccionen con otros tomos, con lo que se forman pares inicos positivos y negativos. La luz visible y la mayora de las radiaciones solares no tienen efectos ionizantes. Radiactividad. Propiedad de los ncleos inestables de emitir espontneamente radiacin electromagntica y partculas alfa o beta. Rayos gamma. Radiacin electromagntica de muy alta energa emitida por materiales radiactivos con longitudes de onda de 10-14 a 10-10 metros. Rayos X. Son emitidos por un tomo o molcula cuando sus electrones interiores sufren transiciones. Pueden penetrar los tejidos del cuerpo humano por lo que son utilizados como herramienta de diagnstico en medicina y la industria. Reaccin en cadena de polimerasa (RCP). Tcnica de anlisis del genoma mediante la amplificacin ilimitada de porciones especficas del ADN. Mtodo revolucionario de amplificacin exponencial del ADN por la intervencin de una enzima termoestable, la Taq polimerasa, inventado por el norteamericano Kary Mullis en 1985 por lo que se le concedi en 1993 el premio Nobel. Es el proceso fundamental para la secuenciacin del Proyecto Genoma Humano. Reactor. Recipiente de metal donde se mezclan reactivos para que reaccionen qumicamente y se obtenga el producto deseado; el resultado final es qumicamente diferente a los componentes iniciales. Se utiliza para llevar a cabo la operacin de reaccin en la industria, dicha operacin es una de las que ms genera desechos o residuos; por ejemplo, los reactores catalticos, generan como desecho el catalizador gastado, sedimentos y lodos dentro de los reactores como resultado de las purgas constantes; y lquidos residuales con alto contenido de sustancias no deseables, como resultado de su mantenimiento y limpieza. Reactores catalticos. Se les llama as a los reactores que contienen en su interior otras materias qumicas como catalizadores que sirven para acelerar o retardar las reacciones que se efecten, dependiendo del proceso que se est llevando a cabo. Recesividad. Condicin de una forma allica que, en relacin con otra, no se manifiesta fenotpicamente en caso de heterocigosis con aquella otra,

dejando la manifestacin fenotpica por completo a la asociada a aquella otra forma (dominante). Recombinacin gentica. Redisposicin gentica in vitro entre fragmentos de ADN de orgenes diferentes o no contiguos. In vivo entre copias homlogas de un mismo gen (manipulacin cromosmica), o como resultado de la integracin en el genoma de un elemento gentico (trasposn, profago o transgen). Refrigerante. Lquido o gas empleado para reducir el calor generado por la produccin de energa, se utiliza en reactores nucleares, generadores elctricos, motores de automviles y en varios procesos mecnicos e industriales. Replicacin molecular. Proceso por el que una molcula de ADN o ARN origina otra idntica a la preexistente. En general, duplicacin del cido nucleico. Replicn. Estructura del cido nucleico con capacidad de autoduplicacin. Son replicones los cromosomas de las clulas eucariotas, el ADN nuclear de los procariotas, los plsmidos y los cidos nucleicos de los virus. Retroalimentacin. Sinnimo de retroaccin. En biologa, accin que ejerce el resultado de un proceso biolgico sobre el sistema del que procede, cuya actividad queda regulada. Retrovirus. Virus cuyo genoma est constituido por ARN monocatenario, que es transcrito de forma inversa en ADN durante su infeccin y replicacin. La copia de ADN se integra en el ADN cromosmico del husped. Esta copia, llamada provirus, se transcribe en ARN vrico y produce mltiples ARNm que codifican productos proteicos del virus o de oncogenes. Los retrovirus ms conocidos son los virus del SIDA (VIH) y de la leucemia humana de los linfocitos T (HTLV). El ms utilizado para la transferencia de genes es el virus de la leucemia murina de Moloney (Mo-MLV). Ribosomas. Corpsculo dentro de la clula del organismo en donde se realiza la decodificacin bioqumica de la informacin gentica contenida en la molcula ADN y se procesa, a partir de ella, la produccin de cadenas polipeptdicas. Salinidad. Medida de concentracin de sales totales disueltas en el agua de mar, se mide en partes por millar (ppm) de slidos disueltos en un peso determinado. Saturacin. Presencia de un factor o de un compuesto en un nivel de concentracin superior al requerido para obtener una respuesta o actividad mxima. La dispersin de la saturacin en una poblacin se da por la emigracin de los individuos sobrantes. Secado en procesos industriales. Operacin unitaria que tiene como objeto eliminar la humedad residual que contienen los productos slidos para hacerlos ms aceptables para su comercializacin o su empleo posterior, incluso se utiliza para separar los slidos de una disolucin por medio de secado por atomizacin. Secuenciacin (de ADN). Tcnica de laboratorio de la gentica molecular consistente en la produccin de mltiples rplicas de determinado segmento de la cadena ADN para el establecimiento de la identidad molecular de sus bases amino constituyentes, as como de la secuencia de su ubicacin.

Sedimentacin. Proceso mediante el cual las partculas slidas suspendidas en un lquido se van hacia el fondo debido a la fuerza de gravedad o mediante centrifugacin. Sedimentacin en procesos industriales. Operacin unitaria que implica el asentamiento por gravedad de las partculas slidas suspendidas en un lquido. Puede dividirse en sedimentacin de materiales arenosos y sedimentacin de limos. Por lo general, el trmino sedimentacin supone la eliminacin de la mayor parte del lquido o el agua del limo despus del asentamiento de ste. Asimismo, dependiendo del proceso que se est llevando a cabo y del producto deseado se generarn slidos residuales, sedimentos o lquidos residuales, en caso que el sedimento sea primordial en el proceso. Segregacin (Ley de Mendel). La primera Ley de Mendel establece que en los organismos sexuales los dos miembros de un par de cromosomas homlogos se separan durante la formacin de gametos y que cada gameto slo recibe un miembro del par. Sensor remoto. Cualquier instrumento que detecta energa (principalmente electromagntica), la convierte en una seal y la presenta en forma susceptible de ser procesada y aprovechada para estudios de diversos fenmenos. Es decir, permite obtener informacin sobre un objeto o fenmeno sin estar en contacto directo con l. Series de tiempo. Tcnica cuantitativa de pronstico que consiste en la serie histrica del comportamiento de una variable a travs del tiempo. En estas series puede haber cuatro patrones bsicos, ya sea combinados o con uno dominante: 1) Horizontalidad. Ocurre cuando una serie de tiempo no tiene tendencia determinada. 2) Estacionalidad. Ocurre cuando una serie de tiempo flucta de acuerdo con un factor que depende del periodo del ao. 3) Cclico. Similar al de estacionalidad, pero las fluctuaciones ocurren ms adelante. 4) Tendencial. Ocurre cuando una serie de tiempo tiende a disminuir o a aumentar sus valores medios en el tiempo. Sinergismo. Es la accin del aumento de los efectos de una sustancia a causa de la introduccin o presencia de otra sustancia. El efecto total de la accin recproca es superior a la suma de los efectos de cada sustancia separadamente. Por ejemplo: en presencia de radiacin ultravioleta el dixido de nitrgeno reacciona con hidrocarburos residuales, producidos ambos por los automviles para producir smog fotoqumico. Slidos disueltos. Material orgnico e inorgnico que se encuentra desintegrado en el agua o en cualquier otro lquido. Una cantidad excesiva de slidos disueltos hace al agua no sea adecuada para ser usada en procesos industriales. Slidos sedimentables. Volumen de las partculas slidas que se depositan por la fuerza de la gravedad en un recipiente donde el lquido permanezca inmvil durante 60 minutos. Slidos suspendidos totales. Concentracin de partculas que son retenidas en un medio filtrante de microfibra de vidrio, con un dimetro de poro de 1.5 micrmetros o su equivalente. Slidos totales. Suma de elementos slidos tanto disueltos como sin disolver que se encuentran presentes en un lquido. Se expresan en miligramos por litro. Soluciones gastadas. Las soluciones gastadas incluyen a las soluciones que fueron utilizadas en un proceso industrial (procesos electrolticos, de

galvanizado, etc.) o como soluciones reveladoras, fijadoras, estabilizadoras, neutralizadoras, etc. Se les denomina gastadas debido a que la solucin inica de inters ha disminuido notablemente su concentracin en dicha solucin. Solventes halogenados. Hidrocarburos alifticos halogenados que cuentan con uno a cuatro tomos de halgeno que han sustituido a los hidrgenos originales de sus molculas. Generalmente los halgenos que intervienen en dicha sustitucin son cloro, bromo y flor; estos compuestos o hidrocarburos halogenados tienen usos muy importantes, principalmente en el desengrasado de piezas metlicas, desmanchado de ropa en tintoreras, como solventes y en otros casos como anestsicos. Algunos ejemplos son: tricloroetileno, clorobromometano, cloroetano y tetracloruro de carbono. Somtico. Perteneciente a cualquier clula o tejido no reproductivo. Sonido. Vibraciones mecnicas que se expanden en medios elsticos como ondas longitudinales y producen una sensacin de audicin. Sustancia bsica. Es aquella sustancia o compuesto cuya presencia es imprescindible dentro de un proceso para dotar de sus caractersticas fsicas o qumicas al producto. Sustancia qumica (vida media de). Es la forma de medir la persistencia de una sustancia en el ambiente. Este concepto slo considera la degradacin qumica, bioqumica o fotoqumica, pero excluye los procesos de transporte y dilucin. Tcnica. Campo de la actividad humana en que los conocimientos cientficos se aplican a fines tiles. Tecnologa. Conjunto de teoras y de tcnicas que permiten el aprovechamiento prctico del conocimiento cientfico. Terapia gnica. Conjunto de procesos destinados a la introduccin in vitro o in vivo de un gen normal en clulas, germinales o somticas, en las que el mismo gen, anormal, provoca una deficiencia funcional, origen de una enfermedad, o la de un gen codificador de una protena, por ejemplo, con una accin antitumoral en las clulas cancerosas, o antivrica en clulas infectadas por un virus patgeno. Torres de relleno o empacadas. Equipos que se usan en la industria qumica en los procesos de absorcin, son columnas cilndricas verticales, las cuales estn rellenas con piezas pequeas llamadas empaques. Estas piezas sirven para aumentar el rea de contacto entre la fase gaseosa y la lquida, lo cual facilita la absorcin. Totipotente. Capaz de todo. Se aplica a las clulas que pueden dar origen a clulas de todos los rdenes. Toxicocintica. Proceso de introduccin de las sustancias al cuerpo, la biotransformacin que sufren, la distribucin en los tejidos y la eliminacin, tanto de ellas como de sus metabolitos. Traduccin gentica. Cambio de la informacin contenida en la secuencia de los cuatro nucletidos del ARNm debido al ordenamiento de los 20 aminocidos en la estructura de las cadenas polipeptdicas. Cada aminocido se une a una pequea molcula especfica de ARN que sirve para su identificacin, denominado ARN de transferencia. Esta molcula transfiere los aminocidos libres de la solucin al punto de formacin de las cadenas polipeptdicas cuando est indicado por las instrucciones contenidas en la molcula de ARN mensajero. El proceso tiene lugar en la

interaccin de los codones del ARNm con la regin del anticodon de los aminoacil-ARNt. Se distinguen en ella las etapas de iniciacin, elongacin y terminacin en la que participan diferentes factores proteicos. Transcripcin gentica. Biosntesis de una molcula de ARN por polimerizacin de nucletidos complementarios a un ADN patrn. Esta molcula de ARN es un precursor de ARNm y representa una copia fiel de la secuencia complementaria de ADN de la que ha sido transcrita. Una secuencia especfica situada por delante del gen (promotor) acta identificando el sitio de inicio de la transcripcin. En el ARN, el uracilo (U) ocupa las posiciones que la timidina (T) tiene en el ADN. Es la copia de trabajo de determinados segmentos de ADN. Transcripcin inversa. Proceso de sntesis de ADN complementario a partir del ARN genmico de los retrovirus efectuado por la enzima transcriptasa inversa. Transduccin. Proceso natural de transferencia de material gentico, originalmente entre bacterias, como la conjugacin y la transformacin, que se efecta por medio de un bacterifago que transporta un fragmento cromosmico del husped a otra bacteria. Transformacin bacteriana. Es uno de los procesos naturales de transferencia de material gentico de una bacteria a otra, junto con la conjugacin y la transduccin, que es una integracin directa del ADN. Experimentalmente consiste en hacer penetrar un fragmento de ADN en una bacteria para provocar en ella una recombinacin gentica. Por extensin (abusiva) se habla a veces de transformacin para designar un proceso idntico que afecta a las clulas eucariticas (levaduras, clulas animales y vegetales). Transformacin celular. En una clula, adquisicin de ciertas propiedades de una clula tumoral bajo la accin de virus o de genes causantes de tumores (oncgenos). Transgnesis. Conjunto de procesos que permiten la transferencia de un gen (que se convierte en transgen) a un organismo receptor (llamado transgnico), que generalmente puede transmitirlo a su descendencia. Esta tcnica permite la asociacin de genes que no existen en la naturaleza, saltndose las barreras entre especies y entre reinos. Translocacin cromosmica. Modificacin estructural de cromosomas por la que un segmento cromosmico cambia de posicin relativa dentro del propio cromosoma (translocacin intracromosmica) o entre cromosomas (translocacin intercromosmica). Transmisin horizontal. Proceso natural por el que las bacterias adquieren o transfieren material gentico fuera de la reproduccin, mediante multiplicacin celular por conjugacin, transduccin o transformacin. Transposicin cromosmica. Cambio de posicin de determinados pares de bases en la secuencia de ADN. Translocacin de un segmento cromosmico a otra posicin dentro del mismo cromosoma. (Vase Translocacin intracromosmica). Traslacin de Nick. Mtodo que permite reemplazar nucletidos de ADN de doble cadena por otros idnticos marcados, mediante tratamiento con ADNasa I y posterior reparticin con ADN-polimerasa. Ambas cadenas son marcadas con esta tcnica. Trasposn. Elemento gentico mvil con una secuencia de ADN definida que se puede trasladar a nuevas posiciones en el cromosoma de la clula sin

prdida de la copia en su posicin original. Se comportan adems como verdaderos parsitos intracelulares. Los elementos trasponibles de eucariotas se agrupan en dos categoras de acuerdo con su mecanismo de transposicin. Los elementos de la clase 1, o retrotransposones, saltan por el genoma a travs de un paso intermedio, esto es, mediante ARN y con intervencin de la enzima transcriptasa inversa. Los elementos de la clase 2 se transponen directamente de un sitio cromosmico a otro mediante otra enzima, la transposasa. Triacilglicridos. Lpidos constituidos por tres cadenas de cidos grasos unidos a una molcula de glicerol. Son producidos dentro del organismo, pero tambin provienen de los alimentos y son una de las fuentes principales de energa para las clulas. Unidad de reporte. Unidad de medida (longitud, masa, volumen, etc.) mediante la cual se reportan las cantidades que se solicitan en los formatos de trmite. Se recomienda emplear unidades del Sistema Mtrico Decimal, tales como: toneladas (ton) o kilogramos (kg) para reportar peso; metros cbicos (m3) para volumen; megajoules por hora (Mj/h) o caballos caldera (cc) para energa. Vacuna. Antgeno procedente de uno o varios organismos patgenos que se administra para inducir la inmunidad activa protegiendo contra la infeccin de dichos organismos. Es una aplicacin prctica de la inmunidad adquirida. Variable. Cualquier smbolo o trmino al cual puede asignarse un nmero de valores numricos diferentes. Vector. Portador que transfiere un agente de un husped a otro. Sistema que permite la transferencia, la expresin y la replicacin de un ADN extrao en clulas husped para una posterior clonacin o transgnesis. Se trata de una molcula de ADN (plsmido bacteriano, microsoma artificial de levadura o de bacteria) o de un virus defectuoso. Por extensin, un vector designa todo sistema de transferencia del gen, por ejemplo, un sistema sinttico como el de los liposomas. Vector biolgico. Objeto viviente o cualquier otro objeto que acta como portador de un organismo patgeno y lo transmite a un husped susceptible. Virin. Unidad estructural de los virus. Consta fundamentalmente de dos estructuras imprescindibles: un cido nucleico (ADN o ARN) y una envoltura proteica (cpside). A estas estructuras bsicas se aade en algunos casos una envoltura lipdica (peplos) y/o espculas de glucoprotena. Viroides. Agente causal de ciertas enfermedades de las plantas denominado as por su semejanza con los virus, de los que se diferencia por carecer de cpside. Se trata de cido nucleico envuelto por una membrana procedente de la clula en la que se replic. Por extensin se aplicaba a lo que se denomina priones. Virus. Entidad acelular infecciosa que, aunque puede sobrevivir extracelularmente, es un parsito absoluto porque solamente es capaz de replicarse en el seno de clulas vivas especficas, pero sin generar energa ni ninguna actividad metablica. Los componentes permanentes de los virus son cido nucleico (ADN o ARN, de una o de dos cadenas) envuelto por una cubierta proteica llamada cpside.

Virus defectivo. Virus incapaz de reproducirse en una clula husped sin la ayuda de un virus auxiliar que aporta los genes que le faltan. Vitelogenina. Precursor de las protenas vitelinas que estn involucradas con la calidad de los huevos y el xito reproductivo y que producen las hembras de los animales ovparos. Volatilizacin. Evaporacin de un compuesto, el cual genera o se incorpora a una fase gaseosa; en este proceso ocurre una concentracin de componentes tanto en la fase lquida como en la fase gaseosa. La volatilidad de compuestos orgnicos en residuos del manejo de combustibles y otros derivados del petrleo imponen riesgos de inhalacin de sustancias txicas. Xenobitico. Compuesto que no es un componente natural de los organismos expuestos a l.