You are on page 1of 12

The Golden One A Nazcan Glyph

Clifford C. Richey July 2011

  (copyright image of the gold plaque is from the book South  American Mythology, by Harold Osbourn Chancellor Press,  Revised edition 1983)

A translation of a Peruvian gold plaque will be used to demonstrate the principles of Native  American written sign language. It is unlikely that all the principles used in the compositions have  been determined but perhaps enough to be able to translate the general idea expressed by the  composition. For the present it appears that the following rules were used in organizing and  composing the compositions. 1. The Initial or Total Form. This could be considered the title or subject of the composition. 2.  Sub­Forms 3. Imagery.  Usually imagery was composed of elementary gesture signs that held an  associational (the essence of the depicted subject) value. Such imagery was often the  equivalent of a phrase in English. 4. Basic Gesture Signs. Literally hundreds of such signs have been historically documented and  can used to assist in learning the meaning of the associational imagery through its context. 5. Position. The signs are positionally sensitive. Relative direction as well as unwritten signs  can be determined by their position. For example, the position of a sign on a face or body  can represent that part without it needing to be shown. The part is incorporated into the  message along with the sign that occupies the position. This could result in some bizarre  forms and imagery. A Leg and Foot might appear where an Arm and Hard would be  expected. Because the leg and foot hold the meaning of a long journey and the arm and hand  hold the meaning of a warrior and priest the resultant message would be, the long journey  of the warrior­priest. 6. Stance. Examples would be of a Figure sitting meaning, waiting. A Figure on bended knee  might represent one arising etc. This might also include such things as facial expression. The purpose of this paper is to demonstrate how the Form of a Mushroom was incorporated into a  specific composition and how one can ascertain the meaning of the Mushroom through the context  of the entire message. For those wishing to learn more about how the signs were determined and  their consistency over time and space please refer to the papers found at URL:­06­14&end=2011­07­ 14&granularity=day&norm=15 Clifford C. Richey Pueblo de Oro, Mindanao, RP July, 2011

Illustration 1: The Golden One, He of the Sun
“Above is a fabulous gold plaque from the north coast of Peru, which has been identified as a representation of the Sun God. A closer look however reveals that this weeping god with beard most likely represents the planet Venus and the creator god Quetzalcoatl. Quetzalcoatl can be identified by the serpent rays spreading outward from his head and, most importantly note the twin birds which rise into the heavens on what I believe are mushrooms representing the dual aspects of Venus as both the Evening Star and Morning Star.” --Carl de Borhegyi1 A translation of this composition or glyph will show that it is not a representation of a god but it is related to the rise of Venus in the East and West. We will begin the translation according to the rules of composition that are so far understood. It is not entirely clear that every composition follows the rule of Initial Form, Imagery, and Gesture signs. Not all compositions seem to have an Initial Form. Whether this is because the Form doesn't exist or whether we can't identify or recognize some Forms is a moot point at this time. But the above composition does follow the rules quite well. The Initial Form (blue) is that of a Long Necked Vessel and represents the earth as a container of liquid, probably water.

Illustration 2: Initial Form:  The Vessel, The Earth as a   Container 1

Illustration 3: Form: Side View of a   Mushroom Within the vessel (earth) is a Mushroom (red) as viewed from the side. We have not made previous  translations of compositions wherein a Mushroom has been found. We will, tentatively, assign the  value of the Form as, the one that arises from the earth. Most meanings for Form and Imagery are  related to the essence or spirit of an animal such as a Frog, the one who leaps upward, a Bird, the  one who flies etc. Because animals engage in many activities or behaviors one has to learn the one  assigned by the ancient Native Americans through trial and error replacements within a known  context. Comparatively speaking the behavior of a Mushroom is pretty limited. We will see that the  chosen definition fits quite well within the context of the composition.

Illustration 4: His Face, His   Appearance We now are at the level of Imagery (yellow) and the first thing we look at is the Stance of the overall  Imagery. In this case it appears to be a Head on a Cord. This is often described as a “trophy head”  and appears in many of the depictions painted on Moche and other ceramics.  Often the Lips of such  Heads are shown and sewn together or held together by what appear to be thorns. The Stance of the  Face, his appearance, appears to be a Head on a Cord.  When we look at the Expression of the Face 

we see raised Hair, fright and what appear to be Tears stemming from the Eyes and running down  the checks. The meaning would appear to be one of fear and sorrow and because the Head is on a  Cord with the Mouth stitched together we can be sure death is represented. There appears to be a  Beard on the Chin which might indicate advanced age or an elder. One might wonder how a trophy  head, usually associated with the killing and death of an enemy relates to the Nazca Sun­priest  concept?  Research has shown that these trophy heads were from the same culture and not of an  enemy culture.2 Thus the Face of the deceased Sun­priest was indeed of the same culture.

llustration 5: The Great Male­Spirit


The Face in this composition is in the Form (light blue) of a male­spirit and it is comparatively  Large in relation to the rest of the depiction thus indicating, great. The great male­spirit. The male­ spirit sign was evidently based on the glans penis. The female sign was based on the Triangular  Form of the female genital area. We will now look at the signs within the Face and their individual  meanings. The Eyes represent eyes (green) in terms of their Position on the Face. This would be true  even if the Eye­like were not shown in this position. Here were have the Concentric Circle (green)  signs for hills. These signs are often used in the female­earth Imagery context to be Breasts (the  breasts of the female­earth, metaphorically, the hills of the earth).  The (yellow) Double Lined,  Undulating, signs below the the hills (positionally) are the signs  meaning, unseen, movement. Between the Hills is a (skin tone) Tapered Finger Form (pointing a  direction­upward) and Rounded (turning­place) Rectangle (a place sign). This a compound sign and  its Position is at that of the Nose indicating the Nostrils or dual holes. A turning­place may indicate  both a place where something turns directionally and also where something turns from one thing  into another. In the overall context of this composition the holes represent a place of transformation.  Looking above the Nose (roughly, a directional Finger Form) we find two (dark blue) lines passing  or crossing­through the Horizontal Line (surface) of the forehead. These “+” are the signs for  crossing­through the surface and they extend upward to Rectangular place signs forming and upside  down double stemmed “T” shape (Lintels, doorways or portals). Thus these are doorways leading   to a long vertical place (i.e. the tunnels or tubes leading to the Mouth of the vessel –a water source  on the surface of the earth). The Mouth of the Face Imagery (pink) is formed by Straight  Lines (surface) with numerous Lintels 
2 2008 Tiffiny A. Tung and Kelly J. Knudson "Social Identities and Geographical Origins of Wari Trophy Heads from Conchopata, Peru." Current Anthropology 49 (5): 915-925

(doorways or portal signs) on them.  The Mouth, any mouth, is the sign for a water­source. In this  case the Mouth Imagery is positioned over the area where the Mouth would be. Thus we have  entrances into and out of the water source (a reference to the subterranean water within the vessel­ earth). The signs (light blue) found on the Chin of the Face is the gesture sign for flowing (normally  water). The Lintels (doorway signs) at the level of the Facial Imagery give the impression of a sewn up  mouth adding to the “trophy head”  idea. Next we come to the Hair on the Head.

I Illustration 7:  Nazca Skull  Form llustration 8:   Mayan Skull Form

Illustration 6: The Male­Spirits Arising

Here we see a Metaphor made between the male erection and the male­spirits arising. This phallic  imagery is positioned on the sides (of the earth­vessel). The overall imagery may also have served  as Dual Imagery presenting Serpents (streams) arising. The Sides of the Serpents providing a  Double Line (unseen) for the internal Line, a pathway, an unseen pathway (a metaphor based on the  urethra). The Eyes are on either side of the pathway and represent the Eye (Circle sign for the one,  and location) of the Sun at the Mouth of either the Penis, the Meatus, or the Serpent's Mouth. In  either case, a water­source. There are four Phallic Images grouped together that indicated the four   directions meaning all over or everywhere. Illustrations 6 and 7 compare the Form of a Skull (the dead, or death). The Mayan Form was found  located below the rim (the Mouth) of a ceramic vessel.  It reads: (yellow) The Crook, taken upwards   on an, Double Lines, unseen, Internal Line,  pathway,  the dead (white), unseen (Double Lines), “T”  shaped sign, a compound Rectangular, places­beneath­the surface. We can also see and compare  that the Nazca composition also has the (yellow) unseen pathway sign attached to the Skull Form. The above is probably difficult to follow for the first time reader of written sign language  composition. One would find it difficult to follow how one determined The Eye of the Sun phrase  from the above signs. It is easier to come to this conclusion once one has read many such  compositions and recognizes the theme. But the greatest clue found in this composition is that the 

composition itself was fabricated from gold and thus the Great Spirit and the Eye(s) involved in the  message related to the Sun as gold represented the Sun. We also become aware that the Eye of the  Sun was a metaphorical name for Venus. The one that arises­ahead of the Sun acting as a kind of  scout or spy for the Sun. It is therefore likely that this  Golden great male­spirit was the essence of a  deceased Sun­Priest. We also note (see below) that this spirit arises on both sides of the vessel­earth  (a “U” shaped motion) and no other star behaves in exactly this manner. The idea here was that the  Sun­priest (a steward of the Sun) served the Sun during his life and also in the afterlife as the Eye of   the Sun –Venus. Although sources have not been found that state this explicitly the metaphors tend  to lead one to the idea that the Sun was viewed as needing moisture for it nourishment. Venus could  then be viewed as assisting the Sun in seeking out such moisture. This might help explain why  people feared Venus as humans are composed mostly of water. Next we find two Phallic/Serpent Images that Form (blue) the “U” shaped, turning sign. And,  within the “U” we find the Form (brown) of a Vessel or Container so we can actually see the male­ spirits within the underground streams, turning, arising (Stance­Position) on both sides of the  vessel­earth. Again, indicating the movement of Venus. The final Phallus/Serpent is erect and, as previously indicated, has crossed­through the surface of  the earth. It is at this point we see the Mushroom metaphor becoming evident as the male­spirit   arising and penetrating through the surface of the earth.

Illustration 10: Tethered,  Captive, A Moche  Ceramic

Illustration 11:   Tethered, Captive

Illustration 9: Awaiting  Flight

In Illustration 7 we note the Long (yellow) Lines that indicate an unseen pathway. The pathways  terminate at the hills signs, positionally below and on the hillsides. The, positional, Eyes are on both  sides of the pathway signs. In gesture signs the Left hand indicates the East while the Right hand  indicates the West. The Eyes, the Eye of the Sun in the East and West (Venus in the East and West)  are contained within Double Lined the sides of the Serpent meaning, unseen. Venus unseen in the  east and the west. The position of the Mouth, a water­source is marked by a light blue, Lintel or  doorway sign. The doorway or portal is followed by a High Vertical­Rectangle, a long or high  vertical­place sign. At the top of the vertical places signs are Two Sitting (Stance for waiting or  awaiting) Birds (flights).  At the doorway to the high vertical place awaiting flight. The Birds  appear to be Sitting  (the sign for, waiting) on the Lips of the  Mouth (pink) shaped sign, the edge of  the water­source. The Mushroom, The arisings from the earth in the east and the west, The unseen   pathway to the portal, the vertical­place high above, to the edge of the water­source. Awaiting  flight, The tethered one, The captive one (the, yellow, Cord Form around the Bird's neck), held as in   a bowl (the concave section of the Cord Form) , the Eye of the Sun (the Eye positional), the portal  on the hillside (Concentric Circle compounded with the, light blue, Lintel sign), and the Bird's beak  which is a compound of the sign for a hole and the Beak, is of course, the Bird's Mouth (water   source). There are other signs within the Bird's Body but they cannot be resolved in this photograph. Positionally the Nose (the holes) are between the hills signs. It was these holes on the hillsides from  which water flowed (the springs) that were viewed as cosmological, portals connecting the  underworld and the middle world to the sky. Originally these spring sites were just natural areas but  as the cultures became more populous and more organized it is likely that artificial hills and  mountains (temples) were constructed to become the Centers or a cosmological focus for the  cultures. All the information provided by the composition has been gathered together as originally layered  and organized. Of course there might be many ways in which such a skeletal language could be  paraphrased and perhaps different readers would interpret the signs more or less eloquently. We  have tried to stay as close to the original signs as possible and included the Associative Imagery in  the translation so that the composition could be more easily followed and checked against the signs.

The Golden One, He of the Sun. The Vessel, The Container. (the earth) The Great Mushroom,  The Great One  that  Arises from the Earth. The Great Male Spirit. His Face, His Appearance, of Fear and Sorrow, The elder. The Eye(s) of the Sun, The Hills, Moving Below, Unseen. The Mouth, The Water Source, The Multitude  of Portals, Its Flowing Waters. The Nose, The Turning Place, The Holes, The Center, Above it. The Crossings Through the Surface. Arising on the Sides, The Serpents, The Streams, Everywhere. The Males, The unseen Pathways. Within, The Skulls, The Dead, The Eyes, at The Mouths, The Sources of Water.

The Long Pathways Below, Unseen. The Portals, to The Great Mushrooms, The Great Arisings, From the Earth. In the East and In the West. The Mouths, The Water Sources, Covered, Unseen. The Ones, Awaiting, The Birds, Their Flights The Cord, The Tethered One, Held as in a Bowl, The Eyes, The Eyes of the Sun, Venus, At the Portal, The Hole, at  The Beak, The Water Source.

Illustration 12: Nazca Vessel Photo: Courtesy of Here is an  example of an actual earthen (clay) vessel used to, metaphorically, represent the earth  and its subterranean waters. The Mouth of the vessel represents a water source. The long white Line  represents the surface. The animals depicted on the vessel could be Eels or Serpents but it is more  likely they represent Tadpoles due to their behavior of rising to the surface for air and then  descending again in repeated cycles. This was used as a metaphor related to the cycles of Venus  arising and descending in the east and west. The Tadpole represents a transformer or changeling due  to its changing from a Fish like creature to a Frog. The Body of the Tadpoles are in the Form of the  sign for movement or motion. The Body is Double Lined (white and light brown) and within it are  the dark location(­al) signs that number nine for the nine dark locations or levels (stacked one above  the other) of the underworld. The Head is a place sign and the Eyes are both Positional and Eye  Imagery. It is noteworthy that the Mouth was made from signs (Concentric, location, Circles with a  dark place sign) for a dark horizontal surface place. The Eyes are the same except for their Position  where the Tadpole's Eyes would be, except they have a Rectangular, vertical­dark­place as a pupil  which represents The Eye(s) of the Sun (Venus) a dark vertical place. Venus is thus Positioned as, 

on the sides (of the vessel earth). The transforming ones (the spirits of the deceased) are moving  downwards and upwards within the water of the underworld (inside the container that represents the  earth). It should also be mentioned here that the Indented area between the Tadpoles is in the same  Form as the Nose of the Nazca Face Imagery dealt with earlier.  Because the vessel Imagery is not  of a Face  the sign is a directional Finger pointing here, Positional, on the sides (of the actual  vessel), above. The sign is also Positioned between the Tadpole signs. In other words, the center.  This identification of the center assists in determining the directions (left) east and (right) west .   This Finger sign is also a compound of the Rectangular vertical­place sign and the “U” shaped  turning signs which, in total, indicate a turning­place, above. The indentation itself effectively turns  the area around the Tadpoles into raised Rectangular vertical­place signs. The Form of the space  between the undulations of the Tadpole's Body and the  raised Rectangles creates the Vertical Half  Circle signs for, on the sides. The redundancy of the signs seems unnecessary to an English   speaking reader but probably relates to the organization of the original language used to organize  the signs. Many native American languages are sensitive to and incorporate such things as size,  position, and even textures into their word formation. We can now make comparisons between the messages of the golden plaque and this ceramic vessel.  We note some of the same signs being used to create Imagery as well as the metaphor of a vessel  representing the earth with the spirits of the deceased within its watery interior or underworld.