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LA CULTURA DEL NUEVO CAPITALISMO Richard Sennet Traduccin de Marco Aurelio Galmarini Editorial Anagrama, Barcelona 2007 Maris

Stella Morales

En este ensayo, Richard Sennett estudia la evolucin de las instituciones, las competencias del individuo y las formas de consumo resultado de una nueva cultura que se ha ido haciendo camino durante las ltimas dcadas y que ha desembocado en la disolucin del antiguo modelo capitalista, basado en la burocracia y el orden. La consecuencia es que la sociedad se enfrenta a una fragmentacin donde el xito personal, individual, se separa del progreso social y donde el progreso en un futuro a largo plazo, ya no es una garanta como lo fuera en el pasado.

Con la desaparicin de las instituciones tal como las hemos conocido, han desaparecido igualmente los espacios en los que las personas podan encontrarse y concienciarse de las necesidades del otro; hoy por el contrario, la fragmentacin de las grandes instituciones, consideradas como el gran obstculo para el libre hacer de la persona segn los reformistas, ha supuesto tambin la desestructuracin de la misma.

Aunque cada cultura plantea un crecimiento y visin diferentes, actualmente en un mundo donde la globalizacin no cesa de extenderse, tres son los desafos segn Sennett con los cuales hemos de encararnos:

El Tiempo: ser capaz de definirse a travs de constantes cambios profesionales donde la institucin ya no ofrece un marco a largo plazo sino inmediato.

El capitalismo moderno tiende a ser mucho ms individualista que en el pasado. El nuevo capitalismo flexible desmonta la arquitectura burocrtica que durante muchos aos, a veces de manera feliz, otras no tanto, mantuvo a la gente agrupada, cohesionada.

El Talento: dar la talla en una sociedad en la que el talento ya no se valora. Asistimos al conflicto entre lo bien hecho, la meritocracia y el fantasma de la inutilidad.

El problema con la individualizacin (heredera sin duda, de la revalorizacin del Yo de la Ilustracin) es que, lo que vale la persona, ha mutado en un asunto de habilidad y movilizacin de talento. Ya no reside en el respeto recibido como miembro de una categora social: el artesano. El centro del sistema se movi del reconocimiento del otro, hacia el auto-desarrollo y la mayor parte de la gente perdi en el cambio. El sistema no tiene suficiente espacio para dar sitio a la gente a la que presiona para que sea ms habilidosa y ms competente con lo que la reduccin de plantilla se generaliza.

La Renuncia: como saber desprenderse del pasado y buscar un lugar y una experiencia nuevas segn las directrices de la nueva cultura pero al mismo tiempo, que le permita seguir teniendo un relato de vida1 que le de sentido a la misma sin sentirse incompleto.

Por ello, las formas de la poltica que de esto resultan, estn cargadas del cdigo afectivo ms propicio para la esfera ntima y culminan en los lderes carismticos y autoritarios. Es, como dir Lacan, ese otro que llena la falta del ausente en la vida de la persona, el consumismo se potenciar intentando cumplir tambin ese papel en la vida social y privada.

Ante la pregunta que se plantea Sennet sobre Qu valores y prcticas pueden mantener unida a la gente cuando se fragmentan las instituciones en las que vive? este apuesta por una revuelta contra esta cultura de la superficialidad, una cultura sin fundamento slido, que lo nico que significara sera un peligro para la subsistencia de las personas. Una cultura que, contrariamente a aquellos que defienden el nuevo capitalismo y la modernidad lquida, no es cierto que aporte mayor libertad a la sociedad.

Es decir, la experiencia que demuestre que ha sido capaz de aportar cosas y de ser til.

Este ensayo nos plantea la problemtica en la que nuestras nuevas sociedades se enfrentan tras largos aos de un modelo de vida, en el que el Estado de Bienestar2 nos prometa la expectativa de un futuro ideal garantizado a condicin de mantenernos en una estructura institucional social, laboral y poltica ordenada.

En unas sociedades donde las nuevas tecnologas han implantado un ritmo mucho ms acelerado al cual hay que someterse so riesgo de quedar descolgado, este futuro a largo plazo ya no es posible. Esta nueva situacin ha cargado de angustia el mbito social y laboral dando como consecuencia un sentido de fragmentacin que nos sita en ninguna parte. A cambio, se nos ofrece como solucin o va de escape, un consumismo convulsivo brindndonos un mundo feliz recordando la obra de A. Huxley, sustentado en promesas que no se pueden cumplir.

Una lectura interesante y necesaria para todos, tanto para el mbito del poder como para el del ciudadano medio.

En cuatro puntos Sennet plantea la reflexin de sus investigaciones sobre el nuevo capitalismo y sus consecuencias en la sociedad a todo nivel, pero principalmente a nivel de la experiencia laboral ya que esta, se encuentra ntimamente relacionada con el sentido de la auto-estima del individuo.

El primero habla de la Burocracia, sobre la cual se ha basado nuestras sociedades desde hace muchos aos. La burocracia no fue ms que el resultado de la bsqueda del orden, no en vano, como dir E. Durkheim, el ser humano es incapaz de vivir en el caos. Este orden se extender a todos los niveles, tambin es cierto que el contexto histrico influir decisivamente en esta visin. Dos guerras mundiales y un entreguerras de conflictos internacionales, la racionalizacin (de carcter militar) de las cosas como solucin para el caos, fue la preocupacin de muchos filsofos y socilogos. Este orden en el cual haba una lgica secuencial en la cual el objetivo final, era una vida segura y estable. El concepto de Bildung o formacin personal se institucionaliza de este modo en el s. XX.
welfare state ("estado de bienestar"), forjado en los aos 1940, coincidiendo con la emergencia de las polticas keynesianas de posguerra. Keynes considera que slo el Estado, por su intervencin "est en condiciones de restablecer los equilibrios fundamentales (http://es.wikipedia.org/wiki/Estado_de_bienestar)
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El Bildung a nivel laboral colocaba a cada uno en su sitio, con tareas y asignaciones claras. La competencia y la eficiencia eran lo que daba cohesin al grupo, cada elemento era un eslabn necesario y til en el gran engranaje de la burocracia de la empresa. Al llegar la tica protestante, la recompensa futura a cambio de la obediencia de las rdenes, crear una grieta entre la pirmide militar y la burocracia. Ya no ser solamente la motivacin del trabajo bien hecho en una poltica de solidaridad, sino que adems se esperar algo a cambio.

Por otra parte, la transferencia del poder en las grandes compaas a los accionistas en la dcada del 703 hizo que el dinero adquiriera mayor movilidad. El cambio del poder traer que los inversores, potenciados, quisieran resultados a corto plazo.

A ello habr que aadirle un fantasma que, segn los reformistas, haba permanecido oculto y subyacente, el miedo a la dependencia institucional que impida la libertad del ser humano. De este modo el trabajador se ver de repente enfrentado a un problema que hasta entonces ni se haba plantado probablemente, el trauma social y emocional del sometimiento al otro.

Esta agilidad y flexibilidad laborales obligarn a la reduccin de niveles jerrquicos de las instituciones, el empleo de breve duracin altera la modalidad del trabajo conjunto de los trabajadores. Ahora no se pide fidelidad o responsabilidad en el trabajo bien hecho, sino rapidez, flexibilidad, independencia. Es decir, la habilidad pasa a ser la condicin para conseguir y mantener un puesto de trabajo substituyendo al mrito.

Del trauma del sometimiento se ha pasado a la angustia del fantasma de la inutilidad alimentada por las consultoras a las que acude el empresario a fin de mejorar la situacin de empleadores y empleados y cuyo resultado abocar en un distanciamiento mayor entre ambas partes, porque al consultor no le interesa comprender al trabajador
La disciplina que el sector financiero impuso a las empresas, en el neoliberalismo, es frecuentemente descripta por la expresin inglesa corporate governance. El primer trmino significa sociedad (por acciones) y el segundo control, gobierno, el hecho de imponer las reglas. Se trata pues del poder dentro de las sociedades: quin lo ejerce? Con qu objetivos? El sector financiero reivindica, no hace falta decirlo, el restablecimiento del poder de los propietarios y la sumisin de los gerentes a los intereses de los accionistas, pero no el ejercicio directo de la gestin por los propietarios.. Entre dos hegemonas financieras: Los treinta gloriosos. Cap. XXI disponible en www.jourdan.ens.fr/levy/crisesp_21.doc 16.12.2007
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sino conseguir que el empresario consiga ms por menos. La fidelidad ya no es tampoco uno de los compromisos hacia sus empleados.

Este distanciamiento viene dado por la creciente independizacin de los puestos de trabajo y la aparente mejor comunicacin que, efectivamente, se ha agilizado con los correos electrnicos y los programas Lotus Notes, pero que van en detrimento de la calidad de la informacin tanto a nivel del mbito laboral propio del trabajador como a nivel institucional. A los antiguos miedos de la cultura4 pre-tecnolgica, tales como la competicin de las mquinas, se le han aadido la gestin del envejecimiento (ya no se valora la experiencia) y la creciente llegada de inmigrantes (que acaba en un malestar racista y xenfobo sin motivo real).

Esta nueva situacin de independencia, de libertad anhelada, ha sido tambin adoptada por el nuevo Estado del bienestar. Uno se convierte en autor y gestor nico de su vida, su relacin con las instituciones polticas se debilita y con ello tambin la responsabilidad pblica, la responsabilidad y el inters por los otros. En una cultura donde el compromiso es sinnimo de coaccin de la libertad individual e impide coger las oportunidades al vuelo, la nica solucin es el abandono de la misma.

En una sociedad donde la persona termina aislndose de este modo, el problema de la sensacin de vaco e insatisfaccin hace races, el resentimiento social crece porque ya no hay localizacin del individuo en la sociedad. El mbito del trabajo es sumamente importante en este conflicto, ya que el trabajo (traspasado en este caso en el mbito laboral pero pudiendo aplicarse a cualquier otro) es la forma de realizacin de la persona donde esta demuestra su capacidad y vala, dando razn de ser a su ser a travs de su hacer.

La solucin que se ofrece ser la de alimentar la pasin por el consumo y el arma de empleada, la mercadotecnia. Todo se vende si se presenta una imagen que, sin decir

Por cultura entenderemos cultura antropolgica tal como cita R. Sennet en esta obra, donde la cultura se hereda sociolgicamente y hace referencia a una forma particular de vida, de gente, de un perodo, o de un grupo humano pasando a ser el ncleo simblico-normativo de una sociedad.

nada concreto, haga miles de promesas. Ya no se compran las cosas por su utilidad o por su buena realizacin, hoy el anhelo es comprar la marca que mejor se vende, la que mas experiencias ofrece, aunque estas luego, se diluyan en la nada, porque nada son. El potencial se mide actualmente por la cantidad de lo que se tiene, o mejor dicho de lo que no se tiene, y como lo que se tiene es nada, se hace necesario volver a conseguir otro sueo y as hasta el infinito. Tal como ya advirtieran M. Horkhimer y T. Adorno, las necesidades del mercado de masas imponan la estandarizacin y la organizacin abocados a una baja calidad de los contenidos dando paso a una Pseudocultura que marcar ideolgicamente la vida y las instituciones de la sociedad; no en vano E. Durkheim dir que los ritos son los modos de accin determinados, son reglas que ordenan la vida de la gente y favorecen la cohesin del grupo5.

La poltica ha seguido esta misma lnea, ahora las compaas de marketing no solo venden marcas, tambin venden polticos (aunque la mercadotecnica ha sido siempre un arma empleada en este mbito)

Esta nueva cultura ha engendrado un mundo de superficialidad, indiferencia y falsa ilusin en el que el ser humano deja de serlo por encontrarse mancado de la posibilidad de explotar su capacidad de interaccin con el otro en todos los mbitos, desde el personal (familia, matrimonio, religioso) hasta el social (a nivel de empresa, poltico, etc) y solo puede ser combatido a travs de la revuelta, nos dir Sennett. Normalmente se piensa que el grupo minoritario suele acabar adaptndose al mayoritario, no obstante, en este caso, el mayoritario se est adaptando consciente e inconscientemente al minoritario. Por qu? Porque el minoritario juega con una herramienta que es capaz de abarcar todo el globo terrqueo llegando a millones de personas, hoy Internet es el mejor ejemplo.

Pero la Sociologa no da soluciones; es una ciencia intil, si por utilidad entendemos que ha de aportar la respuesta a todos los problemas; su cometido consiste en ser un intento de comprensin de la complejidad humana y de sus interacciones. Sennet no describe ningn mtodo o va concretos, sino que nos seala hacia donde deberamos

Durkheim E. Les formes lmentaires de la vie religieuse, cap. I, pag. 58

mirar, porque lo ms importante sea ser conscientes del engao. Como dir Comte: Savoir, pour prvoir, pour pouvoir.

Bibliografa adicional:

Benzecry, Claudio E. Entrevista a Richard Sennet, Suplemento de cultura en la publicacin de la Asociacin de Amigos del Arte y la cultura de Valladolid. Disponible en www.ddooss.org/articulos/entrevistas/Richard_Sennett.htm

Sanchis, Ima. No seamos vctimas de la flexibilidad, entrevista publicada en La Vanguardia, 15.03.2000. Disponible en

www.comfia.net/caixamanresa/noticies/2000/rsennett.html Berger, Peter L. Invitaci a la sociologia, una perspectiva humanstica, Herder, 1995