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_--1. LA EDUCACION DE UN .~'\fTROPOLOGO URBANO

EXPLORACION DE LA CIUDAD
Hacia una antropologia urbana

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., mas de una. d~cada apenas ,eXlStla una .~ntropologia urbana. La 'preocupacion 'por eI urbanisrno como. pax:te 'de la civilizaci6n y el intere3 por definir sus, propiedades transculturalrriente ya habian llevado a un puiiado de estudiosos a Tornbucru " y otros Iugares lejanos,' Perc tod~\:ia" a_ principios de los aii.os~~ un estudiante de urbanismocomvarativo podia decir que los antrop6Iogos eran "una gente notoriamente agorafoba':'ant'iurbaml por definici6n" (Benet, 1963<1, p. 212). SOlo en esa decada Ia tendencia'de los antrop6Iogos a ir a las ciudades (0 simplernente a permanecer en elIas) se hizo realmente pronunciada. Hubo varias razones para ell~. En 12.s sociedades exoticas, a las que los ancrop61ogos habitualmente prestaban su ?layor atenci6n -y que ahora aprendian a describir como, "el Tercer ?v[ undo'I-c-, la gente dejaba cada vez mas los pueblos para. trasladarse a' centres urban 05 nuevos, que crecian a gran v clocidad ; y quienes estudiaban su rnanera de vi vir dificilmente podian pasar por alto este hecho. En los Estados Unidcs, muchcs antropologos se vieron mas directamente eonmovidos poe los desarrollos que estaban teniendo lugar alli mismo. En los afios _eineuenta, la autoimagen nortearnericana era la de una sociedad de masas pr6spera y' homogeneizada; los inteleetuales se quejaban de un exceso de conforrnismo mediocre. En'los afios sesenta , se redescubrieron la etnicidad y la pobreR, que gencralmente se definian como "problemas urbanos". At mismo tiernpc, en Europa la mis racion intemacional del trabajo Y, en menor rncdida, b. ii1fluer,cia'de: lQ";i..Sugi"dos--de, las cunvulsioues polili(;_j~eslauall curubiando el caracrer de mucbas ciudades. Habia una busq~a de explicaciones nuevas, y los antropologos pensaban que podian participar en ella. Se .habian especializado en "otras culturas", pero las habian buscaclo lejos ; ahora las encontraban en los barrios soeialmente inferiores.1

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De la presencia de' losa ntropologcs 'en ,las ciudades al surgirniento una antropologia urbana hay, sin embargo, todavia un paso rn~s. La identificacion : colectiva de la nueva especialidad acadernica y eI usa normal de la ,;.tigu7J,a de antropologia irbana han sido mas bien cosa ide. losanos setenta' que de

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.. En fran ces Tomboucto u ; en ingles, T;mbl<.~b.[T,l Ciertarnenre tam poe 0 ha side insignificante e l heche de que en un nurnero cat!::>' vez mayor de paises del Tercer Mundo dejaran de ser especialrnente bienvenidos los investig adores cxrrar- jeros , Ademas, parece cada vez mas dilieil conseguir fiaancia'miento para hacer ':rabajll de campo en el extranjero, en especial quizas los j6,,=es anrropologos norteamerica nos. La. anrropologia urbana me'! propio pais puede ser, pues, una salida,
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U. EDUCACI6N

DE UN Ai'lTROP6L(x;O

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LA, EDUCACI6N

DE UN ANTROPOL(x;O

URllA."-<O

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" la decada precedente. El primer libro que llevaba el titulo de Antropologia urbana aparecio en 1968. Desde 1973, autores y editores 10 han usado (de un modo bien poco imaginativo) para otros cinco volumenes.? La revista Urban Anthropology empezo a publicarse en -'19~te hoy dia los antrop61ogos urS"anos empiezan a formar una comunidad. Solicitan sus propios puestos como especialistas en losciepartamen~os de antropologia, se reunen en sus propios congresos y escriben, en no escasa medida, -unos para otros, cuando no preparan libros de texto para instruir a los a1umnos en 10 concerniente a las ciudades. "

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Las' reacciones a estes desarrollos' ha~ sido ae ;"a~ios tipos, La antropoj~gia urbana. como ahara existe puede atribuirse c1ertos logos; tarnbien confronta va_nos problemas no resuelt~; y no hay n~gUn acuerdo general ..._acerca de sus perspectivas. Un, practicante 'sugierej,.;cque la '.'antropologia urbana puede converUrse en el nuevo centro creativo-'de la rnoderna antroN,pologia 'social cornparativa" (Gutkind,1968, p,' 77);_otro considera que la " delirnitacion de tal campo es "espuria y retrograda, dado que tiende a servir de excusa para rnantener un asuntodentro de una' disciplina que no puede debe manejarlo" (Leeds,'1972;'p:'4). Para algunos, los recursos teori> cos y metodoi6gicos de la . tradieiou,,'an'tropologica parecen insuficientes para 1" investigaci6n urbana; para",otros, el problema esprecisamente que los nuevos urbanologos no pres tan suficiente atenci6n a . las ideas desarrollad:::.s porlos a~tTop610gos er: otros contextos sociales, Qu;~ne~'en un tanto 10 que ocurre en ,la disciplina. hermana, la sociolo~~ueden haberse dado cuenta de que alit las bases para una' espec'i'ilhfiid urbana, teorica 0 sustantiva, han estado hasta eierto, punto en duda. Otros har, lIegado iridependientemente, y tal vez con mas ientitud, a una incertidurnbre similar. Lo oue 1)8.l'a UlJOS es una cuestion de perrinencia, para otros+puede ser rnero oportu\~ nisrno : una "lucha indigna por encontrar salvajes siistitutos en los barrios bajos", seglin palabras de Robin Fox (1973, p. 20Y: ' .

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Puede par tanto parecer que la antropologia urbana no tiene pasado y si tiene rnotivos para preocuparse por su futuro, Sin embargo este libro es en buena. medida retrospectivo: un intento .por rastrear algunos de los pasos hasta el presente. i Que motivos hay para acometertal empresa? En buena parte, debo admitir que se encuentranien la forma en que los antrop6!ogos entraron en la ciudad. No fueron .tanto- sus propias reflexiones acerca de la riaturaleza y. el estado desu disciplina 10-que los Uevo alli, sino hechos externos que exigian arencion. Al prec ipitarse en un campo definido
~ El primer volumen con este tituloes el de Eddy (1968); JDlIotro< ron el de Mlll!h II (1973:J.), Gutkind (1974), Uzzell y Provencher (1976), Fox (1977) y 11~hfT1nn (1978), Bastante sernejantes 'on los libros de Weaver y White (1972) Foster y I"ompQl' (197+), y Eames' y Goode (1977), '

por la lucha racia.l, instituciones defectuosas y el crecimiento de barrios de barracas (shantytowns), a menu do dedicaron poco tiempo a ponderar que es urbane en la antropologia urbana y que es antropol6giee en ella. No hubo sino la mas simple y menos autoconsciente de las transferencias posibles de lao antropologia. basica al nuevo contexto. Las especialidades de la antropologia que se daban por supuestas eran una sensibilidad a la diversidad culrural, la proximidad a la vida diaria continua que se relaciona con la observaci6n partieipante como merodo principal de inveatigacion, y una disponibilidad para definir los problemas de un modo amplio, "holisticamente", mas que de una forma estrecha, Tales caraeteristicas de metoda y perspectiva ~an a llevar al antropologo, en Estados Unidos DO menos que en otros sitias, al encla'v~e etnico, aI gueto, que tuviera las caracteristicas culturales y de organizacion con que el pudiera -a su curiosa manera propiasentirse comedo. ~rolo que a menudo influia mas en Uevarlo alli era, per supuesro, que ese tipo de comunidad enfrerita con frecuencia problemas sociales. Asi, la antropologia urbana norteamericana, en particular, se ha convertido, seglin palabras de Taylor, en "una, ciencia de reformadores". Se ha aplicado a cuestiones de salud ..,.beneficencia publicas, ley y justicia, escuelas y empleos, el arnbiente fisico y sus cambios. Ciertamente no hay por que lamentar esto. La preocupaClOD por las buenas obras sin duda seguira siendo una pane de la antropologia urbana, a la cual poderncs considerar muy util en tales campos. Tambien seria inexcusable que un antropologo procedenre de una sociedadrnucho mas hornogenea sugiriera que los antropologos urbanos norteamericanos debieran dejar de prestar atencion a los sectores etnicos de sus ciudades, Obviarnente Ia etn;r,icla<1 <;?;1"~ siendo una fuerza viva en'!a sociedad estadounidense. Sin embargo, el resultado de esto es una antropologia del sentido cornun, cuya cualidad tiende a rnedirse mas por suo importancia practica y sus resultados que por su pura valia intelectual. Aunque de ese trabajo pueden resultar contribuciones reoricas, es probable que sean subprcducros no previstos. Otro resultado de las misrnas realidades de la investigacion es que el campo de la antropologia urbana ha sido definido rnuy arnpliamente. Lo mas frecuente es que se suponga que incluye todos los esrudios en que Ia ciudad es 'el escenario mas que eI foco de atencion.' La etnicidad y la pobreza, par ejemplo, pueden presentarse en la ciudad, pero no son par definicion Ienomenos tipicos de la ciudad. EI uso eufernistico de "problemas' urbanos" en la rerorica politica no es una guia confiable al respecto. Las investigaciones sobre la vida familiar urbana, 0 las actividades de las pandillas juveniles,
• Este planteamiento mento de: Antropologia se 10 debo a Henning Siverts, en un serninario en el DepartaSocial de la Universidad de Bergen, el afio 1971.

LA EDUCACION DE

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A..'ITROP6LOGO

URBA.'iO de ninguna carnede todo tipo de, de preocupaci6n contribuye a dar -de una estructura

LA EDUCACION

DE UN MiTROPOLOGO

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o las cuituras ocupacionales, tampoco tienen que ocupane reristica intrinsecarnente urbana .. Esta generosa inclusion intereses, ideas y halIazgos, junto con una relativa falta , por 16 que podria ser su cornun denominador.: tarnbien la imagen de 'un antrop6logo urbano que iparece "carecer de ideas coherente y unificadora.

En este libro' tratareznos de clasificar algunos de los elementos de tal estructura. Es .probable que' ·inevitablemente. esto nos lleve a buscar ante todo una antropologia urbana concebida de manera' mas estricta, e~ que Ia atencion. se dirija al urbanismo misrno, sea 10 que fuere que esta frase quiera decir al final. En gran rnedida, dejaremos de lado 10 que parecl! scr simplemente la vpractica rutinaria de la antropologia dentro de los limites de la ciudad. Pero esto no itiene que significar 'que hay que ernpezar de nuevo desde cero. Podernos tener un panorama mas claro del territorio que se ha de explorar si aprovechamos las oportunidades que se nos presencen para observarlo desde los hombros de. gigantes 0, ipcluso, a veces desde la altura de personas pequerias como nosotros. En otras palabras, tratarernos de reunir algunos componentes de un pasado util para 'Ia antropologia urbana que tenernos en mente. La. antropologia urbana necesita su propia historia de las, ideas, una conciencia eolectiva delcrecimiento de los conocimientos relativos a lcs elementos basicos de la ciudaci y de la vida en la ciudad. Algunos de "estes conocimientos pueden tener ya: una edad venerable; orros son prcductos ,de tin pas ado muy reciente, que incluso se [uncle con el presente. Han aparecido en di versas circunstancias, y puede ser a menudo. utd (0 por 10 rnencs intelectualmente agradable) exarninarlos primero dentro de dichas: circunstancias. Otros .. per supt,testo; sc .han presentado repetidamen te bajo disfraces levemente distintos eli muchos tiempos y lugares. Aun falta por hacer mucho del trabajo de trazar sus interconexiones yde combinadas en un, disefio, ' '

siderar su trabajo no estan totalmente desvinculadas, sino que sugieren enfasis ;--,..diferentes. Creo que la mayor parte de la aruropologia urbana .recie nre se \ prestaprincipalmente a la primera definicion; y ha surgido el siguiente in\1 terrogante : "~Cual es la contribuci6n de la antropologia a 105 estudios urbanos?" El interrogante complementario seria : "lew!l es la contribuci6n de estudios urbanosa)a .antropologia?" Las dos preguntas merecen ser planteadas una y otra vez para ver si sus respuestas han estado desarrollandose. Perc si hasta ahora para el primer interrogante ha habido sabre todo respuesras norrnales referentes a las caracteristicas de la antropologia, el segundo acaso sea mas teoricarnente provocative r puede- tal vez. asegurar; . que la-comunicacion entre Ia antropologia general cornparativa y su rarna en la ciudad se vuelva un flu jo de des direcciones. '

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Para curnplir con su pretension de ser "Ia ciencia de la humanidad", la <Intropolog;~ tiene que ser reconstruida para incluir eI estudio de la vida ~ urbana. No puede dedicarse solamenre a investigar comunidades pequefias poco c~mp~i~adas, p:incipalmente en las partes no. occidentales delmundo. La contribucion especial de la parte urbana al conjunto de la antropolcgia consiste en el conocirniento de una gama de fen6menos sociales y culturales,' que en OtIOS sicios se encuentran con menor frecuencia 0 nu nca, y que han de observarse teniendo en cuenta el ambience de la variacion hurnana en general.

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i .Sin 'emba.rgo, descr'ibir 10 que sigue' como una historia parcial del pensamiento iantropologico urbane solo sed a correcto hasta cierto punio, y hasta .cierto Pllnto' crearia malentendidos. Ante tcdo irnplicaria una autonornia ';excesiva de tal campo. Mucho de 10 que constituye tin pasado util para la
.~' J..ntro.pologia urb.ana de hoy se o.rigin6al otro .lado de 'las [ron teras a.cademi~ cas, aunque ahora las ideas en cuestion parezcan afines a una perspectiva ,. ntropologica. Deben ser expropiadas, pOl' ejernplo, de la historia,' la sccio00gia y Ia geografia, Tarnbien esta Ia cuestion de In relacicn entre la rarna urbana y la antropologia en su conjunto, Uno puede con~iderar a los antropologos urb 100S bien como urban61ogos can un. conjunto particular de instrumentos 0 como antropologos que estudian un ripo particular de ordenamiento soci: l. Estas dos formas de can-

Desde este punto de vista, hemos de afiadir, la acurnulacion de antropourbanos en los enclav es etnicos de nuestras ciudades puede parecer una (:va~~or .. Son Io~ l,ugares mas parecidos a las sedes tradicionales de investigapon antropologica que se pueden encontrar en la eiudad: "pueblos urba~~l'~~7 en te~m_ino~ de Gans (1962a), Eo .e l ':::(L~O 'ideal, una ~t~{tCl 'pr(,p':'!'f..:ioC1 de las relaciones sociales de la poblacion estan contenidas dentro del enclave . Los cornpacriccas vdei pueblerino urbane conforma~ un equipo en' el Cjue encuentra no s610 a 5L\Svecinos sino tarnbien a sus amigos y parien tes, y ~I interactua con ellos en, esas funcicnesv sobre todo dentro de'! terril'orio del . pueblo. Cuanto mas pequefia sea la-poblacion, mas probable sera cJI:ld form una densa red de rclaciones en que uno pueda partir de una persona, trazar 'uoos cuantos vinculcs y volver pOl' un c~minocirc~lal' a Ia misma persona; y se puede hacer esto por varies camincs diferentes. Como lCjlexpress Garis, es posible que no todos conozcana tcclos los dernas, pero si: saben algo de tad os los dernas. Adernas, puede haber considerable co~tinuidad de estas relaciones en el tiempo, ya que los pueblerinos se veri un os a otros dia tras diu 'i no es frecuente que experirnenten en sus vidas carr. bios tales que puedan romper sus \'IneUl05. Los nifios que han crecido junto'; pueden Inuy bien, al llegar a adultos, ser amigcs, vecinos y tal vez par.entes pOl' afinidad. .

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LA EDUCACION

DE UN ANTROPOLOGO

URBANO

LA E.DUCACION DE UN ANTROPOLOCD

URBAJ.'10

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.No todos los barrios etnicos son asi. Para hacer una mayor contribuci6n al panorama etnografico, que es uno de los may-ores recursos de la antropologia, los antrop6logos de la ciudad deb en tal vez prestar gran parte de su azencion precisamente a 10 opuesto del pueblo urbano. Tendem~s a pensax en la ciudad, mas bien como un lugar donde las' personas no se conocen bastante bien, (al mencs inicialmente}, donde las amistades 'mutuas se descubren mas que se dan por supuestas, y donde se pueden hacer rapidos traslados. a traves de_]a estructura social. Contra ,esto puede decirse que tales Ienomenos no son en realidad mas tipicosdeIa ciudad que del pueblo ,urbano. Esto puede ser cierto en un sentido, pero carece de importancia en otro. Hay un sentido en que probablemente estarernos de acuerdo en que son "mas urbanos" que el pueblo urbano: es mas probable encontrarlos en la ciudad que fuera de ella. Sisomos fieles a nuestra herencia antropo10gica, nosiinteresaran mas las variaciones de forma que los promedios; en este sentido son importantesmaniIestaciones del urbanismo. \ A 10 largo de este Iibro, nuestras inquisiciones estaran por 10 tanto diri7:',g-idas a identiIicar los discernimientos particulares queel estudio de la vida urbana puede ofrecer a la antropolog-ia. Al mismo tiempo, hay que en tender [que nuestra prop'i"i'-roanera de seleccionar y conceptualizar los fenomenos i puede ser en si misrna una contribucion de la antropologia a los estudios i crbanos, EI pensamiento urbano antropologico es 'fundamentalrnente pen samienu: antropologico, Tanto 10 que pueda tener de original como 10 que I tornara prestado de otras Fuentes (y que despues posiblemente transforme) \ esta determinado par la confrontaci6n de la .mente vantropologica can las lrealidades urbanas. Esto tal vez resulte un experimento un tanto parad6jico ~r~ la adaprabilidad del analisis antropGI6gir:o. Tras d~cadas dt' tr-:.Dajc para construir un aparato conceptual que permita cornprender sociedades tradicionales distantes, temiendo constantemente la cautividad moral e intelectual que es el etnocentrismo, encararnos ahara Ia prueba de di':ho aparato en nuesrras propias ciudades. Sus efectos, espero, incluirian el desarrollo de ideas que podrian resultar valiosas tambien en otros campos de la antropologia, aunque Ia naturaleza de la vida urbana bie~ puede mostrar la utilidad de tales ideas en forma particularmente notable. ' •
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campesinas 0 nornadas. Nadie sugiere que el estudio antropologico de los carnpesinos se haya divorciado de la antropolog-ia propiamente dicha ; nadie niega que esta se ha beneficiado con el crecimiento de los estudios campesinos, que no hace mucho tambien constituian un interes recien surgido. Sin embargo, se reconoce al mismo tiempo que el estudio de las sociedades campesinas implica' un conjunto de, conceptos e ideas para los que es practice tener una designaci6n comun. Ni mris ni menos, creo que debe reclarnarse para la antropologia urbana: es una especializacien reconocible, pero. sin que deje de serp;:rte integrante de la antropologia, Par otro lado, la preocupacion la "contribuciorr -inte!ectual- de los..es'tudios urbanos a la antropologia puede parecer un mero academici.sm~,·· el abandono de toda pertinencia. Se puede responder a esta objeci6n, ante todo, que hay lugar para mas de una antropologia urbana. Par 10 menus en esta etapa temprana, ciertamente debemos estar dispuestos a dejar crecer mil flores y esperar que encuentren la forma de florecer en el ambiente concreto. Adernas, se puede responder que el antrop6logo cuyo campo es :Beston 0 Berlin debe tener tanta 0 tan peca licencia --seg{ln se quiera:para cultivar su curiosidad par la curio sid ad rnisrna como el que va a vivir entre los bongo-bongos. Pensar de otra manera tendria mucho de etnocentrisrno, as! fuera bien intencionado. Es cierto que si Boston 0 Berlin resultan ser parte de nuestra propia sociedad nativa, uno .puede ser mas capaz de desernpeiiar el pape! activo de antropologo-abogado que en los lugares don de solo esta "de visita", Sin embargo, parece haber en principio escasa diferencia entre rechazar ese papel rnientras esta uno en casa y evitarlo yendose a Bongo-Bongo.

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'I La

teoria y la conceptualizacion en los puntos de reunion de la antropologia y el urbanismo pueda Ilevar a una aplicacion practica, mas poderosa y calibrada can mas precision, de la antropolcgia a los asuntos urbanos, Ademas, no debemos caer en la trarnpa de considerar solo el trabajo estrictamente .acadernico y la dedicacion, definida de un modo tambien estrecho, a la ingenieria social peco sistematica como unicos recursos de los antropologos.

Espero que la perspectiva esbozada aqui satisfaga a aquellos antrop6logos que critican Ia nocion de una antropologia urbana porque sienten que diIerenciarla can una' etiqueta propia es marcar 5'..1 secesion de Ia discipline madre, Les preocupa que el establecimiento de una identidad aparte lleve a un rechazo del metodo y la teoria antropologicos por consided.rselos inade;cuados para los estudios urbanos. Obviamente, esta no es mi concepcion 'de esta disciplina. Como rarna de la antropologia, la antropolog-ia urbana ,no esta mas separada que los estudios de, por ejemplo, las sociedades

importancia de la antropolog-ia reside tambien en su potencial, no siernpre realizado, de hacer reflexionar a la gente acerca de la variabilidad de la 'I condicion hurnana y acerca de su propia situacion particular. Podria extenderme un poco en tome a este poder de la antropologia. En 1935, Charles Duff, satirico ingles, publico un Informe antropol6gica sobre uri suburbia de Londres, en que parodiaba 10 que podria decir un antropologo de esa epoca si prestara atencion a 5U propia sociedad," Esto
, Este volumen, al que se le ha prestado escasa atencion, mayor aznplitud en otra ocasi6n (Hannen, 1973). se ha presentado con

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LA EDUCACION DE UN A,'ITROPOLOGO ficticio

URBANO eminente" a

LA EDUCACION DE UN' ANTROPOLOGO URBANO'

19.

"'.dice el profesor vladimir Chernichewski, .. cuyo nombee iescribia Duff:
.. :.·La ciencia

"cien tifico

de la antropologia no se ocupa solamente del desnudo salvaje, sino <:.del hombre 0 la mujer en vestido informal 0 traje de ceremonia, Para el ver:dadero hombre de ciencia poco importa si se trata de un suburbio 0 una selva. ':7~1 baile de_j=,modernoo una orgta sexual desalvajes. 1:1 magia de los bosques : '."oel deismo arnropomorfico de' un verdulero suburbano, las curas y ericanta=_~~uientosdd c1:lrandert?_~<1Eiu-o. cl trabajo de un rniembro del Real Colegio :;:; , ,de, Medicos. La diferencia entre' ~n~sotfoi" 'y"ios -saIVajes es a-menudomis-' , aparente que real; el traje de calle puede esconder a lin bruro, y la capa de ~ p intura puede descubrir a un tierno corazon [Duff, 1935, p. 12], ... -..el antropologo urbano de hoy puede : concordar con Chetnichewski. Pero Chernichewski iusa su licen,~cia para hacer que' el suburbicola y el salvaje parezcan igualmente cornicos, :;:>y se ridiculiza a S1 mismo apareciendo como incapaz de en tender de cerca a ninguno de los dos. La tactica que podriamos preferir es la de que la antro~~·pologia, gracias a Ia atenci6n que presta 'a cualquier estilo de vida como -, upo mas entre un numero casi infinito de posibilidades, pueda contribuir .~ exotizac.i6n de 10 ue nos es fa " ~ extraiieza recien adquirida , 8uecle si amiento fresco e incisive. No solo 1.'1 perspecti'va "basica de Ia antropologia hacia las interrelaciones de 1a vida social se ha de ';pre:w,r bien para 10 que C. Wri;;ht ~~961, p. 5) llamaba la imaginacion socio logica, que errnite asu poseedor "en tender el e~ ';':Hasta cierto punto

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relativismo del profesor

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,:::a~lio en, termino.5..._ge su si'<?i!Lcado para la vida, interna y h carrera e}:5~ ~~;~t.e~~::'.t"e~1J...-:~_\":.lrie.:ia.d_.de-i.;;~~·",·.idLi0?r:- Ha:v t(j(l1oi~u una lmaginaci6~-p;;~ud ~llalmente anrropologica, que entraiia una agudizacion de la cornprension }'Jmediilnte comparaC1.onesimpli~iJ~~tas_co(! la vida balo otros orde':'narnientos sociales y cu1turalCs~'Descansa en la posibilidad de.' c-;;p-r~~' uno rnismo cornprendiendo a otros. -Esto es tarnbien una contribucion de' ... Ia :mtropol~gia a .los estudios ,~rba~os:,.E:_antroe910gia urbana es un instru- , mer:~~las al cuaI los habJtant.es de laciudad, pueden pensar de una' .. forma .ilUe\·a acerca de 10 que les rcdea. .' _" ~;, Puede,ser uti] desarrollar aquiunpoc~ mas miconcepto de la naturaleza _.de la antropologia, ya 'que continwiramatizando todo 10 que sigue. 'Tal vez . e_uroducto mas c2...>::lctenstico. del' trabaja antropol6gico seala etr~~ -:.:j~,!2li_caciones sobre todo cualitativas y ricarnenteconte.,"{tualiz;].das del pensa..~: to, 1'~ accion ~~ De manera un poco esqucrnatica es posilile concebir tal etnografia, por una parte, como algo intirnamente relacionado ;:;ij con la f.orma en que el trabajador de campo antropoiogico se aproxima a Ia realidad; pot otra, como Ia fuente de la que se extrae y refina la teoria

antropol6gica, para ser despues utilizada como guia de la futura produccion de etnografia. Este complejo de industria intelectual puede no parecer muy eficaz. Algunos observadores pensaran que una parte demasiado grande de Ja etnografia queda convertida en escoria.Sinembargo,uno desde luego tendria que consideraresto en el contexte del natural interes del. antropologo -por el descubrirniento. En virtud de' que es su tradicion explorar terrenos -sociales cultura1es Cid mar susensibilidac;l a 10 inesperado: 1;1 vos s acil entender __el'hlncapie en laobseo<3ci6n particip:'pte y eJ "holisIDo", al menDS parcialmente motjvadcpord_@racter exploratorio -de Ja. emoresa.- Aqt4tambien'~I "50 de ;rnaginacion antropol6gica, pOl" eil ,ella1 jncllISo escenas farniliares se pueden tomar extranas y por tanto susceptibles de proporcionar deScubrimientos nuevos .. Peru' en este punto particular nos purden intereSflr menDS Ip5 procedimientos de cainpo antropologicos y mas el' pensaInientoantropo16gico,la e:itructura conceptual que forma tambien parte !le illlSo 2ctitud antropologiGl {rente a 1a. rea lidad. La perspectivaque desarrollo aqui es Ia de un antro, _Qologo racial, y me sugiere una manera de tra<:ar rl contraste entre vo mismo , y ~na. especie de sociolo_e:o arqu~. Esto es tal vez util,' ya que los antrop61ogos urbanos par-ecen padecer a menu do de una' angustia cronica por no ser suficientemente diferentes de los sociologos urbanos,especialmen:e de las primeros sociologos urban os. Hace muchos aiios, Beals (1951, p. 4) cito el argumento de un sociologo, segUn el cual si los antropologos continuaban como habian empezado el estudio de la cultura rnoderna, en algun memento reinventarian la sociologia, solo que par 10 menos con' cincuenta !l~~' de' retraso .:~e~pectc·· d'el .resto del Ca{!lpo .. ~f~s recien=rnente, ~ ,( 1972, p .. 6) se lamentaba de que gran parte de la antropologia urbana parece ser s6Io"el o:tornCi a la sociologia c~e los anos cuareng:"'En cam bid, ' "\ propone, la antropologia urbana debe. recmrir a la tradioen an tropol6gica \ de "aml.lisis ~omparativo' del compo~tamjento instituciohaI; co~o e]emplos, I suglere que el pnllc1plo de la oposicion complementaria pel: analisis de los cielos· de. desarrollo eO ·los' grupos dom~sticos' Rueden servaJ.iosos en los' estudios' urbanos. ,'. . -

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No ten go objecion a estos ejernplos, y'la extension de. conceptos antropol6gicos.genera1es al campo urbano esta ciertamente de acuerdocon mi concepto . de b. <1ntropoiogh u:-bam. cerna parte integrantede una vision {;ompatativ3 geoe!JlJ de la sociedad humana. Pero esto no debe degenerar 'en un escolasticismo, e.Q_pasar por alto I~ fCi=as en que la yjda .urbana. tiene sus propias caracteristicas peculJares, cuya comprensi6n puede ayudar en S1 misma a desarrollar ideas para la antropologia general. Por tales razones, uno puede en rontrar que incluso "el analisis comparative del com-

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LA EDUCACION

DE UN ANrROMLOGO

URBANO

LA EDUCACION

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'portamiento institucional" es una definicion dernasiado restringida de la antropologia, pues una de las en e la antro' alogia de las sociedades cornplejas ha hee 0 importantes contribuciones es precisamente la del com~ento no-iostituciQil~do: el espiritu de empresa, ]a manipulacion de redes, etcetera._ En mi opinion, Ja_ diferencia entre 1a antropologla y la sociologia urbanas C entiende mejor de etra manera. La distinci6ri a que roe refiero la expresa rouy c1aramente Leach (l967)__ en sus comentarios fa un estudio social sabre el Ceilan rural: el sociologo, con su orientaci6n estadistica, sugiere Leach, parte de Ia premisa de que el campo de observaci6n ~ "unidades de poblaci6n", "indiViduos"; en cambio, el antropologo social piensa en Sld_S datos como si estuvieran constituidos por "sistemas de relaciones". Es decir. la imagen antropol6gica de Ia sociedad es masespecificamente la de episodios_ d;Jn.teracei6n y de mas du~ interoependenclas entre las, personas. Los individuos, tal como se ocupa de ellos el antropologo social, mantienen contactos con los demas ; son entidades construidas par los papeles que desempefian al participar en estas variadas situaciones. Los sociologos a menu do intentan hacer frente a la paradoja ide separar a las personas de la verdadera diversidad de sus vinculos existentes, descontextualizandolas. perc, definiendolas de alguna manera como animales sociales, Esta diferencia d~ tenucncias es 10 fundamental. La mayor Iacilidad con que se pueden emp1ear los numeros para tratar a los individuos en comparaci6n con 105 datos re1acionales -es secundaria, aunque sea notable como sintoma. Asi pues, subrayaroos aqui 1a perspecdva relacional sobre las situaciones sociales, soore la parte que toca de ellas a cada.ipersona y sabre las formas en' que UTIa vida social cG~?lcja 'puede- estar c~!.n~tit1{ida p0l" ellas .. /~.d!.!!itl_' ir estri::tamente a la antrooologia urbana o 0 que pasa por sociologia urbana ni a'}a antropologia de la soclO, lozia. A veces los antropologos tienen r~ para con tar a los individuos, y encontrarerrios soci61ogos que piensan en terminos relacionales itanto como cualquier antropologo. E~ el campo urbano, esto ultimo esti ejemplificado \~tanto por los clasicos como por algunos estudiosos con una aiiliaci6n profe5ional soc' mqica o!!es. an convertido recienteroente en tran uiJos etnofes de salenes de str: -lease, clubes' e descanso cen ie, 0 on 0, po emos discernir que, tal como han evolucionado, la antropoJogia y.J. so iol<;$23, tienen distintos centres de gravedad, no 5610 en la e1eccion d 1 tw:un...sioo tarobien analiticam~La antropologia, al trasladarse a la IlHlfld, no tiene que hacerse totalmenre indistinguib1e' de 1a sociologia, y 1111 un memento de reflexi6n podemos tal vez darnos cuenta de que la "socio-

areas

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Iogia urbana" que como antrop6logos nos es mas aIin es, en realidad, de acuerdo con este criterio, "antropologia urbana", Con un poco de arrogancia, podemos incluso sentir algunas veces que su analisis se podria haber llevado mas Jejos si nos hubierarnos percatado de esto. Por otta parte, el becho de Cl'::e la definicion de la [rontera entre sociologia y antropologia sea un tanto "~ga no bene ~or que seT preocupante. El imperative territorial no debe ser intelectualmente respetable; adernas, las visitas- mutuas entre la antropologia y la sociologia han sido a menudo beneficiosas, cuandose han dado. . En no escasa medida, la borrosa linea divisoria gue tenemos es un accidente de la ,historia. En este libro no seremos muy respetuosos con ella.' Quienes no sean tan decididamente aptrop610gos socialt:s pueden soIJ?.ren~erse ~ue ha a ele ido el . unto de vista relacional, mas que el eonce to e cu tura como rna rca distmtlva a. n os medics acadernicos norteamericanos, en particular, se encuentra a menudo la noci6o, un tanto peregrina, de que :'Ios soci610gos estudian 1a sociedad, mientras ue 195 ~trop6logos estudian la e~ltura".. no plensa que diIicilmente podrian de las des SIO estudiar en cierta medida arnbas. Sin em- ' \ estudlar nmguna bargo, la idea ciertamente contiene algo de verdad: hay algunos ant.r6pOlogos ue se ocupan de las cogniciones sin desarrollar un concepto amplio ~e la estru,S.ura social; v los soci610gos, en sus descripciones e a sociedad~ a/ veces prestan rou escasa atenci6n a cosas como ideas, conociIniento, creenClas 0 valores. Creo que tam len en a antropologia urbana La idea de culrura sed. mucho mas central de Jo que ha sido normalmente en la sociologia urbana. Mis motivos para dar primacia a' la idea relacional de ]a sociedad pueden tener cierto parecido con Ja famosa frase de Fortes (1953, p. 21) de que la cstructura social puede vt::r~e como "la culture eritcra de un pueblo determinado, .tratada dentro de un marco teorico especial", perc tien-ri una relacion mas direeta con nuestra manera de entender el mbanismo. Es mueho mas probable que este Ultimo se defina en terminos sociaIes mas que culturales; tendemos a genera.li.zar acerca del mbanismo ante t~~ 'tlco ae sistema de relaciones sociales, y sOlo secuodaria y derivabvamente como un conjunto de ideas que comparten los ~~. La cultura urbana, en consecuencia, puece ser mas f:l.cilmente conceptualizada cuando la descripci6n de la estructura social esta ya rnuy avanzada. Parece rouy posible, al mismo tieznpo, que los estudios urbanos pudieran ayudar ague los antrop6logos se form en un concepto de los procesos y In organizacicn culturales rnucho mas complejo del que suelen tener. La cultura, como se ha dicho, es \ITl asunto de transite de significados. La imagen es especialmente buena para nuestros que los patrcnes de transito urbane propOsitos, pues de inmediato tienen ciertas peculiaridades se ve y quo

mas

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Un organo oficioso de esta ultima otnp<:7.¢ a aparecer en 1972.
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tendencia

es Ia publicaci6n

Urban

Life,

que

22

LA EDUCACI6N

DE UN ANTROP6LOGO

URBANO Aunque

LA WUCACI6N mi interes

DE UNANTROP6LOCO

URBANO

23

algunos v~hlculos pueden ser mas adecuados para ellos que otros, El sistema social urbano puede promover cierto tipo de ideas 0 dar origen a probl~as particulares de la organizacion de la cultura. Puede haber ideas acerca de como' rnanejar los contactos con forasteros, si hay muchos en el am'biente en cuestion, 0 si, como resulta probable en un sistema social corn'pl<:jo,por 10 menos algunosindividuos se pueden considerar _participantes , de' varias .culturas, la 'forma de tratar esta diversidad puede ser un pro-blema de analisis, Nos, ocuparemos de ..estas cuestiones, aunque no mucho mas, en este volumen. es,pues" en los terminos generales posibles,mi idea de, la vision , antropologica de .la. socieda~, las b~ de mi interpretacio.n, de las di_versas man eras de describir y analizar la VIda urbana en los capitulos que siguen_ Pod ria referirme a continuacion, de un modo similarmente sinoptico,' a 10 que supongo que son his realidades del urbarus~o,- la otra parte de Ia. ecuacion enel encuentro del antrop6Iogo eon la ciudad. Pero dejare que estas concepciones se desplieguen gradualmente en 10 que sigue, En cambio afiadin' solo unas pocas notas de indole 'mas: personal,' que -pueden aclarar que 'claSt' de libro he escrito, Aunque creo que seria util para los antrop61ogosurbanos que se reunierar. por un tiernpo y trabajaran en algtin aparato de conceptos de diverso alcance y vieran hasta que pun to estes 'podrian servir para organizar inte' Iectualrnente este campo" quiza, por 10 dicho, resulte obvio que en rni elecci6n .personal de t::les ideasordenadoras no soy ,muy leal a ninguna tradicion antropologica. He dicho que esenb"o como un antropologo socIal; esto se puede entender como el caracter elegiclo de alguien favorablerriente inclinado he.cia 1~ ~e!1de:1cia bri(t::!::~ ?,e! pen~ ·.ie:1~~antropo16gi~G .. E~ cicero, piC~S0 'que 'son admirables los esfuerzos de esta tendencia por lograr un. analisis sistematico y que ';'barque las .relaciones sociales. Pero muchas de sus ideas centrales tienen una historia larga, y en el transcurso de los aiios-se han ~xtendido tambien hasta otros rincones del mundo.Ldoride han sido redisefiadas .. Estes desarrollos anteriores y posteriores,como probablernente. se han tenido para rni un in teres tan grande como los del centro' esta- ' blecido.

par el no ha sido particulJrniente

sistematico,

ciertarriente

'/" desempefia un pap,el, en las paginas que Sigu, n. ~in'.em~a~go, ahora. veo ~na e afinidad bastarite grande entre er y la antrcpologia simbolica que mas recien, ternente se ha convertido en un componente importante de La antropologia 'en Estados Unidos.. " ' " por la historia social s610 se hara vevidente de un modo mas disperso. Si creo, sin embargo, que los antropologos urbanos harlan bien en acercarse • 'os historicos, especialri:tente cuan'do inician estudios com arativos mas sisternaticos sobre _ spero po er ear algo rnas sobre esto en una obra posterior. '. - - --,

. Mi inter6

'1- 'Tal

mas

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P~siblemente esta sintesis personal, elaborada de modo incomplete tal v ez, tiene algo que vercon mi propia experiencia academica, He tenido la opec' tunidad de hacer' alguna observaci6n participante con antropologos tanto nortearnericanos como ingleses; ydado que la antropologia urbana se ha 'desarrollado con mucho mayorIrnpetu en los Estados Unidos que,en ninguna otra parte, me encuen tro vsostenierido una especie de dialogo especialrnente con dichosdesarrollos. Pero pascIa mayor parte de mi tiempo en un medic 'academico sin ninguna tradicion nacional establecida en el' tipo de antropo\ logia de que yo me ocupo. Tal vez esto me ha dado un poco mas de Iibertad I.para seguir ideas en direccio"Des ~n tanto, idiosincraticas, por sobrelas fronterasde los universes del pensamiento que en otros !ligares pueden estar mas clararnente delirnitadas. ,', ' . .', '. Pero las actividades y experiencias distintas de las originadas dentro del ' circulo 'de los eolegas de la profesion pueden tarnbien haber tenido sus dec'tos en Io ,que consic;ier~ q~ieesmateria de 10. .antropologia urbana. Aunque afirmo' que tOOO, desoe uri., ci;rto cUlloCij{iit:tJl~ cis: la~ ideas . rca cl Iii>. ciudad .. de las obra; en que 'esta~ ideas han' sido ex Fe ad. y do j. s sonas.que estin dec-as de forma ar~e do, In. eclu 1 il u f\v 110 an~rQP61ogo urbano __tambien 'debe - recyiJir bastahte ~l cntWJUcurutUt ~. , los_temas urbanos c()nsu propia, bio'grafia., _S:omo, rnuchos ctres nt_r0PQlt K' J he pasado vmuaIIiente tad a mi' vida en 'areas urbanas. J.T(q v z enu • ,'vemos~qtii otra razorr P?r la ellal la disciplina .se . ~aya cladi' de c cia v ~, mas a los estudios' en las ciudades: muchos de nosotros nq, sabem • .111 .cosa-sobre las practicas agricolas, "la cria de, animales dornesticos y otrcs. . aspectos de una vida mas cercaria aIa naturaleza yestamos, eri este sentido, " mal preparados para aprender acerca de las formas de vida rurales.} Adernas, me gustart las .ciudades ; uso otros habitat casi siernpre brevemente para observar contrastes. mis dias libres, es posible que busque calles remotas que no las montafias 0 'la. playa. He sidohabitanteordinario durante .periodos bastante largos de ciudades suecas, norteamericanase inglesas; y, mas brevemente, he podido hacer algo de turismo antropolcgico en cornu\

t.

mas

vera,

Adernas, elconcepto de antropologia urbana que se presenta. aqui h.a reci-. bido la influencia de un par de otras predilecciones mias, ~ detenida atencion a h fOrT!':"cion y el tratamiento del signif:~~:::!o en las interacciories, con 10 que buseo un analisis cultural 10 bastante flexible i;we sea apte a ana Isis social de estructuras compleJas, hasta ahora mucho ,mas desarrollado.Para ello, me. "i atraido bastante pronto bacia el intel'accionismo sirnbolico, tendencia drl pensamiento social norteamericanc, aunque en su mayor 'parte un tan:o exterior a su antropologia acadernica.

-

En

mas

LA E.DUCACION DE UN ANTROPOLOGO

URBANO

LA EDUCACION

DE UN A...... . 'TROPOLOGO

URBA..."<O

25

nidades urbanas de Africa, Asia, Australia, Oceania, America Latina y el Caribe, as! como en otros lugares de Europa. Esro me ha proporcionado la oportunidad de reflexionar sobre 10 que es . di£erente y 10 que es de alguna manera igual entre, poblaciones pequefias y ciudades grandes de distintos sitios. Ademas, tres experiencias de traba jo de campo antropologico han influido tambien en mi man era de pensar acerca de la vida urbana: una de ellas indirectamente, otras dos muy directarnente,

mas

A finales de 'los sesenta,pase dos an os en \-Vishington, D. C., haciendo 10 que ah~ra consid~rarii (de acuerdo con, 10 que se ha dicho hasta aqui ) antropologia en la ciudad; pero, en su mayor parte, no an-tropologia urbana en estricto sentido. En otras palabras, el foco d& mi interes 'no era especificamente _!:I caracter urbano de los estilos de ':'ida-en,gue participe, aunque de modo gradual me hicemas consciente de esa,:~l;fnea de investigacion y me !~nten:se mas ,en_clla .. ~~ estudio centrado en 'un barrio negro de bajos in reso~, realizado .Casl t~talrnente mediante la <?bservacion participante para que mi papel de lTIvesugador uera muumamente ambl!!\l0 en una atm6s[mIi'iasoien tensa. EI libra que resulto:-ae elio CHanner:, 1969) trata sobre fa interaCClOn de la confinacion etnica y las oportunidades econornicas lim itadas en la corifiguracion de una gama de adaptaciones colectivas: una cultura compleja arraigada tanto en el pasado como en el presente. Entre los tema~ ~specificos estaban la dinamica ide los':papeles sexuales del gueto, el conocirmento cornpartido que servia .de .fuente para la identidad cornun entre los habitantes del gueto y la relacion entresus pensamientos y acciones y la cultura preponderante norteamericana. Perc, de un modo menos evidente, me ocupaba tarnbien, por ejemplo, de las incertidurnbres que tanto ellos corno \·0 enfrentabarnos 2,Y""II ... la vide de 1- calle "" q"e ......... ill e di .:::IS cuenta de que uno puede a veces verse forzado a considerar como pro. blemas a las personas desconocidas, en tin escenario urbano. Tarnbien me hice consciente de las dilicultades para elegir delirnitar una unidad de observacion. en un estudio urbano. EI barrio cuestion podia ser considerado en:iertos sentidos comb_un pueblo urbano ; pero para algunas per, -~..................... ,., ..... ~<"' .._U-.:>

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sonas no e,ra una arena tan irnportante de sus. .vidas como para otras: si algunos individuos apenas se movian lejoa-deiel, otros venian a casa casi . I exclusivarnente para dorrnir, y a veces tampoco hadan esto con mucha ~reg\llar.idad. Podia haber vinculos fuertes de parentesco y amistad con pert,no.. del Sur rural, y una falta general de contactcs personales fuera de la eomunld cl: negra. Sin embargo, como Washington tenia una poblacion ItrW'\ t n unplia, el gueto en su con junto bastaba para lograr relaciones Mil 1 fill n ernn ni compactas ni .esciticas. Como un ejemplo mas de

cias entre la vida en un gueto negro de Washington y de otras ciudades, como Newark 0 Detroit: ,en que medida la naturaleza de la comunidad entera a£ecta a la comunidad etnica anidada dentro de ella?, si se- ha visto un gueto, (_ realmente se han visto todos? Mi segunda experiencia de campo, en 1970 (de la que doy cuenta <en Hannen, 1974a), fue un estudio mas bien breve de la politica local en las I~s Caiman, del -caribe, y sus relaciories can la aatrapologia urbana estill )ejos de ser obvi~. Estuvo precisamente basado en la capital ~llamada Georgetown, como tantos otros lugares de '10 que fuealguna vez parte del Imperio Britanico-s-, pero era poco mas que el pueblo mas irnportante de un territorio muy pequefio. En realidad, la irnportancia de esa e.xperiencia ~ mi compri!llsion del urbanismo radica en que me--proporciono considerable contraste. La sociedad caimaniana es 10 mas cerca que he Jlegado, como etnografo practicante, de· una estructura social en pequefia escala, y esto no era menos evidente en su politica, El mecanisme formal de gobierno estaba basado en ideas importadas de una sociedad de masas, con papeles sumamente diferenciados y procedimientos impersonales. Las relaciones entre los caimanianos, por otra parte, eran a veces dernasiado proximas para ser comodas, y mas 0 menos toda su personalidad tendia a estar irnplicada en las interacciones. Esta era tambien la forma en que preferian llevar a cabo su hacer politico, y asl su choque con las buenas maneras del gobierno tenia algunos momentos dramiticos. A rni me era uti! para preguntarme que funcion desernpefia Ia informacion personal en las variables constnlcci'anes de las relaciones sociales. _ ' Mi trabajo de campo mas reciente fue en Nigeria, a mediados de los afios setenta, 'y en este case los objetivos de 12. investizacion fucrcn en cstricto senrido propios de la antropologi; urbana. Habiendo - realizado un estudio de Ja vida en un enclave de una ran ciudad ueria ahora ex erimentar conc~tu::.l y metodologicamente con el estudio de toda una comunidad urbana La sede de campo elegida fue Kafanchan, una ciudad que ha crecido \ a _partir de un irnportante crucero de ferrocarril durante los ultimos cincuenta anos y que ahora presenta una gran diversidad ocupacional y etnica.· El "mosaico" es una metifora pcpular cuando tratarnos de sintetizar el caracter de una comunidad como esa, y ciertamente es en cierto sentido una metafora adecuada, Pero si algunos de los grupos que constituyen la comunidad estan re1ativamente bien unidos y sus fronteras son duras, como en. un mosaico, otros se entremezclan 0 superponen entre si. Ademas, la historia": \ de ~han ha :eflejado de cierta manera el yolitil pasado de Nigeria en su conjunto, y esta es una de las @zones por las que la. dimension _§a=----j
.. Uno encuentra de los primeros informes sobre este provecto, en Hannerz (1976). centrado en la metodologia, se

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n qu los problemas del urbanisrno se mezclaban I emicidad, pude notar que a veces me preguntaba

con los de la por las diferen-

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DE UN' ANTROl.'6LOGO

URBA..,{O

LA EDUCACr6N

DE. UN A..'1TROPOLOGO URBA;:-,'O

'27

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cronica de su estructura social tiene una gran importancia. El rnosaico se convierte en un caleld.5;;_O~ dande la multitud de partes taman una y otra vez nuevas conEguraciones. Ernpece en Kafanchan a __ 'capt";r Ia totaJid;d d~ los racirnos de relaciones . ordenados de acuerdo con linea~tnica~;-oc:upacianales, religiosas, recrem,tipos. La persecuci6n de ese objetivo 10 lIeva a uno a 1;)5 igleSias, . irlbumiles, rnercados, bares de alcohol de palma, pa·ti05· de casas de vecindad y una variedad de ()tr9s _esceriarios. Idealrnente -'I el eSfudio ciertam~nte noha lJegad.o hasta;aIlise- desea.ria una ~ageDc\e )a estru<:tura socIa!. urba~ de arn~a aba 0, desde el conjunto de vinculos mas inclusivas . asta as menos inclusivos aun si estes ultirnos solo se pueden presentar mediante muestras. Ene~ proceso ·se adquiere tambien una apreciacion de laf~:ma_~q':le estan ordenados esros vdiversos componentesde lavida cornunitaria en .una coexistencia fisica dentro de un espacio restringido, Indudablemente, esta orga~,cion espacial ,.Y visual debe de irnprimirse en las rnepte~.d_t!_Josetn6grafo,; urbanos en rnuchos escenarios, Kafanchan tambien agudizo mi percepcion de! hecho de que para en tender una, com~nidad urbana en su conjunco, uno debe verla asimisrno en su contexte mas arnplic. ·f Laciudad no hubiera .Iegado a existir de no haber sido por Ja construccion de un- sistema nigeriano de ferrocarriles. Su sede podria ser todavia un trozo de -sabana, usada en parte por cultivadorcs de subsisrencia de una alden cercana y atravesada ocasiona!.mente por pastores ccn sus· g~nados" como Ia situacion ha resultado distinta, Kafanchan se ha convertido en el

nar~s

I

Mas

;"' (eJe de una pequeria region, servida (0 ,tal vez, a veces, mas bien regida 9 explotada) par los burocracas, corperciantes, medicos, enfermeras; maestros :.I.i,de:es religiosos r artesanos de la ciudad. Los camncsinos (f,'-.llcir"q ?n~' r-·.. .. . ,,:-~--~ rOv"l"": .. , vender sus product~s, pero a veces tarnbien par el placer de contemplar la escena,. urbana. DeJ3nd~, de ,Jado codas estas coriexiones entre el campo ..y IaclUdad,· uno podria obtener una imagen muy extrafia de. un lugar come;> Kafanchan.. Estas impresiones de tres campos.. por tanto, pueden esbozar rnuchas 'de cuestiones pl_anteadas en este lioro, )'a que: han side- una ·p~rte importante de rni ,propio trabajo ,en curse en ant_ropologia urbana. Y sin' embargo, en las paginaaque sig.uen Washington, Georgetowny Kafanchan no estan 'notoria-

es, un casa en que desatendemos la [rontNa entre la sociologla v J.a antra~oIogia, ya que de 10 que nos ocuparemos ~era. la "Escuela sociol6gica de Qhggo". Pero al final, en_:.ontramos los .estilo~ contrasu:ntes . ~e conceptualiZaci6n, que confieren,. des ues. de todo, Clerta un rta cla a dicha frontera . e aqUl pasa.!nos,en el capltulo ill, a una bUs ueda !Dis am Ua -de ideas sabre 10· Este podrias~r considerado .e, capitulo central del iibro,y .al rnismotiempoel que tienecontenidQs mas diversos.; ada daze de' ciudades a arecenen tambien varias disci lin as. End caeitulo~J hay un enfoque claro, sernejante al que trata sabre: :~escuela de Chicago. Nos' QcuQamos .agul,de nuevol de- una. fonna. particular de urba~ismo: el:de las poblaciones mineras del Africa. centra], tal como fueron estudiadas -;-finales de la era. colonial par . los . antrop6Iogos del I~stituto Rhodes-Livin stone tambien'iaentificabl rna .miembros de l~ "Escue a antropologica de Manchester"). Hay tina -relacicn intima tam-. . blfnentre este ·grupo Y' el tema ~el capitulo\(: ':un amilisis ;qe red, pue~ bte h~ dese:m'efjadoun a el rominente eh' .el desarrollo de· ese modo ~cePtualizar las relaciones sociales .. Pero n~s basamo~aqui en una . coleccion mas variaq,a de colabora-dores·al pensamlerito· re)atlvo a. las rede:> no. todos rert~necientes ala· antropo ogiaJ_Qldemica. zr analisis de red, d~e luego, no se limita a Ia investigacion urba_!!a, peroparece importante tratarlo aqui, y~lle puede set de particular utilidad para entender a~pectos de.l.3. vida' en la ciudad.La parte principal del capitulo VI [a desernpeiia Erving Goffm~n, pensador brillante y un tanto controvertido que, adernas, se situa de forma ue nay a. entre la soci-:ilogia v la antro olozia. Con su obra co~o punta de partida, cqnsidetamos el problema ,de defini( a .la pe.r: '~Q'ni~ . tan tG Ta· CCTo.S'tT'tH:("ion como,Ja. trcscntacinn, YC'r-;- ~i.I C~rCi.li1;;tanc~;;! u7-banas. Esto es ,t<;J.mbien un retorno al pu'nto,de partida, :pues GoHman a una generacio'n posterior de la escuela deChicalig. En 'el ultimo -.~ trataremos de ireunir los hiles sueltos de los..prt:cedentes, pllr. ciull-

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10 que hemos

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}mente, p,rescntes. Los materia~ para una an~~ologia;rrbana: .gue a9-0 I ~~os_q,,~lb!do ~n reconocirruento mas amoilO par "u ~mportancja en Ia investigacion urbana,. a~nque ta forma de reunir~. de ~ no sel' ~ usual., No todos los capitulos se ccupan de trozos sirnilares del pensamiento urbano. Prirnero, en el capitulo siguiente, nos concentramos en Chicago . eI notable trabajo preQlISOr cn.la etnovrafia urbana realizado alii sobre. todo en Jas decadas 1 _ ·[930 y 1931-1940. Este

~ un pequeno ej,;rcitD de_guias qu"e Q'O~' ·XUQ .!L I.~explo~ar la ciudad. Hay todavia ~tros que nos habcian, Ilev::td? eu Ilxcar''Slones adicicnalescperc tambien he'vlSto·razones para dejar deIado a (1.I,g1:.Ir\~ de los candidates masobvios. Los estudios de Lloyd Warner 1. sus @'SQcip,clo~, ' :publicados en can seguridad con~titil~n impartlmte cu,erpo de.· !nvestigaCion con una insniracion r~damei1teaTitrop()16g~c~. ~~\1, i"mbargo, su IDfIuencia hasid6maycif en el cam d~ la estratlflcaclOn

pues, ~efiIblaremos

Yankee0ty,

·;,ocial· gue en el del urbanismo,y vex no es moti\'~ de rnucha sorpresa que los antrop6logas de hoy dia les presten escasa atencion. Ademas, quiza ya sehaciicho bastante: "ha habido tantas criticas sobre Warner, que muy bienpuede ser hora de pedir una moratoria" (Bell y Newby, 1971, p. 110).

28

LA. EDuCACION

DE UN

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Se puede probablem~~_apela_!_<l __ 3:rgumentos_ similares pa~a ex~luir:__~~~ tudlode!OsLYnds__scibr~_ Iyfj4dletown y -mas cerca ae-nosotros ..en el_ tle~~r~::29}6mi~;~sobre _Ia ,"cult~ra de la___pobreza", tan. impor.tante pa.ra l~ , que se enteI_1c!i<l_po_r: __ antrcpolcgia urbana en los Estados Unidos a finales _ 1\ del~ sesenta. Yo participe en dicha polernica con mi estudio sobre \ Washingto~ce suficientemente .ejemplificadoen los libros de_ ~~ (1966) Y Valentine (1968) y el volumen compilado por Leacock (1971). Un complejo de investigaciones sobre el cual habria estado mas tentado de tratar es el dd urbanismo latinoamericano, realiz~~c:. P9~polog~~e lci~ Estad~s Unidos e Inglaterra. Para empezar, habria sido cornplemento uti l de 10 que se di-ce sobre pueblos y ciudades africanos en e1 capitulo rv. Sin embargo, los prirneros trabajos __ d~~icad.os sobre todo aasentamientos ilezales _-"paracaidistas't-c-, , parecen rnenos ricos en. _j~<:~s". ,:;, .. -.2......£.olonlas de ---- -. analiticas ace rca del urbanismo; mien tras que la ._segunda ola, teoncamente importante, con supreocupa·cion por conexi ones -regionales e _internacionales mas amplias, es algo tan propio del .presente que me seria dificil manejar su continuo desarrollo. Nos ocupamos sobre todo, repito, de recupera.f el pasado util. As! pues, empecernos con Chicago, tal como era en su adolescencia,
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II. ETNOGRAFOS

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EL CRECIYlIENTO de Chicago en el siglo XIX y principios __<:!.~I x.."(~_E,pctipmente de la nadajjasraconvertirse ~n~UE:I:__gi?n r1}~ti9-PQU,_f_u_~ _espec:_t_gcular. De lo;-;~t-;;_d~~- del Este y de .muchos lugares de Europa, la gente acudia para tomar una parte, grande 0 pequefia, de la riqueza creada por la industria de. conserva de carnes acererias el comercio del trigo e industrias· y comercios de otras clases. D'e-·vez·· en 'cuandoalgGn for~ster6 ·aIciriz~ba.-un exito que superaba todas las expectativas ; otros se encontraban en esa desesperada pobreza que tan a menudo es el reverse de una sociedad que se industrializa rapidarnen te en condiciones de liberalismo (loissez-] air e ), Algunos de los recien lIegados triunfaban solo recurriendo al crimen ;' pero ciertamente este no era un camino seguro hacia una vida cornoda para cualquiera, que 10 intentara. En la joven clase trabajadora, se organizaban sindicatos y grupos politicos para lograr acciones colectivas: el primero de mayo de l8B§.,-__ la que probable mente fue la prirnera manifestacion del Primero de ~fayo: en el mundo marcho par la avenida Michigan a favor de la jornada de, ocho horas, U nos dias despues, una reunion de protesra de los traba jadores . en la plaza de Haymarket terrnino en caos cuando al intervenir la policia para dispersarla, estallo una bornba, 10 cual provoco disparos indiscriminados, que tuvieron por resultado la muerte de varies policias _y manifestantes. El "affaire de Haymarket" fue durante mucho tiempo un sirnbolo de los peligros de las ideologias extranjeras, como el anarquismo y el sociaiismo, para la sociedad norteamericana. Este volatil Chicago era tarnbien un punto de entrada hacia el Oeste, de modo que algunos Iorasteros seguian su viaje desde alli. Pero hr.cia finales del siglo XIX esta opcion ya no era tan atractiva como antes. Junto con la Feria Intemacional de Chicago en 1893 -ffioti,·o de orgullo parr. los chicaguenses que consideraban a su ciudad como un canto al exito->, se realize aquelJa reunion de hist£~~ en q~__:l jo\·en .l!_ederick Iack,on ~~ sefialo el final de la era fronteriza,. al misrno tiempo que especulaba sabre ; su irnportancia para la cultura nortearnericana. En las decadas siguientes, la continuada expansion de Ja sociedad estadounidense se concentraria todavia mas en las ciudades, y Chicago mantendria un Jugar prominente. Como muchas otras ciudades cambiantes, Chicago ha cubierto las huelJas de su prirnera historia. La Hull House, antigua institucion de .servicio social desde la cual una pequeiia i:land~-de idealistas que, guiada PO-2JL~__:, trataba de mejorar las condiciones de los barrios bajos que la rodeaban, attn esta en pie; pero ahora un tanto aislada, como pequefio museo, en las 29

.

'.'.

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,,,,,,'

30

ETNOGRAFOS

DE CHICAGO

E'DlOGRA.FOS
ELPRrNCIPIO:

DE CHICAGO
THO:'IAS y P,'Ul.K

31

afueras de un nuevo complejo acadernico. A unos cientos de metros de alii, la plaza - de Haymarket ha sido cortada en dos por una arteria, y del rnonurnento erigido para conmemorarel desernpefio de los policias en la "defensa de la ciudad" aquella desastrosa tarde de mayo, solo queda la base, apenas perceptible si uno no esta buscandola, Varias versiones de la estatua que estaba encima de ella han sido voladas a 10 largo de los afios, una de ellas por los ureathermea," en 1969. Perc) si la ciudad ya no es exactamente Ja rnisma, la juventud de Chicago ha sido documentada con eficaciademuchas otras rnaneras, H;). habido novelisras : Theodore Dreiser, en Sister Carrie, 'mo~tr6 una ciudad que parecia dedicada principalrnente al crecimientomismo y' a la corrupcion de 105. j6venes 1 recien Ilegados; Upton Sinclair ha relatado en The Jungle [La selva] la triste carrera del. inmigrante lituano J urgis Rudkus, desde trabajador en un matadero, presidia rio, obrero metalurgico, vagabundo y ladr6n, hastagranuja politico. Estan las mernorias de Jane Addams s;bre Twenty Yearr at the Hull House [Veinteaiios en laCasa ,Hull]. Hay .un capitulo dedicado ala polirica de Chicago en The Shame 0/ the Cities [La verguenza de las ciudades], (Ie Lincoln Steffens, obra en la cual tal vez con sorpresa" encontrarnos que la ciudad,' por 10 menos en 1903, nose hallaba realmente entre las mas corruptas. Una institucion local que todavia esta viva yen funciones ha desempefiado u n papel rnenos irnportante en nuestra cornprension no solo del Chicago de principios del siglo, sino del urbanismo en general. D'esde la primera Guerra Mundial hasta los anostfelnta,Tos-s'ociologos d; la Universidad de Chicago reaiizaron -una se~'ie de estudios basados en- investigaciones de su propia

Las instituciones jovcnes, ..a menosqueei;teninuy respetuosamente dedicadas .a imirar u sus venerables predecesoras; tierren oportunidad de hacer algunas innovaciones. La' U niversidad de Chicago abrio sus puertas 'en 1892, y pronto .tuvo el primer departamento idaeociologia de las universidades .nortearnericanas. En este p'eriod~.;105'·reclutas de la. nueva disciplina procedian en general de campos ma~;e~tab)e'ci~ros; ;',tal \;ez.por' esta razon,' la-sociclogia ..... 1\Jrtearriericaml.·de aqudi~' epoca. pod riavdividirse en dos grande,' tendencias : I una Iiiosofia s~cial espectllativ;l, que tcorizaba en gran escala sobreJasbases \, i cle, la sociedad hUinaniiitd progreso social, Y ,un mO\':~:en:o de investi'! gilci6n social, conceptualmente ,~ebil pew sobrernanera i;rcocupado~po2'i;eunir

i (Mis 0 rnenos medio :'.~iglo despues, esta vul rima tend ria un paralelo enr la • prirnera olade in~·t:stitaci6nes.scibre ,c;iudades"del' Tercer .;',[un(\o; vcase '. ':Vfitche!!, 1966b, pp; 3:~:40.) Arnbas :t~r:d~';!:{as buscaban ·rr.ejorar la: condi.~16n h-Ul_E_~na, .peroenti'e elias habia una granbrecha. POl' la forma .en que ~,'6 .a salvarla, }~:o!:Jra·ri1is.importante de los yrjmeros veinte aiios
adopt6 orras Iorrnas, y se i{a recopilado en libros 'solo en 103 ultimo; afios.. La coleccion ,,~~ ... de la iJniversity of Chicago Press es especialrnerue {,til al respccro. -Coutie ne "u n volqiJi.en.d'e w, L Thomas sobrc Social. Or.;ani:atior. andSocial Pasonaii'r (1966), recopilado yprologado 'per; Janowitz. Ralph H. Turner hi ]'cyado a cabo una recopilacionuirnilar de b. obra de Park On Social Control end Collectiue Bekauior (196;), y en .]a rnisruavcoleccion existe rarnbien lin" rccdicion de The City, coleccion de ensa yos de ;P~rk. B.vrgess y'.'.!cKen7.ie, publicados por primera vez. en 1925, y la prirnera dise:~a~i6nd~;or31 alem.:in de Park, The Crouid. and 'the Public; traducida 'y puhlleada 'ju~to ,c~n .algunos.v otros e~;a\',,;' en ed'iei6n a cargo de Henry Elsner, Jr .• eh:'N'n. La 'col~cci6ride Louis Wirth Or: CifiH and So~i,tl ut» ([96h), compiladay R~~logaclapor Reiss, y la de 'Roderick ~[d'cn1.iQ Ort ;(~"'MI . Ecol-ogy (19681. con u'li';t~ab'a,jo ··simi!u. lI~vado a 'cabo' pal Hawlev;" c'st (\ 0(1 nt' misrno Iorrnato que los:-~O's' prirneros .volurnenes sobre., Thomas}' Park.' Otr~a obr J' utiles en I~, serie "Heri~g~ o('SC).ciobiology·' son la breve, memoria de Rob' 1111 I'i A, Cliica[5Q Soci%gr" i920~1.:9:32 (1970)" asi 'como The S~cial Fabric o/- Ntd M,lw· (1971.), en donde?~l':c"mpil<,l'dor, James F. Short. jr. .ofrecc ,\110. liliddn. "'1.1 [I' general de la sociologiaC;;i~~an,>de'la 'escuela.xle Chicago a modo' de inrroducclcn til1J\ seleccion de textos de miernbros. Fuera de' cst;<·coll!cci6r.. r.ay tres vclurne nus de 10; 'ensayos de Park.;tR~ceait,d< C:ult~,,' (1950.), Human Cam'r:"~;tiq, (i 952) .y Sociel)'( 195j), a' c;\rg';i·dii~E,;·~r,~tt.C. Hughes, 'EI segundo .d'~<i:OS volume neaconticne' 'Ios textos dedicados ma;~i}iii~ectame'nte :11 urbariismo ; las refcrencias q)Je en e'l te;to hago a paginas se·,r~fi_~r-e.J. ·;t,-.e$~e volurnen; Licil .de conscguir, .}~ ro a las publicaci~ne3 originales, que estan dis.petsas.: Hilji,' par supuesto, .muchas c;inc'idencias entre' est os tres volurnenes y 10> dhla'serie "Heritage", Hay uno. colecc!6" anterior de .ensayos de Thomas en Social.Behauiorand Parona{it}" rccopilados per 'Vo lkar t y publicados en 1951 par el.Soc.dJ Scien-ce 'Research Gouncil.
r

11 Tatos. so,q_r.e~9s.-~asgos~0dese~OkL,de_J<L_s_'2-c.i~cl;~.9_jnsh!.i~ri~.L.!:.!1_, desarrollo. ~

no

ciudad, los cuales han sido recO_!:l.ocidosa_mIJli.a~e~_t~_c:=>m?_el. ini~o.de . los 'modernos estudios urbanos y como el cuerpo de, investigaci6n social mas imporrante efectuado sobre cualquier ciudad particular en el mundo conternporaneo. Aunque se ha escrito antes acerca de ellos, "podemes' recordarlos una 'vez mas para incorporarlos explicitarnente a ia herencia de Ia antropologia urbana.' -----.-----------';----

en

r,

.. 'Crupo clandestine autonornbrado "los rneteorolcgos" p'" cion d" Bob Dylan: "No necesitas un rnereorologo para:saber

un verse de una canhacia doadc sopla el

polis

viento". [TJ
, He prefcrido no a restar eJ texto que sigue con referencias y reserrarias para puntos cspecificcs 'que requieran de una docurnentacion precisa. Esta nota se ha de inter .. pretz r, par cl contrario, como un miniensayo bibliografico sobre Fuentes que me han servido para desarrollar mi propia interpretacion de los 50<:i610gos.de Chicago. Ya que se trata de ungrupo de acadernicos que ha recibido muchos comentarios' en los ultimo. afios, no pretendo ofrecer un cuadro completo de 10 que se ha escrito sabre dins. En el texto se citan a resumen una serie de mcnograflas de las obras de los soci6,logos de Chicago. No' obstante, gran parte del importante trabajo de Thomas y Park

'iu:s,

32
del departamento, Thomas sustraer el punto insistia por

ETNOGRAFOS

DE CHICAGO cuanto Isaac a influencia sistematica intelectual duraa hl6_s_ofo social polaco

ETIi6GR.-\FOS Florian Znaniecki,

DE. CHICAGO quien inicio a partir de e ntonces

33 su

10 menos
de

en

dera; fue probablementela
en_ una el est~CIT';~'~e

Williarn

Thomas.

investiga~i6n'empiric-~

y colabor6
biologistas

la_organizaci6n_.s9ciil1:_d_~._las_ipclin,!ciones

anteriormente. Subrayabala ~n~~~esidadsle ,'!_e ~~_.9~I__pa:ti~i?~n,t_e_ :::-:la, ,~'de1i;:;i-;;ic,m_de_ la_si_tuaci6n'~,-~0 la Ilarnaba-> y, c_ql_11o, ontrapartida c a est~ innovacion metodologica, fue pion~erillo de "documentos personates": diaries, cartas y autob'iografias, asicomorelatos'c-de experiencias vividas recogidos por psiquiatras, ,wi.bajadores socialc:.sc;-c{;ntiIicos queinicialmente sociales. En una con narracion este rrnerodo autobiografica, por accidente: Thorllas ' haSuge~i-do troi;;zo

ql.leTOli~lllii.;;- ~~r;cterizado

ent~!id~r

propia carrera nortearnericana. Los cinco volurnenes de The Polish Peasant iT!:.. ;;ur.:l.jJ_e_!!_n_~__jJme_rj.f.a [EI campesino polaco en Europa y America], publicades entre 1918 y 1920, son un hito de la sociologia norteamericana.

Mas
bajo cuarto tanto mas
0

0

menos

al mismo de un con

tiempo,

Thomas personal. contra de

dejo (Un

la L'niversidad detective pocas dudas pero era tras de

de c6mo

Chicago, en un definir un muy

la arne naza de hotel provocativa, acuando menos una

esca ndalo

10 encontr6 de una

la esposa se defendi6

de otro

y tuvo

la situaci6n; ·parecido

Thomas

los cargos, ladej6 por

rnanera

EI clima Thorstein

moral antes.)

la universidad

aparentemente

. Rastreo el origcn 'rni inter es por e l documeruohasta una larga car ta, recogida en un dia ll uvioso en cl callejon de delds"'de mi casa. La misiva, que dirigia a su padre una mucha cha que esraba tornando un curso de capaciracion en un hospital. se referia a las relaciones y discordias Iarniliares. Se me ocurri6 eruonces que a prenderiamos , rnuchosi tuvier arnos' basra ntes cartas de-teste tipo [Baker, 1973. p. 250)." "_ Pudovdernostrar muchas.de europeos, Al final, se limite sus ideas en su gran estudio sobre los grupos de materiadel joven

de

circunstancias *" complejo __ ie ideas irnportantes ; entre elias, adernas de las ya mencionadas -y un poco ir1nlcarrien-te, tal vez, dadas las circunsrancias=-, un conceptojde l.a_~es9_rVeblen

sirnilares

decada

Thg!1Jasdejo

de s_i lin

ganizaci6n -de

social

-"el

decrecimiento ex.iste'ntes un de Ezra asurnir variada dominaban lugar sobre centrai en el proceso sus contribuciones

de lainIluencia social en

de

las reg las

sociales

coriiPo?ia'miento Esta idea a pesar tendria de todas a Robert llego para

miembr~s"in.~ividuales'del~gruP0"-, que en caracteristi~a;individuales. los estudios urbanos de Chicago.

que' hacia mas hincapie
Pero

propias,

T,~~s
universidad Cuando cincuen en un

al desarrollo

130 sociologic
Park, un

urbana
en crecido entre

la mas importance que hizo consistio, quiza, en traer a la
Park ciudad ya de habia tenia detras ido a la

de

inmigrantes

el cual 10 lle\'6

a largos

viajes en busca

les .nuevcs.

a los polacos,

coon la colaboracion

puesto

Chicago, en una

ta afios de vida barrio donde de l\fithigan

: habia despues

~finnesot3.,

los inmigrantes

escandinavos, a trabajar

Entre los nurnerosos corne'nrarios generales sobr e los, sociologos de la escuela de Chicago, merecen especial menei6n'dos iibros recientes, Sociology and Public Affain: The Chicago School (1975) de Carey y Quest for an Amuican Sociology: Robert E_ Park and the Chicago School (1977) dOe Mat t ews ; este ultimo es de lecturaespecialmente agradable. Dignos de rnencion son tarnbien un capitulo de Stein en The Ecli ps« of 'Community ,(1960) y otro de Madge en The Origins of ScimtificSociology (1962). Este tiene un capitulo adiciorial sabre The Polish Peasant in Eur,op'e and America de Thomas y Znaniecki. El capltulo+del que son aut'ores Burgess y''Bogue (1967), cae dentro de la re trospectiva. Se hace hincapie sabre Park .en el articulo de Burnet (1964) sobre la sociologia de Chicago; Hughes ha retratado" brevemente a Park en un articulo que apareci6 por prirnera vez en el sernanario New Society y despues fue reimpreso en The Founding Fathers of Socia! Science (1969) de Raison asi como en The Sociological Eye de Hughes (1971)," en' d~nde otros articulos mencionan los estudios urbanos de Chicago. lYCe parece que el . anal isis de Park vescrito par' los White (1962) exagera sus tendencias antiurbanas. Hay. tarnbien un articulo en dos Iasclcnlcs soere Thomas de Young (1962-1963) y Otro sobre la colaboraci6n Thomas7.11 oj ki QIl The Polish Peasant del que es autorSymmons-Symonolewicz (196B), h [1\01011, 1 apreciacion que de este estudio hace Blumer (1939)" Baker publico r~ho~{). 1I10biogT:Hicos de Thomas' y Park en 1973. Hay un ensayo general de Bendl ( 19~'I') sobre las ideas de Wirth y una critica a su estudio del gueto escrita par l1,t:rlonl (1959). La polemica, casi interminable sobre su "Urbanism as a Way of Life" • rA temn del pr6ximo capi tulo; para bibliografia, vease el capitulo 1lI, nota 3.

Universidad

y poco

en cl Xl innea polis

Journal.
de vista ciudad nadie, que denuntias rnaba causas fuente

Sus muchos
res pee to se dio Park de cuent a popular llevar

aiios como periodista le hicieron desarrollar su punto la vida urbana: cuando el editor de la Fuente de 130
de que en un seguia espiritr aun opio en difteria habia' del en no .ina de historia reforma: ·m~do casas de un escribi6 mas que dej6 Tras de casos mucho Fue mas un de
t iempo

que en las Inforde las la

se convirtio de' corrupcion,

repor.ero

investigador. tenian

periodo iniciado

la prensa queria

adquiri6 aunque de de estas quiza que

se habian

P~;610
del de

el nombre

muckraking,

a cab'osu·-trabaj~d~-un

n::~,_sistem:itico. juego,hablaba concretos mapa terreno, de su en despues

sobre

los una

fumaderos epidernia con citado,

y las
:latos

alcoholismo iniciado de diferentes de

basandose

y rastreo
expansion. un

.haciendo "cubierto

Habiendose
frccuenternente ciudades Pero a ser

experiencias, mundo,

pasaje por las

vagando

partes filosofia

cualquier a Park un ana

hombre insatisfecho, a Ill,

viviente", continu6

a la larga estudianre

el progreso

del periodismo

Harvard.

y paso su

+ Vease, por ejemplo, John P. Diggins: Econ6mica, Mexico, 1983, [Editor,]

EI bardo del sal~'aji.smo; Fondo

de Culrura,

3+

ETNOGRAFOS

DE CHIC_-\GO

EThOGRAFOS

DE CHIC_-\GO

35

trabajo acadernico en Alernania, donde obtuvo un pro.fundo conoc~iento . de las corrientes intelectuales europeas, asisti6 a conferencias de Georg Simrnel votros, y terrnino el doctorado en Heidelberg con una breve disertacion 50( : bre el comportamiento colectivo. Esto parece muy aleja~o de Ia \"lda. de .un \ pericdista, per<? en. cierto modo- to do venia de ~u~ jlflllleras experiencias. La opinion publica, decia en su tesis, era muy factlmente manlpub~a p~r frases llarnativas: "el periodismo moderno, que se supone debe instruir v dirigir a la opinionpubltca, informando Y comentando los acontecirnientos, ~eneralmente resuita un mecanismo para controlar la atenci6n colectiva". . De vuelta en 105 Estados U nidos, Park pronto sali6 de nuevo del mundo acadernico Y. volvio al reformisrno. Se convirtio en agente de prensa de la Corizo Reform Association (Asociaci6n de Reforma del Congo), organizaci6n de misioneros bautistas que queriari Tlamar la atericion sobre el mal gobierno del rev Leopoldo en el Congo, y colaboro con articulos en Everybody's, impor;aJlte publicacion de denuncia, Planeaba ir a estudiar la s.ituacion in situ cuando se via llevado a interesarse en. cambio por lasrelac~<:_I1es interraciales en Estados Unidos. Booker T. Washington, el mas inf1uyente lider negro deli ep~~a, loinvit6 a su institute de Tuskegee, y alii pennanecio Park como asistente de Washington durante varies aDOS. Llego a conecer intirnamente el Sur, y tarnbien acornpafio a Washington en un viaje de estudios por Europa para comparar la situaci6n de los negros sureiios con la de los carnpesinos y trabajadores europeos. En Tuskegee, Washington y Park orzanizaron tarnbien una ccinferencia .internncional sobre el problema v . racial. Y en dicha conferencia, en 191 L Thomas se encontr6 con Park por primera vez ; des aiios despues pude traerIo· a la U niversidad de Chicago.' Al principio, :e. trataba de un emp!eo a corto plazo ;al final, Park se qued6 alii veinte aries.
:>

le mostraba qUi!J.'!: .~_i1J.c:!~g:j~~ b. ~isi~_£_~a_iniyers:,l u::::a. f!.!(!rz~ capaz de -, ::H fo~ilierar._"-.la__.na~p;:,~ez~ __ uman:L. _ h _gL'-!!l~_l]laJJera nueva rAl misrno .tiempo era un hornbre rque habiapasa(:!o" .diez afios desu vida sobre el pulse 'de las noricias, obs'ef.~:af)dold que ocurr ia en las calles y detras de las fachadas. En su primer tra:o..ajo sabre la invesrigacion urbana, estaban visibles ambos aspectos de sus inte.reses. Par um pane,· senal<ili<l_jas__ -yarjil.d9-.L0l-'!~~·teristicas de los barlj~_111jh,Ul._Q~c6mo algunoseran pequefiosmundos aislades, hogare;-de pobl~cion~ de inmigrantea con_ poco; con lasocied_ad que l~s.,rodeaba; mientra~'::que otros eran aglorneraciones anonirnas de indi\"id~;s en rnovimiento, mas, como las areas de vicio, se caracterizaban rnejor par la form:_~rl~ q~:~)as u~ab,an--quien~s vivian en ellasv Todos estes diferentes barrios debianser descritos y entendidos. Perc, al mismo tiernpo,

periodo_ En SU primer y mas famoso es.tudlo urban_o ~_"La ciudad, .Sugerenci~s para la invest~gac~~~d_~l~c;orn~orta!Il!ento hUfDa;lO._~n uri me?1O urba.n~_ ' publicado~!5, l?~CJ_qrspuesde.suJlegada a Chicago, habia .un~ vision der'urbanismo que era a :Ip:-. vez el producro de. una larga. experienc.a y la enunciaci6n de un progr:»Ma de investigacion para los aiics siguienres, Park fue capaz de cons,\dlirar. el. urbanismo 'tanto en gran escala como en ·Jos mas menudos detalles, -S:(jJamiliaridad coriautores como~immeL..L$i2ellg!er

;.rn-c~;s.

Y."'fro:>

el gran camEro Ji~__!r~i~·eY:::'~bAI!.i_srijq:--(~e~~~a c:r~ci!!nte .qivision .deL traha io,~-;:;-~r;;;t:via paia.9.e~~:__llir 0, modificar el tipo de organizacion social anterior, que se basaba eri;'Li.ctores cornoelparentesco, la casta r los vinculos I~La'dl\:isi6ndert;;bajoC'creab;' ~n nuevo tipo de hombre racional y~.p~cializ~do ... , 0, mi~ .: bien~ varies tipos, pues cada ocupacion ponia su propio sella en .Ias persos;.;is. La implicaci6n practica ipara Ja investigacion.· era que habia ique inves(~ar una varied ad -de Iormas de vivir.
la dependienra. el po I icJ#·,. elivendedor ambulallte,· rurno, el clarivide nre, e.(;-;t-cista de revisra ovariedades,

.

.

.~~!:~).

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el taxista, cl gunrdr\ 110 el curandcrorcl 1.llIrrtWII,

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UNA

V1516" DEL URBA~IS~!O

.-\ 10 largo de estos afios en Chicago salio qe la pluma de Park un continuo. l.l_l:1jode c~rios analiticos sobre la vida contemporane~. Envirtud de 5U expe·riencia con lasrela~ales en Estados U nidos y can Ia continu-;' i~~;g~~o~ sO:iedad norleam.er.i~na,_ no es ~~~~monas constltuy_e_r'::l_~o d~us campos ~Glbajo__rrJas importante~~_~1 otro~IT!Q..!_~· no siempre era Iacil separar una cosa de la otra. Park se expresaba principalmente en articulo, ypr61ogos de libros de sus alum nos ; de este modo iba haciendo sin cesar contribuciones a una estructura de ideas, Pero el disefio de ]a estruclura estaba apar enternente ya muy claro en su mente cuando se inici6 este

el. jefe dcpabellon. el e~p'.iiol~el agi(<<do<sindic~lista, elmacsrr de C 1I II, cl reporrero, eLa.ge!Jte-,g~*'loa·; ·el.~pr-esiamis.~.a: todos ellos son. ..pr du t un • terist icos de ·b.s condicfu'Q:cs de la vida urbana; cada uno, -ccn ~1I fHlrti lda. experiencia, conocimien:~~.Y. punto ide vista determiria, p.nra cadn ST,Upo vo 1\' cio nal v para la c:ilidadi~.s{i conjunro. su individua lidad [P.a_rk·"I0!;~. pp, 2 !.2liJ.
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.Tambien algunas ins.d!~iortes; merecian estudio r ~que ocurria en la ciudad can la familia, la Iglesia;!4?stdbunales?; ~que nuevas f~r:!l!;t:§,s:le.organizaci6n surgian con e! urbanisrf.i¥?:PO( otra parte.iestaba la: prensa y su funcion _ errla' conforrnacion de)1): opinion publica : .:que tipo de persona era el _ periodisca P: detective ?;'{hjsiori~2cir?, .! chisrnoso? Respectode la bolsa de valores, ~cuales era n f~" psicologia y la sociologia de sus Iluctuaciones? Y en cuanto a la organizacion- politica, ~cual era Ia naturaleza de las rela-

i

36

ETNOGRAFOS

DE CHICAGO

ETI<OGRAFOS

DE

CHICAGO

37

ciones soci.tics en iLL politica de camarillas), en la politica de reforma? En parte, est.iu c:uestiones pertenecian al campo del comportamiento colectivo, y por tanr.. Park pudo volver a algunos de sus pasadas preocupaciones academicas. Habia III"t preocupacion constante por el "orderi moral".' En cualquier sociedad, I"'lIsaba Park, el individuo lucha por preservar su respeto de SI mismo y $\1 punro de vista, pero isolo puede lograrlo ganindcse el reconocimiento de "(ros.Esto es 10 que convierre al individuo en una persona. Pero en la. ciud.« I cste orden moral de las relaciones esta sernbrado de dificultades especiales. 1;.1dinero, mas 'que el civisrno, se convie rte en el medio de intercarnbio. 1..t gente apenas ~e conoce entre si : "En estas circunstancias, la posicion s""i;ti del individuo esta sobrernanera determinada por signos convencionales -por .la mod a y la 'presentacion--c-, y el arte de vivir se reduce consiclerabl"lIlcnte a patinar sobre superficies quebradizas y a u n escrupuloso esrudi clel cstilo y las Iorrnas" (Park, 1952, p. 47). Esta idl'a dc la s~r.f~~i~_I_~c!:).d de I?-~ .:_~~£i<?~es sociales __ urbanas seria un

tcnh ree\\I""'llte en los estudios urbanos ---_2 de Chicavo. Sin embargo, P,;J.rk se , d. ba pcrft:"I:l cuenra de que tarnbien existian en b. eiudad vinculos intirnos y. estcbles, y que' las condiciones _y!ba_~as tenla~ __~-fl~~~r:;9a~:;1-;f~rr!l~t"e i

tomaba.'n l'".s vinculos. una varie d.i.l de-esiilos no se vier.u, dernasiado '[ ... J
el ''''"tagio

En la ciudad h~b!a -~~[icienle ge~;;;-~~nanten;;:de vida, y sufieiente libertad para que muchos grupos obstaeulizados por la desap robacion de 0\r05.

blemente nos resultara insatisfaetoria. EI vocabulario ya no es nuestro, y no. podemos sentir ine6modos con el. EI enfasis en la base interaccional del desarrollo cultural, que se puede considerar el centro de ese enunciado, parece valido, y volveremos al tema. Park tarnbie n seiialaba cuidadosamente que esta era una nocion ana lirica general, no solo aplicable a los eriminales 0 a norrnales. La ciudad hace posible que disrintas personas tengan dif~rentes relaciones; y un grupo de caracteristicas sernejantes puede propor· eionar apcyos morales para un cornportamiento que otros desaprobar ian, En una comunidad pequcfia, cada una de esas personas podria haber sido la unica persona de ese tipo, y las presiories de la conformidad habrian obstaculizado expresiones de 10 que habria quedado en rnera idiosincrasia. Sin embargo, Park se ocupo con me nos ef icacia de que era exactarnente 10 que hacia que la gente interactuara. Aqui teridia a caer en la psicologia individual, considerando las inclinaciones personales por un tipo u otro de comportamiento como mas 0 menos supuestas, Asi la ciudad parece mas bien una influencia perrnisiva que activamente eonformadora: teridia a "extender y desnudar a los ojos publicos todos los caracteres y rasgos hurnanos que generalmente son' oscurecidos y suprirnidos". A estas alturas probablemente querrlamos investigar un poco mas 105 determinantes socioestructurales del cornportamiento en la ciudad. Describir los distintos "mundos sociales" 0 "regiones morales" se convirtio en la principal tarea de los soeiol~g9s de Cfije-ag-o. Pero la coexmencTaoe estes rnundos en la ciudad tarnbien puede llevar a otros interrogantes sobre las relaciones e~os__En un pasaje ---- --,....___ que por 51 rrusmo podna parecer suficiente para estimular bastante labor de investigacion, Park mostraba una de las forrnas en que pcdian interaetuar:

social tiende a estirnular en ripos d ivergenres 13s difere ncias -temperJlllCllI:tles cornu n es, y a suprimir fJSgOS que los ide ntifica n coriTos r ipos norrnale s 'l\l(,! les rodean, La asociaci6n con otros de la rnisrua cond icio n proporcion a Ih\ solo .un estimu lo. sino un a poyo moral para los rasgos que tierie n en comt'IIlY qtle no encontrarian en una sociedad menos selecta. En la g-ran ciudad, 1", pobres, los viciosos y los delincuentes. amonconados en una intimidad m:tkl1la y conragiosa, se u nen endogimicamente, cornpenetrandose [ ... J. Debernos. pucs, aceptar estas "regiones morales" y a las personas mas 0 menos excentr ic.« I) exce pcionales que hab ita n en ellas, en un senrido, al menos, como parr.- de la vida natural, si no normal, de una ciud ad [Park, I 952. pp. 50-51 J.

----

Los procesos c.e segregacion esrablecen dista n cias mora les que convierten a la ,ciudad en un mosaico de pequenos mundos que se tocan pero no se compeI netran, Esto h'J.ce posible que los individuos pasen rapida y Iacilrnente de un media moral :t otro. y esrimula el Iasci na nte pero peligroso ex per ime nio de vi vir al mismo riem po en varios mundos difererues y conriguos. pero por 10 dernas muy alejados entre sf [Park. 1952. p. 47J. Esta faceta o e la organizacior, cultural .de la ciudad que do, sin embargo, muy desatendida por los seguidores de Park en 105 afios posteriores. Podrian examinarse tal vez 105 escri tos sobre el "hombre marginal", lanzados e!l_}~23 ---.... -_--- -_-' ---, ... _- - .---.~-----por el propio Park, como una continuacion de estayse nda, aunque muchos de ell os se per.al;~ en un atolladero de concep tualizacicries inadecuadas . Pero aqui como en otros de sus trabajos sob-reo el orden moral, Park y los Demas chicaguenses tendian a dejar tras de Sl asuntos inacabados, mas que a no llegar a desarrollar una interpretacion de la vida urbana.

Por 10 n\,'110S hay aqui parte de una teoria de los procesos culturales urb: nos, d 1.\ cual estamos tal vez dispuestos a ace ptar algo, y parte probaI

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de "crden moral" fue mas urilizado que definido en los escritos de • d: l I!' sospechar que no era un tern a con limites claramente trazados, Uno n lI.t .\ que aludo aqui y que a mi pareeer es esc1arecedor se publico en 1925 n. yo rl\tonces titulado "The Concept of Position in Sociology", despues reimn em J!Uf·'JTJ. Comrnunities (1952, pp. 155-177).
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38

E'TL'I·OGR.:\FOS

DE. CHIC.-\CO
DE: L.-\ Clt.:O.\O

EwOGR,-\FOS

DE CHIC.-\GO

·39·

Co~1O

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PLAl'OTAS:

EL

ORDE=-< ESPACIAL

Hubo en realidad un esfuerzo mas sist_em4tica. por descubrir 10 que se consideraba la otTa dimerisi6~damental de la vidayurbana -----de hecho, de toda vida h~;rta~~,,::,_:)a··cnida -ruchap;r-·i~ existencia. Ya en su primer trabajo-~iii;po~;;;_:nte s~bre la ciuclad;Park habia seiialado las caracteristicas ·exttemadamente variables de los barrios; tarnbieri pudo ratestiguar que estas cmcteiisticas -;;.per~a-~~·~i;;-e~tables con el paso del ti_esUpo. SegUn pa· labras de uno de sus -dis6p·t:;T~s-(Z~;b~~gh, 1929, p. 235) ,un. observador del escenario de Chicago a principios del siglo xx podia. ver como las calles residenciales de moda sehan convert ida en el corazon del distriro de las casas de huespedes: las casas de hues pedes se han convertido en casas de vecindad: las que Iueron casas de vecindad se util izan ahoraicomo escudios y tiendas. Un grupo ha sucedido a .otro; eI mundo de Ia moda se ha vuelro el de las habitaciones amuebladas, y a este mundo han llegado los desastrados hab irantes de los barrios bajos, El Kilgubbin irlandes se ha xransforrnado en el Smoky Hollow sueco: el Smok.y Hollow sueco. en la Pequeria Sicilia, y ahora la Pequeria Siciliase convierre en barrio negro,
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Park reflexion6 sobre e~s cambiantes disenos' en una seri~de tr;lbaiQ_5_ e~~!~9.:,,_s.u~~I!J~_humanJ.". f.sta era una perspective analitica en que ,{os fen6menos peculiarrnente hurnanos del c9D.?_t;f)sQ,y._la ~·i~;~i6;; tenia n escasa i~portanci~~y' cuya inspiracion en el darwinisrno sOclalera.' obvia, Habia unesrrato de vida hurnana en que la gentetendi.:l ;{' ;;-mportarse como las otras .cosas vivientes, un estrato "subsocial" 0 "biotico" en que la competencia era la forma basica de' coexistencia. Aunque tales teridencias podian estar a no lirnitadas por Iactores de un orden superior 'com') las constricciones morales, tenian gran influencia eri Ta conformacion : de' la ciudad moderna. Park encontr6 la analogia con la ecologic de b,s plan tas especialmente adecuada, y traba j6 sabre 'la utilidad para los estudios urbanos de concepto~ tales como' el dominic, la sirnbiosis y la sucesion. Au;; ail, :10 fib'iinportante era 'l;-compet~nda,y '~ompctencia P.Qr. c;Le~llacio: Asi, los habitantes mas fuertes del rnedio urbaneo~aria~s lugares· mas ventajosos, y otros se adaptarian a sus dernandas. Con el paso del tiernpo, los primeros podian expandirse, por 10 cual los dernas tendrian que carnbiar de lugar. El principio de la simbiosis, segun el cial diferentes habitantes se beneficiarian mutuamente de la coexistencia en un medio, era un factor rnodificador dentro del esquema general. Los propios escritos de Park sobre ecologia humana eran sobre todo eriunciados de principios generales unidos a buenos ejernplos. Correspondi6 a sus

~IT;:,'vela-~omo'i.;na

asociados mas Jo\'enes, particularrnente a Roderick McKenz ie y Ernest Burgess, elaborar los conceptos y rnostrar aplicaciories practicas;. este ultimo realize esoecialrnent e dichotrabajodentro del contexte de Chicago. Como la ecoloaia hurnana estaba conce~omo una sociologia _del espacio y _ . uestoq~eb c-~~retenci;'era la principalfuerza de regulacion, se eritendia . ~ue lasdj.,ersas attividadeshumanas se di,stribuiria~ segunTos .valores del terreno. De esto derive Burgess suo Iarnoso diagrama Ideal de la ciudad como una ·serie de circulos .concentricos (grifica 1). Dentro del· primer circulo estabael . distrito tomercial central -en Chicago, el loop [lazD]con los.' terren6s,mas valiosos .. ·£-1 segundo circulD' contenia una "zona' de .tra nsicio.n" que estaba: siendo invadida desde .el centro por el cornercio ]' la industrialigera. Esto la hacia poco: atractiva para la rnayoria de los habi.i tantes, que, por 10 tanto, escapaban a las areas residenciales de las zonas mas perifericas. Pero lao zona de tr:msici6n contenia tcdavia colonias. de artistas, b~rriOsde inrnigrantes y areas de pensiones. S610 se trasladarian cuando pu. / dieran perrnitirse el lujo de irechazar su deteriorado arnbiente 0 cuando el crecirniento del rico centro los' Iorzara a alejarse aun. mas, Los procesos / eco~6micos creaban asi "areas. naturales", como 10 expresaban los sociologos r . de Chicago: barrios que no habian sido conscienternente diseiiados 'sino que simplemente crecian. ., Esta concepcion de la ciudad ha suf rido muchas cnucas, en parte a causa de la terrdenciad~ Burgess y otros a dejar una idea confusa respecco de si su interpretacion debia considerarse valida s610' para Chicago 0 para cualquier ciudad industrial, 0 para cualquier ciudad :del tipo que Iuere." De hecho, habria side prudente tener solamente prerensiones mas limitadas. EI esquema P1!rece presu[?oner, ej~mpl€), una divisior:\ del, trabajo de gran il.,lcance, can muy diversos usos del terreno r una sepa~9.gQ._.~n,trpJ0-,,\c;si9,ell:J,~ Y. el trabaig; ignoraba el hecho de que los traslados par la ciudad serinn rnuchc- , mas inconvenienres en determinadas circunstancias que en (trl'l (In ([11 dependeria .sobre todo-de lajecnologia del ..transporte ). d tn, ner 1]11., VIVII' en' los suburbiosfuera. una m01e~tia ...para la gent'€: que' tenia to dl\ 1'1 I 1:111( II j poder de eleccion : excluia If! consideracion de los rasgos n~ tu,rulo, de III tI urbana';' ;., adernas, no tiene que' curnpiirse siernpre cl- presup.u~~t d" L!i,1t 1'( terrene estaba realmenteen "el mercado y no peseta valores de ctro ' npc. . Par supuesto, ·~l modelo se ~p'~i~.~~ __rrrll,y_Qie_lJ_j._C_hica$.?_i_..:un cu~ d[£.tJ~de_B_iJLge:iS...leruan:ql;e-e:tlend~LS_e__bast~.J.a,L~guas del ra::go-MIChlg n ' par un lado 'i habia que qui tar importancia a las diferencias norte-sur.

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1 Los textos que cornentan ios dererminantes del uso del territorio urbane, tal como 10 inspire inicialrnen te el esquema de Burgess, son en la actualidad muy ext~nsos, Schnore (1955) y London y Flanagan (1975) son de los escritores que proporc.onan

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utile,

perspectivas

comparativas.

40

ETI-iOGRA.fOS DE CHICAGO

EW6GR.AFOS

DE CHICAGO

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perados__E.nto .por Iacrores eulturales como por otros Iactores de ,Ia eonciencia ~. En otros estudios, la dimension espaciaJ resultaba mas i-mponante, ya que se dedicaban al analisis en gran escala de la distribucion de Ienomenos sociales particulates en la ciudad. Hemos vista que Park, como periodista, ya habia experirnentado con, m:lp:ts de distribu_cio_fl de _las cosas_ que investigaba. En la Universidad de Chicago esta idea fue adoprada como una importance herrarnienta de investigacion, y Bu!gess, en particular qedicab::l norma:mente sus .ciases ~~patologia social" a-Iaelaboraci6n de tales rnapas, £! resultado acumulativq rie las in~'estig;lCiones ~t:_ ~~~ tipo fue--;:;;;:- -~~.~;;-& estudios _correlati\'os que emple;ban d-;ros-:C~antita.0vos abstr~~q-~-;::-;JOeS:
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IV
zona res-cencial

como sug~~imos en er-c;pitulo precedente, la forma de conceptualizacion e investigacion que en general favorecen los antropologos. Pero en la ecolegi;_--;;clc;16gica urbana ;; vol~'io cada vez mas dorninante, sin carnbiar fundame nta imente cuando estudiosos posreriores intentaron reconstruir ,la perspectiva para evitar algunos errores propios de los inicios de la escuelade Chicago. Asi pues, al concentrarse en los datos de conjunto y desatender la vision jn~r, _~eJBl;>_L~__!_OITl_aclo_.~ camino distinto del q_ue a~~~ mas al antropolog~. 13Xk, par 5U parte, dudaba de si era acertado ignorar datos cuaharrivos: pero tambien tenia la decision de hacer cienti_fu_a a ]a sociay la ciencia_s_n~s~_~E~:_~Lla.Lmedidas .. ~i pues, alrededor de 1930, en la Universidad de Chicago y en otros siti~q!!~_g_ __ Hamaba

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1. Diag-rama

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la ciudad, d~e;aTrol/ado por

Burgess.

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ningUn sentirniento por areas particulares vu Ito 10 bastante fuerte para alterar )05 procesos econornicos ; era, 1"II\ft ) un lugnr plano. Y a pesar de las limitaciones+que pudiera .tener 11\ 1) Cil d r f rencia, fue importante en l~'-orientacion de los sociologos lhlc t[lI. go el caso de los estudios a que prestamos especial atencion '''11 nte, I s dio bases ,en territorios particulates, sobre todo dentro de ! ransicion. Pero, como __ ye_r:<!!Dos, _en-!stos cases la localizacion del <l11.d..£sp...acio era g~_ri_eralmente s6io~pI_olegomeI}9 .. aLtrabajo en que: 10scol1~_tos eccil6"giCo5,-tal~omo estaban, se veian su-

Parece justificado sugerir, pues, que se crearon en_Chicago dos tipos de estudios urbanos, concebidos unidos pero que derivaban en direcciones disti!!tE-.Lsegun los terminos de las actuales distincimlf:s~ntre inclinaciones disci~linarias. Uno se volvio mas estrecbJn~Ille_$ill=i.cl6gico-, Y hay una linea de descendencia 5eguida desde 61 hasta 13. actual soci919GJ_e:_jJ_(Oana. otro, mas £l a:ntrop~gi.co_. podria decirse que solo par adopcion puede [ormar parte de la a~_cenden£i~~_la_.antrQPoLQ.g(a urbana:- De paso, poderncs sefialar que la relaci6n es un tanto mas fuerte que eso. Cuando ei programa de investigaci6n urbana se puso en rnarcha, el divercio entre la sociologb y la antropologia aun no habia ocurrido en la Universidad de Chicago. Hasta 1929 no se creo un departamento de antropologia separado. No es muy eonocido el hecho de que L~ fue producto de este departamento adjunto, ya que su posterior __antropologL,!_~~lutiva tenia pocas semejanzas obvias can las preocupaciones de los urbanistas de Chicago. White _!2_,:_c~_::n_e.::~~ ::~u~ ~ __ Jue__ ark_fue _eLmaestro < ~ mas estimu-

ETNOGR.UOS

DE CHICAGO

ET.\uCR.-\[OS

DE CHIC.-\CO

lante que tuvo en Chicago, aun cuando 'no sabia bien que habia apreridido . de el (Matthews, 1977, p. 108). Por otra parte, Robert Redfield, quien lj .. · L , 'r 0 b cuvo. su doctor d 0 en eL .departarnento cetera mas.cn..menos a I" mlsmo nernpo, !lev6 ~ Rr~upaciones ehicaguenses al coraz6n de fa antropologi::t,-com-;---"eremos en el siguiente _~pitulo; era, adernas, ~ dy_..Pas):;.. . Tarnbien es ' importantesenalar que en esa epoca los,-sq_ciqlqgos todavia \ (enian cu~dado de familiarizarsee,:_n_ es~ado. a_s!..u_?L.~~Ja a~.~~E9J~gG . (y los antr.op6logos con el de' ia sCleiologia), mas de 10 que tienden a hacer recientemen.te ..•~deC)las,Ja Universidad.. ,__de ,,~._. __ .i:J___ tenia una atmosfera U;t~-,Chicazo _ " . _'". . "_ lectual en Ia que los contactos en tre las diyersas ciericias socialesemn extra' ... ordinariamente fuertes, 'En este contexto' debemos c;~;id~rar-'er~tlecliot~ qi7;Thoma;'--Y;'-en 1909, habia publieado el Source Book .for Social Origins [Gllla de los origenes sociales], importante compendio de datos etnolog-icos que, en edicion revisada de 1937, tuvo el nuevo titulo de Primitive Behavior [Cornportarniento tprimitivo]. En suarticulo de 1915 sobre los earudiosurbanos, Park s.. _~Lm.ti\.Qg_Q2.ntropoI6gico ~ podia ser una Iuente de inspi racion_pa~<t_Jas.futuras_in.vestigaci?nes .u~~::as; est~ .. 0.~ser\'a.::.i6n.. s.,:!.;:.a ~g_~ci~.ad?repetidas veces.:. -

rnetodol6o-ica de e5tcs chicaCTuenses era similar a la de los antrop6logos al subrayar 1a obseryaci6n. de los .fen6menos sociale; en su eseenario naLUral_pero incluyendo tarnbien :.entre\,istas . inform:tles eocuestas ,. la reeolecci6n de docurrieruos pe~~~ales cpmo histqrias de :individuos, en l.!rra mezcla que variaI);1"cfe-ul1";;s-~di6-a~·~tro. A.1 ~ps datos reunidos por estes medio-;-: los resultados......e--;:;;-;t;10gT:OLfiis·:;bie'n redondeadas con unenfasi.s en la pre· senu:.ei6n cualitativa. Y, comqpueden rnostrar los siguientes esbozos .de cinco de los estudios lT1is:conocidQS";'lost~mas· s~leccionados eraninstituciones v Iorrnas de vida de tip6s que'har; tendidci a extraertambien .el in teres 'de Ie',; .mas recientes, antrop610'gps ·u:cb6Iios."
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De Ia serre . de estudiosTamosos sobrelos murides ·sociale3de· Chicago, el primero.que se pt.iblieof~e·tb~·Bobo; de. Nels Anderson de 1923. £1 hobo," tal.com-oAndmon nacido y.criado

J?

conocid, ;.er~ 'un Unidos,

~ill.£C!~migratorio,

e~g~~-ral

en Estados

la ciencia del hombre, se ha preocupado sobre todo, hasra ahora,' EQL.cl_e.s.UIdjo de los_pueblos primitives. Pero el hombre civiliza~o es un objero rnuy inreresante de invesrigncio n, y, al mismo uernpo. su vida est.i mas abierra a la observacion y el estud io. La vida v la culturn urb a nas son rn.is . '\ var iadas, matizadas y complicadas: pero los ~oJi\:os Iundarne nra les en ambos ~~osson lC!s rnisrnos. Los mismos pacie ntes rncrodos de observacion que aruropologos como Boas y Lowie h:l_n ..ernpleado en el estudio de in vida y rnaneras .de los indios none:i.mericanos podrian ser ernpleados, incluso -mis' f.ru~[ifen. mente en la in_ys:stigaci61i_.QI':__.~as coslu;';;breS";' cre-enci~s.· pr;:cti~.;·s·'sociaiesy co~p9.£_rJ_;;s._generJ.les. de la.vid~:_qlie:··pre:~:alecen en la Pequena .r m lia. ;i[:t en cl' lado none inferior de Chicago, 0 en el registrode las .complejas.. [QUIl;<S folklor icas de los habicantes de la Greenwi~h" Vili~g~ y alrededores ele la Pla;a Washington, en Nueva York. [Park, 1952, P: 15]. Sin embargo, Park.uenia tam bien otras fue!Jl~12arauna aproximaci6n :_t.nografica a la vida urbana -su experiencia periodistica era una de elias, e! naturalisrno literario de Zola, Dreiser y Upton Sinclair era otra-, y 10 importanre vnces s610 la genealogia intelectual. EI punto cla:::..~_es_mas~ ~sin imp~~:~9.Q..f!de.bayan venido las infIu~ales ni a donde hayan ido a parar inmediatarnente despues, rnuchos de los estudiqsjesultarcn, ~mis_Q@ sernejantes a la antr;oDO_lQgia urbanwehoy a;a:-Esto no es tan j; eierto en 10 que se refierea la tewa....e.:mlicita ' cuanto en r.elaci6n con la '-..""j -' elecci6n de los metodos y tern as, y la forma de presentacion, La bateria·

L~ aniropologi;:j,

plan fi jo .. La ..f9~c.i9IL.;.:_Jas_gran

~se movia por e(pals:sln s~guirnin~ jas, el traba jo en lo~ bosques, la pesGl.

y .el!.a1g~ier..~~n:~d~d_<:!.e__ .!!"~.b~jlt_<2~ ...tert)p_q~ales .w:dia.n..:emplear .al . hobo. Pero poco despu.es del estudiode Anderson, se volvio obvio que est~_.!.p~c.uhcde_ll6mada ~.~:.~no era' lln~::~specie enextinci6n -, El hobo habia [armada parte de una segunda Frontera nortearnericana, que se ruovia hacia el Oeste con aproximadarnente dosdecadas de' retraso respecto de la prirnera Irontera,
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los fer;:ocaI'riles.~fi.s·.,nue\"as

poblaciones

Y. ciudades,

nl.l!!V:'\S'

finca,

agricol;;s e industrias:haci~ll,po"sibre una fuerza de trabajo .1TI6~'ii. y' au ' P lI'tU' incluso la dernandaban, Af.ceITat.se··(al.nb·i~n esta Irontera, In.~ sikh I [Jl\1 I los trabajadores trari.sitorios "~~:h:iCieronIT1is escasas, Y.eon 11, e C h,9ulI [lIl.M') laIiisroria de la frontera.: ,..c'.:. :....... : " .' . ,• Gran-parte 'del territoi:io:~c),)Qii:rto.por: Ia sociedad de losJLO~(. u qll dpl; II desde luego,' l~as hacL1"';eFj)este, ',pero : Chicago era con todo \0. • Lp Inl I I hobo: a' Chicago ·viajaban:,'ic;i·;\·:liptnbr.es·entre un trabajo y.' otro : ru la ldl' minal de irnportanres Ierrccarriles, y l~?hobocs etanhabitual'es polizoncs ' IQ los tt'ei1es de carga. Ellos'/ifli-Sm~s ·haOlan tornado parte cn la .construccior. de las vias de ferrocarril, y"¢n.'Chie"ago;·comoen otrossitios, sus asentamiento: . ilegales, ccnocidos como j~ngtes(sekas), estaban amenuclo localizados jun
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.. Hobo tierie en .ingles el·.d·oble significado de "trabajador rnigratc qio" y de "va gab undo, vago,mendigo". C0f(10 se vtrata de un tipo 'social bien definiuo y sin equi valentes, como seria el cloch.~rd. frances, mancengo la palabra inglesa 10 desig

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ETNOGRA.FOS

DE CHICAGO

EDiOGRAFOS

DE CHIC.-\GO y los hombres pasaban

to a las vias. Pero en Chicago las "selvas" no eran sino una parte del mundo del" hobo. La. hobohemia de Anderson formaba parte de la zona de transicion, area con pensiones baratas que podia competir con los incornodos asentamientos ilegales,. pero tarnb ien un lugar donde el hobo podia relacionarse con una variedad de personas e instituciones. Nels Anderson estaba particularmente bier) equipado para emprender un estudio de la vida del hobo: el mismo habia abandonado la escuela secundaria para convenirse en joveri hobo. ·Vagc'( durante algun .tiempo por el Oeste, hasta que una familia de granjerosde-Urxh que le habia dado trabajo 10 animo a volver a la escuela y seguir a .continuacion estudios uni\·ersi-· rarios. Se pag6 los estudios haciendo traba jos eventuales; luego un maestro le aconsej6 hacer estudios de posgrado en '?Qciologia, en Chicago. AI· principio utilize su experiencia previa corrto material para los trabajos del curso; clespucs se cbtuvieron fondos para que pudiera continuar sus estudios en 'J dieho ,campo: Para Anderson como sociol.~go, esto era observacion ~artici~ panre ; para Anderson como hobo, el estUQlOera una manera de "salir ade-·

Entre esros tipos habia, desde luego, gradacior.es, constantemente de una categoria a otra,

No siempre era facil saber por que los hombres sin hocar habian lIegado a serlo, pues el pasado de cada hombre era su secreta, aunque las noricias menos personales sobre las condiciones de vida en el camino se intercambiaban muy voluntar iarnenre. Pero pod Ian entreverse una variedad de razenes : algunos sirnplernente buscaban nuevas experiencias ; otros er:J.11 empujados fuera de los empleos regulares por conrracciones del mercado de trabajo; otros mas tenia n detras de si crisis farniliares ; algunos suf rian taras fisicas 0 mentales. Con las condiciones de vida y trabajo que enfrentaban los hombres sin hogar, la mayo ria terminaria mas tarde en esta ultima categoria. El alcoholismo se llevaba su parte, 10 mismo que el consurno de drogas, en menor escala. Los hombres ten ian muy poeas contrapartidas Ierneninas.' La rnayoria no estaban casados ; algunos se habian separado de sus Iarnilias. Las pructicas homosexuales se presentaban con cierta frecuencia, tal vez especialrnente en los campos de trabajo, asi como en otras situaciones de aislarnicnto sexual. En Chicago habia mas oportunidades de encontrar cornpafiia femenina, en las sa las de bailes, entre las muchachas de los teatros de vcdevil 0 con las prostitutas. Algunos se instalaban con SU3cornpafieros y dejaban el mundo de 105 que carecian de hogar, pero p:lra la maycria solo habia relaciones transitorias. Las relaciones entre hombres ~. rnujeres en la hoboliemia e ra n solo uno de los muchos ejemplos de sirnbiosis entre los hombres sin hogar y ctros gropos e instituciories. Habia alrededor de cincuent.:l oficinas de ernpico CJlle mantenian a lcs hoboes yendo y vinicndo entre Chicago y el Oeste. Habia prestarnistas, restaurantes donde se podia comer un rne nu poco entusiasmante pol' diez centavos, hoteles baratos y pensiones de mala muerte p:lra pasa r la neche. Habia escuelas de barberos donde los r.preridices necesitaban a
no obstante, 10. aueobiografia de una mujer hobo, "Box Car Ilerthc.", Road, publicada tal como se relat6 al doctor Ben L. Reitman (1975: prime", edici6n en 1937). Reitman, al que se menciona en el libra de Anderson, era a su vez una persona llamativa. Abandonado de p equefio por sus padres, a los ocho afios hacia recados a las prost itutas y unos an os despues se, emoarco. Cuando trabajaba de conserje en el policlinico de Chicago, llam6 la atencic a de los medicos, quienes le ayudaron a recibir una educaci6n medica. Participo intensamente en el mundo de los hoboes, sobre todo en sus actividades educativas, pero. fue asimisrno un personaje bien conocido en el mundo bchemio de Chicago y en el Dill Pickle Club que Zorbaug h mencion6 en The Gold Coast and th e Slum. Durante u n br"o periodo fue amanrc de Emma Goldman, la anarquista; se supone que tuvo tamoien amorios con Ia viuda de Alben: Parsons, acti ...ista politica, cuyo rnarido habia side ";;0 de los dirigcntes laborista.s radicales que fue ahorcado par haber tornado parte en el Haymarket Affair (vease Adelman, 1976, pp. 109-114), • Existe,

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l.:tnt~". y el camp~ cantmas donde habia

de i~vestiga~}o~ eran propias vendido periodicos de, runo.

J~:

calles,
'

callejones

y

Anderson estirnaba que de 300 mil a 500' mil hombres sin hogar pasaban por Chicago cada afio, y se quedaban solo unos dias 0 periodos mas largos, segun una variedad de factores, tales 'como el estado del mercado de trabajo y la epoca del afio. Durante el invierno se quedaban en la ciudad temporadas mas largas. En cualquier memento dado habria entre 30 mil y 75 mil de estes hombres en Chicago, Pero los hombres sin hogar que. as! se reunian por las "principales arterias" de los barrios t~;l.nsicionales de 'Chicago- no eran todos hoboes .. Pod ian distinguirse cinco granaes ripos, segun Anderson, y el hobo solo era uno de elIos. El primero era ,'~l trabajador de temporada, que seguia aproximadamente un ciclo anual regular, casi siempre de trabajo agricola, como los trabajadores migratorios'de los cultivos nortearnericanos de hOI'. En la terminologia del nornadisrno su rut ina migraroria podia ser considerada una especie de trashurnacion, Ef segundo tino era el hobo, tambien trabajador migratorio, pero que no seguic un iti·ner:lrio predecible y recur rente. El tercer tipo,' migratorio pero no', tr:lbajador, era el /ramp(\.agabundo) , que vivia de la mendicidad y tal vez del robo. Los del cuarto grupo fo:maba~ la home guard (guarnicion local}; eran trabajadores, pero no rnl~ratonos, Mientras que el hobo generalrnenre no tornaba empleos en lhi < 0, e! guarda local era una especie de contrapartida urbana y -tocali11r1 rie nquel ; p rrnanecia. en la misma comunidad pero iba de un trabajo 111 1 p. g, do a otro no calificado, con sus rakes si acaso las tenia en la ncio lad c IJ jera de la liobo h ernia, EI quinto tipo era el bum (va~o, holgnznn), m~s arruinado que ninguno, que no trabajaba ni se desplazaba.

Sisler

0/

t lie

46

ETI<6CRAFOS

DE CHICAGO

EThOGR.".FOS

DE CHIC.J..GO

47

alguien en quien practicar: alguien que no se queJara de los resultados mientras 'el precio fuera buena. Micntras que en la ciudad los hoboes ten ian mucho tiernpo libre, pero poco dinero, se pasaban la mayor parte del tiernpo carninando por las calles de arriba abajo, mirando los escaparates en busca decomida y trabajo.Tban hasta la plaza Washington -"Bugho.use Square;' [Plaza del Manicornio] en los mapas de los '!tobo£:spara oir a los oradores callejeros sol tar discursos sobre variados ternas de ciencia, poiitica, econornia y religion. Se paraban . a escuchar los cantos de los coros de las misiones 0 la inspirada habilidad verbal de los vendedores ambulanres. Si s~ situaci6n cconornica era particularrnente mala pod ian dedicarse elias mismcs a la venta ambulance 0 a la mendicidad. Si bien 105 mas de estos hombres eran tal vez hostiles. a la religion orgauizada, algunos podian aceptar ser "convertidos" a cambio de carna y cornida ; pero esto era mas comun ientre bums (vagos, holgazanes) y tramps (vagabundos) que entre los hoboes. La designaci6n para ellos era mission stilf>' (vagos de la mision [: aquellos hombres errantes tenian un' vocabulario rnuy desarrollado de tipos sociales que les perrnitia cornunicarse eficazrnente acerca de las adopciones y personalidades de su mundo en constaure flujo. Un. jungle b u zzar d [gallinazo de la selva] vivia de pedir limosna en las' "selvas" y lavaba las cacerolas i' teteras de los dernas J. cambio de comerse 10 que habia. quedado en ellas, Un jack rolla <> robaba a los otros vagabundos mientras estaban bcrrachos 0 dorrnidos ; Clifford Shaw (1930), tambien de la escuela de Chicago, hizo un farnoso estudio biogrifico sobre un joven de este tipo. L' ria gIlT! moll ** era una vagabunda peligrosa. Tal como .Ios esquirnales tienen un eiaborado conjunto de designaciones para las difer entes c1ases de nieve, los hoboes necesitaban terrninos con los que pensar' \' habiar de tipos de personas. Aunque hizo poco mas que sefialar la existen-cia de estos terminos, la atencion que Andersen les presto se podria considerar . ; como un primer paso en direccion de un estl-,di~ etnocie ntifico del nornadisrno
I

r:
I

~~o, continuado. mas recienremente por-Spradle)' (1970., 1972), :uyos. estudios sobre los vagabundos han demostrado que algunos de los rrusmos tcrrninos .estaban tcdavia en uso cerca de cincuenta afios despues,

'

._.

_'"

---~.------'-.--.'

La movil forma de vida de! hobo obviarnenre no perrni.ia ninguna organizaci6n social solida ; >. los hombres manten ian las agencies exreriores, como las rnisiones ycasas de caridad, a cierta distancia.Sin embargo, habia un par d~org;:lllizaciones que no.,s610 eTa~ para elJiouo,. sino, en cierra medida, rarnbien sups . Arnbas tcnian el objerivo politico de mejorar la situacion · del trabajador. rriigratorio, p:ergs.us·· e;tr:rtegtasdifl;:rian. L'na era b. refer. mista International Bro.thern2:od\\'elbreAssociation[Asoc_i<lcion Ihte~acicinat F rarernal de Berieficenc:~a];' IB\~·.-\,. fund ada por J arrres Eads Ho\v, herederodeuna fortuna fami(:iar,que esperaoa rhacer desaparecer la pobreza mediante la educacion. Co,~·:ese . fin, man tenia "colegios para hoboes", salas .deconferencias donde los::~~()~hre,s podian -ve nir a escuchar pbne~cias.y discurir las 'cue,tiones del db, La m\,·.\ tenia tambien hostales, Aun aSI, en vir tud del control de. HO\N-~',sQbre. los fondos;. solo. podia ser parcialrnente Lin organismo. de 'los proplg~, hornbres isin ihogar : en' parteseguia siendo un · institute de ·caridaq,. aurtq1,i?:;-e,;~a1Ja.dedlc~d6 a la finalidad de lograr "una 'sociedad . sin clases", Con diferia grandernente del otro organismo; el £~al tenia una infiuencia i!fi.pO.ftinte en lasociedadde los hoboes': . Industrial Workers. of the \\'orld [tj-a.b~j.adores. Industriales del :\lundol, lWW,. los icobblics. La' iww, desde ',\ltiego;' no tenia poriobjetivo solarnente . organi-, zar a los hoboes, pero entre .ellos encontro su mas Iuerre apoyo, y esto conrribuyo a convertir __ ..C:\!_ic~goe!l capital de los toobblics. ~o obstante, sus a .org:J.ni~:J.dort{s viajaban arnpiiarnente por e l Oeste, vendie ndo los rojos icar nes de miernbro, a vcces med iante la persuasion ideologica, a veces vmediante amenazas. POl' 10 rne nos aJgu;Jos de los liobocs podian rser, par tanto, considerados como una parte poJHic:lmente conscieute de -un Iurnpenproletariado. Eran los que apoyaban i~;r~s.11breriJs .radicales de .Ia l.oboliemia, leian el Hobo XCi.L:s ye:l rl!duslria.!!~9Iidarily, y, seguu una lista ci~ lecturas recornen· dil:das de la tvvvv de :J.bltCde )922, podian .reflexion'~r score .el signIficado' '. de .;t'nc_it:nt Society, .cle J.:4\";~\sHenry \Iorgan. Procuraban dilundir SIl .rnensaje hablando en la '·Phtt:a;;.·del· ~raiJ.icomio"; algunos de ello:'inc lit IJan escribir tarnbien; a',-:!QSL~~~i.Q'to~~~~omo. jo~Billcon sus canciones, I 131' b \11 .alg{m reconocimienro po'!if:~1)s:esfuer:zos siquiera en'tre'lps .dernas Iwb II .' \ Tal vez pO·l-que A~ders'&rcon'su pasado, pudo hacer del librc unn, "illv! ~

'#.Jo',

... De jack, "dinero", y. railer, aquel que roba ~ ebrio;;' es slang de Chicago, V b.nse Harold Wentw:orth y Stuart B. Fle;mer: Diction ary of Amuican ·S/ar.g; Thomas Y. Crowell, Publishers, Nueva York;.)' Jack London: The Road. [Editor.] ** Gun moll, voz del slang estadounidense, tiene des acepciones : la primera -que es a la que' se refiere el autor-, "ladrona, delincuente" (de goni! -slang tambieo-e-, "robar");. la segunda, "mujer c6mplice de un delincuenre" -de un g angster, par ejemriC'-- (por creerse que derivaba de b. voz -no slan g-:« gun: "arma"}. ,\-fall, que desde el siglo XVIII significaba 1). "mujer'", "novia" y 2) "prostituta", se ernpezo a ernplear -qui:ci par 10 antes diche-a partir mas 0 menos de 1930 con el significado de "que rid a 0 c6mplice de un gangster". Veanse Wentworth y FJexner, oP. cit. [Editor.)
i

:1 tigae,ion. interior,,:, ent.re mejores mOl1oirafias cl~r.2.~i"ch () . en termmos d.e_uqueza,..e(.nQg.t~.(Ka. SI. habia cierta vena de rornanticismo on su .imagen del mundo ,d~tios :hombres· sin casa ni hagar, ello .puede haberse debido en parte a un;:l..}ee·nden;:;a geneialentre los. sociologos de' Chicago yen' parte a ,eierta n'osi.~lgi,a propia. Pero est a nostalgia, a su .vez, podia'. quiza basarse en una coriciencia de que; al menos para ei 'hobo, este mundo' podia contener .una Jotrpa.de· vida razonablernente \:iJ.bley una vision coherente del rnundo. E}.',lobo,escribiopark en Tire City [La iciudad], era

1]01€fo ;5:5:

la:

ETIOGR.VOS "el .para barrios bohemio un todos en las modo
10.5

DE CHIC.-'.GO cornun". sus Pero era aun de de si algunos znenos solo las pod ian no para estos pensar era caractenstlG1S de las de

En·OGRAFOS pandillas -pero

DE CHICAGO solo para proporciones muy

49 var iablss

fibs de

del

trabajo

q1.,!e era . el bum.

vida que tenia hoboes, y probablemente
desaparecido de

satisfaccioncs,

sin duda

10

Habierido frecuentados sucesores

el hobo

:. quedando

asi el tramp y ultirnos, los
norteamerisin hOOT:!r
.:, _'

canas,
apen3.s

per vagos :.' des:lIT:!igado; la hobohemia como barrios
poco mas que

ciudades

1 313empleaba la amplirud de su informacion sobre todo para indicar temas y variaciones. Uri lector tJ.fC!O de The Gang, apar te de tal vez impacientarse u n poco can algunos de los argumentos psicol6gicos,
pod ria ericont rar de rnuy Por los casos, diferentes cjem;:>lo: con mas tipo esta presentacion Cuando la tenia de ccuparse un mayorin gntpOS hasta de a veces un poco tales dese~fccad~ problemas de las de hasra
0, en

de las poblaciones

los hombres
de la tragedia

el peor de eran una

contradictoria, orientaciones aunque

se trata de los

de generauzar miernbros

soore son

grupos previsibles,

~i se quedn n con

los elementos

hu rna nn ,

'f membrecias,

pandillas sido
0 de

L .... 1 313 s
En los afios veirite, Chicago de en Sangre", .de grupos Rudos tenia "los (que una

adolescences,
P.... xDILL.~S :

Thrasher
pandi llcros manejable fue oscuro

con miembros cincue nta. un nurnero Ell pero terreno ecol6gico

seis afios de edad habria grupos

y otros
de org:tnizaciones co n vn c r-jtarea de un a sus Un con

Ciertarncnte menor

multitud Jeques" Estos

de grupos,

bres como
piresas" chachitos

**

"Baldes .y "los

Sucios incluian

*

y "las Gimientes
ejemplos mujeres de

Varnrnuel

mas clararne nte

delimitado. sentidos en un

Hawthorne".

y otros
veces

leetores

p:lnor3.ma en ciertos Surgian

general

de

carnbio, tcdo
muy propio

10 que Thrasher ofrecio'" el complejo pandilleril.;
ilurninador de que en otros." bastanre pandilgs_S_eili;;t

y jovenes

pocas

j

fueron

irritantemente u~~m:..~erritQrial. la zona de

te~:l de The Gallg [La pandilla], de Frederic :..{. Thrasher, publicado por prirnera vez en 1927, investigaci6n precursora sabre la delincuencia en. la vida urbana, Su subtitulo 10 describia como "uri estudio sobre 1 313 pandillas de Chicago"; las pandillas cifra distica que que de cifra enorme que si consideramos se han este sobre en mas conform:!do estudio que los rn.is en recientes estucliosos v t:tmbicn no eran a de una estante tratade a rnenudo puede datos sugerir con consisriria sin cubr ir una, tal
110

descubrirniento
transici6n

imporIa,nte._fllLq~!.~I..a. del esquem:t

forrnacion

coincidia

de Burgess. estudio es el rermino interstientre una cosa y otra, En la

Prob ab le me ruc el concepto cial; es decir, que pertenece

mas irnporranre del a espacios situados

la ma~ipulacion estrictarne

cuamitativos t~nto, otros

rnasivos.:
general, de de los

Y
se

embargo, pandillas

es cl C:lSO, ya

narura lcza las mnrer ias exrrafias rienden a reunirse y a pelrnazarse en rodas las g-ric[:ts, r:endiduras y r esquebrajadur as: los in rersr icios. Tamb ie n hay Iisuras

los datos Algunos

de Thr:tsher y por personal,

las diversas

comparables, miento. observacion de las

ad:!p[:ln

nI:J1

sernejanr-

datos

procedian

iniorrnacione,
documentos

pcriodisticas,
personales

otros,
de

la

y Ia l la s en la cst r uct ur a de la organizacion social. La par.dil~a se puede co~. sidernr como un c lerne nto intersticial en el. marco de la sociedad. y el terrrtor io pa nd il leresco como una region interst icia l en el rrazado de 13 ciudad
[Thrasher. El rnaban cualquier 19G3.

miembros

p.

~Ol.

bandas y de obse rva dore , del mundopandilleresco. (Thrasher aI se gano el [m-or de rnuchos pandilleros mostrando sus habilidacles c~mo ~ago.) De hecho, no esta claro exactarnenrc6mo enumer6 sus pandillas 1 hrasher. Contarlas y separarlas como entidades discretas ciertarnente presentaria. sus dif~cultades, pues "el proceso de iormaci6n de las pandillas es un contllluo Ilujo y reflujo, y hay poe a permanencia en la mayoria de los parecer
grupos". Algurias solo te nian tres miembros; otras incluian ahora miles. no En el primer 10 ves", sobre debe

punto
parte

era i.nportante,
de las particular lugar pandillas

prirnero,
de gente de grupos de primer mie ntras

porque sociales que llegara

su,gerb del area

que

las

pandillas
m:is alli. q\le

Iorde

caracteristicas

misma,

grU[l0

a encontrarse

Thrasher

ii tendia
If

I

observe que de transicion
paridillas

una,ariedad como

inmigrantes

asentarniento
estaban drasticarnente

habian pasado per la zona y que, en tanto que todos
de formaci6n de fuera cuando se trasladaban

n a Iormar

a lli, sus tasas

case, por de haber
Mientras

supuesto, un caracte.ristico sido inescapable. Thr3.sher pudo ofrecer

"ahora
tab las de

10 ves,
datos

s:ener:tlr;lente

declinaban

nurnericos

algunas

~ del lugar. Asi, las pandillas debian considerarse como una parte inregrante de : la desorganizucion social que el juzgabatipica de b. 20:1a de transicion. A pesar de ello, no podia ignorar totalmente bsJcrr::as en que la etni-

" ],;n ingl,b, siI<ii:s (jeqlles)·. En la jerga de aquellos ticmpos sheik significaba "I~II rio", "conquistador". De 1a novela de Edith },f. Hull The Sheik, que "par-a el ( 11t'"lflL6!fl"i~roprotagoniz6 Radalfo \':dentino. [Editor.] " ."
Vltfnf.Hre,a".

'---

cidad

canalizaba

la

vida

pandilleril.

De

las

880

pJnd:;.:;.s

sobre

las

cuales

~n

ins-lib, shebas. [EditoL]

En el' loop

de Chicago

se lIamoba

sh eb a a la "rnujer

fatal",

S La biogra Iia. c-crita al rrabajo de Thrasher, de b. vida de un jovcn

por Shaw, Th e leek-Roller 11930 ~, es ';:1 util complemento pues proporciona un estudio de 0;0 extenso )' coherente pandillero.

50

ETN6GRAFOS

DE CHICAGO ED:6GR.>.FOS DE CHICAGO 51

tenia datos relativos a la composici6n etnica, alrededor del 605'0 era exclusiva 0 predominantemente de un solo grupo etnico, Como es de suponer, algunos grupos etnicos constituian mas pandillas que otros, sirnplemente por eonformaruna proporci6n mas alta de la poblaci6n. Pero tarnbien habia algunas variacicnes en cuanto esta proporci6n: los polacos, italianos, irlan-, ' deses f negres teniandesde este punto de vista muchas pandillas ; los alernanes, judios y sueeos tenian pocas. En parte, pero no totalrnente, esto esTaba en Iuncion de que grupos etriicos habian ernpezado 'fa a salir de la zona de transicion, como calculaba Thrasher con, las cifras de Chicago en su con: junto. Adernas, estas cifras no nos dicen si algun grupoetnico daba origen a pandillas mils grandes que los otros, de modo que un nurnero pequefio d~ pandillas pudiese abarcar a una parte relativarnente grande de la poblacion, Probablernente, sin embargo, habia tarnbien algunas dif'erencias culturn les 'f de organizccion reales entre los grupos etnicos : Thrasher se valio del. contraste entre judios e irlandesescomo ejernplo.

a

bandas, En ella veia Thrasher una inacabable busqueda de experiencias nuevas, uno de Ios "cuatro deseos" que Thomas ha forrnuiado como los principales resortes de las mo\ivaci6rtes humanas." Pero no relaeion6 muy claramente esta busqueda corrla posiei6n estructural de los, pandilleros. Mientras que sociologos de la deliricuencia mas recientes, con una concepcion mas ,soeialil.ac!a del hombre" '~:n\"enLldo han considerado el comportamiento pan; dillerifen ~ermjnosde i~~eg,'tid::id de posici6n social l' problemas, sirn ilares, parct Thrasher era un signo, dein';cpendencia. El territorio de la pandilla era una Frontera ',morar~ cultural, donde lanaturaleza hurnana podia, exp~e-' ·sarse crudarnente; yel i,i;;trt(ji,llero "ei';J,un hombre de frontera. , Per~ vclvarnosva Ia relacion Con los confiictos. Esto no tornaba una forma .identica ni igualrnenteQiuda' en todas las banda;; por eiio, Thrasher deline6 . una ripologia que, nos' 'f,ermi'te enrender un~anto' las variaciones. EI "tipo 'difuso" era SLI!o L!nip.~rndil!J. rudimenraria. Susmiembros rod ian vivir- en el mismo barrio e 'il\terd,c't~nrasi diariarnente, 'J' errocasiones peleaban juntos. Pero las ,le:titades '0 laiestructura interna "no estaban fuerternen te desarrolladas. Una pandiila de tipo po'di:l. dar origen,',en general a causa de un conflicto mas arnplio, ~I' "tiposolidilicadc", "una rnaquinaria de lucha bien intcgrada, mediante lavcual Ia pandilla presenta uri frente s61ido ante sus enernigos". j:ste era cl 'tipo m;is puro de grupo en conflicto, que valoraba el contlicto rnismo, atesoraba suireputacion rde dureza y manteriia lin codigo de iealrad estricto. Soli~ cons tar de' ungrupo de adolescentes, Cuando sus rniemhros crecian, y si no abandonaban simplemente la vida pandilleril, podia haber algunas secuencias de desarrollo' optativas. La pandilla podia convertirse en una socijedad. secreta. con, r ituales al parecer motivados por ,.arrebatos de misticisrno." :Est:e quiza seriaun' gmpo en general pacifico, que buscaba un modele'; tie :organiz::lci6ngnipal con algUn p~esti!l'io en In. scciedad rruis arnplia :~,.qi.te continuabatproporciobando "so inbilido.<,I ft 11 miernbros. Otra fJosib~1:Iaail' era-que, s~i:on~irtiese en, I~t!p. ccnv .a 'ion \. lizado" de pandilla, de-¥c'artiindo su orientacion ccnllictiva m:i \:Juri.! y rd(! JI• zandoIa legirirnidad' CO~1C?: ":Jub" con alg]ln prop6sito 50cialm 'nte flGI[;t[liJl • La varianre mas comug::ha:el'du-b atleticoja partir del cual \1-1m n tl r1l811lH n miernbros cstableceriarfconeacto con los deportes organizados. . Pero confrecuencia s~~il1~ula~a ta~b"ieh a la politica, ya que un politico marrullero .le daba su,:pa:tronazgo, a' cambia de .diversos tipos de apoyo, como etde prornover su vo'tp:'el dla'de las elecciones. tsta era una posibilidad de que la pandilla se integ:i~ra a' la estructura mas amp Iia del mundo adulto, Otra era que se orientara mas 'insttumentalmente al crimen y se uniera de modo definitive af'mundo clandestino. 'LVluchas pandillas, por .supuesto,

No obstante, la etnicidad no era el unico fundamento, quiza ni siquiera el mas irnportante, de la formaci6n de las pandillas ni de los eonflictos pandilleriles : habia antagonismo entre grupos de diferente nivel econ6mico, y la homogeneidad etnica puede a menudo haber sido una coincidencia con la territorialidad. Los pandilleros se reclutaban generalmente a nivel del vecindario, y dado que gran parte de la zona de transici6n consistia en una variedad de barrios ernicos, las pandillas etnicas eran una consccuencia natural, Si estos barrios se veian arnenazados por la Tnvasion de otro grupo, la solidaridad ernica de la band.a podia, verse aumeritada, ya que el conflieto entre pandiliercs se COD\'ertla en una expresion de la lucha. POI' otra parte, all! donde los barrios mixtos hubian alcanzado eierta estabilidad, las pandillas tarnbien ,eran II: ixtas. '
i

esl~:

,

.

Thrasher encontro el origen de las bandas en los pequeiios e in(ormal~s, ,grupos de juego de los ninos, incluso antes de laedad escolar ; esa era una ra-· '~6n pOI' la ~~e pensaba qL,\e habra qU,e eonsidera.r!o todo desde estes grupos _ .tas,ta la ,pollLlca d~,. ~.~m:=:lII.:_s~. el crrme n _~ganlzado, ...c_01\10unsclo campo ,5~1':1. ~Gradualmente, los grupos. adquirrrian una--estructura - intern; ·;,-ii;;:di-· , ciones ..cornpartidas. Lo que .finalmente convertia a un grupo en una pandilJa era, SIn embargo, la reacci6n de oposicion y desaprobaei6n pOI' parte de, quienes la rodeaban: la pandilla era un grupo en eonfiicto. Ciertamenre, no siernpre estaba -en :Un-confliCTo-agud;~ Thrasher observe' que gran parte de sus actividades consisrian simplemente en vagar par ahi y explorar el mundo, ensayando nuevos modelos de comportamiento y creando rornanticas fantasias para distraerse, al menos momentariearnanrz de 5U restringido arnbiente. Excursiones, deportes, teatros de revista y peliculas de suspenso. tenian un papel tan importante en esto como las peleas entre

un

G

Los "cuatro deseos'" eran, a saber: experiericia nueva, seguridad, respuesta y reco(veanse Volkarr 1951, pp. III
H.j

nacimiento

Thomas

1966, pp.

117 ;s.)

52

ETNOGRAFOS

DE CHICAGO

ETN6GRAF05

DE CHICAGO

53

de robar, par una mezcla de motives econornicos eran a menudo baluarres del crimen organizado que podian desernpefiar alglinpapel en su socializaci6n informal, Algunas bandas tenian sus propios Fagins," observa Thrasher. Y durante la ley seca , habia un amplio margen para las-actividades ilicitas. Cuando las pandillas se convertian en sociedades secretas 0 clubes atleticos, necesariarnente adquirian una est ructura ·lTIas formal. E.. otros ripos de. pandillas, las relaciones internas solian estar ordenadas mas informalmente; si bien tal orderi podia. tarnbien estar entreverado con .la organizacion forma l. En virtud de la atenci6n que presto no 56)0 a los lideres sino tarnbien at papel del "chisroso", los "riiiiitas"; los "Ianfarrones" y los "tontos" del grupo . en la division instrumental y expresiva del trabajo dentro de la pandilla, Thrasher actu6 de un modo mas especiIicarnente microsociol6gico que la mayoria de los soci61ogosde Chicago yniostr6 una notable ...percepci6n de la dinarnica del pequefio grupo. En esto , 'asi como en el descubrimierito de la raigambre de las pandillas en las estructuras de la polirica de camarillas y el crimen organizado,' prefiguraron los logros de William F ~\ <'hyte (19-1-3) en Street Corner Soci2ty_[Li:' sociedad de la esquina]. Whyte pUGO, c1esde luego, ser mas sistematico en algunos sen tidos, ya que se ocup6 solo de una banda, y estableci6 definitivamente el hecho de que el barrio bajo tiene una organizaci6n social propia, mas que una mera desorganizacion. Pero Thrasher, aun areniendose.estrictamente al vocabular io de sus colegas, no estuvo rnuy alejado de ese descubrimiento:
y .t:),'presivos, y sus barrios

ternan

el habito

ocasional

En otras palabras: la pandilla misrna era una organizacion mas que una desorganizacion, una adaptaci6n a un medio arnbiente indiferente. Este seria un ejemplo suficientemente obvio de c6mo a veces los conceptos de la escuela de Chicago traicionaban la observacicn de la ciudad de Chicago.

EL

B.-\RRIO

J colo

EN

Et.:RoP.-\ Y E:-I EST,W05

Uxroos

re p rese n ran el esfuerzo csporuaneo de los rnuchachos por cre ar p:lra si mismos all i .donderi'o exisre ni ngun a adecuadn a sus riecesidades ( ... J Las costurnbr es c insrituciones encargadas riormalrue nt e de dirigir y conrrolar no han logrado Iuncioriar dic azmcnte en la ex pe ricricia del muchacho; 10 cual est.i ind icado por la-desinregnci6n de Ia vida familiar, la ineficacia de las escuelas, el forrnalisrno y exterior idad de b. religion, la corrupcion e indiferencia de b. polit ica local, los bajos salar ios y rnonoto n ia de las ocu pacio nes. el dcscmplco y .b Ialta. de oporturiidades para una rccrcacion sat isfactor ia, Todos estos Iactor-es cn tr an en la imagen de i:1 Iron tern mor a l y econ6mica y, unidos al de rer ioro de la vivie nd a, Ia salub r irlnd y orr as condiciones de vida en los barrios ba jos, da n b. imprcsion de dcsorgnn izacirtn ~y decadencia generales. La pa nd illa funciona respecto de esras condiciones de dos rnnnerns: ofrece un siISCiCUlO 10 que la sociedad noes capaz de dar y proporciona alivio a la de supre ion y al com porramienro desagradable [Thrasher, 191i3, pr. ::l~·331.

Las pandilbs una sociedad

EJ libro de Louis Wirth, The Ghetto (1928), fue, en mayor medida que las dernis monografias sobre barrios particulares de Chii:ago, un 'trabajo de. historia social, cosa nada sorprendente, puesto que el barrio judie hizo su aparici6n en Estados Unidos con un pasado ya hecho y obvio en el Viejo Mundo. As; pLies, \Vinh dedica casi la primera mitad de su libro a tratar el fen6meno del gueto en Europa, desde los tiernpos de b. di:lspora hasta iel siglo XIX, caracterizado por la emancipaci6n en Europa occidental y por la creciente represion en el Este. AI principio, 105 guetos eran concentra-ciones voluntarias de judios en barrios particulares ; con el paso del tiempo, la separaci6n qued6 publicamente regulada, al tiempo que los medics de vida de 105 judios se circunscribian cada vez mas a un nurnero limitado .de nichos. Por una parte, la historia del gueto en Europa es, pues, la de una 'institucionalizad6n de una frontera etnica. Los judios eran utiles par 10 menos para algunos sectores de la socie dad que los rcdeaba, y por tanto .ampliarnente tolerados, pero con continuos acosos y estallidos persecutorios .que un miembro de la rninoria difici1mente podia permitirse olvidar. Por otra parte, el gueta tenia una considerable autoriornia en cuanto a sus asuntos internes se ref iere. EI mundo exterior te nd ia a tratarlo como una comunidad unificada, responsable en su conjunto de la conducta de sus. miernbros. Los irnpuestos, por ejcmplo, se les exigian como una surna global a los funcioriar ios de la sinagoga. Dentro de esta comunidad, las insrituciones religiosas, legales, educativas )' de beneficencia crecieron, encerrando a los moradores del gueto en una red vital que los conectaba entre sl y los separaba de los -que quedaban fuera.Pero tarnbien tenia una dimension informal y ernoc iorial apenas menos importante par:J. el hombre del gueto. \Iientras que sus cor.tacros can el rnu ndo exterior eran caregoricos y absrractos, dentro de su pro pia comunidad esraba en su casa .. -\qtli podia descansar de la eriquetn y el Iorrnalisruo con que regulaba su conducta. en el mun~o de ~os gentiles. II ghetto ofred a libcracion. II mundo en su corijunto era fno y a]eno, su comacto con el esraba confinado a relaciones abstra ctas y racionales; peTo denrro del ghetto se senna libre [ ... J Siernpre que volvia de un viaje a un mer cado lejano 0 de S\l trabnjo diario. que tenia que realizarse las ~is de las veces en el mu ndo gentil, vo lvia al rincon familiar. para ser all! recreado

* Do Fagin, personaje de la novela de Dickens: 01£0,,, Tuist, Persona que recibe objetes rob ados 0 que adiestra a ladrones, a que realiza arnbas act.vidades, [Editor.]

E1J\"OGR.-\FOS DE CHIC.-\GO 54 ETNOGRA.FOS DE CHICAGO y reafirmado como hombre y como judio. Incluso cuando esraba muy lejos , 'de su genre. vivia 5U verdadera vida interior. en sus sueiios y espermzas acerca d" ella. Con su propia gente podria. conversar en esa lengua hogareria y familial que el resto del mundo no podia entender. Eseaba unido por problemas comunes, por numerosas ceremonias y semimiemosa esre pequeno grupo qu<c vive su propia vida sin recordar a l mundo que queda mas al la de 10> confines~ del ghetto. Sin el respuldo de su grupo, sirr la scguridad de que disfrutaba ell este circuito interior de arnigos 'f cornpatriot as, la vida habria sido intolerable. En SU, tratarniento del gueto europeo, \\'irth empleo particularrnente el ejemplo de Frankfurt, el mas famoso de los barrios judios de Europa occidental. Pero durante el siglo XL,\:, los judios de Europa occidental fuercn arrastrados cada vez mas a la corriente central de vida de sus respectivas sociedades, Muchos estuvieron en ~a prirnera linea de la ilustracion inte'lectuai cosrnopolita. En Europa oriental, la situaci6n era muy diferente. A me- ' nudo aislados en medio de una sociedad cam pesina, los judios continuaron volviendose hacia eI interior de su propia comunidad, )' su vision del murido sigui6 estando fuertemente teriida de misticismo. Mientras los guetos occidentales ernpezaban a disolverse, las comunidades orientales seguian .encasilladas en su posicion de rninoria. Esta diferencia entre el Este y el Oeste europeos rue un hecho de fundamental importancia cuando ernpezo la historia del gucto nortearner icano. c Como era, pues, el gueto de Chicago, segun la descr ipcion de \Virth? Para empezar, durante un periodo de varias decadas de la vicla de los judios en la ciudad, realmente no existia nada que pudiera llarna rsc un guelo, La pequefia comunidad j udia, que reclutaba :1.' sus nuevos miembros mediante un lento goteo, no esraba exactamen te distribuida . al azar en e! espacio, pero tampoco estaba aislada, Sus rniernbros parricipaban en genera r con bastanre exito en el comercio y tenian una gran gall1J. de ccntactos Con otros chicaguenses, Dado que la mayoria de ellos eran de origen aleman, tenian poca inclinacion a levantar barreras contra la socicdad que les rodeaba, y procuraban conformal' las instituciones que iban creando de modo que se adaptaran al modelo general de la vida resperable en la urbe nortearnericana: Y sin embargo, 3. finales del siglo XIX el numero de judios recien llegados seguia creciendo, y ahora se trataba sobre to do de europeos. orientales: polacos, rusos, rumanos, Este fue el periodo en que realmen te ernpezo el crecimiento de ungueto en el 'Vest Side [lade oeste] de Chicago. que continuo hasta que, con una poblacion de mas de uri cuarto de' millen en la epoca del estudic de Wirth, la comunidad judia de Chicago l!eg& 'a ser ,la segunda mis grande de' cualquier ciudad norteamericana, aunquc muy superada porIa de N uel';:). York. Pero, desde Iuego, no todos ellos vivian en el gueto, En prjl\'c~ lugar, los judios mejor establecidos pennanecian en los barrios y aquellcs

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mas satisfactorios,.. donde para entonces ;'a se habian arraigado. par3. quienes el gueto servia de entrada iban gradualmente sa-

liendo de el, ' '" JO La cuestion ' central de I estu d" d'e \\"' ir th eru xlon de elezia vivir el J'udio ~ de Chicago, ya que, iiel bs'inc1irt;.rciones' ecol6gica~ ci~ su confr.ate:nidad , I' ,', 'b -aba ,'que . "e[."luO'a,r donde vi','e un judie , es un lIldlcatl,'"o SOC10oglca, 0 seC\::l.a ..,~ ,.' " , .

a

tan buena como orro cualquiera ,respecto 'de que upo de jUdlO es, En ef~c:o, el guetodel' \\'est ,5i'de' resulto "en ',algunos, se,n,tidossem:Jante a los vleJ:~s O'uetosde Europa. U n muro.jaunque ahoraInvisible, parecla rodearlo todav ia ~,: escudar su~'idacomuhitarli<:le las, influencias exteriores.: Florecier~n-Jas. ~ihagogas' ortodoxas, .comp~nsandQcon sunu:ne:o su tarnano 'I apariencra can frecuencia modestos, La .lengua era et Yiddish, y la vida SOCIal, tanto, formal como informal, gira:b;Ei'n torno :al Landsmannscha/ten, de las pe,rsonas que procediaride la misrna ciudad,o, region del p~s de origen. La~ ~llla'gogas, 'sociedades "de ayuda '!n,utua, socledades Iunerarias y escuel~s religiosas se formaban sobre esta base; ,rIbS compatnotas recorda ban ,Junto" el ~~5ado , e intercambiaban .ideas acerca de su nuevo pais. Sin embargo, tarnbien :e creaban instituciones, sobre·'i,a base de ,I? comunidad e~ ~u conJu~to, Habia una irnprenta v un tearro yiddish,El si~nismo y el socialisrno teruan amplia difusion, como va poseianen Europa onental. Pero a resarde toda In :intensidad de su vida interior" el guet~ era una comunidad vulne rab le. Dt'~d'i: "el" principjo rnisrno.: sus habitantes vieron que .habia judios que pref'e rian vivir luera de €:I, que aparenternenre rechazaban 'las ideas del gu~to ncerca ~e, la ideruidad judia, Los judios alemanes, por supuestc, tlesraCaba!1 lle'ntr6.}i::,' este grupo'; los ,elll'opeos, onentales del, gueto a menudo los cansid~rah:\'ri'. ~ntonces como apostatas. Aun asi, otros vinculos unian a los dos secrores. 1,05:' europeos orientales habian llegadc casi sin un centavo, y la'vida en el gyt(:.\()"e'st~ba caructeriznda par~l' estes re cien ',lleg~dos por la absolute rniseria. 01~tiv~<;jo$ sin duda en pn,rtc, pD.r el hl:~anltaDSmo y la solidaridad etnira" IQs,'juclios. alemanes ,emrrendleron una \ a[\ed~d de proyectos p:1.ra a:.Ticiar :1.'::lo(iJ('}e1'~s del ~ueto; por otra pa~te, tarnbicn ,105 inspiraba el desec de IcspHabilid,;d -que .tan a rnenudo ha sido un mOC1V\) importante entre los miernbros .de 'lasminor~as pbrtearnericana.; m{ls: vcntnjosarnente situadcs=-, i)l;es;:'el)teh~ian que la reputacion de .les Judics "di.l: 'g:Ueto se reflejaria sobre la:suya proplJ., Par~ muchos deIos ~~rop~os ,uen tales, uno de estes cornpatfiotas etnicos ya prosperos se conv~rtll'la ~dema,s en el primer patron. Sin embargo, aun~ue los dos ~upos estao~~ asi en, Cle,r;3 J'erirquIC;t de los vinculos .tambien contnbuma f rna lizados la naturaleza
.Qf ;;:;.' -.
I

a 12. discordia. Con el tiempo, problematica

' los judiosalemanes no fueron ;a los ,unitos ,imbolos de " I" tI mo 10 entendl3 relaci6n entre el Judalsmo '! eexlto, a co

:;1

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ET;\16GRA.FOS

DE CHICAGO

ETNOGR.-',FOS

DE CHICAGO

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el gueto. Los que pasaban de tener una carreta en el mercado de la calle Maxwe ll a ser dueii.os de una pequeiia tienda 0 una. empres:1 eomereial empezaron a alejarse de las costurnb res que ,. Ieri ., ' inter erian con su progreso, y la nueva ge~eraclOnera todavia mas propensa acuestionar los anticruos valcres, Este dilema.?e adaptacion llevo a la diferenciacion de la co~unidad del gueto, y t~mbren a su decadencia como centro de 10. vida etnica. Los habit::lnt,e~. ternan un vocabulario para distingu;'r -~Stos fen6menos. Habia judios de exito que .eran m en sch eri," que habian salida adelante sin sacrilicar rnucho de su,· J~d:1ICI5mn." Pero tambien habia~' allrightnicksr " considerados como oporturusras culturales cuya movilidad,.~eonomiea iba acornpafiada de una Ialta de respe .' ro por los \":110' s t ralClona "1illS' d e la comunidad.' di ', ' . ' Ie Los que pareclan amoldar su nueva conducta al modejb ·d· 'I . di I .: . " '. .' '" e os JU lOS a emanes se convirtieron en d ett ch u .«s, Estes se alejaron del ';"ueto del \Vest Side oc d dI ' l' ' , "P , ,' u pan 0 <a ua mente e area de Lawndale', q,;,e ante.s habitaban los irlarideses y a eman,es,. con 10 eual este nuevo barrio, soc'i,~Imente superior pero con un saber etmco mucho menos rnarcado, empezo :~ ser conocido por los habitames del guero como Deutschland *** Sin em' b d ' di " '" argo, ca a vez mas ~ersona5 ascen Ian y saha~ del guero, hasta que quienes habian ve nido a Lawndale para escapar de else encontraron que este los'habia sezuido hasta su nueva sede, , au~gue hubiera ,per~ido algunas de sus c:lfacteri~ticas. y asi ernpezo una. ~ue; a .ola de dispersion, hacia barrios que nunca tendrian una concerttracicn etruca tall fuene .
0"

ace rca de las relaciones raciales.! EI tipico "ciclo de relaciones rac ia les" iba del aislamiento, pasarido par la cornpetencia, el conflicto y la adaptacion, a la asimilacion : el gueto representaba la adapracion y la salida de U era el I principio de la asirnilacion. Esta era, sin embargo, una Inse dificil, £1 indi, viduo que se enconrraba en ella seria, segtlTI el terrnino acufiado por Park, "uri marginal". el estadio precedcnte, \Virth sugeria un tanto tajantem~;te, "e l judie del gueto es un provincia no y tiene una persorialidad empequellccida". Cuando ingresa en b sociedad ~is arnplia, "se halla en el mapa de dos mundos~, sin estar en casa en ninguno de los des". Escritores posteriores, como- hernos -sell:llado, harihecho arnplio usa del con-'cepto del hombre marginal; otros han sido muy cr iticos al respecto. Sin emb:.lrgo, esto s610 nos concierne rangencialmenre. En carnbio, 10 que tal vez debiera subravarse es que el estado de flujo que Wirth describi6 a partir , del gueta no tenia que terrninar necesariarnente en la asirnilacion. Como ha sefia lado Arnuai Etzioni (1959) en una critica de The Gheiio,una comurridad etnica, aunque de Lin tipo un tanto diferente, se podria estabilizar de nuevo sin una base territorial. Para \Vinh, un agn6stieo de origen judio aleman, esa idea puede no haber resultado ni interesante ni deseable. Pero tal HZ tarnbie n su falta de interes por tal posibilidad fue el precio que tU\'O que pagar por su inclinacion ecologica.

En

. The Gh~tlo muesrra ,las influencias acostu,rribradas del pensarnienro ecole~ICO de Ch icago. Hemos visto c6mo \Virt!l encomro en Ia r esidencin LIlI indicc utrl ace rca del estilo de vida .. ,\1, ' , sunos f :lctorCS'"cu!turales part icula res como el acceso al mercado v las relacio " . ' , . , . .,nes con, Otl'05 'g~upos etrncos, puede n haber renido :.Igull:l. Influencla en lit IQcalizaci6n del'eueto: sin cmbarco la I . _ de la " , ". ", .",,' S ,e, eO, competencl:J; econorruca prevalecicn v c' I b' . ' . . ",' ',' • O'S'I e gueto ira ::J.SIGlnlente el nll.smo tipo de 'area natural" que la Pequeiia Sicilia, ('I Cinturon Nezro e incluso la zona de vicio. Cada are:. tenia ' "'d' . o . II~_ _ '. .: " :su propla \ I, a, rnientras que cnt.re ~ as 100 contac tos eran superflclales. De nuevo 'Virth trajo a coiacion la Imagen de la sirnbiosis entre D:anlas
considerarse

P,\:'l,ORA~IA

DEL LOWER

NORTH

Sroz

y el barrio bajo], de Harvey

P~ro mas que una obra de I'a ecol~gia de., Chicacro, como una expresi6n de la infl " . d "1
_ uencra e

The

Ghetto

puede de Park

' pensarniento

Y

Personas, en aleman.

[T.)

... ~ D.el ingles all right,l "esra bic!"!.", "de acuerdo d,mmutl\·o-despecti,.o 'iddish .k '. ( , y -posi~lernenteel suiijo, "Acornodadi "" ,) , :" -nlr. ernpleado en la Iorrnacon de sustantivos }, lZO, co nven encie ro " etc pa ducr.i 7 Existe ci r .. . ", n recen tr2uCClones apropiadas. [Ediror.] .Paine (1963)e ta slII~:lltud entre el conrraste J~[er!J"h-Allright~ick y la distincion de *'** ~ntre prcpieta nos absoluto," y uemprcsas libres". Alemama, en aleman. [T,]

Gold Coast and the Slum [La Costa de Oro W. Zorbaugh (1929), Robert Park trazo una distinci6n entre las comunidades "descriptibles" y las "no-descr iptibles'": las prirneras eran lugares de unidad y encanto ; las ultirnas carecian de estas cualidades, El Lower North Side de Chicago, terna de lamonografia de Zorbaugh, era clararnente no-descr iptible. ,"'Lis cuestionable era el hecho de que se pudiera considerar en realidad como una comunidad, ya que el area campania poco mas que una designacion cornun. Tarnpcco era realmente, como el titulo del volu me n pucde hacer creer, cuestion de solo dos comunidades. Zorbaugh de hecho distinguia seis "areas naturales" en el Lower North Side: la Costa de Oro, la zona de pensiones, Bohemia, los abandonados negocios y la zona de diversicnes en la calle North, Clark" el barrio bajo y la Pcquefia Sicilia. Adernas de estas, algunas tenian mas el caracter de comunidad que otras. De cualquie r forma, el alcance de este estudio Iue mas amplio que los de la mayoria de sus conremporaneos. TamS

En su introduce

ion a The

Hay que observar

aqui

que el esquema del "cicio

de rclaciones

raciales"

estuvo

impirado

en b ecologia.

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ETh6GRAFOS

DE CHICAGO

ETh6GR.\FOS

DE CHICAGU

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bien coincidia ell parte ~on el terreno estudiado pal" estos ; de modo que. pudo aprovech ar Iiasta cierto [Junto, por ejemp!o, el estudio de Thrasher ace rca de las pandillas, el de Anderson sabre el hobo y el de Cressey sabre el taxi-dance thall.? L? mas, pobres;: IDS' I de Zorbaugh rodeaba: la :\ acornodados, : superior. • de •.
i

epoca un area de residencies a la modn, las cua.es, sin embargo, habian sido ocupadas, una tras otra,por casas de pensi6n; vasi se habia ccnverrido en un natura! de tipo muy diferente. '\-lientr;:.s q:.:e ,Ia Costa de Oro

area

unl\"ersldade~, ..... lue Book l2.

Irecuente era que los urbanistas de Chicago estudi::lran' a los forasteros a los mas' 0 menos carentcs de reputaci6n. EI capitulo· ~obre la Costa de Oro es una excepcion. La Costa de Oro, que orilla del -Iago Michigan, era elhogar de muchos cbicaauenses pero sabre todo de los Cuatrocientos, la autoconscient: clase "la ciudad, La 0 QUia "quien es quien" de este os' 'po co n suo, ~ _ cI~bes y matrimonios, era un librillo, el Social Register; Etiquette era la codificaci6n de su estilo de vida. .
U .'

or

y el

Varies rniernbros 'de este grupo escribieron docurnenros para el estudio de Zorbaugh, que representaban "arnistosas indicaciones Y autoaruilisis .sernihurnoristicos", r el capitulo se construyo en torno a elIas. Era un m~ndo de ocio.Habia que asistir a los estrenosde la opera 'i a los bailes y reuniones de 105 c1ubes mas adecuados, y se debia incluir en eI horario sernanal al peluquero, 12. rnanicura, la sesi6n de masaje yIa clase de frances. Durante un~ parte. considerable del, ana, desde luego, uno podia, no encontrarse en Chicago, smo en Europa 0 en lugares de desca nso de Estados Unidos. Sin emb~~go, tarnbien habia responsabil ida des pan. con la sociedad. Se podia pamclpar en alguno de los organismos de mejorasque actuaban en los barrios mas pobres, y se tenia que colaborar volun tar ia . v cconornicarnenre en obras ~e caridad. Esta era, de· heche, una. de las Iorrnas en que una familia de riqueza nueva podia. ingresar en la verdadera. minoria selecta: 'contribuyendo de. un modo ostensible a la obra de caridad preferida por una mujer de sociedad )'a establecida; con 10 cual se lozraha una invitaci6n a su ctrculo social, ~unque al ~rincipio fuera solo has;: su pcriferia, Otra forma podia ser .enviar a los. hijos a las escuelas adecuadas )" lograr contactos a craves de ellos, La sociedad selecra de Chicago se iba haciendo menos cerrada e iba ab~do.nando su caracter de casta, cosa que larnentaban algunos de los' Cua: tracle.ntos. ~ero los. ~ecien l!egados par. 10 menos tendrian que adaptarse a la Jerarqula del estilo : no se podia: lIegar a Ia opera en un taxi, ni llevar paquetes 0 paraguas,y cuando las dependientas adoptaban una nueva moda en. el vesrir, loshabitantes de Ia Costa de Oro que tuvieran arnbicion social debian abandonarla. AI~nas de estas dependientas teriian suo cas a -0 l~ que dubitativarnense Ilaman~n ~u casano demasiado lejos de la Costa de Oro, ese "rnundo de habitaciories amuebladas" que la sucedia hacia el oeste . Esta fue en ctra

tenia sus. grupitosxle muy intensa interaccion )" sus habitantes menrenian. una severa \'igibncia. sabre 'las reputaciones persouales, b. zona de las pen.sionesmostraba€onsicierable'atomismo social" y anonirnato, Eriaigunos puntos se rnezclaba con el barr io bajo ; en su parte mas resperable, al norte, jovenes solteros de ambos sexes, de':un 'e$uaco modesto de oficinistas, constituian la mayor+parte -de la poblacion, :en un intervale pocp sensacional entre dos cicloSfamiliares. ,I';'"atur-alinehte,' semeja~tebarrio podia'-estar-'marcado' POl" la transitorieda d, no-solo porque era parte de una etapa de'la 'vida de las' personas. La gente se mudaba .tarnbien de una, pensi6n a' otra, esperando que la siguiente no ·fuera. un ·1ugar tanIastirnoso. Hastaloscasero~ carecian de raices : Zorbaugh descubrio , mesesen su domicilici act~L ' .

riu.e

Iarnitad

de, ellos. 'no llevaban . .,

mas
'

de seis una

La zona de perniones pr-6porcion6'al sociologo u~a plataforma .drarnatica iormubci6nd(lp~· q~~ podia ser la vida urbana: Las condiciones
antltesisxhrecra

paJa

de vida en el mundo
de 10 qUI! .acosturnbramos

de las habitacicnes
corisiderar

amuebladas en Ia

normal

son la sociedad.

movilidad y. el asornbroso anonirnaco "de esre mundo cierieu importante~-:p'ar~' Ia vida de la comunidad. Donde .las persol)<\s van y vicuen constanterncnte: doncle vive n a 10 sumo uno; cuanros meses ell' cud i lug:!r;, dondc nadie .conoce a nad ie en su propia casa. para 110 hablar u.c' su prcpia manzana Yios..niii-os. sori los verdaderos lecinos.y cste es . u n rnundo sin riifios): donde ~'nO'hay, e:l. fin, grupo; de ningun cipo, es obvio que no puede haber ninguna tradicion cornuniraria niningunadefinici6n , co rnu n 'de las sicuacion-e5;~ ninguna opinion publica, ningun control social ..0~~~al. Corne resLiltado,.d mundo ide las pensiones es un rnundo de indiferencT:i.·politica, de laXi(;l,id de 'las rrormas convencionales, <de.desorganizucicu personal y socia L' , ." ' ,,-' . La exage'rad:\
implicaciones EI muudo de )a;' P;~i'i9.ries .n.o es 'en ningun sentido un mundo so inl, un 'con junto de relaciones ,:gtupales a tr aves de las .cuales se realizan los d~& 0 de las personas. Antes 1l,~e.f1,·en esta situaci6n 'de movilidad y. anonimneo ~u escableccn disra ncias sociales y -Ia p~rsona esta aislada. Sus comacros 'scclalcs estan mas 0 menos compleramerne corrades. Sus deseos se frustran.. no ericueritra euIa pension ni s~iuridad, ni Tespu'esta ni reconocimiento .. Sus impulses , Iisicos se yen re'primidos., Esta. inquieta, vive solitaria [Zorbaugh, 1929, P: 82].
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en

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Veasc;

paginas

adelarm-,

el subcapitulo

Bailar

par a comr r. [Ediror.]

Clarame·nte· habia fu~cl.'J.>~~nt~s parol una interpretaci6n como esta, Los documentos proporcionafon a .Zorbaugh ejernplos de pensioriistas cuyas vidas pasadas y pr esentes eran desconocidas para sus vecinos, )' que seiban sin

ETIOGRA,FOS 60 ETXOGR,AFOS DE CHICAGO

DE CHIC,-\GO

61

dejar rastro, 0 de personas cuyo aislarniento podia llevarlas par caminos que no ~abrian tornado _de otra rnanera. La tasa de suicidios en la zona de pensiones era alta. [\0 obstante, uno puede preguntarse 5'1 en e I caso d'e una ." ':>' j, poblaciori tan andanega, centrar el estudio en su barrio pod' la rea Imente ,. ' llevar a un' entend imiento de su tipo de vida ' 0 , t a I vez mas rea I' ' . istarnente de su ~'anedad deestilos de vida. Porque aunque algunos estaban solos en I~ gran <;I~da~, otros po~ian simplernenre te~er sus contactos importantes fuera del terrrtorio : Y qUlza a Izunos de los joveries f orma b an a II'I re Iaciones es. o trechas qu~acababan sacandolos del area de habitacionesalquiladaS"~-' " EI, barn? bohemio de Chicago se conocia tarnbien como Towertown, ua ,vlep torre que. habia ser:"'ido de deposito de ~gua y que quedaba cemo _,'n ico recordatono u del antiguo North Side anterior ,al ",Ian mcen di!O d ~ .e 1~/1. Tenia 10 que tal barrio habia de tener: estudios, zalerias de arr e lI~renas ,y pequen?s restaurarrtes. Cuando se reunian en luga;es como el Dili PIckle Club, s~~ intelectuales expresaban. puntos de vista radicales sobre el sex.o y la polirica. Aunque muchos de sus habitantes tarnbien resultaban l'esldent~s ternporales, ~ra much,o mas claramente una comunidad que la zona de penslOnes. I Proporcionaba liberrad no s610 mediante el a norurna t 0 smo . . .. , tam Olen p~r a ~firmaci6n de principios. Las parejas que vivian juntas sin casarse ternan alh ~n ref~gio, ~o mis:n0 que las minorias sexuales. Las mujeres encorit raban una libertad de iruciauva en su vida culture <Ll, que no teni 1 , , ' ' eman en ntngun otro lugar de la sociedad noneamericana. La Towertcwn tarnbien tenia cierto nurnero de artistas y autores farnosos. Pero J~. mayori~ se habian ide a barrios' bohemios mayores y mejores en otros 51t1OS.en Nueva York 0 ". u ltrarnar Para Zorbauzh , es e era un SlgnO en 't . . . o de d,eca?encla, p~r.que 10 que quedaba no ,10 impresionaba : "presumidos egocentncos, neuroucos, rebeldes c on traTas conve nciones de la 1\L:1in Stree t " o los chisrnes de la comunidad exu anjera, buscadores de arnbiente inrelectual que ccquetean c~n 10 oeulto, diretantes de las artes, aficionados a fiesta~ en que t,~ansgredlr le.\:emente un c6digo moral que laeiudad aun no ha dest~ldo . La expresion personal erala meta explicira, pero para, quienes posemn poco talento esto significabafingir personajes y llevar mascaras. Como en la Costa de Oro, aquellos con un derecho mas autentico a los valores de la comunidad t:nianl::t cornpafiia cie los recien llegados, cuyo dominio de estos valores era mas precario, Perc, por otra parte, tarnbien estos ultirnos se preocupaban de mantener las fronteras .sirnbolicas frente a Ja sociedad en zeneral rechazando 10 que esta aceptaba, e
por
0-' . ,

Aun aSI, ni siquiera en este estado perisaba Zorbaugh que podia mantenerse la bohemia. ;';0 solo estaba aumentado e1 valor del terrene, 10 que lorzaba a la gente a abandonar sus estudios baratos ante los nplastan res edificios de ofieinas; sino que, 10 cual era mas importante tal vez , la to!erancia de la bohemia se extendia por la ciudad con la rnovilidad v el anonimato: Ya no habria neeesidad de una Towertown. Al pasar de la Costa de Oro a tr aves de la zona de pensiones y el barr io bohemio hasta la calle North Clark, c lara me n tc se descendia en el sistema de clases. Estacalle fo rrnaba parte de la liobolicmia tal como Anders~n ,!:t. describia. Tambien era la Main Street." para gran parte de la zona de pensiones y del barrio bajo, 'i era el "Rialto *... de la n1it2.d del mundo", segun una. frase popular entre los soci6logos de Chicago. Es taba Tlena de salones de baile, cabarets, restfrurantes, billares, casas de empeno y pensiones baratas .. Los jO\'enes solteros· de las pensiones podian buscar diversiones alii, en_l()s ,. salones de baile mas pequefios. Los mas grandes tenian un publico mixto de trabajadores, dependientas, pandilleros, prostitutas y criminales. Las aceras eran territorio de limosneros y vendedcres ambulantes. £1 barrio bajo, del cual North Cbrk Street era en pane una' extension comercial, resultaba en si mismo una zona de gran di\·ersidad. Tan solo los alquileres bajos habian llevado alli a personas de much as clases. Para muchos no era sino una parada en e! camino hacia otro sitio. Otros pasaban alli toda su vida. Algunos de los h:::bitantes, solteros 0 Iarnilias, estaban arruin:ldos econ6mica, mental y fisic:lmente., Otra c::ltegoria incluia al personal del mundo cbndestino. Una tercera eategoria estaba formada simplemente POI' personas de la clase trabajadora can ingresos bajos, a menudo pertenecientes a minorias etnicas. Zorbaugh encontr6 representantes de ':cintioeho nacionalidades. Se hallaban alii la colonia asiria mas grande de Estado~ Unidos, u n asentarniento griego, un creciente Cintur6n ;-\egro, ;' grupos de alernanes y sueeos que quedaron alii eras de que la mavcria de sus compatriotas habian dejado la zona. Para Zorbaugh, el barrio bajo era i~I'incipalmente una zona de desorganizac;6n social. Sin embargo, podcrnos sospechar que estas diversas categorias de gente eX::Iminadas mas de cerca !l1cstrarlan modelos sociales mas variados de 10 que tal etiqueta perrnitia pen>ar, y que en particubr las minorias etnicas podian en algunos cases describirse como grupos bastante intimamente entretejidos, La sexta v ultima. zona descrita por Zorbaugh era una de las colonias etnicas, parte del barrio bajo aunque 10 bastante gJ':lnde )' distinta para ser destacada en un tratamiento especial: la Pequefia Sicilia, tarnbien conocida
" Veasc la nota precedente. Ish en que se encontraba el ant.guo generico, "rne rcado
0

... ~n sentid~, recto, "calle princi~al" de un lugar (en particularla comercial). En sentl.do hgurado, costumbres, cultura" caracteristicas de ella ; "ideas materialistas" (espe1 cia mente por la novela de S. Lewis: Ai ain Street ), [Editor.]

.+

distrito

cornercial

de Venecia ; como ~ombre

lugar de interca.mbio".

[Editor.]

l:.L'i00RAFOS

DE CH,,,,,.-\GO

E.T:-.OGR..\FOS

DE CHICAGO

63

como "Pequeno Irifierno". La zona se habia vue It'0 Ita I'iana -y practic "I' poco despue s d e I cam bi10 d e sizlo v h ' a' ' t me nee d I to d0 .SICIlanaque cuan d 0 habia sido hozar d e 0 t fOS "TUpOS de 'inrniararn , I a ora mas .o ",' h cot;vertida en un mundo apart O. 1" , '" res, se allaba . . e. LJ." ez habna q deci com'ertldo en rnuchos munditos ! ., ue ecir que se habia . . ,porque a CO;'lClenCla de 0 . del si , era iritensarnen te local. Como I . iudi d . rIgen e siciliano os JU lOS. el gueto del W t Sid an,dsman nsch altcii ' los sicilia nos empezaron es I e con sus L ' I pOl' ' , bas.iridose en el luzar de proc d . d 1" orgamzar su vida social , .." e encia e pillS de orizen . Este gl~o hacia el interior por parte de 1 ,"", caciones. :\1ancenia un codiz .1 ,a~omunldad.tenlamuchas. irnpli, . 1",0 SOCia medirerraneo de . I ' iiares, un esrricto control s b I', intensas ealtades Iami. 0 re as rnujeres y la id cl I h vergiienza. Perrniria a alg . . b I ea e onor y de la '. uno, mlem ros establ . ' cieran necesidades derivadas d I ecer .negoclos que satisfi. e su cu tura que eran d id mun d 0 exterior ... ".a otros } t bl . esconoci as para el , ' , es a eccrse como: azent . ' povcjemplo, la busqueda d .I o es.a quienesvse-confiaba.> e emp eos para otros e cl pcder de voto reunido en la liti d " n esc mun 0 .0 el uso de .. po 1 rca e camarillas H' ibl arerronzaran a otros mediante ~t d .: I ' ' racia pOSI e que unos ,_ ...c os e" 10 encla " . I.ntonnante de la policia, Y esta reCTI d "I ' ,}~ que nrnguno seria un bi "a e 51 encro tarnbie ' . , a Ian de subir per la escalera d I' ,n protegeria a quienes h e crimen oraanizad P or autrh un sizno de bi '" o. era esto ya era para Z b '" " cam 10 porque la dill d respuesta de la secunda pan I a e delincuentes era una ' o oeneraclOn a los contactos d J. Vida norteamericana Co ' ca a vez mayores con I .' ,mo con otros 0'1'1 . . rruis jove n tenia que pasar por d o u~os ( e mnugrantes, b. generaci6n h' una esorzanizacion al d ' acia un campo social mas amplio y d ." I ar sus pnmeros pasos L' } e,lar as viej as norrnas atras de The Gold C oa.st and th» Si . ". , a perspectlva panoramica . . , impresionante. Tras sefiala . Z b' . , urn sigue sierido . r que or auzh habia Iocr d d crones de Robert Park D .:d :\('" ofa 0 una e las aspira" avi .• atza (1969 p 48) h id ~omo si un antropologo a .. ' h bi .,.. a 5ugen 0 que "era . . . OJ qUlen a Ian dejado I Ch' escubierto la Nortearne ri b . sue to en lcago hubiera d . .. e rca ur ana en toda su di· ,'C! d" 'S' .puede pe"sar cue si zano en t' d d .. ,'" erst a , in embargo, se I ," aruo ItU e vision C d c.e sus colezas nerdio alv 'd 'f' ompara 0 con la rnayoria . '" " ,,0 e pro undidad S d .. . cierto, Fascinantes Tmucenes d I .d . us escripcrones proporcionan '.OJ e a vane ad d .:d d . ' aun asi, p:lrecen mas bie . " , e "1 as el Lower North Side' , ,I n nocas etnograficas enviad '1 hi " pOl' funcionarios de dist ,'t .. as a os arc ivos coloriiales . I 11 0 visitantes (aunque tI ' no curnplen, pucscon el id . I li c a vez mas vividas}, que ,lea rna Inowsklano de 'I n Cilanto a dar una visi6n int ' . 1 ,_ .. ~!2QJog:Q__p_rofe5ion. al. Ed , erlOf, e estudlo de 1., V , th b I ,.,n erson sabre la hoboh' . Ir50 re e gueto y eI de . . emw son conslderabl ' Coa.)t and the SluII! T ., emente supenores a The Gold . ,ampoco trabajo mucho Zorb hI' sus seis areas naturales aun 1'1 ". aug a proxlmidad entre , ,que a u tlma part d! l'b . examen de los problemas fee I ro se dedica a un " que en rentan las ag' .. tanos al tratar de hacer una sola ,enclas y aSOClaClOnes de yoluncomumdad del Lower North Side, Con
0' '" .

ml!cho, 10 mas probable es que el lector 10 recuerde como un estudio de . 'una serie de mundos sociales,separados, Lo mas factible es Cjue hap sido est;). ince,Ki6n, pero. tal HZ una. atencion mayor a 10 que ocurria en las frontcl:"S sociales y a las pel:~pectj,,'a.s que .cada uno de estos u1Undos tenia. de 105 denies podiahaber Jig-ado las partes' mas .claramente en un todo l;nido. be modo mus especifi¢.;,. siJa Costa. de Oro no era nada mas una comunidad ociosa sino ~n' l.n~!1do· social' en el .que se ejercb el poder de m;nel2. qu'.: afect:J.ba. a gt'a.;/parte, de la ciudad, Zorbaugh no te~ia ~ltcho q~e ci"c!r aC:especto,. _EI S\t~'o:se cbnvirti6 simp!er:lente eii unre.cca,tom5.:> 'de un eSli\o de vida, que ,,#.·pu~d~ colccar junto can otras yiiietas de la

:2.

.mis~a nalura\eia,' .''';:''. . . . s A r:esa.r de tales criticas, C[4'e se·basan en casi oHO medio siglo de clesu.rrollo en lao cienci:J.s sociales, The' dold C~ast arid the Sllllli mereee ser considerado uno de los' ~la~icos c\e'Cl~N;go: Pap: Cjll';en desee unaintroduccl6ri" com" pendiada ala. obra de los J~~ri:meros urbanistascle. Chicago, e,~<i. (.0 la ~ntologia de Short: The Socia~;;}'abTic of the ,Y[ etropotis [l:'.struo:tura social de la metr6polill se ria una bu%·a,elecci6n, Tiene la forma co,racterlstica. de pre. sent2.ci6n de aquellos urbartlstaS, un buen esquema de sus c'onc'epciones teoricas Y una etnografia que puede aun estimular el pensamiento de los antro-

p610gos

urDanos,

"Cq,mpailia [emenin:1. .en \~}t,:i Y ;i buen precio.", Asi describi;:c Paul G. Crcssev b. 'e;;encia 'de la 'nue\·a::,.nstituci6n urbana que servia detema i su The fias T ax i- Dance H al', * Public~~<). :ei1" 19::;2, I ue una de las ulti~as' etnogr:l fam05as asociad.is a la p;;irP-era EScuel~. de sociolog1a de Chicago, Pero el _j rabajo de campo habia.e~peza·do en 1925,' Y se basaba en una tesis por la. que habia oeteI_1ido..[a'.=hi:,iesttia er( 1929.; de modo que el.·e~cen~rio es .en realidaddChiClgo-de-"itis\;f£\oS yeinte IDas,:que~~l..de la Mead; siguicntc, : EI lIb-i-da1lce han era ·j!;;:"es_tabl~cimieuto .de reputaci6n un boto ;nala.· cuyo .origell se \,ncontrab&?f.;u,1toen'las es'cuelas .de ·ba·ile como en los salones de baile ~om1ates, abiert~i;iambos sexes. Algunos'gerentes de es(_::ucl~s de baile encolltr;J.r6n que discipuLos' \'~rbnes ~staban' d:spuestos. a pagar

cie'hb~

. por .Ia opoiumidad de biti.'iil: 'con' sus instructorasmucho despues' de 'la etapa en que re:J.l!n~~1te necesitfibah' lecci~nes; los duenos' de los salones' de baile, por otca parte,; a \'ecess~e;ncontraban con gran numero de clientes socia1.. El ~ax;,dance \Ina acompai\ante dejamos en ge:leral hdll es \.!~ .. ~aI6n de ba.ile .( dana hall) en que se paga femenina, ·Ha.mada taxl,dan~er,Para: mejor comprensi6n esto5 nembres en ingles, [Editor.] per tener del te:<to,

ETh6GR.A.FOS DE CHICAGO ~e,nte poco atractivo, para los que no ha 0 ..bia compaiiia f ' L I I' ~ erneruna. a so ucicn oglca, era pagar"a las muchachas para 'que bailaran con los clientes, Diez centavos per bai 'e era el preci 1 h' . r : 10 norrnaj, Los omores eompraban boleros ala entrada y la muchacha 1 id I b I -, . e egl a como compaiiera para un bade recocia e 0 et,o, E~tonces cobraba Ia rnitad deI<_\'alor de sus boletos, rnienrras nue"ja otra rnitad iba a rnanos d I ' '., '1 .. . e propletano,' qUlen pagaba el salon la or uesta y los gasto: de operacion. .Esre sistema, naturalmente asezuraba 'que I _q': , _ nes con mas aceptacio II, .. ' .. ,'''' a, jove I n se ev asen rna yores O'ananclas y las ponia en -' t " de competencia;' --' . '. __ __ ' ... --:::_. .., ,. '" ,1 uacio n
u

ED6GR..:\FOS

DE CHIC.~GO

65

d ' I' ·'1";', Irs~ e a .ecoscgia de estes salones de baile cue todavla como acacle'm:. d b 'I 'I fesultaba~ enza lad . .~_;:,:as __ __ .e .11 e, aunqua pocos clierues "', I se 10calizJ.ban Zllii d on d e Ias alquIleres os. POf .esta ,afectacloi1 pedag-03'ica: eran ba.i ;..-, .. ,, 'jOS, , en zoryas COfl\'ementemente accesibles para SUS parr~gulanos, ahara todos hornbres-" •.E-n'Ia 'pricti~a',' est~' si-~~ifi~aba CO~ [ recuericia una zona de pens'·, . o Pero I I' j.ensiones, no m~.y, lejos del distriro cornercial cenrral,' la aba' ::co °Igt ~;:>dera elhtema al.que C-~.essey dedic6 mas paginas. Lc preocuP se a.n- anccalt como "u ' d di . h n.,mun 0 isttrito, con prcpia manera d e actuar ablar y pe T'··· ., , acti\'idade .' ns~r. len~,. su propio vocabulario, sus propias s e intereses su propia conc ,', d I . id h ' ' epcion e 0 que es importanoen la VI a, v asta clerto pun to' '. .' I) . - sus proplOs' sistemas de vida" (Cressev " 1969 , pagma.)
teridi an a descnblfse

Una ,

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Este mundo tenia tres O'r " .I I .d o upos pflnclpn es de habit;ll1tes: los propietarios as t iv los clientes En Ch" , . . establece t 'd' Il . Icago, cas I todos los prccursores eli r aXl' aTlct! la Is fueron d id , esta ourn enses de origen grieuo Cressev enlcontro 1:1 e;':plicaci6n de esro t;),nto,'~ri su movilidad rMi~a' o-rocl'o'< a -a cual d lan ". h L. , pO'd con.oeer esta nueva posibilidad en otras ciudades donde ya ac ia apareci 0 ese tipo de n rr' . egocio, cOfl'!? en su prestigio relativamente bajo. que, probabl~men(e les excluia del ml!ndo de los salones de bai!e no rmales per» TIOS Pbo.~la "'. es:recho contacto con-los habi'tantes de la zona de pensiones. am len senalo gue al I ', h ul: . vo verse mas rentables los taxi-dane» halls UL'O una tendencla a la suces;6 ,. ,, r ara .I d . n etruca, ya quc se hlcleron interesantes P rrucrn rros e "fl.I!')OS erni I' facr' , . , o ICOS con ,'re aciories politicas mas ncderosas actor slempre Important e ~' ", respetabird d JI I:d para una empresa que operaba en el limite de la " . Ia )' a ega I ad. " EI sc!!Undo £'TUpO la t .' d': " C " ~ [ h'" , s a,n- .ancers, ~Hra Jefon casi toda la atencion de ressey, !, uc as de ellas s-z{z db' . '" en >1' b '~6 n escu no, eran JO\'encitas atolondradas _e pnmer arre ato de entusia ., J . " din ~ro d smo por as emoclOnes, satlsfacclOnes }' el t. que este mun a transito' dI C ' _ no e as ..salas de baile proporcion:1."· Sislers arTles Cllarenta anos des DUeS d I ., I ., c'd ' e a ongina. Otras estaban ya mas endureI as v se preocupaban me~lOs I ' iban d' I' . par as convenClOnes morales. Sus edades e as qUince a los veintiocho, En el ta.n'-dance hall pasaban por un
ax anc ers

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proceso de socializacion ; las conversaciories en el tocador durante el intermedio tenian una parte importance en esto. II ef ecro consistia par una parte en relajar la presion de la etiquera convencional, par la otra , en regular las relaciones entre las muchachas, La actitud dominanre hacia los ciientes era que se tr ataba de "pescados", genre a la que explorar. Podia suceder, sin embargo, que una muchacha Ie tornara simpatia a un partoquiano, y una forma de expresar esto era darle bailes gratis, cs ciecir, sin recogerle el bolero. Pero esta pr.icrica tenia que manrenerse oculta a la adrninisrracion. Esta tenia un c6digo devconducta para hsjo\'enes; elias tenian u_no propi?" ::, ___ este se curnplia mas eficazmente en la pista. i Quienes eran estas rnuchachas? AI parecer, estaban I'a en su mayoria alejadas de las influencias controladoras de la familia y el vecindar io antes de ingresar, por diversas vias, en el taxi-dance hall, ?>(uchas habian cre~ido en familias - incornpletas; y, considerando.. su . ju\'entud,. puede ser sorprendente el heeho de que unos dos quintos de ellas habian pasado por el 'divor: eio. En la mayoria de los cases la familia paterna vivia en Chicago 0 cerca; pero rarnbien habia un buen nurnero de rnuchachas inmigrantes. Cressey noro que casi no habia jovenes italianas 0 del gueto judio, perc que si habia algunas procedentcs de 10. zona judia de segundo asentarniento (Lawndale a areas .sirni lares ) y una proporci6n bastante grande de muchachas de origen polaco, Muchas de elias tomaban nuevos nombres "profesionales" para marlos en el salon. Si la carnuf lada lista que ofrece Cressey de tales nombres es un indicador verdadero, el cambio rendia a consistir en cl jl:1.S0de nombres eslavos a nornbres Iranceses, anglosajo nes y celtas." 1] na de las series de hallazgos mas notables del estudio de Cressey se referia a la movilidad social de las rnuchachas del taxi-dance hall. A difcrencia de las carreras ocupacionales tipicas, la de la taxi-dancer iba hacia abajo en lugar de hacia arriba, Ciertamente, podia estabilizarse en al_gUn punto; pero habia, segun Cressev, un patron de decadencia. EI primer paso irnplicaba un carnbio de una situaci6n insatisfactoria en la sociedad eom:encional al mundo del taxi-dance hall, donde 10. recicn lIegada podia rnuy bien disfrutar de popularidad y prestigio. Mas si con el paso de! riernpo ya no podia mantener su posicion, trataria de restablecerla en circulos nuevos :'. par ejernplo, en un salon de baile menos competitivo 0 aceprando .las atenciones de parroquianos de una posici6n mas baja, como los orientales, que confor-. maban una parte considerable de la poblaci6n del taxi-dance hall. Aun aSI, 5610 podia mantener su popularidad entre estos ultimos mientras no Ia. consideraran "com un" . EI siguiente paso en el descenso podia ser a los cabarets del Cintur6n Negro de Chicago, y el ultimo seria la prostituci6n
, Thrasher boxoadore,. (1963, pp. 81-82) ob.serva simi1ares eambio, elnieos de nombrc entre lcs-

EThOCR."-.FOS DE CHIC ..\GO
66

ETNOGR-,\FOS

DE CHICAGO

dente

hacia

la prostitucion"

Pero

esta

:lO

era

siempre

su consecuencia,

ni

en un <esnma e~ una 1l1le~to teridia

barrio negro. Asi, el modelo implicaba un movimiento desde una personal baja en una esfera de mayor prestigio a una mayor estima esfera de menor prestigio. Esto se podria considerar un corte moviascen~ente; pero una vez dentro de la nueva esfera, la rnuchacha a sufnr una declinacion continua. .

todas las taxi-dancers las esta.blecian. Cressey subrayaba su cOI{c~pc~6n del taxi-dance hall como un mundo auto. contenido,"un;meqiornoraLcasicompletamente apartado de las dernas Iormas mas convencionales de vid~~' urbana". ,En efecto, una joven podia quedar casi comp[etamente envueltiVor la institucion, al vivir can otras taxi-dancers, vivir del salon de: baile y .. ~.onocer..a sus novios en la pista. Sin embargo, parece razonab[e' \·aciiar·.ari:t; 'este 'argumento de ai3lamiento moral, en -vista -'-de otrosdatosque. el propio::te:-;to propo!ci"ona. Las muchacnas procedian de otros ·tipos de vida, 'i tras :[un periodo mi~"bien"coft~' pasa~lande" nuevo" a una cosa diferente.Ivluc#~s.de .:ellasrnahtenian alguna Iorrria decontacto con sus [arnjlias, 'i Cressey/;indusQ las describe diciendo que tenlan "doble .vida'l,. y evitaban que sus'jilmili;ls se e~ter"ran de cua] era su ocupaci6n. "AunqueformuI6 .un patro:n;~'tipico de: carrera como unmovimiento ..descendente, .tambien observe que::·d ·anonimato de la. sociedad urbana hacia posible' que tanto las taxi.dancers').oT?0"las prostitutas se rnovieran .de una a' otra forma· de vida }' posicione:{e'n la :§ociedad convenciona1. Los clientes del . salon de baile .salian, par .;~puesto, de muchos circulos, y la red del propietariopodia incluir politicOS: y agentes del orden publico. Todo podria ser -cuesti6n de-lo que se quie:i::~·.dir a entender por "aislamiento" de un rnundo 5.ocia1. Perc conside"rando-'l!sta variedad de. vinculos externos, bien podemos con.siderar The T axi- Danc{ Hall co!TI0 un estudi~ 'pionero de una, de esas instituciones nodales en las-que muchos mundos urbanos se encuentran:'
;.,.

Cr:ssey pudo ofrecer menos informacion sistematica acerca de lo~ clientes, en parte porque los hombres que pasaban par esta institucion .constituian un grupob.astante variado. Babia hoboes y obreros, hombres de nezocios de Iuera de la clUda~. 'i. curiososcle estratos sociales mas'iltos' que"'s616-acudb:n" una sola .. vez ; flhpIOo.s,. eslavos, griegos, chinos, rnexicanos, ovejas negras de faml~Jas de clase. alta (pero no verdaderos negros) ; enanos, mutilados, picados de vl:uela. Obviarnente este tipo de salon de baile cubria diferentes clases de neceslda~es. E.ra ~na forma com:eniente de disfrutar de cornpafiia femenina p~ra qUl~n.es iban de paso y no tenian tiemp~' deconocer·'anJ.die 'por las VIaS • ~radlclonales. E:il una forma de pasar una neche en' l~ ciudad' para' ~os: Jo~enes ~erteneclent~s a grupo:. ~tnicos que rnantenian a sus propias jovencltas. bajo una estricta supervision familiar. Aliviaba a los solteros de ..ed~ rnediana, para quienes las relaciones bien intencionadas tendian a suger~r una compaiiia. ,femenina mucho mas aburrida, Pero, claramente, eJ taxi-dance hall rarnbien obtenia muchos de sus clientes de grupo> estigma. . de ." t~z.a.as que n.o _r0dlan cornpeur. Entre ellos estaban los orientales,' y los Iiiipinos constrtuian una buena parte de ellos0, po r I0 rnenos un quinto de . .,. t~da .la .pob.l~clOn ~e chentes, segun el calculo deCressey. Los filipinos sulrian discrirninacion racial: par tanto ' teriian grandes dif ICU a d es para encontrar . It _, . I compama del ~tro s~xo; pues de los filipinos que llegaban a Estados Unidos durante lo~ anos ve m te 5610 uno de cada quince era mujer. El heche de que este, de salones de baile tarnbien existiera en Filipinas podia ser una :a:zon mas para que los Tilipinos los buscaran en las ciudades norteamencanas.

,,.,.-: .. EN RETROSPEcnVA

=.

L.~

ESCUE.E,;'-. DE CHICAGO

Era natural que hombres q ue no po di ,. . . ian estaolecer Iacilrnente contactos con mUJer:s .po: otros ~anales intentaran llevar su relaci6n can las t axidancers m~ alb. del baile. La adrninistracion de los locales normalrnente procuraba . irnpedir tales contactos, pero ocurrian de todas maneras. OC3.5ionalrnente llevaban al matrimo nio ; pew. Ia mas I '. is recuente era. que las relaciones .,. ~Sl e~tab[ecldas f~eran mas 0 menos mutuamerite explocadoras. Entre las que irnplicaban relaciones sexuales, Cressey distinguia tres tipos: aquellasen que una .muchacha se convertia durante un tiempo en amante de un hom· bre ; aquel~as en que se establecia una especie de poliandria a corto plaza en 1;,..que \:anos hombres contribuian a rnantener a una rnuchacha, conociend~la existencia ~nos de otros a incluso siendo amigos; y las citas de una neche. Tales relaciones podian obviamerite. marcar un paso en la carrera descen-

En su introduc~ion a u~lt nueva edicion de The Jaclc:Roller * de Shaw, Howard Becker (1966)' htborrtentado como los .escudio~ de Chicago forman un mosaico -de nuevo ~~am~tafbra-:-, en. el -que cada uno de ellos con" rribuye con una pieza at ~.qrJj;;nto'i·sir\"e de contexte para los demas. Cu ndo uno llega a la parte de la,~:o~ografia .en que Stanl y, 1 jack·roller, etnpioz\ a robar junto can otros rp~chachos, se puede recordar ic que 'dice Thrasher sabre las pandillas 'i el ;bbo; ycu~ndo par un ti mpo I esc'enario de s,":, vida es la calle W est Ma'q;ison, uno puede volverse a Anderson para tener: /una descripcionmas de,a;ilada' de' esta "arteria principal" de 105. hoboes. Esto es etnografia coop~p;ttiva: si el. mosaico no forma una imagen 'de Chicago en su conjunto:c.~i.1t~nces par 10 men os obtenernos una imagen mas amplia .del medio urban~:~.de cualquier grupa a instituci6n· particular"-de la ..
"

*

Vease

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de !:li p.

4l

(*).

6B

ETNOCRAFOS

DE CHICAGO

ETN6GR..A.FOS

DE CHICAGO

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que podriamos encoeitrar norrnalmente en cualquier estudio suelto. Vale "la pena sefialar este logro porque apenas si ha tenido parangon en otros lugares. Sin embargo, corresponde en gran paneal lector descubrir para silo", hechos en que basar esta comprensi6n de· mas amplio aicance. Los auto res mismos teridian mas bien a exagerar el aislamiento clel mundo social que estudiaban. Como David ~1atza( 1969, pp.;J"D-71) ha escrito en su irnportante critica de los chicaguenses en Becoming Deuiant [Volverse disidente], "habia cierta ceguera ante las superposiciories y las conexiones", con relacion al hecho de que; por ejemplo, grupos disideriles "existian en el contexte de la Norteamerica convencional, obrenian sustento de dicho medio, Ie prestaban servicios, reclutaban de ahi personas y Irecuentemerite le de'volvian disidentes arrepentidos", ".' Si.seconsidera~~da estudi; ;n si mismo, resulta realmente que l:i-Escuela de Chicago tuyo precursores en virtualmenle.' todos los tipos de antropologia topica de la ciudad que ahora conocemos:·:~studios sobre enclaves etnicos, estudios sobre pandillas, sobre ocupaciones ·'.disidentes, sobre el comportamien to en ~ugares publicos 0 de diversion pU.Qlica, sobre barrios mixtos. Pero com parten con muchas de las etnografias urba nas de una generacion posterior esa "cierta ceguera". Tal defecto puede sorprender, en vista del in teres cle Park por el paso de las persona's "entre distintos medios morales. Tal vei~710s chicaguenses estuvierori a veces mas cerca de encontrar una salida en este sentido que los. estudiosos posteriores .. Asi es al menos en ·cuan to a su conciencia de la dirnension vdel tiernpo. Las relaciones entre diferentes segmentos de la sociedacl urbana- pueden entenderse a rnenudo como relaciones que emergen en el tiernpo; y, como ha sefialado Short (1971, p. xliv), "la escuela de Chicago, mas que cualquier otra, desarrollo una sensibilidad a los procesos". EI cicIo de re laciories raciales de Park, el rastreo que hace Thrasher de la pandilla , desde el gruro de juego has 1la politica ·0 el crimen organizado, '! Ia interpretacion que ofrece Cressey de las eta pas de la carrera de la taxi-dancer son ejernplos de esto. S1 los chicaguenses hubieran dado un reconocimiento mayor .a la relativa incircunscripci6n de estas secuencias de desarrollo, las variables travesias de los grupos e individuos a traves de la estructura social podrian haberse comprendido mejor. El hecho de que no hayan avanzado mas, en circunsrancias que parecen haber sido propicias, se entiende quiza mejor teniendo en cuenta la clebilidad general del grupo en el analisis de la organizaci6n social; por 10 cual, los desarrollos de dicho analisis se rezagaron con respecto a los de la ecologia y, tarnbien, los de la psicologia social. La interrelaci6n entre la etnografia y el crecimiento . conceptual nunca funciono realmente bien. Las contribuciones

etnogriiicas de la cscuela de Chicago han sido en ccasiones .~~scritas, c~n una referencia explicila 0 irnplicira al pasado de Park, como simple perlOdismo". Tal juicio subestirna por 10 menos los conocimientos del propio Park: como hemos vis to, su exper ie ncia acadernica estaba lejos de ser pueblerina, Y tenia una profunda imaginacion sociologica. Y sin embargo, aunque muchas de sus ideas conservan considerab~e in teres, es cie:to que no totlas Iueron recogidas y continuadas por sus segUldores. De sa teridieron algude ellas: orras las ci raron Iielmenre. 0 hasta se esforzaron por incorporar na S , d' cuamas les f ueposible, pero hubo escasa acurnulatividad teorica. L no po na [iaber deseado, adernas, que Park transmiciera mas eficazmente la inspiracion que encontro en los clasicos emergentes de la sociologic europea a tod~s, v no 5610 a ~:gunos, de sus discipulos y colegas. En varias de las emcgrafias hay escas3. huel la de la influencia directs de aquellosvNels Anderson, en :1 nuevo prefacio '3: la reedicion de T'lic Hobo, seiiala,. que el. co~seJo mas importante que recibio de Park fue precisame~;e .qu,~ 'escribie ra solo 10 que -eia oia v sabia como un reportero de pericdico , y que cuando estaba \, . , h escribiendo su famoso Iibro, sus conocimientos empiricos superaron en muc .0 a su sotisricacion teorica. Park, aun cuando compartia algo de la nostalgia de muchi"illlos reor icos sociales por la comunidad pequeiia, tenia tarnbien un agudo semido de las posibilidades unicas que ofrecia la vida u,rbana. En cambio, est a peice pc ion parece ausente a menudo entre los demas d:nsu grupo, quienes pod r ia n parecerle a un cririco mas reciente (Feuer, 19/,),. p. 86), "uri pa nal de secretarias pueblerinas de la 'OlGA'" con su vocabular io mor~l mojigato, que las generaciones poste rio res no _podb~ e:perar como con tribucion a la sociolog!a por parte de .105 locos anos ve inte . Dema:;iadas cosas, para ernpezar. se convir tieron en "desorgc.nizaci6n". Ciertamell:e se requiere un concepro semejante en el estudio de las relaciones sociales. v los antropologos actuales pueden a veces llevar su I elativismo culturai demasiado lejos para evitarlo. Pero los chicaguenses corr.etieron el error contrar io: La definicion de Thomas subrayaba la inf luencia c\ecreciente de normas : Fero c'. que normas? Aunquc, como ha demostrado Park, I~. estructura 'social urbana podia perrnirir que unos grupos tornaran camm~s separados y que afirrnaran sus propias norrnas, habia una Iuerte. tendencia en este conjunto de estudiosos a considerar cualquier cosa que no Iuera la <:onformidad con los principios de la sociedad convencional como' un asunto de desorzanizacion. Y asi, en palabras de Matza (1969, p. 48), concebian la desorganizacion cuando describian la diversidad. Como excepcion parcial, adrnitian pronramente que las costumbres de los grupos inmigr'antes eran
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ETh'OGRA.FOS

DE CHICAGO ETh'OGRAFOS DE CHIC.-\GO

realmente diferentes y eran normas por su propio dereeho; pero de acuerdo con las creencias asimilacionistas de Park y otros, pensaban que este era Ull fen6meno pasajero, Cuando la segunda generacion de los grupos de inrnigrantes mostrabaotro tipo de eomportamiento sin parecer del todo norteamericanos convericionales, su forma de vida era ya mas facilmente calificadn de desorganizada, El uso generoso de esta etiqueta podia obviarnente 'oeultar la variaci6n sistematica en la forma de las relaciones sociales, Tras este tipo de vocabulario y tras el interes relativarnente lirnitado per e! desarrollo te6rico, se puede percibir el hecho de que las intenciones detras de . estos estudios'eranl1las bien de naturaleza practica. A pesar del desprecio: un tanto provocative que sella expresar Park, en la fase chicaguense de s{; cambiante carrera, con relaci6n al tema delos "bienhechores" -que se supone es resultado de la desilusi6n que le causaron los misioneros con quienes habia trabajado en el asunto del Congo-, la sociologia de Chicazo tcdavia , ~ tenia mucho quever con elreformismo.· Y si la ecologia parecia en camino de convertirse en ciencia inflexible, laetnografia se alineaba mas con el alacompasiva y su tradicion de encuestas para descubrir hechos. Esto tarnbien implicaba vinculos con agencias exterior es, y Burgess frecuentemente desernpefiaba el papel de enlace: para el estudio sobre el hobo; Anderson recibi6 el patrocinio del Consejo deAgencias Sociales de Chicago y de la Asociaci6n Protectora ] uvenil; esta tambien colaboro en la investigaci6n de Cressev sabre los taxi-dance halls; el trabajo de Zorbaugh se relaciqn6 can la labo~ de organizaciones comunicarias,como el Consejo Comunitario del Lower North Side; y Thrasher enumer6 no menos de veinriseis agencias que cooperaron con su estudio de la pandilla. En tales circunstancias, estos estudiarites se ericontraban escribiendo no solo para sus colegas profesionales, sino tarnbien, en gTan medida, para personas con un interes practice inmediato en sus descubrimientos, Ciertamente, si "no hay nada tan practice como una buena teo ria", ese in teres no tenia por que haber limitado el desarrollo de las ideas teoricas en sus estudios. Pero las ideas de pertinenciamenos obvia para la reforma social pueden no haber tenido' mucha dernanda, y. pueden .. incluso haber sido contraproducentes si su inclusi6n. en las publicaciones las hubiera vuelto menos intelectualmente accesibles para los lectores legos. Per 10 que se refiere a la ecologia, donde sihubo un impulso te6rico, hemos visto que su valor para el trabajo en etnografia urbana era arnbiguo. Le ofrecia 10 que se puede considerar como un sentido del lucar muy util. Los estudios de Chicago estan muy cIaramente situados en un ;erritorio particular, no en un vacio como pueden parecer ciertos analisis mas puramente de organizacion. Sin embargo, cre6 problemas propios. De vez en cuando los mismos chicaguenses volvian ambiguo este sentido del espacio implicando que el orden espacial de Chicago era el orden espacial de cual-

quier ciudad. La analogia con la ecologta vegetal tarnbien tenia sus lirnites, muy obvios ; pero la escuela de Chicago no los tom6 en reaIidad muy en cuenta, La gente, a dif'erencia de las plantas, se mueve de. un lugar a otro; no todas sus relaciones se basan en. elcompartimiento territorial ni en la competencia poria tierra;¢uraderos. Y ios:urbicolas' en especial, como tendremos oportunidad de sefialar de nuevo, no suelen obtener su:. sustento directamente de la .tierraj-sino en .gran medida ide Jos tratos d~ unos. con otros. Una preocupacion ';~itre~h<t por las relaciones espaciales y el ripo de . - datos'que-·se·-relacionan.:rqas .. de .cerca con, elias probablernente ....conduciria; .._~ ..... par '10 tanto, a una. visionernpobrecida de. .Ia vida urbana,' aunque de modo·'· claro la ciudad ha de ser reconocida cornoun fen6meno en parte espacial. Desde el prin'cipio, desd~'luego, Park habia sefialado que 'era" probable que los vinculos relativos·.ti.··la locaiizaci6n tuvieran decreciente importaricia ' dentro de Ia ciudad. ur(' areacomo el "mundo de cuartos amueblados" de Zorb~ugh, esto es bastant~.evidente. Los otros caminos posibles que sugirio Park para los estudios oGqpacionales su primer programs de investigaci6n sf inspiraron algunositrabajos, especialrnente el de Everett Hughes, 'quien, con Redfield, her'edo los intereses degran amplitud '/ el estrlo ensayistico de Park. La perspectiva interaccionista de Hughes y suo preocupaci6n pot la observacion de campo proporcionan un solido vinculo .entre la prirnera escuela de Chicago y' et~'6g;"l;toscsDci610gos posteriores como Erving Coffman, Howard Becker y Anselm Strauss.' Sin embargo, trabajos como el suyo nose convirtieron en parte inte~rante de 'la investigaci6n urbana, sino mas bien una sociologia ocupaciorial aparte.·

En

en

EI trabajo de Park, p)l!j[icado, en' 1915, marco el principio del primer periodo de la etnograf;ade' Chicago;' poco mas de dos decadas despues, otro ensayo de Louis Wirth en cierta forma mucho de 10 que se habia hecho. Como verernos en\~egi.rida, habia similitudes .evidenteu entre .arnbos. Esto puede 'tomarse CQrr\:q::t1n signo de qlJe, por 10' me.:1OS en el area de. la organizaci6n~E_iit'~h~bia. habido cierto estancarniento teorico, aun cuando ambos tra!<.ajos·;b:a:};an: tenidogran irnportancia. Pero· no debemos ser d'emasiado severos :',!lJt!d-io siglo despues de. publicada, la obra de los emografos de Chicago i.~~merece -ser. .leida, Algunas de las: criticas que se' Ie pueden dirigir tambl€ri's,t! aplican,. como hemos indicado, en el caso de mtichis1mosestudios 'r·e.cierttes .. Y 'si q ueremos avanzar ha:cia una. antropologia mas sistematica de," Ia vida urbana, ofrece tantas 'piezas utile; como'. estos. " ".. Por supuesto, en 10 que se refiere a Chicago mismo, ia; etnografia ha vuelto. Ademas, algunosv.de los estudi~s mas recientes pueden corisiderarse mis 0. menos cornplementos muy exactos de los estudios del primer periodo. El barrio multifacetico de Zorbaugh tiene su paralelo de 105 afios sesenta en

f~;timia

mas

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ETNOGRAFOS

DE CHICAGO

The Social Order ol a Slum [Orden social de un barrio bajo], de Sut.tles (1968), no tan mezclado en su conrenido y mucho mas intensivamente analizado. EI [ack-Roller hace pareja can Hustler! , historic de la vida de Henry Williamson (196.5), criminal negro, publicada par Lincoln Keiser. Los estud ios sabre pandillas van desde el de Keiser (1969), sobre una sob gran organizaci6n, The Vice Lords [Los senores del vicio], hasta el de Short, y Strodbeck (196.5) sobre rnuchas, que por tanto se asemeja mas al de Thrasher con sus 1 313. Si los acrores ttavestistas(0e\vion, 1972) Y los cantarites .. urbanos de blues_(Keil, .. 1966) .sonen, cierra forma muydiferentes de las taxi-dancers, son, can todo,el centro de mundos sociales donde la diversion es negocio, Pero los observadores participantes tarnbien estan apareciendo en lugares nuevos : un trabajador de' una Iabrica de acero, como Kornblum (197-1-), 0 un capitan de distrito electoral en la rnaquinaria politica dominance, como Rakove (19i5)·, Obviamente Chicago sigue..acrayendo como laboratorio p:J.ra la im·estigaci6n social, tal como Park un dia 10 concibio.