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Wassilissa die Wunderschne

In einem Zarenreiche lebte einmal ein Kaufmann. Zwlf Jahre lang befand er sich im Ehestand, aber er hatte nur eine Tochter, Wassilissa die Wunderschne. Als die Mutter starb, war das Mdchen erst acht Jahre alt. Als die Kaufmannsfrau jedoch den Tod nahen fhlte, rief sie ihre Tochter zu sich, holte unter der Bettdecke eine Puppe hervor, bergab sie ihr und sprach: "Hre, kleine Wassilissa! Behalte und erflle meine letzten Worte. Ich sterbe, und mit meinem mtterlichen Segen bergebe ich dir hier diese Puppe. Behalte sie stets bei dir und zeige sie niemandem! Aber wenn dir irgendein Unglck zustt, dann gib ihr zu essen und frage sie um Rat. Sie wird sich bemhen - und sagt dir dann, wie dem Unglck abzuhelfen ist." Darauf kte die Mutter ihre Tochter und starb. Nach dem Tode seiner Frau trauerte der Kaufmann, wie es sich gebhrt, und begann dann darber nachzudenken, wie er sich wieder vermhlen knnte. Er war ein guter Mensch; um heiratsfhige Mdchen kmmerte er sich nicht; am meisten sagte seinem Herzen eine Witwe zu. Sie zhlte schon etliche Jahre und hatte zwei Tchter, die mit Wassilissa fast gleichaltrig waren - kurzum, sie schien eine erfahrene Hausfrau und Mutter. Der Kaufmann heiratete die Witwe. Aber er hatte sich getuscht und fand in ihr keine gute Mutter fr seine Wassilissa. Diese war bei weitem die Schnste im ganzen Dorfe. Die Stiefmutter und die Schwestern beneideten sie um ihre Schnheit und peinigten sie mit allen mglichen Arbeiten, damit sie von der Anstrengung mager und von Wind und Sonne dunkelhutig werden sollte. Gar kein Leben war das mehr fr sie! Wassilissa erduldete das alles ohne Murren und wurde mit jedem Tag schner und ppiger, whrend indessen die Stiefmutter und ihre Tchter vor Wut immer magerer und hlicher wurden, obwohl sie mit zusammengelegten Hnden dasaen, wie vornehme Damen. Wie geschah denn nun dies? Der Wassilissa half ihr Pppchen. Wie htte denn das Mdchen ohne dies mit ihrer Arbeit fertig werden knnen! Dafr a Wassilissa selbst auch manchmal nicht und lie den leckersten Bissen der Puppe, und abends, wenn sich alle zur Ruhe legten, schlo sie sich in ihre Kammer ein, in der sie wohnte, bewirtete die Puppe und sprach zu ihr: "Da, mein Pppchen, versuche und hre meinen Kummer! Ich lebe im Hause meines Vterchens und sehe keine Freuden. Die bse Stiefmutter treibt mich aus der weiten Welt. Lehre Du mich: wie soll ich sein und leben, was soll ich tun?" Das Pppchen kostet und gibt ihr dann Ratschlge und trstet sie in ihrem Kummer und verrichtet bis zum Morgen alle Arbeit fr Wassilissa. Die aber ruht nur im Khlen aus un pflckt Blmlein. Da sind schon die Beete gejtet, der Kohl ist begossen, das Wasser herbeigetragen, der Ofen geheizt. Die Puppe zeigt Wassilissa auch ein Kraut gegen Sonnenbrand. Schn konnte sie mit dem Pppchen leben! Es waren so einige Jahre vergangen. Wassilissa war herangewachsen und war heiratsfhig geworden. Alle jungen Mnner in der Stadt bewarben sich um Wassilissa, aber die Tchter der Stiefmutter beachtete niemand. Die Stiefmutter erboste sich noch mehr als frher und entgegnet allen Freiern: "Ich will die jngste nicht vor der lteren verheiraten!" Und die Freier hinausgeleitend, rcht sie den rger an Wassilissa mit Schlgen. Da geschah es einmal, dass der Kaufmann sich gentigt sah, wegen geschftlicher Angelegenheiten auf lange Zeit aus dem Hause zu fahren. Da zog die Stiefmutter in ein anderes Haus. Aber neben diesem Hause war ein finsterer Wald, und in dem Wald stand auf einer Wiese ein Huschen, und in dem Huschen wohnte die Baba-Jaga. Niemand lie sie

sich nhern und fra die Menschen wie die jungen Hhnchen. Als man nun in das neue Haus bergesiedelt war, schickte die Stiefmutter immerzu Wassilissa nach irgend etwas in den Wald. Doch sie kehrte stets glcklich nach Hause zurck. Das Pppchen zeigte ihr den Weg und lie sie nicht an das Huschen der Baba-Jaga heran. Der Herbst kam heran. Die Stiefmutter gab allen drei Mdchen ihr Abendarbeiten. Die eine lie sie Spitzen hkeln, die andere Strmpfe stricken und Wassilissa spinnen, und jeder gab sie eine Aufgabe. Dann lschte sie das Feuer im Haus und lie nur ein Lichtstmpfchen da, wo die Mdchen arbeiteten, und ging selber schlafen. Die Mdchen arbeiteten. Da brannte das Lichtstmpfchen herunter. Eine der Stiefschwestern nahm die Schere, um den Docht abzuschneiden. Statt dessen aber lschte sie, wie die Mutter sie geheien hatte, wie aus Versehen das Lichtchen aus. "Was sollen wir nun tun?" sagten die Mdchen. "Wir haben kein Feuer im ganzen Hause, und unsere Aufgaben sind noch nicht beendet. Wir mssen um Feuer zur Baba-Jaga laufen!" "Mir leuchten die Nadeln", sagte die, welche die Spitzen hkelte, "ich gehe nicht." "Ich gehe auch nicht", sagte die, welche den Strumpf strickte, "mir leuchten die Stricknadeln." "Du mut nach Feuer gehen", riefen sie beide, "geh nur zur Baba-Jaga!" und stieen Wassilissa zur Stube hinaus. Wassilissa ging in ihre Kammer, stellte das zubereitete Abendbrot vor das Pppchen und sagte: "Nimm, Pppchen, koste und hre meinen Kummer! Man schickt mich um Feuer zur Baba-Jaga. Sie wird mich auffressen!" Die Puppe a, ihre Augen fingen an zu blitzen wie zwei Lichter. "Frchte Dich nicht, Wassilissa", sagte sie, "geh nur, wohin man dich schickt; nur mich behalte immer bei dir. Mit mir geschieht dir nichts bei der Baba-Jaga." Wassilissa raffte sich auf, steckte die Puppe in ihre Tasche, bekreuzigte sich und ging in den finstern Wald. Sie geht und zittert. Pltzlich sprengt ein Reiter an ihr vorbei: er selber wei, wei sein Gewand, wei das Pferd unter ihm und wei das Geschirr an seinem Rosse - - da wurde es hell. Sie geht weiter. Da sprengt ein anderer Reiter an ihr vorbei: er selber rot, rot sein Gewand, rot das Ro unter ihm - - da ging die Sonne auf. Wassilissa wanderte die ganze Nacht hindurch und den ganzen Tag, und erst am nchsten Abend kam sie an die Wiese, wo das Huschen der Baba-Jaga stand. Der Zaun um das Haus aus Menschenknochen, auf dem Zaun sind Menschenschdel mit Augen aufgesteckt; statt der Angeln am Tore menschliche Fe, statt Riegel Menschenhnde, statt des Schlosses ein Mund mit spitzen Zhnen. Wassilissa erstarrte vor Schrecken und stand da wir angenagelt. Pltzlich kommt wieder ein Reiter: er selber schwarz, schwarz sein Gewand, schwarz sein Ro. Er sprengte zum Tor der Baba-Jaga und verschwand dort, als htte ihn die Erde verschluckt. Da kam die Nacht. Aber die Dunkelheit whrte nicht lange. An allen Schdeln auf dem Zaune fingen die Augen an zu leuchten, und auf der ganzen Wiese wurde es hell wie mitten am Tage. Wassilissa zitterte vor Angst, aber da sie nicht wute, wo sie hinlaufen sollte, blieb sie an der Stelle. Bald hrte man im Walde einen frchterlichen Lrm. Die Bume knarrten, die trockenen Bltter knisterten. Da kam aus dem Walde die alte Jaga. In einem Mrser fhrt sie daher, mit der Reibekeule treibt sie ihn an, mit dem Besen verwischt sie die Spur. Sie fuhr vor das Tor, hielt an, beschnffelte alles um sich herum und rief: "Pfui, pfui! Hier riecht es nach russischem Atem! Wer ist hier?" Wassilissa trat mit Angst an die Alte heran, verneigte sich tief und sprach: "Ich bin es,

Gromtterchen! die Stiefschwestern haben mich nach Feuer zu Dir geschickt." "Gut", sagte die Baba-Jaga, "die kenne ich; lebe du und arbeite jetzt einmal bei mir, dann gebe ich dir auch Feuer. Wenn du das aber nicht willst, so fresse ich Dich!" Dann wandte sie sich zum Tore und rief: "Auf, ihr meine festen Riegel, ffnet euch! Ihr, meine weiten Tore, tut euch auf!" Das Tor tat sich auf, und pfeifend fuhr die Baba-Jaga hinein, hinter ihr Wassilissa, und dann schlo sich alles wieder. Als die Baba-Jaga in die Stube trat, reckte sie sich und sagte zu Wassilissa: "Gib mal her, was da im Ofen steht! Ich will essen!" Wassilissa zndete eine Leuchte an den Schdeln am Zaune an und begann das Essen aus dem Ofen zu tragen und der Baba-Jaga vorzusetzen, und das Essen war fr zehn Menschen gekocht. Aus dem Keller holte sie Kwas und Met, Bier und Wein. Alles a die alte Hexe auf, alles trank sie aus. Wassilissa lie sie nur ein bichen Kohlsuppe, ein Brotkntchen und ein Stckchen Fleisch. Dann rstete sich die Baba-Jaga schlafen zu gehn und sagte: "Wenn ich morgen ausfahre, dann sieh nach dem Rechten, reinige den Hof, fege das Haus, koche das Mittagessen, mache die Wsche fertig, gehe in den Kornkasten, hole ein Viertel Weizen und reinige ihn von den schwarzen Krnern. Und alles mu fertig sein, wenn ich komme, wo nicht, so fresse ich Dich!" Nach diesen Anordnungen legte sich die Baba-Jage schalfen und fing an zu schnarchen. Wassilissa setzte der Puppe die berreste der Mahlzeit vor, begann bitterlich zu weinen und sprach: "Nimm, Pppchen, koste und hre meinen Kummer! Eine schwere Arbeit hat mir die Baba-Jaga aufgegeben, und sie hat mir gedroht, sie wolle mich fressen, wenn ich nicht alles zustande bringe. Hilf mir!" Die Puppe antwortete: "Frchte dich nicht, Wassilissa, du Wunderschne! I dein Abendbrot, bete und lege dich schlafen! Der Morgen ist klger als der Abend." In aller Frhe wachte Wassilissa auf, doch die Baba-Jaga war schon auf den Beinen und blickte zum Fenster hinaus. Da verloschen gerade die Augen an den Schdeln. Der weie Ritter flog vorber, und es wurde ganz hell. Die Baba-Jaga ging in den Hof hinaus, pfiff, und der Mrser kam daher mit Keule und Besen. Da flog gerade der rote Ritter vorber, und die Sonne ging auf. Die Baba-Jaga setzte sich in den Mrser und fuhr aus dem Hofe; mit der Keule treibt sie ihn an, mit dem Besen verwischt sie die Spur. Wassilissa blieb allein und besah sich das Haus der Baba-Jaga. Sie verwunderte sich ber den berflu an allen Dingen und blieb sinnend stehn. Welche Arbeit sollte sie nun zuerst angreifen? Da blickte sie hin, und alle Arbeit ist schon getan. Das Pppchen sammelt aus dem Weizen die letzten schwarzen Krner. "Ach, du meine Erlserin!" sagte sie zu dem Pppchen, "du hast mich vor dem Unglck gerettet." "Du brauchst nur noch das Mittagessen zu kochen", antwortete die Puppe und kroch in Wassilissas Tasche, "tu das mit Gott, und ruhe dich dann in Behagen aus!" Gegen Abend deckte Wassilissa den Tisch und wartete auf die Baba-Jaga. Es begann zu dmmern, da flog der schwarze Ritter vorber am Tor, und es wurde ganz dunkel. Nur die Augen der Schdel leuchteten. Da krachten die Bume, die Bltter knisterten, und die BabaJaga kommt gefahren. Wassilissa geht ihr entgegen. "Ist alles getan?" fragt die Hexe. "Sieh selbst nach, Gromtterchen", versetzte Wassilissa. Die Baba-Jaga betrachtete alles und wurde unwillig, da sie sich ber nichts rgern konnte. Sie sagte schlielich nur: "Nun, es ist gut." Dann rief sie: "Ihr, meine treuen Knechte, meine Herzensfreunde, mahlt mir meinen Weizen!" Da erschienen drei Hndepaare, ergriffen den Weizen und verschwanden damit. Die Baba-

Jaga a sich satt, rstete sich zum Schlaf und ordnete wiederum an: "Morgen tust du dasselbe wie heute, und nimm auerdem den Mohn aus dem Kasten und reinige ihn von der Erde, jedes Krnchen einzeln. Da hat jemand aus Bosheit mir Erde dazwischengestreut." So redete die Alte, drehte sich zur Wand und begann zu schnarchen. Wassilissa jedoch ftterte ihre Puppe. Diese a und sagte ihr wie am Abend zuvor: "Bete zu Gott und lege dich schlafen! Der Morgen ist klger als der Abend. Alles wird getan werden, kleine Wassilissa." Am Morgen fuhr die Baba-Jaga wieder im Mrser aus dem Hof, doch Wassilissa und ihre Puppe verrichteten sogleich alle Arbeit. Die alte Hexe kam zurck, besah alles und rief: "Ihr, meine treuen Herzensfreunde, pret mir das l aus dem Mohn!" Da kamen die drei Hndepaare, nahmen den Mohn und verschwanden damit. Die Baba-Jaga setzte sich zu Tisch. Sie it. Wassilissa steht schweigend da. "Warum sprichst du nichts mit mir?" fragte die Baba-Jaga, "du stehst da wie eine Stumme!" "Das wagte ich nicht", erwiderte Wassilissa, "aber wenn du es gestattest, mchte ich dich gern nach Verschiedenem fragen." "Frage! Aber nicht jede Frage fhrt zum Guten. Wer viel wei, wird bald alt." "Ich mchte dich nur nach dem fragen, was ich gesehen habe. Als ich zu dir kam, berholte mich ein Reiter auf einem weien Ro, er selber wei und wei sein Gewand. Wer ist das?" "Das ist mein heller Tag", antwortete die Baba-Jaga. "Dann berholte mich ein anderer Reiter auf rotem Ro, selbst ganz rot und ganz in Rot gekleidet. Wer ist das?" "Das ist meine liebe rote Sonne!" versetzte die Baba-Jaga. "Und was bedeutet der schwarze Reiter, der mich ganz nah vor Deinem Tor berholte, Gromtterchen?" "Das ist meine schwarze Nacht. Alle sind meine treuen Diener!" Wassilissa fielen die drei Paar Hnde ein, sie schwieg aber. "Warum fragst du mich nicht mehr?" frage die Baba-Jaga. "Ich habe auch an diesem genug. Du hast ja selbst gesagt, Gromtterchen, wer viel wei, wird bald alt." "Gut", sagte die Baba-Jaga, "da du nur nach dem fragst, was du auerhalb des Hofes gesehen hast, nicht innerhalb. Ich liebe nicht, wenn man mir meinen Unrat aus der Htte trgt, und die bertriebenen Neugierigen fresse ich. Jetzt will ich dich fragen. Wie wirst du mit all der Arbeit fertig, die ich dir aufgebe?" "Mir hilft der Segen meiner Mutter", sagte Wassilissa. "Das ist es also! Mach, da du fortkommst von mir, du gesegnete Tochter! Ich kann keine Gesegneten gebrauchen!" Damit schleifte sie Wassilissa aus der Stube hinaus und stie sie vors Tor. Sie nahm einen Schdel vom Zaun, einen mit glhenden Augen, steckte ihn auf einen Stock, gab ihn ihr und sprach: "Da hast du Feuer fr die Tchter der Stiefmutter, nimm es! Sie hatten dich ja danach geschickt." Da lief Wassilissa, so schnell sie konnte, nach Hause, beim Lichte des Schdels, das erst in der Morgendmmerung erlosch. Am Abend des nchsten Tages kam sie endlich bei ihrem Haus an. Als sie sich der Tre nherte, wollte sie den Schdel schon fortwerfen. Sicherlich, denkt sie, braucht man zu Hause kein Feuer mehr. Doch auf einmal erklang eine dumpfe Stimme aus dem Schdel: "Wirf mich nicht weg, trag mich zur Stiefmutter!" Sie betrachtete das Haus der Stiefmutter, und da sie an keinem Fenster Licht bemerkte, entschlo sie sich, mit dem Schdel hineinzugehen. Zum erstenmal begegnete man ihr freundlich, und sie berichteten ihr, da seit der Zeit, da sie weggegangen wre, sie kein Feuer mehr im Hause gehabt htten. Selbst htten sie auf keine Weise welches schlagen knnen, und alles Feuer, das sie von den Nachbarn geholt htten, wre erloschen, sobald sie es nur in die Stube gebracht htten. "Nun, dein Feuer wird sich wohl bewahren lassen!" sagte die

Stiefmutter. Sie brachten den Schdel in die Stube, aber die Augen blicken so auf die Stiefmutter und ihre Tchter, sie sengen richtig! Da suchten sie sich zu verstecken, doch wohin sie sich auch strzten - - die Augen folgen ihnen berallhin. Am Morgen waren sie ganz zu Kohle verbrannt, nur Wassilissa war unversehrt geblieben. Am Morgen begrub Wassilissa den Schdel in der Erde, schlo das Haus zu, ging in die Stadt und bat eine einsam lebende Frau um Unterkunft. Da wohnt sie nun und wartet auf den Vater. Doch eines Tages sagt sie zu der Alten: "Langweilig ist's mir ohne Arbeit, Gromtterchen! Geh und kaufe mir vom besten Flachs, so will ich wenigstens spinnen." Die Alte kaufte ihr guten Flachs, und Wassilissa machte sich an die Arbeit. Die Arbeit glht nur so, und der Faden wird regelmig und dnn wie ein Haar. Es hufte sich viel Faden an, solch einen Webstuhl, auf dem man Wassilissas Fden htte weben knnen, gibt es nicht: niemand htte sich daran gewagt. Da fragte Wassilissa ihr Pppchen, und die sagte ihr: "Bringe mir mal irgendeinen alten Webstuhl und ein altes Schiffchen und Rohaar: ich fertige dir alles kunstgerecht an." Wassilissa besorgte alles, was ntig war, und legte sich dann schlafen. Die Puppe aber verfertigte in der Nacht ein herrliches Gewebe. Gegen Ende des Winters ist die Leinewand fertig und so fein, da man sie statt des Fadens in die Nadel htte fdeln knnen. Im Frhling wurde die Leinewand gebleicht, und Wassilissa sagte zur Alten: "Verkaufe die Leinewand, Gromtterchen, und behalte das Geld fr dich." Die Alte ging zu dem Palast des Zaren und luft vor den Fenstern immer auf und ab. Das bemerkte der Kaiser und fragte: "Was hast du fr ein Anliegen, Mtterchen?" "Eure Kaiserliche Hoheit", antwortete die Alte, "ich habe Euch eine wunderbare Ware gebracht. Niemand auer dir will ich sie zeigen." Der Zar befahl, da man die Alte zu ihm hereinliee, und als er die Leinewand sah, verwunderte er sich. "Was willst du dafr haben?" fragte der Zar. "Das hat keinen Preis, Vterchen Zar! Ich habe es dir zum Geschenk gebracht." Da dankte der Zar und entlie die Alte mit Geschenken. Da wollte man nun dem Zaren aus der Leinewand Wsche nhen lassen. Man ffnete den Ballen, aber nirgendwo konnte man Nherinnen finden, die es auf sich genommen htten, daran zu arbeiten. Man suchte lange. Endlich lie der Zar die Alte rufen und sagte zu ihr: "Wenn du eine solche Leinewand hast spinnen und weben knnen, dann mut du auch Wsche davon nhen knnen." "Nicht ich, Herr, habe die Leinewand gesponnen und gewebt", sagte die Alte, "das ist die Arbeit meiner Pflegetochter, eines Mdchens." "Nun, dann mge sie die Wsche auch nhen!" Die Alte kam nach Hause und erzhlte alles der Wassilissa. "Ich wute", erwiderte ihr Wassilissa, "da diese Arbeit an meinen Hnden nicht vorbergehen wrde." Sie schlo sich in ihre Stube ein und begann zu arbeiten. Sie nhte mit unermdlichen Hnden, und bald war ein Dutzend Hemden fertig. Die Alte brachte die Hemden zum Zaren. Doch Wassilissa wusch sich, kmmte sich, zog sich an und setzte sich ans Fenster. Da sitzt sie denn und wartet, was kommen wird. Doch schau, da kommt mit der Alten auf den Hof ein kaiserlicher Diener. Er tritt in die Stube und spricht: "Der Zar will die Knstlerin sehen, die ihm die Hemden genht hat, und sie mit seinen kaiserlichen Hnden belohnen." Da ging Wassilissa und erschien vor des Zaren Angesicht. Als der Zar Wassilissa die Wunderschne erblickte, verliebte er sich in sie besinnungslos. "Nein", sagte er, "du meine Scchne, ich trenne mich nicht mehr von dir. Du wirst mein Weib." Da nahm sie der Zar bei ihren weien Hnden, setzte sie neben sich, und dann feierte man die Hochzeit. Bald erschien auch Wassilissas Vater, freute sich ber ihr Schicksal und wohnte bei seiner Tochter. Das alte

Mtterchen nahm Wassilissa auch zu sich. Doch das Pppchen trug sie bis ans Ende ihrers Lebens in der Tasche.

Quelle: "Russische Mrchen" aus dem Jahre 1903, Deutsche Buch-Gemeinschaft/Berlin GmbH