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LA DANZA DE LOS SIGNOS

Nociones de semitica general

LA DANZA DE LOS SIGNOS


Nociones de semitica general

Victorino Zecchetto

Ediciones ABYA-YALA 2002

LA DANZA DE LOS SIGNOS Nociones de semitica general Victorino Zecchetto


1a. Edicin Ediciones Abya- Yala Av. 12 de Octubre 14-30 y Wilson Casilla 17-12-719 Telf: 2562-633/ 2506-217/ 2506-251 Fax: (593 2) 2506-255 e-mail: editorial@abyayala.org htpp//:www.abyayala.org

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Quito, Ecuador, Abril del 2002

NDICE

Presentacin............................................................................................................................. 5

1 Qu es la Semitica ? 1. Discusin sobre los trminos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. Motivo y finalidad de la mirada semitica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) Una primera descripcin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . b) Lenguaje comn y lenguaje cientfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . c) El punto de vista semitico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. Las generaciones de la semitica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) Semitica de primera generacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . b) Las semiticas de segunda generacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . c) Las semiticas de tercera generacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 10 10 11 11 13 14 15 18

4. La divisin de la semitica en tres ramas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 a) La Semntica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 b) La Pragmtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 c) La Sintctica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22 Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22 2 Lo dado, lo creado y adquirido 1. Dos dimensiones de un mismo mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. El mundo natural y la impronta cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) Naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . b) Cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 24 24 26

6 / Victorino Zecchetto

3. Proyecciones del concepto de cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 a) La cultura como estructura y modelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 b) La cultura como actividad de sentido de grupos sociales . . . . . . . . . . . . . . 29 4. Juegos semiticos de los lenguajes culturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) Los universos semnticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . b) Lenguaje y sentido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . c) Cultura y fuerza pragmtica del lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . d) Crticas a la cultura meditica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 31 32 35 36 39 40

3 Los vericuetos histricos del signo 1. Los signos en la filosofa griega . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41 a) Platn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41 b) Aristteles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42 c) Los estoicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 2. Pensadores del medioevo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) Agustn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . b) El medioevo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Santo Toms de Aquino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Guillermo de Ockam . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Juan de Santo Toms . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. Siglos XVII y XVIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) Descartes y Port Royal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . b) El empirismo ingls . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . c) La excepcin: Juan Bautista Vico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . d) El iluminismo francs y alemn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44 44 46 46 47 49 50 50 52 55 55

4. Hacia Peirce y Saussure . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .58 Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62 Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63

La danza de los signos / 7

4 Los signos 1. La pista semitica en torno a los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. Naturaleza, rasgos y vocacin de los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. Dos enfoques sobre el signo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) La postura lingstica de F. Saussure . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . b) El modelo tridico de Ch. Peirce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . c) Un esquema complementario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 66 67 68 70 73

4. Lo cubierto y lo manifiesto de los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74 a) Los signos disimulan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74 b) Entidades culturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75 5. Las funciones de los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76 a) Las funciones segn R. Jakobson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77 b) La postura de K. Buhler . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78 6. Clasificacin de los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79 a) No hay signos naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80 b) Signos verbales y no verbales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 c) Creacin y movilidad de los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82 7. Las dinmicas combinatorias de los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) El despliegue temporal del signo: sincrona y diacrona. . . . . . . . . . . . . . . . b) Las coordenadas del sintagma y paradigma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 Revelaciones de los cdigos 1. 2. 3. 4. Seales y signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .91 El nivel del cdigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92 Funcin dinmica del cdigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95 Pragmtica del cdigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97 a) Los sub-cdigos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97 b) Los mensajes criptogrficos y la comunicacin oculta . . . . . . . . . . . . . . . . 98 83 83 84 89 90

8 / Victorino Zecchetto

c) Los lmites del cdigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. Cdigo y doble articulacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) La primera articulacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . b) La segunda articulacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

100 100 101 102

6. Clasificacin de los cdigos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104 a) Los cdigos de significacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104 b) Los cdigos de conducta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105 Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .106 Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107 6 La trama denotativa y connotativa 1. La pista de la denotacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .109 2. Los recorridos de la connotacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111 3. Denotacin y connotacin: mitos e ideologas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113 Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116 . Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116 7 La irrupcin del lenguaje corriente: pragmtica lingstica 1. Sobre las huellas de la filosofa del lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117 a) El hablar neopositivista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118 b) Ludwing Wittgenstein . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120 2. Hacia nuevos enfoques de la pragmtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123 a) Componiendo las piezas del lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123 b) Dos postulados pragmticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125 c) Descripcin de las tareas pragmticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126 3. Algunos investigadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129 a) John Austin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129 b) Los Actos de habla en la teora de J.L. Searle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133 c) H.P. Grice y el principio de cooperacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138 d) Sperber D. Y Wilson D. y su teora de la relevancia . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141 e) Observaciones crticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147

La danza de los signos / 9

4. Pragmtica argumentativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144 5. Tres facetas del lenguaje corriente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151 a) El lenguaje y los sexos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151 . b) Hablar con metforas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153 c) Las expresiones de cortesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .155 . Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158 . Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159 .

8 La imagen visual 1. Las imgenes que vemos y las imgenes que creamos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .162 2. Qu es el iconismo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163 . a) El iconismo como semejanza segn Ch. Peirce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163 b) Las propiedades en la posicin de Ch. Morris . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165 c) La explicacin mediante el concepto de analoga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166 d) Los estmulos sucedneos de Humberto Eco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168 e) El iconismo segn el grupo m. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169

3. La estructura compleja de la imagen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173 a) La imagen es un fenmeno epifnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173 b) En las imgenes confluyen diversos elementos que producen significados icnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174 . c) La imagen se rige tambin por convenciones icnicas . . . . . . . . . . . . . . . . 176 4. La imagen como texto y discurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178 a) El tema y los estilos de la imagen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179 b) La interpretacin de los discursos visuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180 c) El smbolo y los imaginarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181 Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .182 Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .183 9 Los discursos 1. La corrida estructuralista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185 2. En los confines del sentido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187 3. Los discursos y sus perfiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191

10 / Victorino Zecchetto

a) Caractersticas de los discursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192 b) El proceso de produccin y reconocimiento discursivos . . . . . . . . . . . . . . 193 4. Las marcas de los discursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .195 . a) Las marcas semnticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197 b) Las marcas retricas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .200 c) Las marcas enunciativas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .206 d) El contrato de lectura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208 5. Los gneros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209 Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211 Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212 10 La valija de las narraciones 1. Realidad, memoria y narracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211 2. En busca de esquemas de comprensin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216 a) El movimiento formalista ruso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216 b) La Escuela de Praga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .217 c) El estructuralismo francs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218 3. Enfoques narrativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) La morfologa de V. Propp. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . b) La teora estructural de A.J. Greimas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . c) La narratologa de G. Prince . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219 219 220 227

4. Otros rasgos de la narratividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233 a) El suspenso y la sorpresa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234 b) La narracin ficcional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236 Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .240 Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .241 REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243

A mis alumnos de semitica

PRESENTACIN

La danza de los signos ha sido escrito con la finalidad de servir como breve manual o textogua para estudiantes que se inician en el estudio de semitica general. Presenta nociones fundamentales, reflexiones e ideas sobre temas y asuntos semiticos relacionados con la estructura de los signos, la funcin de los cdigos, el lenguaje corriente, las imgenes, los discursos, los textos narrativos. En una palabra, se ocupa de los fenmenos ms generales y globales de la semiosis. Le corresponde a la semitica aplicada analizar aquellos fenmenos especficos y particulares de la comunicacin, como por ejemplo: la semitica del teatro, de la radio, del cine, de la televisin, de la publicidad, de la cancin, de las historietas, etctera. Estos estudios particulares demandan una aplicacin especfica y puntual, sostenida no slo en las nociones generales, sino adems en investigaciones sociosemiticas. El titulo de la obra pone el acento en la metfora de la danza para aludir a los signos. La danza es libertad, movimiento, innovacin, creacin y expresividad. Tam-

bin los signos aparecen en los lenguajes como expresin de creatividad, plasticidad, fantasa y libre dinamismo. La danza es igualmente orden y seguimiento de pautas, tiene una normativa, combina ritmos y coordina sus movimientos no en forma arbitraria, sino de acuerdo a ciertos cdigos. Tambin los signos estn sometidos a reglas, a gramticas y cdigos, siguen un orden en el modo de integrarse y coordinarse. Los signos danzan en mltiples espacios mediticos, pero dentro de los lmites de normas establecidas. La semitica muestra las relaciones que se establecen entre la creacin de los signos y las leyes que guan su vida. La forma y el estilo de los temas abordados, poseen un lenguaje relativamente sencillo y claro, aun siendo necesario el uso de trminos tcnicos que en su momento, son siempre explicados. Se evit entrar en detalles tericos que dificultan intilmente la comprensin de los conceptos centrales y ms importantes. En cada tema, se exponen esquemas y cuadros de sntesis que ayudan didcticamente al aprendizaje. Al final de los captulos hay

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una lista de palabras claves y una breve bi- capten su utilidad para comprender mejor bliografa relativa a la materia tratada, pa- la realidad de las comunicaciones sociales. ra que nadie se contente slo con leer este texto. Mi deseo es que los estudiantes, al El autor perderle el miedo a la semitica, tambin Buenos Aires, marzo 2002

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QU ES LA SEMITICA?
En la semitica hallamos diversas finalidades, todas ellas tienen que ver con el lenguaje y los signos. J. Lambert, 1763

La semitica es una ciencia que depende de la realidad de la comunicacin. Primero vivimos y practicamos la comunicacin, y en un segundo momento reflexionamos sobre su sentido, su estructura y funcionamiento. Eso es la semitica. En ciertos estudiantes, el lenguaje de la semitica y su lgica hacen surgir el temor de hallarse ante un fantasma inasible. Pero no debiera ser as, slo se trata de comprender sus pretensiones y su enfoque. Esto es lo que queremos explicar en este breve captulo. Y comenzamos precisando la terminologa.

La teora de los signos fue bautizada con el nombre de semiologa por Saussure, y despus de l, por varios estudiosos del lenguaje. Pero pronto el trmino entr en colisin con la palabra semitica, utilizada con anterioridad. Ya en el siglo XVII John Locke habl de una doctrina de los signos con el nombre de semiotik, y Johann Lambert (1764) escribi un tratado que inclua una parte llamada Semitica. Sin embargo, ambos pensadores no se apartaron del enfoque gramatical y lingstico propio de su tiempo. El estatuto cientfico de una disciplina de los signos, y tambin el proceso diacrnico de la etimologa, slo se plante en el siglo XX, cuando se publicaron los estudios siste1. Discusin sobre los trminos mticos de Saussure y de Peirce. Ferdinand de Saussure, desde la verEl estudio de los signos tiene un largo tiente lingstica, reivindic el derecho a historial, prcticamente desde el origen una ciencia que estudie la vida de los sigmismo de la filosofa, pero este tema rela- nos en el seno de la vida social... la denocionado con la historia lo abordaremos en minaramos semiologa (del griego seun captulo posterior. En cambio, el asun- meion, signo). Ella nos enseara en qu to de la terminologa usada para designar consisten los signos, qu leyes los reguel estudio y la teora de los signos, ha teni- lan.1 Segn Saussure la semiologa no era do sus vaivenes y discusiones slo en poca relativamente reciente.

En: Curso de lingstica general. Ed. Planeta-Agostini, Buenos Aires, 1994 - Introd. Cap.III, 3

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an reconocida como ciencia autnoma, semiologa Roland Barthes (1964), Louis porque se crea que la lengua es ms apta Hjelmslev (1957), Luis Prieto (1966), Piepara comprender los problemas semiolrre Guiraud (1971), aunque cada uno la gicos. Sin embargo, la lengua es un sistema entiende desde posturas tericas diferenms entre otros sistemas de signos. Por tes. Barthes, por ejemplo, invirti la posiconsiguiente -sostiene Saussure- la lincin de F. De Saussure y, segn l, la segstica es slo una parte de la ciencia ge- miologa forma parte de la lingstica, neral de los signos, o sea, de la semiologa. porque parece cada vez ms difcil conceDe manera paralela a Saussure, el fil- bir un sistema de imgenes u objetos cusofo norteamericano Charles Peirce yos significados pudieran existir fuera del (1839-1914), agudo investigador de los lenguaje. Por consiguiente, concluye: la signos, haba introducido el trmino selingstica no es una parte, aunque privimiotics para indicar el estudio de los siglegiada de la ciencia general de los signos; nos.2 Este autor, a pesar de la riqueza de su es la semiologa la que es parte de la linpensamiento, fue siempre poco ledo por gstica. Tambin el lingista Hjelmslev lo difcil que resulta entender su lenguaje. sostuvo que la semitica debera ser consiPeirce concibi la semitica como un derada ms bien como el estudio terico campo cientfico articulado en torno a rede las relaciones que se dan en los proceflexiones de carcter lgico-filosfico que sos universales de significacin y calcada tuviera como objeto especfico de su insobre el modelo lingstico. Eso mismo vestigacin la semiosis, es decir, el proce- afirmar ms tarde Greimas, pero aade so de significacin donde participan un que la semiologa de los signos lingsticos signo, su objeto y su interpretante. entr en crisis, y es preciso ensanchar las Histricamente, se instalaron dos tra- fronteras para llegar a la semitica de los diciones etimolgicas, cuyas dos palabras procesos semnticos. representaban una mirada de doble foco: El trmino semitica se impuso ms en la de F. Saussure que us el trmino semio- los pases anglosajones, aunque pronto loga, y la del filsofo Ch. Peirce que opt desbord ese mbito. Ms recientemente por la palabra semitica. La corriente saus- se han inclinado por esa palabra Julia suriana ha tenido su base sobre todo en Kristeva (1971), Umberto Eco (1975), A.J. Europa, se difundi hasta Rusia y, en par- Greimas y J. Courts (1979), Paolo Fabbris te, tambin en Amrica Latina. Hablan de (1980). En Amrica Latina hallamos a

Peirce en una carta a Lady Welby habla de ...la ciencia de la semitica (semiotics) (semeiotik), o ciencia cenoscpica de los signos... - The Corespondence between Charles S. Peirce and Victoria Lady Welby. Bloomington, Indiana University Press, 1977 (Ao 1908). La traduccin es nuestra.

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Steimberg O. (Argentina), Marques de slo posteriormente despus de la muerMelo J. (Brasil), Javier Esteinou (Mxico), te de amboslos tericos de la comunicaD. Blanco y O. Quezada (Per), entre nu- cin plantearon el problema de los trmimerosos otros. nos. Es legtimo preguntarse: a la diferenEn 1938, Charles Morris en un clsico cia terminolgica corresponden tambin trabajo sobre los signos, y preocupado por contenidos diferentes? demarcar los lmites de las ciencias, us la Ciertamente hubo concepciones dispalabra semitica refirindose a ella de estintas en el origen histrico de ambas pa- ta forma: La semitica tiene un doble vnlabras. Saussure consider la semiologa culo con las ciencias: es una ciencia ms y a relacionada con la psicologa social y aso- la vez un instrumento de las ciencias. La ciada a los procesos que de ella se derivan, significacin de la semitica como ciencia pero siempre dentro de los lmites de la estriba en el hecho de suponer un nuevo palingstica. Es comprensible, pues, que los so en la unificacin de la ciencia, puesto que seguidores de Saussure asumieran los aporta los fundamentos para cualquier principios de la semiologa con una visin ciencia especial de los signos, como la linlingstica, para trasladarla analgicagstica, la lgica, la matemtica...3 El mente a otros campos de la cultura. propsito de Morris y del grupo de empiEn cambio la perspectiva de Peirce des- ristas cientficos, era lograr la formacin de la lgica filosfica, fue ms general. Pa- de un lenguaje general para la unificacin ra l todo est integrado en el campo de de las ciencias, y la semitica deba ser un las relaciones comunicativas, donde la eslabn importante para ello. realidad entera se articula como un sisteMs tarde Thomas Sebeok vuelve soma total de semiosis, amplio e ilimitado, bre la palabra semiotics (en plural) para previo a cualquier descripcin posterior. sealar su caracterstica de ciencia.4 Esto explica que la tradicin semitica Finalmente en 1969, al institurse en La afirmara la importancia de abarcar el con- Haya, la Asociacin Internacional de Estujunto de los fenmenos de la semiosis co- dios Semiticos, se convino en unificar las mo parte integrante de una teora del coposiciones, y se adopt el trmino seminocimiento. tica. Sin embargo, hasta el presente, se haA pesar de ser contemporneos, Saus- llan todava estudiosos que gustan distinsure y Peirce no se conocieron en vida, y guir entre semiologa y semitica, para in-

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Morris Charles: Fundamentos de la teora de los signos. Ed. Planeta-Agostini, Barcelona, Mxico, Buenos Aires, 1994. Pg. 24 Cfr. Approaches to semiotics. Ed. Mouton, 1964.

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dicar diferentes espacios de estudio de los sistemas de signos, reservando para la semiologa la descripcin terica y general del funcionamiento de todos los sistemas simblicos, sin especificaciones ni particularidades; mientras que a la semitica le estara reservada la indagacin ms especficas de los sistemas particulares (semitica del cine, de la publicidad, de la moda... etc.). A nosotros nos parece ya superflua tal distincin, adems de ser incluso, contraria a los sentidos estrictamente originales de los trminos. Es verdad que ambas tradiciones no son excluyentes, pero precisamente por ello, consideramos ms clara y prctica la postura unificada asumida en La Haya, que le otorg existencia oficial a la disciplina institucionalizando universalmente el nombre.

les que ataen a la problemtica sgnica. Segn esto, a la semitica le corresponde verificar la estructura de los signos y la validez que pueden tener en las percepciones culturales, procurando, adems, enfrentarse con explicaciones tericas que den razones coherentes de esos fenmenos que involucran la comunicacin humana. A partir de esta acepcin del concepto, se puede, ulteriormente, ir perfeccionando los contornos, pero manteniendo ese ncleo fundamental. Entendemos que la semitica est relacionada con el problema del conocimiento, y con el modo mediante el cual podemos llegar a l a travs del vehculo ineludible de los signos. La semitica se presenta, entonces, como un punto de vista sobre la realidad, una mirada acerca del modo en que las cosas se convierten en signos y son portadoras de significado. Su radio de accin, sin embargo, no abarca slo la descripcin de los signos y sus significados, 2. Motivo y finalidad de la sino que incluye y presta atencin a la semirada semitica miosis, es decir, a la dinmica concreta de los signos en un contexto social y cultural Las fronteras y los objetivos de la sedado. La semiosis es un fenmeno operamitica, como hoy son propuestos por la tivo contextualizado, en el cual los divercomunidad cientfica, no son ajenos a la sos sistemas de significaciones transmiten historia de esta disciplina, y estn dictados sentidos, desde el lenguaje verbal al no por la reflexin cientfica como proceso verbal, pasando por los lenguajes audiovidiacrnico. suales, hasta las ms modernas comunicaciones virtuales. Las reas que investiga la semitica tienen que ver, pues, con las noa) Una primera descripcin ciones fundamentales y generales que riQu es la semitica? De qu se ocu- gen el conjunto ms relevante de signos y pa?, De qu trata? Cul es su espacio de de semiosis. Ello no interfiere con los obestudio? De entrada conviene mantener la jetivos de otras disciplinas que se ocupan descripcin ms simple sobre el objeto primario de la semitica, que la define como la teora de los signos, y cuyo propsito es estudiar los conceptos bsicos y genera-

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de esos temas, ya que se trata de perspec- una cantidad de fenmenos extensionaltivas diversas. mente relevantes. Las discrepancias entre hiptesis y resultados esperados slo pueden establecerse a posteriori, una vez que b) Lenguaje comn y lenguaje cientfico se verificaron las explicaciones aportadas. Otra observacin atae al lenguaje. La Porque -es preciso repetirlo- las ciencias semitica no se elabora a espaldas de los operan y funcionan con hiptesis, y eso rilenguajes que corrientemente se usan, co- ge tambin para la semitica. Esto da lugar a que a veces, surjan paradojas cuanmo si las interpretaciones que proporciona, fuesen totalmente ajenas a las prcticas do se rompe el equilibrio entre el mundo real de la comunicacin y su teorizacin. comunicativas de los individuos. Existe Aparentemente cada realidad se rige con cierto desarrollo en continuidad entre uno y otro aspecto, teniendo presente sin nociones a escalas diferentes. Y es bueno embargo, que la semitica -es obvio- utili- que as sea, porque la realidad constituza un lenguaje y un instrumental metodo- ye una resistencia para cualquier ciencia, lgico especficos, para darle consistencia pero eso permite una continua renovacin de interacciones entre los fenmenos a su investigacin. Como toda ciencia, tambin ella est sujeta a reglas de verifi- reales y las representaciones cientficas. El lenguaje de stas se vincula con los niveles cacin (o de falsedad si queremos estirar hasta ac la posicin de Popper), y sus hi- de la realidad desde el estatuto del obserptesis deben sostenerse en certezas pro- vador (del semilogo investigador), el cual aplica su inteligencia (un punto de vista porcionadas por argumentos de realidad, terico y el desarrollo de un mtodo) a la aunque no siempre es fcil demarcar tadescripcin y comprensin de los fenjantemente los lmites entre las posibles menos. La utilizacin de hiptesis funcioevidencias o pruebas plausibles. na al mismo tiempo como argumentos De todos modos, no hay razn para suponer (tal vez piensen as muchos estu- eursticos, como guas que orienten la marcha de la investigacin. diantes), que hay una ruptura profunda entre las teoras semiticas y la razn comn aplicada a la comunicacin. Aunque nos topemos con teoras distintas para explicar un mismo fenmeno, es cierto que un modelo terico nunca es totalmente c) El punto de vista semitico falso, siempre ilumina alguna parte de la realidad comunicativa. Y si una hiptesis El conjunto de mundos reales o ideales se abandona, es porque se hallan motivos es susceptible de ser analizado desde mlpara refutarla, generalmente por ser demasiado reduccionista y no poder abarcar tiples puntos de vista. Tambin la semitica tiene el suyo. Ella presta atencin a la multitud de objetos, de seres y de hechos que llenan nuestra realidad, especialmente aquellos que son fruto de la cultura hu-

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mana. Pero, lo propio de la semitica es considerar los fenmenos y los hechos de cultura sub specie communicationis, esto es, desde el ngulo o el punto de vista de la comunicacin. Es ajeno a su inters incursionar o analizar la cultura con ciencias que barajan intereses, mtodos y explicaciones etnogrficas, fsicas, biolgicas, etc. y que no tienen una conexin lgica interna con la semitica, que analiza especficamente la red de signos y de hechos de semiosis que se tejen en las culturas, con sus dimensiones de significados comunicados. Fijmonos en la siguiente nota de prensa con una informacin acerca del genoma humano: En el ao 2001 haba ms de dos mil colaboradores internacionales trabajando en la construccin del gran libro del genoma humano, es decir, del enorme mapa de todas las combinaciones posibles de nuestro alfabeto gentico, cuyas letras bsicas son cuatro: ATGC. Se estima que, una vez concluido el libro del genoma, una persona demorara 32 aos en leerlo, siempre que lo hiciera a la velocidad de lectura de 200 pginas diarias. El clculo cientfico arroja la cifra de 3,5 billones de caracteres que componen el cdigo gentico contenido en el ncleo de cada clula humana. En la actualidad slo del 5 al 10 % de esos caracteres forman las frases susceptibles de ser entendidas. Estos datos ante todo tienen un inters cientfico para la medicina. Pero tambin es un texto susceptible de ser analizado semiticamente, es decir, como un discurso cientfico y social que circula en la

sociedad, portador de significados para especialistas y para los ciudadanos en general. Los bilogos lo leern e interpretarn desde su ciencia, y para los ciudadanos comunes ser un dato de divulgacin cientfica con un componente ideolgico de importancia, que afecta al imaginario colectivo por su referencia a la estructura profunda del ser humano. A la semitica le interesa esto ltimo, es decir, averiguar el valor y el significado que tiene esa informacin en la semiosis social. Los rasgos peculiares que caen bajo la mirada especfica de la semitica tienen que ver con el estudio de los fenmenos de semiosis en cuanto generadores de significados, o en otras palabras, el anlisis de los hechos de comunicacin en relacin con la comunicabilidad de sus significantes. Un cartel publicitario ser analizado por la semitica no como un fenmeno econmico o de marketing, sino a partir de su estructura de lenguaje y de su iconismo, poseedor de formas estticas (imagen, colores, texto) que fungen de significantes productores de significaciones en la sociedad y en la cultura urbana de hoy. Si queremos teorizar un poco este punto, hemos de afirmar que la semitica tiene la tarea de buscar leyes y otras generalidades relativas a su objeto de estudio, o sea, debe ser una ciencia de las representaciones sgnicas y de los fenmenos de semiosis. Vista desde esta ptica, aparece otra caracterstica de la semitica, y es que ella basa su conocimiento en la construccin de modelos para que sirvan de marcos referenciales en la tarea de anlisis y estudio

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de los fenmenos de comunicacin. MeHay quienes critican las pretensiones diante ese instrumento terico, se condemasiado extensivas de la semitica, afirfronta y se evala la validez de la investiga- mando que no le sientan bien, porque cin. En rigor, pues, no existe un mtodo quieren abarcar demasiado. Sostienen que semitico nico, sino mltiples modos de la semitica debera ponerle lmites a sus realizar los estudios de los hechos que in- aspiraciones totalizantes, porque en el teresan. En cierto modo un modelo sefondo, el estudio de la estructura y de las mitico es como una categora a priori, de funciones sgnicas de la cultura y sus sigcarcter ms bien hipottico y con posibi- nificados, es una manera de colocarse tolidad de circunscribirlo a un determinado talmente por encima de ella, incluso de las objeto de estudio. De hecho constatamos ideologas, y eso revelara la pretensin que as ha sucedido, se crearon modelos y imperialista de la semitica. se aplicaron al anlisis de ciertos procesos A esta crtica podemos responder dio fenmenos comunicativos particulares. ciendo que la semitica no se cree omniSurgi la oposicin binaria, el cuadrado potente, ya tiene fronteras epistemolgisemitico, las constantes estructurales de cas que regulan su quehacer. Como todo Lvi-Strauss, los cdigos de normas y des- estudio de la cultura, tambin el anlisis viaciones icnicas, etctera. Cada modelo semitico es slo un aspecto de las mltidebe verificarse, perfeccionarse, modifiples miradas sobre la realidad. Presta atencarse o abandonarse. cin a aquellos espacios de sentido que se Resumiendo, el espacio semitico, in- crean mediante el uso de los objetos y lencluye todos los aspectos que tocan las for- guajes. Ms all y al fondo todava, quedan mas y las relaciones sgnicas de las cosas, los horizontes de la filosofa que indaga por tanto, es como si todo fuera materia los criterios hermenuticos para interpresignificante de semiosis, o sea, signos y len- tar los contenidos y la verdad o falsedad guajes que alimentan fenmenos de signi- del lenguaje humano. ficacin. Se pas, pues, de la semitica entendida como ciencia de los signos, a la semitica comprendida como ciencia de las significaciones. Pero ambos aspectos van unidos, no pueden separarse. De este 3. Las generaciones de la semitica modo, la semitica permanece como la ciencia de los signos que circulan y produDesde que comenzaron los estudios cen sentido en el mbito de las culturas y cientficos de las comunicaciones sociales sociedades humanas, tomando en cuenta sus lenguajes, lo que ellos revelan, lo que en el siglo XX, hubo necesidad de echar dicen y como dicen las cosas que la gente manos de marcos o enfoques tericos que dieran razn de cierto conjunto de fenhace. menos. As, desde la perspectiva sociolgica se organiz la indagacin en torno a las mltiples relaciones existentes entre comunicacin (medios de comunicacin) y

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sociedad, los modos de recepcin de los medios, las expectativas del pblico, los efectos de los medios masivos en los grupos, sus repercusiones educativas, familiares, grupales, sociales. Desde otro ngulo, la vertiente psicolgica abord las comunicaciones sociales centrndose en las personas y los individuos, sus experiencias estticas, su valoracin de los mensajes, las imgenes que de s mismos se forjan los sujetos ante el espejo meditico, las repercusiones en sus imaginarios. Los enfoques ms filosficos, en cambio, se centraron en el anlisis de la naturaleza y del sentido de la comunicacin. Las preguntas y las cuestiones eran: en qu consiste realmente la comunicacin? Cul es su esencia y su verdad profunda? Es obvio que el conjunto de las teoras utilizadas por cada rama cientfica, representa un mapa diversificado. Con ellas se han implementado no slo distintos niveles de estudio, de lectura y de investigacin, sino que se obtuvieron tambin resultados a veces difciles de conciliar5. A menudo los trabajos se han llevado a cabo con total independencia entre un enfoque y otro, sin ninguna interdisciplinariedad, de modo que la sensacin producida es la de quien se halla delante de un rompecabezas. Por lo que atae a la semitica, los recorridos tericos que se han desarrollado

a lo largo de la relativamente corta historia de esta disciplina, se suelen clasificar en tres etapas. Esta divisin es tan slo una manera didctica de poner orden en un terreno que demanda ser constantemente esclarecido, precisado y actualizado. a) Semitica de primera generacin Tuvo origen ya en la dcada de 1950, cuando apenas se iniciaban los estudios de semiologa. Al inicio los enfoques fueron eminentemente lingsticos en la lnea de la tradicin saussuriana. Entonces la pregunta bsica era acerca de la arquitectura de un texto. Desde ese planteo, el acercamiento a los problemas de la comunicacin, consista en hallar y descomponer los elementos constitutivos de cada texto o discurso. Una vez encontrada su estructura fundamental y los elementos que la conforman, el problema semitico se consideraba resuelto. No haba an preocupacin por analizar otras cuestiones conceptuales bsicas, que surgieron despus, a medida que la semitica asumi un perfil ms definido en la dcada de 1960 con la aparicin del estructuralismo. La semitica estructural asumi el postulado segn el cual todo lector es un decodificador y el mensaje una obra. Roland Barthes, uno de los exponentes ms conocidos de esta semitica, afirmaba, en efec-

Como ejemplo de lo que decimos, ver la descripcin de los diferentes enfoques en las investigaciones de los efectos de los medios que reportan Mc Quail D. (1980, 1983), y Mauro Wolf (1992).

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to, que toda obra es un fragmento de una sustancia que tiene un cuerpo y ocupa un espacio, lleva en s misma un significado y es fruto de una tarea de produccin. Ahora bien, todo texto se organiza en torno al concepto central de estructura.6 No debemos olvidar que esta primera semitica fue deudora de toda la corriente estructuralista que en aquellas dcadas impregn numerosas disciplinas, sobre todo los estudios de antropologa cultural, de sociologa, de lingstica. En sentido general, cuando se habla de estructuralismo se entiende un mtodo de anlisis que permite introducir un orden explicativo en un conjunto o serie de fenmenos aparentemente desconectados entre s. Su objeto de estudio es, por consiguiente, el anlisis de las relaciones que surgen entre sus elementos. En este contexto la idea de estructura puede remitir a uno de estos dos significados: como un sistema de relaciones, es decir, como una totalidad no reducible a sus partes, y por tanto, dichas relaciones son susceptibles de estudio y anlisis. En segundo lugar, del punto de vista operacional, una estructura es la interdependencia de elementos de un conjunto de dinmicas que interactan recprocamente. Aclarado as el trmino, resulta comprensible que la idea de estructuralismo result til para indagar una gran variedad de fenmenos: C.Levi-Strauss la

us para estudiar las estructuras parentales de los grupos tnicos 7, mientras que a R.Jakobson la aplic a la lingstica 8. En fin de cuentas fue posible buscar la estructura de cualquier fenmeno, y por esta razn se acu la expresin anlisis estructural, aplicable tanto al campo cinematogrfico, como al anlisis de obras pictrica, de una novela o incluso de un fenmeno poltico-social. Las semiticas de primera generacin se remitieron a este bagaje conceptual estructuralista. Y con ese instrumental de trabajo, ellas se han detenido de modo particular en el anlisis de los objetos significantes de los lenguajes, y en los procesos de comunicacin entendidos como el flujo informativo entre emisores y receptores mediante un desarrollo regular y lineal. A pesar de sus lmites, estas semiticas de primera generacin, han tenido el mrito de ensanchar el horizonte restringido de la vieja lingstica y se han preocupado por abarcar no slo el lenguaje verbal, sino tambin las formas audiovisuales de comunicacin.

b) Las semiticas de segunda generacin A partir de los aos 1970, los estudios semiticos sufrieron un viraje hacia nuevas posturas tericas y metodolgicas. La

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Ver de Roland Barthes: La aventura semiolgica. Edit. Paids, Buenos Aires, 1994. En 1955 Claude Lvi-Strauss escribi Tristes trpicos, y en 1958 public Antropologa estructural. En 1963 El pensamiento salvaje; en 1964 comenz a publicar sus Mitologas. La obra de R. Jakobson abarca ms de quinientos ttulos. Su enfoque estructuralista se refleja por ejemplo en su importante trabajo Ensayos de lingstica general. (Seix Barral, Barcelona 1981).

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semitica postestructuralista, se abri ca- centrales y reconstruirlo en torno a otros mino a medida que fueron desaparecientemas que han sido marginados. La reindo los modelos tericos dominantes que terpretacin de un texto, significa poner pretendan acaparar la totalidad de las ex- en el centro al lector, el cual lo puede replicaciones, como suceda con el funcioconstruir incluso desde los elementos exnalismo y el estructuralismo. Progresivacluidos. A nivel ms amplio, se postulaba mente se impusieron hiptesis ms plura- realizar una cultura que se deba constanlistas que contribuyeron a cambiar los en- temente desintegrar y volver a combinar. foques de los estudios y los proyectos de Esta hiptesis propia de reflexiones en investigacin. En semitica se revisaron sociedades desarrolladas tuvo matices dilas formas en que se relacionaban los sig- ferentes en Europa y en Estados Unidos. nos, los individuos o actores y las redes so- Por cierto que en Amrica Latina se priviciales. Entre esos elementos ya no exista legi un enfoque social del deconstructiaquella unidad que aparentemente se pre- vismo. tenda. Por lo cual se empezaron a indagar En el surco de estas reflexiones, tamotros hechos extra-lingsticos y otros bin R. Barthes aport valiosas ideas para procesos comunicativos. En las semiticas la concreta lectura de los textos. de esta nueva generacin hallamos diverLa hermenutica cuyos mximos exposos pensadores que se interesaron por el nentes fueron el filsofo alemn Gadamer anlisis de textos concretos de los lengua- H. y el francs P. Ricoeur. Esta corriente jes. No se trat de un horizonte completa- analiz los factores que intervienen en la mente homogneo, ya que aparecieron interpretacin de los lenguajes y de los concepciones tericas diversificadas, pero mensajes. Se trata, por tanto de interpretar todas, de una manera u otra, confluyeron al mismo ser humano. Gadamer explica el en la indagacin semitica. En sntesis po- distanciamiento alienante que se da en el demos nombrar las siguientes tendencias hombre, respecto a su experiencia de perprincipales: tenencia. En ese espacio se produce tamEl deconstruccionismo que tuvo en la fi- bin la experiencia hermenutica, y que l gura de J.Derrida su agente principal. 9 Es- divide en tres esferas: la esttica, la histrite pensador de origen argelino, pero que ca y la lingstica. Esta ltima permite dovivi en Francia, propugn que al estudiar minar las estructuras de los textos de un determinado texto, era necesario desnuestra cultura, por eso atraviesa las dos centralizarlo, apartarse de sus smbolos esferas anteriores.10

9 Jacques Derrida con sus Gramatologia y La escritura y la diferencia (1967), dio a conocer su pensamiento que modificaba el modo de enfocar y de leer la realidad mediante la deconstruccin. 10 Ver de Hans Georg Gadamer: Verdad y mtodo.

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P. Ricoeur por su parte, habla de la mutua interdependencia que se establece entre las explicaciones de los fenmenos y la comprensin de los mismos, creando, de esa manera, el crculo hermenutico: ...la correlacin entre explicacin y comprensin, y viceversa, entre comprensin y explicacin, constituye el crculo hermenutico.11 Esta nocin puede aclararse si aadimos que el orden hermenutico es uno de los cuatro rdenes de la semntica de los textos (junto al orden sintagmtico, el orden paradigmtico y el referencial). El crculo hermenutico incluira un movimiento en torno a cada uno de esos rdenes. Las teoras del lector implcito que incluyen autores como J.Lotman, Iser, Booth, Chatman, afirman la hiptesis de que el verdadero lector de un texto no es el individuo concreto, sino una instancia simblica que se activa al interior del texto. Debe aclararse que el trmino texto no debe ser referido solamente a los escritos literarios, sino que se extienden a cualquier produccin audiovisual y meditica. El nuevo problema que estas semiticas deban enfrentar era el funcionamiento del texto. Pero al mismo tiempo tenan pendientes an los interrogantes conceptuales no resueltos por las semiticas de la primera generacin, ms concretamente: la nocin de estructura, ya que ella se re-

velaba insuficiente y demasiado esttica para dar razn de la dinmica del texto. ste, en efecto, no refleja exactamente las ideas que el autor ha querido expresar, eso es empobrecer el texto, el lector tiene tambin un rol activo; no es un simple decodificador, su tarea es ms creativa e inteligente. Al plantearse estas nuevas cuestiones, las teoras semiticas de segunda generacin reelaboraron su base conceptual, asumiendo otros referentes. Aparece la figura del lector como un interlocutor, y el mensaje es considerado un texto, es decir, un campo metodolgico que se lee en forma transversal, no cerrado sino abierto a nuevas significaciones que desbordan la intencionalidad del autor y que abarca otros espacios y experiencias ldicas. A nivel metodolgico surge la nocin de contrato, para aludir al pacto enunciativo que interviene como lazo de unin simblica entre el autor y el lector del texto. Con estas nuevas prescripciones las teoras de esta segunda tradicin semitica, aparecen con dos rasgos distintivos: en primer lugar se indaga el proceso generativo del texto y se considera el relato como el lugar de intercambio y de contrato; esto es notorio en la corriente francesa con exponentes como A.J. Greimas, Brmond, Genette, E. Vern (durante su investigacin en Francia).

11 Ricoeur Paul: Del texto a la accin. Ensayos de hermenutica II. Ed. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, Buenos Aires, 2001. Es la traduccin de Du texte lAction. Essais dhermneutique II (1986), una recopilacin de trabajos como continuacin del anterior de 1969: Le conflit des interprtations

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En segundo lugar hay un acercamiento interpretativo al texto, considerado como objeto de fruicin y lugar de interaccin. Aqu se ubica el aporte de investigadores italianos con las teoras de la cooperacin textual de U. Eco, de la conversacin audiovisual de G. Bettitini y las pasiones de los hablantes sugeridas por Paolo Fabbri. En Amrica Latina ambas corrientes dejaron sentir su influjo en los estudios de la comunicacin. Consideramos pertinentes a esas lneas algunos trabajos de Orozco Guillermo (Mxico), J. Martn Barbero (Colombia), Oscar Steimberg, Piccini Mabel, Lilia Chamberlani (Argentina), Mara T. Quiroz (Per), Faustino Prez (Repblica Dominicana), Ana Mara Fadul (Brasil), entre otros. En resumen, en estas teoras aparece claro el inters por decir no slo qu es un texto, sino tambin cmo comunica.

terlocutor, a partir de los lmites que el mismo texto sugiere, pero yendo ms all. Esta nueva tendencia emergente traa implcita la pregunta acerca de los actores sociales y cul sera la perspectiva con la cual haba que postular su estudio. Para responder a estas cuestiones, era necesario abrir la semitica al cognoscitivismo de otras disciplinas que ayudaran a redefinir algunos ncleos centrales de la indagacin sobre los sujetos de la comunicacin, analizar su postura mental, las estrategias de sus acciones, y las situaciones en que la desarrollaban. De manera general podemos afirmar que se instal un nuevo paradigma, pero con un enfoque plural: el interaccionismo. ste se caracteriza por la descripcin de la comunicacin en sus mltiples aspectos, de las formas discursivas y el anlisis de los anunciados ubicados en sus contextos empricos.12 Diversas disciplinas contribuyen a definir contenidos y mtodos semiticos: la sociolingstica, la psicologa social, la sociologa cognitiva, la kinsica y proxmica, c) Las semiticas de tercera generacin los estudios etnogrficos, etctera. El postulado epistemolgico de base, consisti A mediados de 1980 vemos aparecer en aceptar que los textos y discursos son un nuevo escenario semitico, ms comconstrucciones sociales realizadas por plejo an. Las semiticas anteriores hamltiples actores. En adelante, para la seban aportado el inters por los actores mitica el lector es considerado como un que desarrollaban roles sociales. Ahora se interlocutor que el texto halla delante de s; plantean dos nuevos problemas: a nivel el texto a su vez, construye a su lector o esemprico se quiere responder a la pregunta: cmo interacta un texto en su contexto de recepcin? En el plano textual se trataba de disear el perfil y el rol del in-

12 Ver por ejemplo de Kebrat-Oreccioni Catherine: Les cultures de la conversation en Le Langage Sciences Humanines, n 27 Paris. Dc- 1999 Jan. 2000 p. 38 41-

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pectador dndole un espacio activo y nes de la enunciacin. Al acentuar la imguindolo por cierto recorrido. Este enfoportancia de los contextos de la enunciaque general ha sido asumido -an con cin, se puso de relieve las implicaciones matices diversos- por varias escuelas y au- particulares que se crean en las situaciones tores. La llamada escuela de Costanza concretas de la comunicacin lingstica, aport fecundas reflexiones, lo mismo que donde los enunciados asumen determinalas teoras de interaccin social estudiada das significaciones, que desbordan los cpor la escuela de Palo Alto; la Escuela de digos estrictamente semnticos. El mapa Birmingham que analiz las relaciones de las teoras que -directa o indirectamenprocedimentales de los dilogos y la este- se apoyan en estos postulados de investructura de sus lxicos; la Escuela de Gine- tigacin es muy rico, variado y complejo, bra que propuso una tipologa de los inaqu hallamos los grandes estudios de la tercambios entre actores de diferentes pragmtica del lenguaje de Seirle, Grice, rangos.13 Lo mismo hizo Halliday M. que Sperberg y Wilson, Anscombre, Ducrot. 16, estudi como se usa el lenguaje dentro de R. Odin y su semioanlisis, la semiopraglas diversas situaciones sociales.14 En Es- mtica de Casetti, U. Eco y sus circunstanpaa se destaca Ana Mara Vigara T. por cias enunciativas. sus aportaciones al estudio del espaol coA su vez, toda la corriente de la semiloquial, desde el chiste hasta los estilos tica social o sociosemitica concedi un conversacionales.15 nuevo espacio al estudio de los contextos, Como podemos constatar, en lo meto- mostrando que en la produccin social de dolgico emergi la figura terica del con- sentido, no slo actan como agentes los texto y sus circunstancias enunciativas. Con emisores de los mensajes, ni tampoco slo esto se sala de las ambigedades de los las audiencias, sino que ambos tejen una enunciados abstractos, y se tomaba en red, de modo que los medios y el pblico cuenta la interaccin pragmtica de la co- preceptor se interrelacionan activamente municacin. Los trabajos de la pragmtica en la construccin de signos y discursos de lingstica inaugurada por J. Austin donde emergen los sentidos de la vida co(1962) tuvieron amplia repercusin en el tidiana al circular en las estructuras de la desarrollo de otras indagaciones sobre la sociedad.17 interaccin comunicativa y las condicio-

13 Cabe nombrar de esta escuela a E. Roulet. 14 Halliday Michael: Langage and Social Semiotic. Baltimore: University Park Press, 1978 15 Cfr. Ana Mara Vigara T. : Morfosintaxis del espaol coloquial. Esbozo estilstico. Edit. Gredos, Madrid 1992. 16 En el captulo sobre la pragmtica del lenguaje retomaremos estos investigadores, para explicar un poco su pensamiento respecto al lenguaje. 17 Ver el valioso trabajo de Klaus Bruhn Jensen: La semitica social de las comunicaciones de masa. Ed. Bosch Comunicacin, Barcelona, 1997-

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Resumiendo, estas semiticas de terce- La semntica, por este motivo, es considera generacin, adems de preocuparse por rada una rama emprica de la semitica, indicar cmo se comunica un texto, presya el estudio del sentido y de los significatan atencin al modo como los actores dos del lenguaje humano, hace referencia mediticos interactan en los ms diversos a las relaciones concretas de los signos con contextos. las cosas. El conocimiento de los significados de los signos supone, pues, prestar atencin a 4. La divisin de la semitica en las res designata, es decir, a los objetos, a tres ramas los hechos y a los fenmenos que los signos sealan. As por ejemplo, los hablanA partir del siglo XX la semitica se ha tes de una lengua, al usar los signos lingsticos o los enunciados, proceden a insistematizado y se ha dado un estatuto cientfico. Como otras ciencias se subdivi- dicar cosas, situaciones, eventos, sentimientos, conceptos, etctera. Todo ello de en varias disciplinas. La divisin propresupone la presencia de criterios de npuesta por Morris es an ampliamente aceptada. l distingue tres ramas en la se- dole semntica para el uso de los signos y sus significados. Hay, por tanto, una doble mitica: la Semntica, la Pragmtica y la Sintctica. Cada una de ellas posee objeti- perspectiva en la prctica semntica: una intensional por cuanto todo signo o vos y mtodos especficos. enunciado designan alguna ndole propia En base a qu criterios se establece eso nota de los objetos; otra perspectiva es ta triple divisin ? El punto de arranque son las relaciones didicas que establecen extensional pues seala o alude al tipo o conjunto de cosas u objetos a los cuales se los signos. aplican las propiedades indicadas en los signos o enunciados. Evitamos aqu aplicar el trmino sea) La semntica mntica a otros sistemas formales, como la teora de los modelos de Tarski o la de En primer lugar pueden estudiarse las Goguen, que estn teniendo aplicaciones relaciones de los signos con los objetos a en los actuales estudios sobre los lenguajes los que son aplicables, es decir, a lo que los de programacin informtica.18 signos quieren significar al referirse o al denominar cualquier tipos de seres o de entidades. Esta relacin se denomina Dimensin Semntica de la semiosis, y su estudio se llama sencillamente Semntica.

18 La llamada Teora de los modelos tuvo su principal exponente en Tarski (1901 1983). Dicha teora apunt a estudiar las estructuras matemticas considerando las leyes que le obedecen. Tarski describi los conceptos fundamentales de esa semntica, cuyo lenguaje fue aplicado a la programacin. A su vez, el investigador en informtica Goguen, afirma en su Teora de las Instituciones, que la teora general de la abstraccin es una teora semntica.

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La semntica se diferencia de la fonologa que estudia los sonidos de la lengua, e igualmente de la sintaxis gramatical que analiza los sistemas de clasificacin y combinacin de las unidades lexicales. En cambio, las fronteras que separan la semntica de la semitica son ms difusas e imprecisas. La Escuela de Pars consider la semitica como una extensin o una especializacin de la semntica. Nosotros pensamos que la semntica es ms bien una disciplina descriptiva y tcnica de los significados de un determinado lenguaje, por tanto su instrumental es aplicable no slo a los textos verbales, sino tambin a los audiovisuales. En cambio la semitica asume una perspectiva ms global y terica del conjunto de los lenguajes, y desde este ngulo, la semntica entonces debe considerarse subordinada a la semitica.

masivos en sus diversos contextos, situaciones, circunstancias. La pragmtica comparte con otras disciplinas algunos aspectos de su universo mental (por ejemplo con la psicologa, sociologa, antropologa...), ya que trata de descubrir los ejes modlicos del lenguaje y -en general- del comportamiento humano comunicacional en sus realizaciones prcticas.

c) La Sintctica

Finalmente se ha de considerar la relacin formal de los signos entre s. Esta relacin se incorpora en la definicin de los signos puesto que el uso habitual de ellos, incluye necesariamente la presencia de un sistema sgnico que funciona con correlaciones internas y sugiere mecanismos menemnicos y sealadores sintcticos. La sintaxis se interesa por los sistemas formales (llamados gramticas) diseados b) La Pragmtica para analizar los lenguajes. Es muy difcil imaginar la existencia de Tambin puede estudiarse la relacin un lenguaje en base a signos aislados, al de los signos con los intrpretes con las personas que utilizan los signos de modo menos en potencia todo signo tiene relaconcreto. En este caso, aparece la Dimen- ciones con otros signos; puesto que tanto sin Pragmtica de la semiosis, y su estudio los emisores de mensajes como los destinatarios, slo logran interpretar un signo, recibir el nombre de Pragmtica. Dentro de las ciencias del lenguaje la cuando lo ven puesto en combinacin esPragmtica es la disciplina que analiza las tructural con otros. La presencia de estas formas y las estrategias concretas que asu- relaciones y combinaciones sgnicas, estamen las expresiones comunicativas, con el blece una dimensin de la semiosis tan fin de descubrir las leyes que las rigen y es- importante como las dos anteriores (setablecer sus caractersticas generales. Le mntica y pragmtica). Esta es la Dimeninteresa el estudio de los dilogos conver- sin Sintctica de la semiosis, y su estudio sacionales, los casos que reporta la etno- recibe el nombre de Sintaxis. lingstica, los enunciados de los medios

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La semitica se relaciona con estas diversas extensiones de la semiosis, y trata

de dar razn de los fenmenos comunicativos que de ellas se derivan.

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Palabras claves para recordar


Semitica / Semiologa: es la ciencia o el conjunto de conocimientos que analizan y explican los signos y los fenmenos comunicativos, los sentidos y las significaciones que se producen en la sociedad a travs de la actividad de la semiosis. Semiosis: es la actividad misma de la comunicacin. Es el proceso de interaccin comunicativa que se produce entre las personas, los grupos sociales y las instituciones. Semntica: (del griego semantikos=lo que tiene sentido), es el estudio del significado de los signos, de los enunciados y de cualquier texto o discurso meditico, dentro del proceso que asigna tales significados.

Bibliografa
Chandler Daniel 1998Semitica para principiantes. Ed. Abya-Yala, Quito. Morris Charles Fundamentos de la teora de los signos. Ed. Planeta-Agostini, Barcelona, Mxico, Buenos Aires1994 (Ver: Cap. 2: Semiosis y semitica). Magarios de Morentn Juan A. Los fundamentos lgicos de la semitica y su prctica. Edicial, Buenos Aires.1996 Rosa Mara del Coto 1996De los discursos a los cdigos. Una aproximacin a los lenguajes contemporneos. Editorial Docencia, Buenos Aires, (Ver: La semitica de primera Generacin -p. 33-75; La semitica de segunda generacin -p.240-250, p.274-300).

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LO DADO, LO CREADO Y ADQUIRIDO Naturaleza y cultura
Todo sistema semitico existe siempre dentro de una cultura. (Gonzlez Csar O.)

Para el estudio de la semitica resulta importante saber que nuestras creaciones cognoscitivas, son fruto de una actividad distinta de lo que sucede en el mundo fsico y csmico que nos rodea. Esta distincin ayuda a no confundir los niveles de vida y a darse cuenta de la peculiaridad del obrar humano.

Antiguamente, cultura designaba sencillamente la tarea de cultivar la tierra, labrar los campos y atender los cultivos, indicaba tan slo el trabajo humano sobre la naturaleza. Mientras el sentido de la palabra naturaleza se ha mantenido ms o menos estable a travs de los siglos, no ha pasado lo mismo con el trmino cultura, que ha estado sujeto a varias transformaciones. Durante la poca iluminista (siglo 1. Dos dimensiones de un mismo mundo XVIII), la palabra cultura asumi un sentido elitista y design al individuo que El origen etimolgico de las palabras cultivaba el conocimiento, el espritu y naturaleza (del latn natura - ae) y de la mente, en oposicin a la tosquedad e cultura (tambin del latn cultura , cultus-um), designan dos dimensiones capi- incultura de la naturaleza. As se impuso tales y complementarias de la vida huma- el trmino como sinnimo de saber, ser instruido, o sea, tener cultura, ser una na, por un lado la presencia del mundo persona culta. natural, y por otro, la actividad primordial Aunque se mantiene muy vivo hasta el del ser humano en contacto con l. Natupresente este significado reductivo de culraleza y cultura constituyen, pues, un bitura, porque los medios de comunicacin nomio en mutua relacin dinmica, donsocial y los gobiernos siguen usndolo en de, sin embargo, la potencia cultural, o sea, la iniciativa y creatividad de la perso- su acepcin aristocrtica, sin embargo, en na, es ms fuerte y agresiva que la mansa los ambientes cientficos hoy esa palabra, naturaleza.

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ha desbordado cualquier significacin 2. El mundo natural y la impronta unvoca, y se utiliza en forma metafrica cultural para indicar gran diversidad de tareas humanas. Se habla entonces de cultura camEn el Pacto Internacional de Derechos pesina, o bien de cultura fsica, de cul- Civiles y Polticos suscrito en 1966 por tura culinaria o de cultura artstica. los pases miembros de las Naciones UniLa diversidad de contextos, impide el das se lee: uso unificado del trmino. Y es normal que as sea. Cada rea humana en la que se El derecho a la vida es inherente a la persoaplique, hace necesaria una definicin na humana. Este derecho estar protegido adecuada de su sentido, pues los criterios por la ley. Nadie podr ser privado de la visemnticos deben atenerse a las significada arbitrariamente. (Artculo. 6,1). ciones contextuales. Ciertas disciplinas han institucionalizado su propio significaEl contenido de este texto, nos abre el do de cultura. La sociologa habla de culcamino a lo que queremos explicar sobre tura juvenil, de cultura feminista o de la naturaleza y la cultura. El derecho a la cultura obrera. En antropologa se hace vida se dice que es un derecho natural, o referencia a la cultura prehistrica, a la sea, proveniente de la naturaleza. Y se tracultura mgica a la cultura afrobrasileta, en primer lugar, de la vida biolgica del a. En agricultura existe la viticultura y ser humano, aquella que se recibe por nala apicultura. En resumen, resulta difcil, si no impo- cimiento, la vida del cuerpo humano que sible, abarcar bajo una sola acepcin ana- crece y desarrolla en el espacio y en el ltica de cultura, la variedad o extensividad tiempo. A travs de los siglos fue comde discursos significantes, ya que para co- prendindose cada vez mejor el valor de la vida humana. Por eso las sociedades han nocer la denotacin exacta del trmino hay que atender a los contextos en el que creado el Derecho (Leyes, Tribunales) para protegerla y defenderla. La vida (= nase utiliza. Pero gracias a esta diversificacin semntica se ha enriquecido la com- turaleza) y la actividad humana cristalizada en la ley (= cultura), se dieron la mano. prensin del concepto, y algunas discipliDos nociones incluida una en la otra. nas cientficas han aportado a su estudio nuevos enfoques. A continuacin, esbozaremos en primer lugar, los rasgos generales que caracterizan la naturaleza y la cultura. Despus a) Naturaleza nos detendremos en el anlisis ms profundizado de esta ltima respecto a la seEs todo aquello que existe, que nace, mitica. crece, se desarrolla y se reproduce en forma autnoma segn leyes que le son propias. Los peces que nadan en el mar, las liebres que corren por el monte o los pjaros del bosque que vuelan libres por cielo,

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decimos que estn en su hbitat natural. Igualmente es natural cuanto hay en el cosmos: sus astros, estrellas, galaxias y las leyes que rigen los movimientos del inmenso espacio sideral. Llamamos, entonces, natural a lo que deriva directamente de la naturaleza y est sometido a sus leyes. En los seres humanos son naturales fenmenos como el hambre, la sed, el sueo, el nacimiento, la muerte ... La naturaleza tiene una organizacin previa, es decir, no construida a posteriori, ni tampoco dada por s misma. El modo de gravitar la tierra en torno al sol es una ley natural. Lo mismo que la velocidad de la luz, la ley de gravedad, y tambin la evolucin de la materia viviente que hizo eclosin en el ser humano. E igualmente son ley natural las infinitas secuencias y cadenas de los cuatro nucletidos (A,T,C,G) que integran el Genoma Humano. La naturaleza es opuesta a los seres no determinados. Un objeto natural no tiene artificios, sino slo la forma que le es dada, sin posibilidad de variaciones excepto aquellas que les permiten su programacin ya fijada una vez para siempre, incluso los funcionamientos caticos e imprevisibles. Los cientficos que estudian y tratan de comprender las leyes profundas de la na-

turaleza, se hallan continuamente ante fenmenos en apariencia fuera de todo orden, desviados y caticos. No por nada se han desarrollado las teoras del caos y la complejidad, que sostienen la idea de naturaleza autnoma y autoregulada, pero sometida al principio de incertidumbre, y donde las nociones de holismo e interconexin funcionan en base al caos, es decir, con un orden sin periodicidad.1 As, la estructura de la materia atmica con su nmero de partculas cada vez mayores y con casi una infinita variedad de simetras, conduce a pensar que se deben abandonar viejas certezas acerca de la naturaleza. Por otro lado, en el macrocosmos, el universo se muestra todava lleno de incgnitas, y los cientficos -al menos en esta fase del conocimiento- se rehusan formular una nica ecuacin del universo. La naturaleza est all, frente y dentro de los hombres y mujeres que se esfuerzan por investigar sus leyes y su peculiar manera de estar presente y de ser compaera de nuestra vida. En fin, el mundo es como es, o sea, es naturaleza. En su larga historia, los seres humanos la enfrentaron a menudo como una rival enemiga. Ahora las cosas se han invertido: es la naturaleza que tiene frente a s a hombres y mujeres agresivos, como enemigos que tratan de fagocitarla.

Ha sido el cientfico W.F. Heisenberg (1901-1976) quien en 1927 formul el Principio de Incertidumbre, a partir de la teora de la naturaleza dual de la materia y del electrn.

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b) Cultura Debemos admitir que el concepto de naturaleza que acabamos de describir es cultural, porque est envuelto en el lienzo semntico del lenguaje humano. A ninguno de nosotros nos es posible quitarnos totalmente los ornamentos de la cultura, ni siquiera cuando vamos desnudos, ya que esa es tambin una manera de vestirse, es decir, una forma cultural de ser. Porque es cultura todo lo que se despega de la fijacin natural. La aparicin del ser humano en el planeta signific precisamente un trozo de naturaleza que se dio cuenta de s misma, que adquiri autoconciencia de su diferencia. Los hombres y mujeres no slo saben cosas, sino que saben que saben cosas. Llamamos cultura, entonces, a todo lo que el ser humano, a lo largo de su historia, ha creado y sigue creando, desde los primitivos utensilios hasta la moderna tecnologa de punta. Son cultura los mitos, las artes, las ciencias, las formas religiosas, y tambin los modos de cocinar, de construir casas, las modas y vestimentas, la manera de divertirse y de hacer fiesta, de escribir, de investigar, de hacer el amor El nio que nace y crece, poco a poco comienza a hablar, a comprender los signos de su entorno, es decir, se apropia de un idioma fruto de la cultura de su medio. La cultura siempre implica algn aprendizaje, porque es manipulacin de la naturaleza, exige repetir lo aprendido o

crear modos nuevos de hacer frente a las necesidades que emergen da a da, de amoldarse a formas naturales o culturales ya existentes. En cambio las actividades que realizan los animales (las almenas de cera que hacen las abejas, las digas que construyen los castores, el modo como los gatos cazan los ratones, etc.), no se consideran una actividad cultural, porque son fruto de su instinto y no de un aprendizaje. La naturaleza no aprende, slo repite. La cultura lleva implcita en su seno algn tipo de reflexin sobre la naturaleza que le permite dominarla y controlarla. La naturaleza es hereditaria, la cultura exige apropiacin.

3. Proyecciones del concepto de cultura El concepto de cultura tal como acabamos de describirlo en sus rasgos generales, fue asumido por diversas disciplinas cientfico-sociales, y en el desarrollo de su saber lo han aplicado con significados y matices diferentes, enriqueciendo an ms su contenido. Por razones de claridad, hacemos referencia a los principales contenidos del concepto de cultura que, en el presente, se utilizan en diferentes mbitos cientficos.

a) La cultura como estructura y modelo La Antropologa Cultural y otras ciencias afines (sociologa, psicologa social, semitica de la cultura...) dedican sus esfuerzos a estudiar el origen, las configuraciones, la evolucin, el cambio de los com-

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portamientos humanos, su estructura y Este modo de proceder se ha visto refuncionamiento en los diferentes lugares y flejado en el trabajo de varias disciplinas pocas histricas. cientficas: en psicologa (Lacan: 1901A partir de las indagaciones del antro- 1980), en sociologa (M. Foucault: 1926 plogo Claude Lvy Strauss (1908 -), se 1984), en filosofa (Althusser, Derrida), en desarroll en la dcada de 1960 la antro- lingstica y semiologa (Jakobson, R. pologa estructural que aport interesan- Barthes: 19151980; J. Kristeva). tes reflexiones al concepto de cultura, soPor lo que concierne a nuestra mejor bre todo las categoras de los modelos y comprensin de la cultura, retengamos lo estructuras culturales. El enfoque estruc- esencial de este enfoque, que consiste en tural considera los fenmenos culturales considerar las formas culturales como sisno en forma aislada, sino como elementos temas de modelos, mediante los cuales hade un conjunto o estructura que expresan cemos frente a las resistencias del mundo un modelo, un orden, donde todo est ar- y a los interrogantes de la existencia de caticulado en forma razonada. da da. El punto de partida es la constatacin Reflexionemos en los ejemplos side que los seres humanos, ante los desa- guientes. La idea de construir una mquifos, los problemas que le plantea el amna voladora, asumi primeramente como biente, el mundo y la vida, reaccionamos modelo el vuelo de los pjaros. El uso del formando esquemas de pensamiento de bikini en la playa, se forj a partir de un donde recabar respuestas posibles a los ca- modelo de cuerpo femenino, las compusos concretos. La mente humana crea mo- tadoras se crearon tomando como esquedelos (esquemas) a manera de instrumen- ma el conocimiento binario. Y as adelantos para descifrar y resolver problemas e te, todas las actividades creativas surgen al interrogantes. pensar el mundo o las cosas a partir de El estructuralismo (como saber y activi- nuevos enfoques o modelos. El ser humadad cientfica), afirm que un buen anlino va construyendo modelos mentales, y sis de un hecho cultural; por ejemplo, las ellos le permiten forjar cultura. Un modeformas de autoridad en un grupo humalo sirve para comprender algn fenmeno no, exige hacer dos operaciones comple- o para cristalizar experiencias acumulamentarias: primero descomponer el condas. junto en partes para observar cada fenNuestras respuestas culturales aparecen meno, y en segundo lugar, hacer la recom- como un conjunto de modalidades apreposicin, de donde emerge un nuevo orhendidas que definen nuestros comportaden de cosas, es decir, el modelo y la es- mientos humanos ante la realidad. Por tructura que rigen el conjunto. eso, las expresiones culturales varan y

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cambian segn los lugares geogrficos y comprende la descripcin que ofrece un las pocas histricas. Igualmente suelen crtico del tema: ser diferentes las valoraciones que los individuos y los grupos le otorgan a las maLa cultura es una totalidad compleja que incluye los conocimientos, las creencias, el nifestaciones culturales. Pensemos nicaarte, la moral, las leyes, las costumbres, y mente a la gran variedad de gestos y forcualesquiera otros hbitos y capacidades admas de saludos, y cmo son interpretados quiridas por el hombre como miembro de por quienes les toca verlos desde costumuna sociedad. 2 bres diferente a las propias. Asimismo, es notoria tambin la diversidad de costumbres culinarias. Un turista que vuelve de Es errado, entonces, pensar que alguna su viaje, cuenta cmo era la comida en tal cultura sea superior a otra. Esta perspeco cual pas, y fcilmente emite juicios sotiva de la cultura implica que ninguna culbre las mismas, afirmando que unas son tura es inherentemente superior a otra y que buenas otras malas, pero en base a cules la riqueza cultural en modo alguno deriva criterios? Segn el modelo culinario de la de la posicin econmica. La cultura, como propia cultura. la vida cotidiana, es una idea resueltamenEn qu consiste en definitiva, la dife- te democrtica.3 rencia entre un grupo humano y otro? En El significado reductivo de cultura hoy la asuncin que cada uno de ellos tiene de es inadmisible, era propio del siglo pasaciertos modelos, patrones o estructuras do, cuando lo no cultural era sinnimo de que configuran las diversas dimensiones tosco, de salvaje o primitivo, atribuido a la de su vida. La cultura, por tanto, es simnaturaleza. Hoy en cambio, se aprecia toplemente eso, el conjunto de caractersti- do aquello que est cercano a la naturalecas propias (estructuras) de grupos huza, porque ella evoca pureza, frescura, vimanos que comparten un modelo de vida, da saludable, no contaminada. El ensande pensamiento y de costumbres. Este es el chamiento de posibilidades humanas que significado de las expresiones como cultu- otorga la cultura, la responsabiliza tamra indgena, cultura juvenil, cultura urbabin de ciertos desfases ante la naturaleza na, etc. Hoy ya no se acepta hablar de cul- y la vida. Lo que llamamos cultural no tura refirindose slo a las elites cultivasiempre es progreso, basta prestar atendas, portadoras de un saber exclusivo que cin a la insensatez de las armas que se otros no poseen. Desde este ngulo se crean tecnolgicamente cada vez ms perfectas, y progreso del tabaco para los pul-

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Castellet J. M: La cultura y las culturas. Ed. Arcos Vergara, Madrid 1985, p. 31 Lull James: Medios, comunicacin, cultura. Aproximacin global. Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1997 - p. 92

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mones, a las caries, a los hemates... Con razn observ un antroplogo: La negacin de la Naturaleza en nombre de la cultura, cay del lado malo de la barricada.4 b) La cultura como actividad de sentido de grupos sociales Al contenido de cultura propio de los anlisis antropolgicos y estructuralistas, debemos agregar las elaboraciones hechas por la fecunda corriente de los Estudios Culturales.5 Estos se originaron principalmente en Europa a partir de los movimientos culturales y sociales de los aos 1960. Sus elaboraciones tericas en un primer momento, respondieron a la necesidad de afinar numerosos conceptos bsicos, tales como poder, ideologa, subculturas, hegemona, etc., y que ya la corriente marxista estaba utilizando, pero que ahora era necesario reelaborar, para poder hacer nuevas indagaciones de campo. La contribucin de los Estudios Culturales, consiste, de modo especial, en sus anlisis de las relaciones, los intercambios y las expresiones de sentido que se generan e interactan entre los grupos, las clases, las razas, los gneros de la sociedad, dando especial realce a la cultura de los grupos subalternos. Se nota aqu la pre-

sencia del enfoque deconstructivista de Derrida, segn el cual, la comprensin de un fenmeno social exige salirse del centro y prestar atencin a los mrgenes, apuntar a lo que suele ocultarse y que est lejos del foco central. Si las lecturas culturales hasta ahora, estuvieron referidas casi todas a los centros, ahora es preciso cambiar de punto de vista y colocarse en los espacios y lugares no dominantes. Esta idea se ha revelado particularmente fecunda en el estudio de aquellas expresiones culturales de los grupos y clases sociales marginadas, cuyos discursos y creaciones manifiestan oposiciones y contrastes con las fuerzas culturales oficiales y hegemnicas. A menudo, expresan verdaderos enfrentamientos de sentidos, de ideologas o de intereses entre grupos o estratos sociales, y esas pugnas y luchas toman cuerpo precisamente a travs de la cultura. Tambin en los Estudios Culturales, el significado de la palabra cultura, se aparta completamente del sentido clsico iluminista que la entendi como la posesin de instruccin o de conocimientos, para legitimar la divisin entre personas ms cultas y menos cultas. Por el contrario, los Estudios Culturales en coherencia con la realidad social hablan de prcticas cultu-

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Terry Eagleton: La idea de cultura. Una mirada poltica sobre los conflictos culturales. Editorial Paids, Buenos Aires, Barcelona, 2001, p. 52 Las investigaciones conocidas bajo el nombre de estudios culturales (Cultural Studies) tuvieron su inicio en Inglaterra (Universidad de Birmingham) desde la dcada de 1960. Sus figuras ms conocidas son R. Hoggart y Stuart Hall. De Gran Bretaa el inters por analizar los fenmenos culturales se extendi sobre todo a los pases de habla inglesa (Estados Unidos y Australia).

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rales o de luchas culturales que llevan a cabo los grupos subalternos por la adquisicin de mayor reconocimiento e igualdad sociales. Este significado de cultura ha llevado a afirmar que las desigualdades sociales y econmicas, tienen su correspondiente base cultural incrustado en las relaciones sociales. En efecto, la cultura no es un bien aristocrtico, es parte integral de cualquier cuerpo o grupo social, y tambin expresin de su sentir, de su vida y de sus aspiraciones o de sus frustraciones. De aqu proviene el inters por el estudio de las culturas populares , la de los grupos feministas, de los grupos obreros, por la cultura de los inmigrantes, de los indgenas, de los homosexuales, etc. Hay que reconocer que en los ambientes educativos y en los medios de difusin masiva, todava existe una idea estrecha y aristocrtica de cultura, que mantiene el concepto cargado de connotaciones discriminatorias. En Amrica Latina el inters por las culturas populares ha marcado en las ltimas dcadas, los estudios de las ciencias sociales. A esto se agrega la presencia de los medios masivos como lugar y mediacin histrica de lo popular, de sus aspiraciones y de sus formas de lucha, de su visibilidad social, de una nueva socialidad

que se expresa a travs de transformaciones de las expectativas de vida y del gusto de las clases populares6 Este fenmeno necesitaba ser adecuadamente verificado y reflexionado. Fueron los estudios de la semitica los que permitieron la reflexin sobre la problemtica de la produccin y circulacin de los productos culturales en el campo de la sociedad. Ese inters permiti la irrupcin de nuevos abordajes tericos.

4. Juegos semiticos de los lenguajes culturales Hemos dicho que desde la perspectiva semitica, la categora naturaleza/cultura es semntica y, por tanto, cultural. Sin embargo, no todo fenmeno cultural es necesariamente comunicacin, si bien la cultura por ser un fenmeno social y comunitario, lleva implcita en su seno cierta dinmica comunicativa. Recordemos que el campo de conocimiento de la cultura desde la vertiente comunicacional, deriv sus principios de la lingstica, de la teora de la informacin, y por supuesto, de la semitica estructural. Estas disciplinas elaboraron las nociones de lenguaje y de cdigo para entender mejor los fenmenos de cultura 7. Con ese

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J. Martn Barbero: Procesos de comunicacin y matrices de cultura. Ediciones G. Gili, Mxico, 1987, p. 13. Las investigaciones tericas sobre semitica de la cultura fueron iniciadas por estudiosos de Semitica de la Universidad de Tartu (Estonia) en los aos 1960, con la participacin tambin de profesores venidos de la Universidad de Mosc. El exponente ms conocido de esta corriente es ciertamente Juri Lotman.

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instrumental la cultura fue pensada como un conjunto unificado de sistemas de modelizaciones donde cada sistema es considerado como la produccin de un gran texto que debe ser ledo e interpretado. Los textos culturales se expresan en numerosos sistemas: el mito, la religin, la literatura, el teatro, la arquitectura, la msica, la radio, el cine, la televisin, la moda, los ritos deportivos etc. Gracias a los sistemas de modelaje que son los cdigos, la cultura va forjando textos. De modo que mientras la cultura se entiende como un sistema de textos, la comunicacin es vista como un proceso semitico que incluye al menos los elementos esenciales de la intencionalidad comunicativa entre emisores y perceptores, un sistema de signos para codificar mensajes, y los actos concretos de comportamiento comunicativo.

en el espacio y tiempo. Esos universos semnticos o sistemas incluyen ideas, valores, percepciones, creencias, juicios, axiologas y saberes de todo tipo. En la actualidad -gracias al desarrollo tecnolgicotienen gran relevancia social las producciones culturales audiovisuales, que configuran bloques de sentido en espacios cada vez ms vastos y compartidos. En relacin con la cultura y las expresiones de universos semnticos, se pueden distinguir dos tipos de estudios semiticos: Aquellos que elaboran los conceptos y las reflexiones generales sobre la cultura y que tratan de proponer marcos tericos adecuados para su comprensin. Las nociones de semitica general son usadas para esclarecer los sentidos de la cultura en cuanto formas significantes de comunicacin, y no directamente los contenidos objetivos de los mensajes. Las producciones culturales estn articuladas en estructuras susceptibles de ser analizadas como a) Los universos semnticos magnitudes constituidas por formas de expresin y contenidos que la semitica En el mbito semitico la nocin de abordar en primer lugar como una totacultura suele entenderse en relacin con lidad. As, por ejemplo, la semitica presta los universos semnticos, que abarcan las atencin a la cultura tecnolgica como construcciones de sistemas culturales, tal un conjunto significante constituido de como venimos diciendo. El ms comn y determinada manera que origina significonocido de esos sistemas es la lengua. Un cados en determinados contextos. Este esidioma es la primera y principal constructudio es el primer nivel de investigacin cin cultural humana. Pero adems de las general de las construcciones significantes lenguas, hemos enumerado y reconocido de las formas de cultura. otros universos semnticos relativos a la comprensin del mundo, a nuestra existencia y a las actividades que realizamos

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Otra vertiente de estudio est constituida por la semitica aplicada que investiga los diferentes sistemas o productos culturales, sus lenguajes y cdigos concretos. Desde el urbanismo, hasta los grandes cdigos telecomunicacionales, pasando por las artes, las producciones publicitarias, los ficcionales televisivos, la prensa escrita, la radial, la msica, el marketing, internet. La semitica aplicada investiga las correlaciones que modelan esas diferentes expresiones de la cultura, y estudia adems los contextos extra-semiticos condicionantes o relacionados con la semiosis. Pensemos en un concierto de msica rock. Culturalmente se trata de un texto construido como un universo semntico con propiedades y formas expresivas propias, y que al mismo tiempo desarrolla nuevos sentidos segn los contextos en que interacta con otras coordenadas culturales. Valdr la pena indagar, por ejemplo, los planos combinatorios sintagmticos y paradigmticos de la msica rock, las convergencias o las diferencias con otros sistemas de significaciones musicales juveniles. Todo esto es material propicio para los estudios de semitica aplicada.

b) Lenguaje y sentido Ya hemos sealado que todo lo cultural, es decir, aquello que de alguna manera expresa la actividad creadora de los hombres y mujeres, est envuelto de sentido, desde el trabajo del campo, la vida de

hogar, el arte, el deporte ,la poltica, la ciencia, la religin, la tcnica, los bailes de carnaval, hasta las grandes producciones mediticas que se difunden a travs de la tecnologa de las comunicaciones masivas. Pero si la semitica se conecta con los hechos culturales vistos desde la comunicacin, la pregunta previa es: de qu manera expresan los hombres y mujeres el sentido del mundo, de la vida y de todo lo que hacen? Mediante el lenguaje. Ante todo con la verbalizacin. Con ella nosotros designamos las cosas, elaboramos categoras de comprensin de los objetos y de los fenmenos del mundo, analizamos la realidad e interpretamos nuestras propias experiencias. Toda actividad cultural lleva implcito algn tipo de lenguaje, sobre todo, el lenguaje verbal que nos diferencia de la naturaleza animal. En ese universo de signos se introduce la reflexin semitica en busca de las estructuras y de las manifestaciones de sentidos que expresan los lenguajes. El lenguaje humano manifiesta que somos seres simblicos, y que -en cierta medida- los smbolos guan nuestros comportamientos. Toda respuesta simblica va articulada en un sistemas de significaciones sociales, a menudo complejas y muy ajenas a la realidad natural. Esta funcin simblica del lenguaje es la ms destacada de todas las actividades culturales, porque, expresamente, condensa significados para manifestarlos y compartirlos, es decir, para producir comunicacin.

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El estudioso de antropologa Clifford dad de las viejas formas pueden atestiguar Geertz ha explicado las relaciones entre determinado cambio en el tipo de cultura.9 cultura y lenguaje, sostiendo que la cultu- Luego al referirse al trabajo estructurador ra es un ethos, un modelo y una represen- de la cultura aade: tacin de la naturaleza, es una perspectiva sobre el yo y la sociedad. Se trata, pues, de El trabajo fundamental de la cultura conuna visin del mundo expresada en smsiste en organizar estructuralmente el mundo bolos y, en consecuencia, es un conjunto que rodea al hombre. La cultura es un generador elaborado de signos, un sistema de comu- de estructurabilidad: crea alrededor del hombre nicacin. Comprender una cultura es couna socioesfera que, al igual que una biosfera, mo aprender un lenguaje, aunque ambos hace posible la vida, ya no orgnica, sino de reson fenmenos distintos. Pero el lenguaje lacin social. Para cumplir esta tarea, la cultrues la forma cultural ms acabada de la co- ra ha de tener en su interior un dispositivo estereotipizador estructural cuya funcin es desamunicacin humana.8 La comunicacin humana se construye rrollada justamente por el lenguaje natural; y es esto lo que proporciona a los miembros del grua partir de algn cdigo de significacin, es decir, sobre un sistema de signos. En es- po social el sentido intuitivo de la estructurabilidad: con su sistematicidad evidente, con su te sentido es vlida la observacin de J. transformacin del mundo abierto de los cosas Lotmann cuando dice: En realidad, toda reales en el mundo cerrado de los hombres, oblila variedad de las demarcaciones existentes ga a los hombres a interpretar como estructuras entre la cultura y la no cultura puede redu- fenmenos cuya estructuralidad no es evidente cirse a que, sobre el fondo de la no cultura, (la estructuralidad de la historia por ejemplo). la cultura interviene como sistema de sig- No es esencial el hecho que un principio formanos. En concreto, los rasgos distintivos de la dor de significado sea o no una estructura en sentido propio: es suficiente que los participancultura - artificial en oposicin a innato, convencional en oposicin a natural y ab- tes de la comunicacin lo consideren una estrucsoluto y capacidad de condensar la expe- tura y lo utilicen como tal a fin de que comience riencia humana, en oposicin a estado ori- a revelar propiedades paraestructurales. Se comprende, entonces, la importancia de la presencia ginario de naturaleza - son diferentes as- en el centro de la cultura de una fuente tan vipectos de la esencia sgnica de la cultura. Al gorosa de estructuralidad como el lenguaje.10 respecto es indicativo cmo, no slo la adopcin de nuevas formas de comportamiento, sino tambin el reforzamiento de la signici-

8 Cfr. Geertz Clifford: La interpretacin de las culturas. 1973 9 Juri Lotman: Semitica y cultura. Ed. Piados, Barcelona, 1979, p. 39 10 Ib. p. 40

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Es en la cultura donde se generan lenguajes, pero stos cobran forma y se articulan sobre la base de cdigos que posibilitan la creacin de mensajes. Pensemos tan slo en los cdigos lingsticos usados para la comunicacin verbal; pero existen muchos otros, segn sea el mbito cultural en que nos toca desempearnos. Tenemos el cdigo vial, el de las buenas maneras sociales, el cdigo deportivo, el cdigo

religioso, el cdigo escolar, etc. En todos estos casos, se ordenan y se estructuran los signos con una intencin comunicativa, para producir sentido y hacerlo circular en la comunidad social. La cultura, entonces, podemos concebirla como la produccin o reproduccin social de sentido mediante los signos y lenguajes que lo expresan y que crean la semisfera en la cual nos movemos.

L ASEMISFERALA SEMISFERA
La cultura es el ambiente fsico, social, poltico,La cultura es el ambiente fsico, social, poltico, econmico que se crean las personas la soc iedad.econmico que se crean las personas yyla sociedad. Son las leyes que la rigen, los valores que viven, Son las leyes que la rigen, los valores que se se viven, las costumbres, la educ acin, las creencias,las costumbres, la educacin, las creencias, lalareligin, religin, las tradiciones,s, el tipo de vida que llevanlas tradicione el
tipo de vida que llevan los grupos sociales.

los grupos sociales.

Parteintegral dede cultura es tambin el ambiente semiticoParte integral la la cultura es tambin el ambiente denominado Semisfera. Con ese trmino se entiende al como conjunto de se semitico denominado Semisfera. que comunicativas, el tejido social de las informaciones Con ese trmino se entiende al como conjunto de acciones acciones comunicativas, el tejido social de las
intercambian constantemente los individuos y las instituciones a nivel macrosocial, como tambin que se intercambianinformaciones significacioneslos pequeos grupos.

constantemente los individuos y las instituciones a nivel macrosocial, como tambin los pequeos grupos.

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c) Cultura y fuerza pragmtica del lenguaje La semitica de la cultura echa mano a la nocin de paradigma para sealar los esquemas mentales generales que utilizan los grupos sociales como instrumentos de interpretacin de la realidad. Un paradigma culturalcomo ya dijimos - incluye creencias, imaginarios colectivos, mitos, valores, modos de abordar y de solucionar los problemas de la vida. La comprensin y las caractersticas de un paradigma cultural, permite compararlo con otros paradigmas culturales, y darse cuenta qu elementos o factores emergen como nuevos o diferentes en cada uno de ellos. Por su lado, la lingstica estructural estableci la diferencia entre los elementos sincrnicos y diacrnicos presentes en la cultura. Esta distincin ayud a interpretar los fenmenos culturales o de comunicacin, no de manera esttica y fija, como si se tratara de mecanismos sincrnicos rgidos, sino relacionndolos con otras formas histricas que dan visibilidad al movimiento de la diacrona de la cultura, es decir, como procesos y desarrollos rtmicos en la sucesin de momentos o fases. De hecho, una mirada atenta sobre los sistemas culturales, nos muestra que ellos son estructuras compuestas y complejas, con elementos sincrnicos cambiantes, y otros elementos que fungen de matrices ms estables y unitarias. Esto es notorio en nuestro lenguaje verbal, cuya estructura manifiesta la participacin activa de los

actores y visitantes que introducen continuamente vocablos y expresiones nuevas. Y sin embargo, por encima de esas operaciones sincrnicas, est la matriz fundamental que no se cambia: son las instalaciones diacrnicas o estructurales estables del lenguaje cuya funcin es mantener el escenario bsico de las normativas y valoraciones comunes para el uso til de la lengua. Podemos observar aqu como aparece la triple relacin de los signos con la sintaxis, con la semntica y con la pragmtica, formando las tres ramas clsicas de la semitica. Interesa considerar el rol de la pragmtica en su relacin con la cultura. Sabemos que las teoras de la comunicacin han elaborado esquemas para sealar los elementos que hacen funcionar la circulacin de mensajes e informaciones entre personas y grupos. Pero todo eso es pura abstraccin hasta tanto la comunicacin no se verifica concretamente. La ciencia pragmtica tiene precisamente la finalidad de indagar el uso de los lenguajes con el objeto de comprender su funcionamiento en los contextos comunicativos. Desde la perspectiva pragmtica se prev la necesidad de recurrir a las temticas que componen esos contextos, o sea, al anlisis y al estudio del conjunto de actos que regulan los intercambios de mensajes entre los comunicantes. Las acciones comunicativas no son slo sistemas de signos para el armado sintctico de los mensajes; ellas constituyen sobre todo el uso de los len-

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guajes, por eso se inscriben necesariamen- simblicas para intervenir e influir en el te en una dimensin pragmtica, y all se curso de una accin o evento. Utilizando conectan con los mltiples factores que su poder simblico las instituciones ejerdan vida a los procesos comunicativos en cen igualmente un poder cultural tendienla sociedad, como son las reglas sociales, te a la construccin de identidades cultulas costumbres, las situaciones y las cirrales, coherencia cognitiva e influencia socunstancias que hacen variar el sentido de cial11 los signos y de los discursos sociales. En Parece que no es posible definir hoy la una palabra, la pragmtica tiene que ver cultura sin el referente del lenguaje mecon la semiosis del comportamiento indiditico y su gigante componente tecnolvidual y social. J. Lotman observ muy gico. Se acu el trmino tecnsfera pabien que la cultura (y en consecuencia, los ra designar el entorno, la plataforma teclenguajes que de ella se derivan), es por no-productiva, la panoplia electrnica, los esencia un fenmeno social, y est inevita- escenarios virtuales, el espacio digital blemente ligado a la memoria de la colec- donde cobra su dinmica la interactividad tividad, a su historia pasada y a los sucesos social. Ahora el mapa del poder hay que del presente. replantearlo a partir del nuevo significado Van surgiendo, adems, nuevas reali- que asume la cultura en nuestra sociedad dades histricas que continuamente exidel siglo XXI, con su formidable creacin gen ser expresadas con nuevos lenguajes. de smbolos, y experiencias mediticas. La Por de pronto podemos observar que se cultura hoy est marcada por la tecnoloha reestructurado la vivencia de la cultura, ga, y se refleja no slo en las grandes proporque ella es por esencia dinmica y ducciones de difusin mundial, sino que cambiante. se ha instalado vigorosamente en los meEl poder pragmtico del lenguaje des- ns de creaciones individuales, donde la borda el mbito de las relaciones interper- tecnologa juega un rol protagnico. Las sonales y asume una dimensin mas-me- personas construyen sus propias gratificaditica. Miremos en primer lugar las insciones y generan expresiones simblicas tituciones. Ellas son frutos de la actividad soberanas. cultural del ser humano. Ante la sociedad ellas instalan su imagen gracias al formidable servicio que le prestan los lenguajes mediticos. Es decir, las instituciones ejercen un poder simblico, expresin que significa la capacidad de usar las formas d) Crticas a la cultura meditica Tiene una larga tradicin la crtica a la cultura meditica. La ms conocida es la levantada por la Escuela de Frankfurt,

11 Lull James, op. Cit. p. 59, citando a Thompson.

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un crculo de filsofos que mostraron el lazo que une el modelo de la sociedad industrial con la ideologa de los medios de comunicacin masiva12 La teora crtica elaborada por este grupo de pensadores, apunt a poner en guardia a la sociedad frente al eclipsis de la razn provocada por el advenimiento de una cultura de masa que aliena a la gente. Sostenan que las clases econmicamente dominantes ejercen un doble dominio cultural: uno ideolgico sobre los ciudadanos para que acepten y se persuadan que el modelo social actual es legtimo y positivo para la mayora; otro es el poder sobre las producciones mediticas de neto corte industrial y destinadas al consumo masivo.. La expresin industria cultural acuada por Horkheimer, critica la idea de cultura como produccin de masa, porque ella no sera expresin creativa del espritu humano, sino una forma de expansin consumista bajo el control de los poderes e intereses econmicos. Se trata, pues, de un pensamiento negativo frente a los medios perversos. Esta crtica fue asumida

por la tradicin marxista en sus diversas vertientes, que denunci y consider siempre al sistema cultural de mercado como causante del deterioro de los valores ms profundos de la persona, y por tanto una manipulacin de los individuos a expensa de otros valores ms altos y alternativos. Hasta el presente no dejan de tener validez algunas de las crticas contra la hegemona cultural capitalista, aunque el nuevo escenario tecnolgico cambi profundamente el planteo de los problemas.13 En Amrica Latina, desde la dcada de 1970, hubo antroplogos, comuniclogos y otros crticos de la cultura, que asumieron ciertos postulados de la Escuela de Frankfurt, y sobre las bases de la realidad de nuestro continente, buscaron reivindicar espacios culturales y mediticos, para darle mayor vitalidad a las expresiones de los sectores ms postergados de la sociedad: indgenas, afroamericanos, mujeres, todos sujetos y protagonistas de la cultura popular14 En este contexto se habl entre nosotros de comunicacin alterna-

12 La Escuela de Frankfurt se origin en el Instituto de Investigaciones sociales de esa ciudad alemana, y con sus publicaciones entr en el escenario en la dcada de 1930. Sus integrantes se dispersaron con la llegada del nazismo al poder. Cabe mencionar sus principales pensadores: Walter Benjamn (18921940), Max Horkheimer (1895-1973), Adorno Theodor W. (1903-1969), Marcuse Herbert (1898-1979). 13 El analista Armand Mattelart (Pensar sobre los medios. Comunicacin y crtica social. - 1986 -), que trabaj muchos aos en Amrica Latina, toma en cuenta otros paradigmas y pone en relacin la cultura popular con los medios masivos y las nuevas tecnologas. Herbart Schiller y Noam Chomsky - ambos estadoudinenses dirigen su crtica al uso de la cultura meditica puesta al servicio del imperialismo militar. 14 El concepto cultura popular en Amrica Latina sugiere prcticas subalternas, creaciones desde la marginalidad , mensajes liberadores y otras connotaciones distanciadas del poder oficial o de la potencia de los grandes medios de comunicacin. Vanse los interesantes estudios de AA.VV. : Cultura popular y cultura de masa. Conceptos, recorridos y polmicas. Ed. Piados, Buenos Aires, 2000.

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tiva, comunicacin democrtica, comunicacin horizontal, y actualmente sobre todo de comunicacin comunitaria.15 Pero lo popular tambin ha entrado en crisis, al no poderse superar los problemas y los conflictos internos provocados a veces, por sus definiciones contrapuestas, y sobre todo por la diversidad de proyectos que pretendan representar sus actores, haciendo inviables sus concreciones de lucha cultural. En los aos 1990 al abrirse paso el paradigma de la globalizacin el escenario volvi a cambiar. El marco del proceso de globalizacin, nos lleva a pensar que se han diseado otros rasgos culturales en la sociedad latinoamericana. La investigacin y los nuevos enfoques de las ciencias sociales obligan a echar una mirada ms penetrante sobre el conjunto de los fenmenos socioculturales. No es novedad para nadie que los grandes relatos polticos ya no tienen vigencia, y que

las identidades de los pueblos se configuran ms en torno a los paradigmas prcticos del consumo, y no alrededor de vivencias o expresiones folklricas del pasado. Ha ocurrido que la redefinicin del sentido de pertenencia e identidad (es) organizado cada vez menos por lealtades locales o nacionales, y ms por la participacin en comunidades transnacionales o desterritorializadas de consumidores... Hubo, pues, el pasaje del ciudadano como representante de una opinin pblica al ciudadano como consumidor interesado en disfrutar de una cierta calidad de vida.16 Hay que reconocer que estamos en presencia de una forma indita de vivir la cultura y que las transformaciones sociales introducidas por los medios electrnicos, nos obligan a reorganizar numerosos esquemas interpretativos de la cultura de Amrica Latina.

15 Debe considerarse significativo el trabajo de reflexin sobre temas comunicacionales latinoamericanos que lleva a cabo el grupo de FELAFACS (Federacin Latinoamericana de Facultades de Comunicacin social), sea a travs de sus regulares congresos como mediante la revista Dilogos de la comunicacin. Adems tienen una benfica resonancia las numerosas experiencias mediticas (radios, prensa, Tv. ...) que se realizan en muchas partes de Amrica Latina y que en este libro no es el caso nombrar. Existen varias revistas que a menudo reportan nuevas experiencias e iniciativas en comunicacin. Slo indicamos algunas, como muestra: Chasqui (Revista Latinoamericana de Comunicacin), publicada por CIESPAL, Quito-Ecuador; Revista mexicana de comunicacin (Ciudad de Mxico-Mxico); Comunicacin (Revista del Centro Gumillas, Caracas-Venezuela); Novos olhares (Revista de estudos sobre prticas de recepao e productos mediticos) Universidad de Sao Paulo, Brasil; Signo y pensamiento (Facultad de Comunicacin y Lenguaje de la Universidad Javeriana), Bogot, Colombia. 16 Resultan esclarecedoras las reflexiones al respecto de Nstor Garca Canclini en Consumidores y ciudadanos. Conflictos multiculturales de la globalizacin. Ed. Grijalbo, Mxico, 1995, p. 24

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Palabras claves para recordar


Naturaleza: es todo aquello que est en el mundo y es ofrecido antes de que el ser humano lo cambie o manipule. Es lo dado, lo que est all ya programado por leyes naturales. Los seres humanos nacen como parte de la naturaleza y se hacen a travs de la cultura. Cultura : es todo lo que hacen y realizan las personas humanas para crear sus modos de vivir. Constituye un sistema integrado de normas o de conductas aprendidas que guan la existencia. Es un fenmeno exclusivamente humano. Cultura popular: concepto acuado en Amrica Latina para referirse a las prcticas y a las creaciones culturales surgidas desde los sectores marginales de la sociedad, portadoras de expresiones representativas de su vida, de sus intereses, a menudo en contraposicin con los mensajes hegemnicos. Pero cada vez ms esta cultura se configura tambin en torno a los productos culturales de los grandes medios de comunicacin social, que expresan proyectos de consumo popular. Estructuralismo: En general es la forma de abordar el conocimiento descomponiendo el objeto de estudio para analizar sus partes, y luego recomponerlas con el fin de comprender la totalidad. Aplicado a la cultura y a la semitica, el trmino indica que los fenmenos que se analizan son solidarios, de modo que cada uno de ellos depende de otros y que su valor depende de su relacin con los dems. El principio bsico del estructuralismo es: conocer por diferenciacin. Industria cultural: expresin que se refiere a la produccin industrial de mercancas culturales para ser consumidas masivamente. Con ello se quiso criticar, en un primer momento, un tipo de cultura moderna reducida a mera mercanca. En la actualidad esta expresin es asumida por la visin globalizada de la sociedad, y proyecta una imagen de vida caracterizada por la participacin ciudadana al consumo extendido de bienes y servicios, con invitaciones hechas por los medios de comunicacin social.

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Bibliografa
Martn-Barbero Jess 1987Procesos de comunicacin y matrices de cultura. Itinerario para salir de la razn dualista. Felafacs GG Mxico Nstor Garca Canclini y Carlos Moneta (Coord.) y otros Las industrias culturales en la integracin latinoamericana. Edit. Eudeba, Buenos Aires.1999 AA.VV. 2000

Cultura popular y cultura de masa. Conceptos, recorridos y polmicas. Ed. Piados, Buenos Aires.

Derrick de Kerckhove La piel de la cultura. Investigando la nueva realidad

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LOS VERICUETOS HISTRICOS DEL SIGNO
La semitica tiene una historia larga e interesante. Omar Calabrese

En este captulo presentamos brevemente un panorama histrico de la nocin de signo y su evolucin a lo largo de los siglos en el pensamiento occidental. Ese proceso merece nuestra atencin, porque ayuda a entender mejor y con ms profundidad las explicaciones que daremos en el prximo captulo cuando tratemos especficamente el tema de la semitica de los signos.

mediante la reminiscencia de cosas que el alma haba olvidado (anmnesis). Ense que los objetos del mundo son estmulos sensoriales que nos ayudan a reconstruir la verdad a travs del recuerdo. Es conocida la comparacin utilizada por Platn para explicar el proceso de nuestro conocimiento. Dice que nuestro modo de recordar las ideas, es semejante a un grupo de personas colocadas delante del fuego a la entrada de una caverna, y cuya luz refleja sus sombras sobre las paredes de la misma, esas sombras son las nicas sea1. Los signos en la filosofa griega les borrosas que podemos adquirir de la En la cultura griega de la antigedad, verdad trascendente de las ideas.1 Para se hablaba de los signos dndoles al trmi- Platn ese mundo trascendental de las ideas constituye la realidad superior y verno diversos significados. El mdico Hipcrates para referirse a los sntomas de una dadera, por el contrario, las cosas del mundo que perciben los sentidos, slo enfermedad usaba la palabra semeion producen opiniones ms o menos falsas (signos); el filsofo Parmnides indicaba como signos las pruebas de verificacin de de lo real y, en consecuencia, nos dan un conocimiento imperfecto de la verdad. A algn hecho. esta doctrina platnica se la conoce con el nombre de dualismo gsoseolgico. a) Platn Platn formul su teora del conocimiento afirmando que la mente conoce

La Repblica (Libro VII).

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b) Aristteles

real o esencial de los entes (realidad representada), impresa en el alma del hombre. La posicin del filsofo Aristteles En este sentido, Aristteles introduce una (ao 320 A.C.), contrasta con la de Platn. concepcin cognitiva del conocimiento de las categoras. Sus ideas acerca de la reAfirma que es posible conocer la verdad, aunque hay grados de mayor o menor lacin entre el lenguaje, el significado y la acercamiento a la misma. Entre la verdad constitucin de los entes en funcin de una esencia, establecen tambin los lineay el error puede haber un espacio de incertidumbre, de verosimilitud o de opimientos de lo que se conoce como teora niones. La retrica es la tcnica y el arte clsica del significado. Al referirse a los signos, Aristteles se para comunicar con claridad los argumentos y las explicaciones que hacen cre- da cuenta que stos pueden ser de diversas bles las cosas que queremos afirmar. En su clases. Por ejemplo, cuando trata de los Retrica (Tekns retoriks) escrita hacia el entimemas, es decir, de aquellos silogismos que slo constan de una oracin anao 350 A.C., Aristteles afirma que es posible conocer la realidad mediante los tecedente y otra consecuente, dndose por signos que tenemos de ella. Pero no iden- sobreentendida una de las premisas, utilitifica sin ms las palabras de la lengua con za el trmino signo (semeion) para referirlos signos. Las palabras sirven para darle se a los indicios o pruebas de alguna cosa: nombres (noma) a las cosas, y en este es como si alguien dijera que es indicio (semeion) de que alguien est enfermo punto Aristteles concuerda con Platn segn el cual las palabras estn en lugar de el tener fiebre, o de que ha parido el tener las cosas. Sin embargo, las palabras o vo- leche, y eso es necesario; el cual es el nicablos para Aristteles no son signos (se- co entre los indicios que es argumento meia), ms bien se trata de smbolos (sm- concluyente, pues es el nico que, si fuere bola) destinados a reconocer los estados verdadero, es irrefutable.3 En este contexinteriores del alma, es decir, cumplen con to de los silogismos, es posible observar la funcin de ser marcas para que la men- que la nocin de indicio aparece como te reconozca algo. Notemos como Arist- una de las diversas formas o clase de sigteles establece la distincin entre signo lin- nos. En el citado texto Sobre la interpretagstico, mente (alma, razn) y realidad cin, Aristteles sostiene que las palabras representada (o semejada) por el signo.2 El lenguaje, en cuanto dimensin del en s mismas no son ni verdaderas ni falsigno, nos permite expresar la definicin

2 3

Ver el clsico texto de Aristteles sobre el signo en: Sobre la Interpretacin (Per hermeneias), 16, 5. Aristtles: Retrica, 1357 b, 15. Utilizamos la edicin bilinge preparada por Antonio Tovar, Instituto de Estudios Polticos - Madrid, 1971

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sas, slo designan cosas y por eso son sm- los movimientos y la retrica del lenguaje, bolos convencionales para nuestra mente. ni tampoco hace una clasificacin clara de En cambio, las proposiciones pueden ser los signos. verdaderas o falsas, por cuanto en ellas se enlazan las palabras para afirmar o negar c) Los estoicos algo; en una proposicin nuestra mente pone en relacin la expresin lingstica y El estudio del lenguaje y de la lgica la verdad, es decir, el noma con el logos. acapar grandemente la atencin de los Al inicio de Sobre la interpretacin se enfilsofos estoicos de los siglos III y II A.C., cuentra esta clebre definicin: Las exque arrojaron nueva luz sobre la compresiones orales son smbolos, y las pala- prensin del signo. Su aporte consisti bras escritas son smbolos de las palabras fundamentalmente, en intuir por primera habladas, pero todas ellas son signos vez -aunque no totalmente clara a causa (semeia), son conceptos mentales igual de las premisas filosficas en que basaron para todos los hombres, de la misma ma- su pensamiento- la distincin entre signo, nera que las cosas -que la lengua reprodu- significante y significado, casi anticipndoce- son las mismas. Por naturaleza y segn se a las modernas doctrinas semiticas. su sonido, una palabra no tiene ningn Los estoicos se refieren al signo linsignificado, slo adquiere uno cuando se gstico como ente portador de un doble convierte en smbolo, el significado que la componente: las palabras en cuanto exconvencin establece.4 Para Aristteles, presin dicha, y el contenido de las mispues, el signo es propiamente, la idea que mas. Ambos elementos se unen para refetenemos en la mente y que, por ser unirirse a una realidad distinta, el referente. versal, compartimos con nuestros semeHe aqu un texto famoso de Sexto Empjantes. En forma convencional las palarico que explica la doctrina estoica al resbras representan los objetos: (ta onmata pecto:5 simbolaton pragmatn = las palabras Tres cosas se juntan: la cosa significason smbolos de las cosas), y nuestra menteda, la significante y la que existe. De stas, capta la idea de las mismas. la cosa significante es la voz, por ejemplo En conclusin, la reflexin de Aristte- la palabra Din; la cosa significada es el les sobre el signo es rica, pero no logra de- mismo objeto que se indica, objeto que finirla claramente en relacin con todos nosotros percibimos en su presentacin

4 5

Aristteles: Sobre la interpretacin (Per hermeneias) 16: 1-10 Sexto Emprico fue un prolfico filsofo griego de principios del siglo III. Entre sus obras se cuenta Contra los matemticos (Pros tous matematics), donde refuta a los lgicos naturalistas. En la segunda parte de esa obra se halla tambin recopilado el pensamiento y la doctrina de los estoicos. Los libros Contra los matemticos fueron traducidos al latn por G. Hervet y editados en 1718 en Amberes.

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real a travs de nuestro pensamiento, de la realidad, menos consistente que el mientras que los brbaros (extranjeros), ser corpreo y material. El signo para los aunque escuchen la voz que lo indican, no estoicos, tiene entonces, un espesor dbil, lo comprenden; en fin, est lo que existe representa un ente imperfecto e inmatefuera de nosotros, por ejemplo Din misrial, se reduce al lekton dicho y expresado mo en persona. De estas tres cosas dos sonpor las palabras, su percepcin es slo cuerpos, o sea, la voz y lo que existe real- mental y por tal motivo, representa un esmente, y una es incorprea que es el obje- tado e cosas transitorio, aunque es inneto significado, y es lo expresado (lektn), y gable que -dentro del marco de la lgica esto ltimo puede ser verdadero o falso.6 estoica- tiene validez semitica.7 Aqu podemos observar que los estoicos admitan -adems de las cosas existentes y de las palabras significantes- otro ele- 2. Pensadores del medioevo mento: los contenidos del pensamiento, los significados que denominaban semaiVale la pena recoger las reflexiones sonmana y que consideraban meros lekt, bre el signo que hicieron algunos grandes es decir, cosas expresadas, enunciadas o filsofos cristianos medievales. dichas, y que son incorpreas (asmata). A Comenzaremos por el original san las lekt le asignaban poca importancia y Agustn, aunque l todava no fue un las juzgaban imperfectas. Por qu? Preci- hombre medieval, sino de la poca del desamente por ser incorpreas, por ser algo cadente imperio romano. meramente conceptual, espiritual, no perceptible a los sentidos. Recordemos que toda la filosofa de los estoicos parte de su a) Agustn. (354 430) visin materialista y corprea de cuanto existe. En consecuencia, lo perfecto son Un pilar importante en la historia de la las cosas reales, concretas e individuales, reflexin sobre el signo fue San Agustn mientras que el pensamiento y las ideas nacido en el norte de frica, cuando sta son universales y carecen de una existen- era una colonia romana. Agustn fue un cia real y particular. El lektn inmaterial agudo pensador y trat el tema del signo como concepto (semainmenon), represobre todo en dos obras: De magistro (El senta tan slo un efecto, una consecuencia maestro) y De doctrina christiana (La doctrina cristiana). En la primera aborda el tema del lenguaje humano verbal, y afirma que en l se hacen presente tres ele-

6 7

Sexto Emprico: Contra los matemticos. VIII, 11 Sobre el tema especifico del signo segn los estoicos, vanse las reflexiones de U. Eco: Semitica y filosofa del lenguaje. Editorial Lumen, Barcelona, 1990 - pgs. 45-50.

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mentos: la locucin o sea, la palabra aparezca el humo. (...) Los signos convenproferida que manifiesta la voluntad de cionales son los que mutuamente se dan significar algo; la palabra interior (vertodos los vivientes para manifestar, en bum) que expresa la vida del alma, y la cuanto le es posible, los movimientos del fuerza recursiva mediante la cual la paalma, como son las sensaciones y los penlabra hace venir a la memoria las cosas samientos. No tenemos otra razn para mismas (...facit venire in mentem res ipsealar, es decir, dar un signo, sino el sacar sas)8 y trasladar al nimo del otro lo que tena En este marco y matriz del lenguaje, en el suyo aquel que dio tal seal.10 Agustn desarrolla su nocin del signo Agustn clasific los signos de acuerdo que describe de la siguiente manera: El a los sentidos que reciben sus estmulos: signo es toda cosa que adems de la fiso- De los signos con que los hombres conoma que en s tiene y presenta a nuesmunican entre s sus pensamientos, unos tros sentidos hace que nos venga a la pertenecen al sentido de la vista, otros al mente otra cosa distinta. As cuando vedel odo, muy pocos a los dems sentidos. mos una huella pensamos que pas un Efectivamente, al hacer una seal con la animal que la imprimi; al ver el humo cabeza solamente damos signo a los ojos conocemos que debajo hay fuego.9 de la persona a quien queremos comuniAgustn estableci, adems, la distincar nuestra voluntad. Tambin algunos cin entre signos naturales y signos conven- dan a conocer no pocas cosas con el mocionales, y con ella dio inicio a un sin fin vimiento de las manos: los cmicos con de polmicas a lo largo de la historia has- los movimientos de todos sus miembros ta el presente: Los signos, unos son natu- dan signo a los espectadores, hablando carales y otros instituidos por los hombres. si con los ojos de quienes los miran. Las Los naturales son aquellos que, sin elecbanderas e insignias militares declaran a cin ni deseo alguno, hacen que se conoz- los ojos la voluntad del jefe, de modo que ca mediante ellos, otra cosa fuera de lo todos estos signos son como ciertas palaque en s son. El humo es seal de fuego, bras visibles. Los signos que pertenecen al sin que l quiera significarlo; nosotros con odo, como dije antes, son mayor en nla observacin y la experiencia de las cosas mero y principalmente los constituyen las comprobadas reconocemos que en tal lu- palabras.11 Son precisamente las palabras gar hay fuego, aunque all nicamente de una lengua los signos convencionales

8 Este tema lo desarrolla con amplitud Valerio Cricco en su interesante trabajo: Semitica agustiniana. El dilogo El Maestro de San Agustn. Ed. Universidad de Morn, Buenos Aires, 2000, pgs. 39-49. 9 San Agustn: De doctrina christiana. Lib. II, c. I, 1. Hemos utilizado la edicin bilinge preparada por Balbino Martn. C.A.C. - Madrid 1969. En adelante las citas de Agustn son de este mismo volumen. 10 Ib. Lib. II, cap. II, 2. 3 11 Ib. Lib. II, cap. III, 4

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por excelencia, ya que no hay otros que tengan tanta extensin y fuerza como ellas: Las palabras han logrado ser entre los hombres los signos ms principales para dar a conocer todos los pensamientos del alma, siempre que cada uno quiera manifestarlos. (...) La innumerable multitud de signos con que los hombres declaran sus pensamientos, se funda en las palabras, pues toda esta clase de signos que por encima he sealado, los pude dar a conocer con palabras, pero de ningn modo podra dar a entender las palabras con aquellos signos.12 Las reflexiones de Agustn sobre los signos, sobre las palabras y la lengua, permitieron en el futuro, construir toda una teora lingstica.

b) El Medioevo

Los pensadores del medioevo recogieron las ideas estoicas de los signos y profundizaron con sumo inters su estudio. Durante esos siglos dominaba en occidente la filosofa escolstica, la cual reconoca tres ciencias: la ciencia natural, la filosofa Santo Toms de Aquino (1225 1274) moral y la lgica, sta ltima era la doctriEl estudio del lenguaje en Toms de na de los signos: Logica est doctrina prinAquino estuvo vinculado a su inters por cipaliter de signis (La lgica es principaldeterminar qu son -en su ncleo esenmente la doctrina de los signos). 13 cial- las palabras, vehculos de acceso al conocimiento de la realidad. Las palabras

Los pensadores cristianos del medioevo en sus reflexiones sobre los signos, buscaban elementos que manifestaran la verdad de Dios. De ah su inters en distinguir entre el signo y el referente. Un enunciado es verdadero por la lgica interna que lo sostiene, pero se refiere a algo fuera del mismo, es la cosa exterior lo que garantiza la verdad de algo. Deca Anselmo de Aosta (1033-1109): Una cosa es verdadera cuando existe la cosa que ella enuncia.14 Podemos decir que la escolstica medieval estaba construida como un saber semitico global que penetraba todo el pensamiento filosfico. Era una construccin de ideas cuya tnica dominante la constitua la reflexin sobre las representaciones de la realidad. Los estudios modernos sobre los signos provienen de estas races filosficas medievales. Por razones de brevedad, aqu slo recordamos algunos autores y doctrinas semiticas ms relevantes.

12 Ib. 13 Frase del filsofo Leonino de Padua, citado por Wilfreid Nth en Panorama da semitica, de Plato a Peirce. Ed. Annablume, So Paulo, 1998, p. 35 14 Anselmo de Aosta: De veritate, 11

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son una realizacin peculiar del signo, y su funcin consiste en ser vehculo del conocimiento Y qu es un signo? Dice Toms: Signo es aquello mediante lo cual alguien llega a conocer algo de otro.15 Aunque la definicin subraya el aspecto cognoscitivo del signo, sin embargo para Toms de Aquino el signo abarca un gran nmero de fenmenos. Son signos las palabras, pero tambin los brotes de las plantas que anuncian la primavera o el rubor del rostro que denuncia el sentimiento de vergenza. En cualquier caso, siempre son las palabras los signos por excelencia. Ellas no son solamente vox, es decir, un sonido, pues tambin los animales emiten sonidos. Son verba (palabras), porque poseen un significado simblico para otro que las escucha. En este punto Toms sigue a Aristteles que consideraba a las palabras smbolos que nombraban las cosas. La palabra, entonces, es un smbolo significativo destinado a comunicar conocimiento. Pero esto no es todo. En el signo-palabra Toms descubre algo que muchos siglos despus volvera a analizar Charles Peirce, y es que la palabra externa, es decir, la que se dice y pronuncia (locutio), deriva de una palabra previa, el concepto interior que es un signo inmediato de las cosas. Escribi Toms de Aquino: Lo hablado es un signo audible de un concepto interior. 16 Mientras la palabra exterior y hablada tie-

ne una significatividad indirecta, la palabra interna o concepto posee un significado directo e inmediato, y ambas son signos. Guillermo de Ockam (1280 1349) Este fraile franciscano naci cerca de Londres y estudi en Oxford. Ms tarde fue titular de una ctedra de teologa y pronto brill por sus ideas. Acusado de sostener tesis de dudosa ortodoxia fue llamado a Avin -donde resida entonces la corte papal- para responder ante un tribunal disciplinar. Tras abandonar Francia se refugi en Pisa. Su principal obra donde trat el tema del lenguaje es Summa logicae (1324). Ockam fundament el conocimiento humano en la primaca de la experiencia individual. Denomin conocimiento intuitivo a aquel que poseemos de las cosas concretas, existentes y contingentes. Este es el conocimiento fundamental del cual se adquieren a continuacin todos los dems, tambin el llamado conocimiento abstractivo, o sea, el referido a muchos entes y que por tal motivo se hace universal y necesario. Por tanto, slo las ideas mentales y las cosas individuales son suficientes para explicar las ideas generales. La relacin objetiva entre esos conceptos y la realidad exterior est asegurada por diversos niveles de similitud, que es uno de

15 Signun est per quod aliquis devenit in cognitionem alterius. -Summa Theologica I, 34,1 16 Locutio est signun audibile interioris conceptus. -Sum.Theol. II, II, 181,3

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los conceptos centrales de Ockam. Es esa similitud la que nos permite explicar tambin la existencia del tipo general de objetos. En sntesis, para Ockam la realidad slo es particular e individual, y lo que llamamos ideas universales slo son nombres, pues no hay esencias especficas universales de los objetos. A stos slo los designamos por medio de las palabras, instrumentos de la mente humana mediante la cual y con una serie de relaciones lgicas, se les otorga un estatuto universal. Las ideas o conceptos sirven para aunar y sintetizar muchos entes individuales y cuya existencia con caractersticas similares nos dan el conocimiento intuitivo reiterado y que se suele llamar concepto universal, porque lo genrico y abstracto no tiene existencia. Este es el nominalismo conceptualista de Ockam y consiste en que el efectivo conocimiento del intelecto es meramente individual. No hay ni entes ni leyes generales o universales. Slo hay conceptos abstractivos que configuran juicios generales en torno a mltiples seres empricamente conocidos. Y los signos qu son? Ockam afirm que los signos sustituyen las cosas externas por un acto de pensamiento y que ese concepto mental -que l llama trmino mental- junto con la palabra -denominada trmino oral o escrito- es un signo;

distingue, pues, los signos como trminos mentales de los signos en cuanto trminos orales y escritos que son las palabras. Los signos son ante todo trminos mentales necesarios para comprender la realidad y comunicarnos. Las palabras que usamos a continuacin son para designar objetos distintos de ellas. Todo trmino mental -afirma el filsofo- ...es una creacin del alma, que por su naturaleza significa algo o consignifica algo, capaz de formar parte de una proposicin mental.17 Como vemos, Ockam tuvo una idea conceptualista del signo, como similitud entre las cosas y los conceptos por medio de una relacin mental, no mediatizada. El uso de las palabras como signos es slo para sustituir las cosas externas, lo importante en cambio, es el acto del pensamiento, verdadero signo de carcter mental. El pensamiento nominalista de Ockam influenci profundamente la filosofa occidental sobre el lenguaje. Lo veremos reaparecer bajo nombres diversos en el perodo de la ilustracin del siglo XVIII, y en nuestros das, en la llamada filosofa del lenguaje, por ej. N. Goodman donde los contenidos abstractos de los nombres, se disuelven en meras construcciones lingsticas, carentes de significaciones objetivas.

17 Summa Logicae. Adems de distinguir entre trminos mentales y trminos orales y escritos, Ockam hace la diferencia entre trminos categoremticos y sincategoremticos, trminos absolutos y connotativos.

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Juan de santo Toms. (1589 1644) Fray Juan de Santo Toms fue un dominico portugus que lleg a ser un eminente profesor universitario. Sus obras De signis y Ars Logicae contienen importantes reflexiones sobre los signos, ha tal punto que algunos estudiosos consideran que hizo de la semitica una problemtica autnoma de la cual dependen todos los dems tipos de conocimientos. Varias de sus ideas son precursoras de conocimientos semiticos que slo en el siglo XIX y XX volvieron a aparecer. Este filsofo al hablar del trabajo de la mente humana, observa lo siguiente: el intelecto conoce por conceptos significativos que son expresados por sonidos significativos, y en general todos los instrumentos que usamos para conocer o hablar con signos; por tanto para que el Lgico conozca con exactitud sus instrumentos, es necesario que tambin conozca que es el signo. (...) Por eso me pareci mejor expresar ahora aquellas cosas destinadas a exponer la naturaleza y la divisin de los signos.18 Al definir los signos como los instrumentos que utilizamos para el conocimiento o para hablar (omnia instrumenta quibus ad cognoscendum et loquendum utimur...) Juan de santo Toms afirma que

son ellos los que organizan nuestras experiencias sensoriales y le dan forma a las comunicaciones intersubjetivas humanas. Gracias a los signos podemos interactuar con el mundo exterior, confrontarnos con toda una red de fenmenos y de conocimientos que nos llegan de las cosas y de las personas. Asimismo los signos son tambin los instrumentos adecuados que permiten la articulacin formal de las artes, de las ciencias y de la historia. El signo contiene, por tanto, dos facetas, una instrumental, porque es un medio y vehculo de comunicacin, con una dinmica dirigida a los procesos de interaccin ; y otra faceta interior, formal y cognitiva, ya que el signo sirve para dirigir la mente al conocimiento de las cosas, a darse cuenta de lo que son en s mismas, y as permitirnos una mejor adaptabilidad al mundo. Son los signos los que nos facultan realizar en forma indirecta esas tareas, por la ndole de mediacin que poseen. Al inicio de su Ars Logicae, Juan de Santo Toms dice que el signo es aquello que representa la potencia cognoscitiva de alguna cosa diferente de s. Ac se marca una clara diferencia con la definicin de San Agustn que consideraba el signo slo en su carcter instrumental, como una forma presente a los sentidos para hacer surgir otra cosa.

18 Juan de Santo Toms: De signis.

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3. Siglos XVII y XVIII De estos siglos destacaremos algunos hitos de inters para la semitica. a) Descartes y Port-Royal Para referirnos a las reflexiones tericas sobre el lenguaje y los signos del grupo de Port-Royal, hay primero que mencionar la importancia que tuvieron en la poca moderna, las ideas y el pensamiento del filosfico francs Ren Descartes (1596-1650), cuyo amplio influjo se extendi hasta la lingstica de F. Saussure a inicios del siglo XX. Brevemente, entonces, hay que mencionar la tesis filosfica central de Descartes o Cartesio. Para este filsofo, la mente humana es fundamentalmente idntica en todas las personas, y es la nica gua que debemos asumir en la bsqueda cientfica, ya que, incluso los sentidos del cuerpo, pueden fallar e inducirnos a error. Lo nico cierto y carente de toda duda o prejuicio, es la existencia del yo pensante (= res cogitans, yo existo en cuanto ser que piensa). Descartes opina que en el mundo hay dos tipos de seres o sustancias: la sustancia inmaterial que es el pensamiento (res cogitans), y que le da consistencia a nues-

tros conocimientos; y los seres materiales (res extensa), que caracteriza a toda la materia que ocupa un espacio. La mente o el alma humana (res cogitans), tiene conciencia y libertad; posee desde el inicio un conjunto de ideas innatas, puestas por Dios que cre el espritu humano con ciertas semillas de verdades que existen naturalmente en nuestras almas. Todas nuestras ideas o nociones deben tener algn fundamento de verdad, ya que, de lo contrario, no sera posible que Dios...las hubiese puesto en nosotros.19 Sobre la base de estos presupuestos, se apoya el principio gnoseolgico que da curso al conocimiento humano a travs de las ideas claras y distintas: Habiendo observado que en la proposicin, pienso, luego existo, lo nico que me asegura de que digo la verdad es que veo muy claramente que para pensar es necesario ser, juzgu que poda tomar como regla general que las cosas que concebimos muy clara y distintamente, son todas verdaderas.20 La divisin dualista establecida por Descartes entre mente - cuerpo, fue uno de los elementos que integr la corriente racionalista, para sostener el postulado segn el cual la racionalidad deductiva es el

19 Descartes Ren: Discurso del mtodo (1637). Edic. Aguilar, Buenos Aires, 1972. 6 pte. p. 96; 4 pte. p. 74 20 Ib. 4 pte. p. 69

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nico medio vlido para construir el saber cientfico. El convento de monjas de Port-Royal fue fundado en Pars el ao 1625. Un grupo de intelectuales estaba ligado a dicho convento y entre los ms renombrados pensadores que lo frecuentaban hay que citar a Blas Pascal. El grupo se reuna para dedicarse a pensar sobre el jansenismo y los postulados filosficos de Descartes. Debido a sospechas de herejas, el rey Luis XIV intervino para cortar con el jansenismo y mand destruir el convento de PortRoyal y expuls a las religiosas. En relacin con la lingstica, las principales obras producidas por este grupo se deben al trabajo sobre todo de Antoine Arnaud (1612-1694), y fueron: Grammaire genrale et raison(1660) y Logique ou art de penser. Ambos estudios tratan de la teora de los signos y de la estructura profunda de las oraciones. La lingstica impulsada por Port-Royal aplic el sistema cartesiano de las ideas innatas -es decir, de la presencia a priori de conceptos en la mente- al estudio de las lenguas. Las ideas tienen primaca por encima de la experiencia, por tanto el concepto es ms importante que las cosas a las cuales ellas se refieren. El referente de los signos se diluye en la incertidumbre propia de todos los seres materiales. A partir de este principio result fcil conferirle a todos los

procesos lingsticos y semiticos un carcter de categoras mentales. Los lingistas de Port-Royal tomaron como punto de partida la distincin entre gramtica general, aplicable a todas las lenguas, y gramtica particular, aplicable a una sola. En el marco de esta lgica se inclua la idea de un cdigo universal comn a priori, en relacin con las diversas construcciones lingsticas. El lenguaje se convierte en un reflejo del pensamiento y las leyes del pensamiento son iguales en todas las personas. Los signos se crean a partir de una estructura profunda de la mente, y expresan el significado de una forma comn en todas las lenguas. En consecuencia, stas se fundamentan en una serie de nociones que se presuponen generales a toda la especie humana, y que permiten construir gramticas que - en el fondo - traducen esa estructura comn y natural del funcionamiento mental del ser humano. Esta semejanza entre la realidad y el lenguaje obedece a un esquema previo comn que genera patrones universales de comportamiento lingstico, segn la clsica tradicin cartesiana. Otros cartesianos como Graud de Cordemoy (Discours phisique de la parole -1668), han visto en el lenguaje un alma (el significado) y su cuerpo (los signos), pero stos, segn Bernard Lamy (Lart de parler -1675), son invenciones propias del espritu.21

21 Para mayores informaciones ver de AA.VV. bajo la direccin de Yvon Belaval: Racionalismo, Empirismo, Ilustracin. Siglo XXI Editores, Mxico 1976 p pgs. 44-46.

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Cabe agregar que las obras de PortRoyal han sido utilizadas tambin en pleno siglo XX por Noam Chomsky para reflexionar sobre la gramtica generativa del lenguaje.

vando al mximo su nominalismo Hobbes afirma que las ideas universales no son ms que palabras:: El gnero y el (concepto) universal de los nombres, no son cosas sino nombres.22 Las palabras son de dos clases: unas que designan un solo objeto o individuo (por ejemplo, el nombre propio b) El empirismo ingls Mara), y otras que sirven para indicar conjuntos correspondientes a las ideas Toms Hobbes (1588 -1679) universales (por ejemplo, el trmino comn nios). En sntesis, para Hobbes, las Hobbes se destac ms por sus doctri- palabras son signos de los conceptos que nas polticas que como filsofo. Sin emsirven para conservar los pensamientos en bargo su pensamiento en relacin con la memoria y comunicarlos a los dems. nuestro argumento semitico - representa la postura racionalista y estrictamente nominalista del problema de los signos. Segn Hobbes toda la realidad es slo corJohn Locke (1632-1704) prea y para conocerla podemos aplicarle el mtodo de las operaciones matemticas A John Locke le interes investigar el propio de la indagacin de las cantidades, mecanismo del conocimiento humano. del movimiento y de la divisin de los Siguiendo la tradicin de Th. Hobbes parcuerpos. En cambio la filosofa versa sobre ti del mundo sensible para teorizar sobre las palabras, ya que se trata de combinar la estructura del entendimiento.23 con lgica los trminos que usamos. Las Segn Locke el punto de arranque papalabras son propiamente signos de las ra cualquier forma de conocimiento proideas antes que de las cosas, y es la lgica viene de la experiencia, no de alguna idea la ciencia que ensea su correcta combiinnata, como crean los cartesianos. Nada nacin. Cualquier signo que se forma en hay a priori en el conocimiento, al contranuestra mente tiene su origen en la expe- rio, todo brota de los datos que nos proriencia, y despus de un proceso de selec- porcionan los sentidos, y slo a travs de cin y combinacin acabamos expresanellos es posible acceder a las ideas: Los do todos los fenmenos con palabras. Lle- objetos externos proveen a la mente de ideas de las cualidades sensibles... y la

22 Genus et universale nominum, non rerum, nomina sunt, en Leviathn, cap. 7. 23 John Locke en 1690 escribi: An essay concerning human understanding. Nosotros hemos utilizado la versin espaola: Ensayo sobre el entendimiento humano. Edic. Hyspamrica, Buenos Aires; Orbis, Madrid, 1985. Las citas que daremos son de esta edicin.

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mente provee al entendimiento de ideas nuestro entendimiento para conocer las de sus propias operaciones.24 Y a conticosas. nuacin afirma: Las impresiones que son Adems de las ideas, tambin las palacausadas en nuestros sentidos por objetos bras son signos. Locke reconoce que el ser exteriores, extrnsecos a la mente... consti- humano usa las palabras como signos de tuyen el origen de todo conocimiento. 25 sus concepciones internas28, para poder Por tanto: La percepcin es el primer pa- nombrar la realidad. Pero las palabras so hacia el conocimiento, la primera opetambin nacen de las ideas sensibles, deracin de todas nuestras facultades intebemos reconocer -dice- la gran depenlectuales.26 dencia que tienen nuestras palabras de las Se produce, entonces, una relacin en- ideas sensibles... e incluso para las ideas tre la conciencia interior y el mundo extems abstractas se usan palabras todas rior, y todo desemboca en el conocimien- ellas tomadas de operaciones de las cosas to que queda configurado en las ideas que sensibles.29 tenemos respecto a los objetos de la realiSin embargo las palabras, al nombrar dad que nos rodea. La mente humana co- las cosas, son imperfectas, porque se relanoce mediante las ideas, que son la concionan con las ideas de modo arbitrario: templacin representativa del mundo, co- puesto que los sonidos carecen de conemo una luz que del exterior entran a iluxin natural con nuestras ideas, pues tieminar el cuarto oscuro de nuestra interionen toda su significacin por imposicin ridad: me parece que el entendimiento arbitraria de los hombres.30 no es muy distinto a una cmara totalLocke, igual que otros empiristas, ademente privada de luz, pero con algunos ms de negar la importancia de los trmiresquicios abiertos que dejan entrar algu- nos generales, introdujo esta nocin de nas semejanzas visibles externas o ideas dearbitrariedad del signo, y confiri un vacosas exteriores.27 lor slo convencional al uso y a la estrucEn resumen el rol de las ideas consiste turacin de todas las lenguas. Por eso, en en ser intermediarias entre la realidad ob- ltimo anlisis, aunque las palabras las tojetiva y la conciencia. Para Locke las ideas mamos a partir de las cosas sensibles, deson los primeros signos que dispone ben ser consideradas como signos de las ideas: Las palabras... se hacen signos de

24 25 26 27 28 29 30

Ensayo sobre.... Lib. II, cap. I, 5 Ib. n 14 Lib. II, cap. VIII, 7 Lib. II, cap. VIII, 9 Lib.III, cap.I, 1 Lib. III, cap. II, 8 Lib. III, cap. V,1

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ideas.31. A ellas estn estrechamente unidas para servirlas: cuando examin el origen y composicin de nuestras ideas... hall todo tan enlazado con las palabras, que slo si su significacin era bien observada se podra saber algo sobre el entendimiento.32 Locke emple el trmino semitica, pero como equivalente de la lgica tradicional.

de nuestras percepciones. Berkeley admite la divisin establecida por Hobbes en dos clases de palabras: las palabras particulares para indicar cosas individuales, y las palabras generales para designar a conjuntos de objetos semejantes. Su postura nominalista lo lleva a identificar las ideas con las cosas percibidas y con la realidad exterior. En el fondo no existe representacin de las cosas, sino que todo se conjuga en un solo fenmeno donde la naturaleza de los seres y su percepcin son lo George Berkeley (1685-1753) mismo. Por tanto, los signos, no desempeEste pastor protestante profundamen- an un rol intermediario entre la realidad te religioso, elabor una teora del conoci- y nuestra mente, porque las cosas son nuestras mismas percepciones y las palamiento adoptando el procedimiento empirista de Locke. Es conocido el axioma fi- bras slo estn para nombrar a stas. Siguiendo la huella de los empiristas losfico de Berkeley: Esse est percipi, el Locke y Berkeley, tambin el filsofo inser es aquello que percibimos.33 La realidad consiste tan slo en las sensaciones perci- gls David Hume (1711-1776), se mantuvo fiel al mtodo de la experiencia para bidas, porque las sustancias no existen y explicar todo tipo de fenmenos. En lo carecen de objetividad. Por tanto, cualconcerniente al problema del conociquier idea o imagen slo puede ser partimiento, adopt el enfoque fenomenista de cular y concreta de la realidad que perciBerkeley, afirmando que nuestra mente bimos. No existen ni la abstraccin ni los conceptos universales, y si nosotros adop- slo conoce mediante percepciones y stas tamos ideas generales, stas no son sino la -en definitiva- son igualmente ideas, pero suma de propiedades y de conceptos par- con un grado ms fuerte y vivo. Siendo ticulares. A travs del lenguaje y de las pa- que para Hume lo nico que importa es el labras expresamos nuestras representacio- conocimiento experimental, no ahond en la realidad de los signos ni del lenguanes, sensaciones e ideas universales de cuanto percibimos del mundo, aunque s- je. te no tenga ninguna consistencia distinta

31 Lib. III, cap. II, 5 32 Ib. 33 En su A Treatise concerning th Principle of Human Knowledge (Principios del conocimiento humano), escrito en 1710, dice: Es evidente que no puede haber ms sustancia que el espritu y lo que ste percibe. (I, 6.7).

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c) La excepcin: Juan Bautista Vico (1668-1744) Una figura muy original del perodo moderno, es sin duda la de este pensador napolitano que, en varios puntos, se apart de la filosofa de su poca. Su obra principal fue Scienza Nuova (1725 y 1730), y en ella polemiza contra el racionalismo cartesiano, porque no toma en cuenta los mltiples procesos antropolgicos que configuran el mundo humano de la sensibilidad, de las emociones y de los sentimientos religiosos. Propone, entonces, la valoracin de la ciencia histrica y humana, a la que dedica un largo y agudo anlisis, que constituye su aporte principal a la ciencia moderna. En el contexto de este debate, debemos colocar tambin su pensamiento relativo al lenguaje. Vico sostiene que el ser humano tiene una dimensin histrica y expresiva, por tanto en la sociedad la lengua debe ser un gran testigo de las costumbres de los primeros tiempos del mundo. 34 Analiza de modo sumamente moderno, el lenguaje de los gestos, los jeroglficos y hasta los cantos primitivos. Pero sobre Vico manifiesta una particular sensibilidad por la poesa: La funcin ms sublime de la poesa consiste en darle sentido y pasin a las cosas insensatas, y es propio de los nios tomar objetos inanimados en sus manos, jugar y divertirse con ellos co-

mo si fuesen personas vivas.35 La conexin entre poesa y la niez, lo llev a pensar tambin que todo lenguaje cobra una textura particular en cada edad de la vida. d) El iluminismo francs y alemn Una de las caractersticas de la cultura de la ilustracin o iluminista (siglo XVIII), ha sido su inters por los problemas del lenguaje. Al poner su atencin en la razn humana y las funciones de la mente para la construccin del saber cientfico, era lgico que las cuestiones del conocimiento estuvieran unidas a la lengua que las expresa. Paulatinamente fue originndose y estructurndose la ciencia del lenguaje, cuyos temas emergentes fueron: origen e historia del lenguaje humano, (el cual no deriva -dir Herder- directamente de Dios como todos crean, sino de la estructura racional del hombre por ser una de sus peculiares caractersticas); otro tema estudiado fue la funcin del lenguaje como fenmeno en la sociedad, y por tanto su carcter activo en medio de la comunidad y de la cultura. De modo general podemos afirmar que los iluministas siguieron los principios filosficos del cartesianismo y del empirismo de la poca, proponindose inaugurar un mundo nuevo y renovado bajo la luz de la razn. Al tratar el tema del

34 Gian Battista Vico: Scienza Nuova, en Opere. Ed.Ricciardi, Milano-Napoli, 1953. La traduccin es nuestra. 35 Ibdem

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conocimiento humano predomin en esos filsofos el asociacionismo sensista, y por tanto-al tocar el tema del lenguaje y los signos- se basaron en los postulados de la corriente empirista. Pero aparecieron tambin nuevos enfoques. No podemos dejar de mencionar las reflexiones de numerosos iluministas que indagaron el lenguaje verbal y escrito, en conexin con el campo ms vasto de los signos en general. Se iba formando as lo que ms tarde se llamar la ciencia de los signos o semitica. Esta idea nueva se expresa claramente en el ttulo de la obra del filsofo Degrando el ao 1800: Sobre los signos y sobre el arte de pensar considerados en sus relaciones recprocas. Nombramos a los pensadores iluministas que hicieron las aportaciones ms significativas al tema de los signos.

je hablado se desarrolla en una sola dimensin de duracin temporal, la expresin no verbal de los ademanes y de los gestos, se realizan segn las tres dimensiones propias del mundo. En consecuencia nuestro lenguaje verbal de alguna manera, siempre distorsiona la realidad.

Christian Wolf (1679-1754)

Este filsofo alemn desarroll un imponente trabajo de produccin cientfica que, en su conjunto, result ms abultado por la cantidad de libros escritos que por la calidad del contenido. Sin embargo en su tiempo fue un pensador renombrado que marc la cultura de la poca, con influjo en los estudiantes y cuerpos acadmicos de muchas universidades. Wolff distingui tres clases de conocimiento: el histrico que slo describe las cosas o sucesos. El racional o filosfico que trata de explicar los hechos, y el matemtico que otorga un grado mayor de certeza. En reDionise Diderot (1713-1784) ferencia con el tema del signo, Wolf escribi De signo como un captulo de una de En relacin con la comunicacin husus obras.37 No aporta novedades al tema, mana este filsofo iluminista escribi vase limit a considerar el signo slo como rias obras, en las que describe los modos y un elemento tcnico de la philosophia las formas del lenguaje.36 Diderot puso de artis al servicio de la gramtica y de la rerelieve la importancia del lenguaje de los trica. gestos y la fuerza que tiene la comunicacin no verbal en las relaciones humanas. Observ tambin que mientras el lengua-

36 Cabe citar aqu: Lettres sur les aveugles lusage de ceux qui voient (1749). (En espaol: Carta sobre los ciegos. Ed. La Piqueta, Madrid.) La publicacin de esta obra le vali a Diderot seis meses de crcel. En 1752 escribi Lettres sur les sourd-muets , y en 1772 Essai de peinture. 37 Se trata de Philosophia prima, sive Ontologa. (1729).

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Johan Henrich Lambert (1728-1777) Naci en Alsacia, pero su vida la pas en Alemania donde public todas sus obras. Lambert fue el primero en adoptar el trmino semitica en sentido moderno, al asumirlo como ttulo (Semiotik) de la tercera parte de su obra en la que elabora una teora de la semiosis38 Para l la semitica significa el sistema primario lingstico que constituye la base de los lenguajes naturales. Igual que los dems iluministas Lambert considera la sensacin como el grado inferior donde se inicia el conocimiento, y a partir de ese peldao, por un hbito de reiteracin, la mente humana va elaborando poco a poco el lenguaje simblico, elemento indispensable para alcanzar ideas ms claras y precisas. Al referirse a los signos, proporcion una compleja divisin de 19 clases o tipos diferentes. Lambert opin que la verdad se hace patente al ser formulada, y nuestro conocimiento necesita expresarse bajo alguna forma. En una carta dirigida a Kant (1766) formula la cuestin: Hasta qu punto el conocimiento de la forma conduce al conocimiento de fondo de nuestro saber?39

tienne Bennot de Condillac (1715-1800) El pensamiento mecanicista de Condillac lo llev a considerar el conocimiento humano como fruto de un encadenamiento de sensaciones, del cual derivan tambin los pensamientos, las ideas y la reflexin, ...porque la reflexin no es en su principio ms que la sensacin misma.40 Cualquier fenmeno relativo al conocimiento humano, tiene pues, un solo principio generador, la percepcin sensible. De esta primera experiencia se derivan todas las dems facultades para captar el mundo, y esa capacidad sensitiva es comn a todos los animales y al hombre, aunque ste se destaca y es superior al resto de los vivientes por su razn. Condillac distingui los signos naturales (como los gritos y gestos), de los sonidos articulados, con los cuales podemos darles nombres (arbitrarios) a las cosas y mantener la comunicacin con los dems seres humanos. El lenguaje articulado manifiesta los grados de abstraccin a que puede llegar la mente humana al plasmar con las palabras, las ideas y sobre todo el pensamiento cientfico. La ciencia, dijo Condillac es simplemente una lengua bien hecha.

38 La obra principal de Lambert se titula Neues Organum (1764) (Nuevo rgano), y consta de seis volmenes. Es un intento de poner las bases para la investigacin y el conocimiento. Todo el conjunto est dividido en cuatro partes, y la tercera se llama precisamente Semitica, donde trata de los signos y lenguajes, o sea, las caractersticas externas que asume la verdad. 39 Cita reportada por Guillermo Fraile en Historia de la Filosofa, vol. III BAC, Madrid, 1966, p. 985. 40 En Extrait raisonn du trat des sensations, III. (Editado en Pars 1777).

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Esta primera intuicin de separar el lenguaje de los hechos sirvi para sentar las bases de la arbitrariedad del signo, y constituye, sin duda, el aporte ms importante de Condillac a la teora de los signos. Joseph-Marie Degrando (1772-1842)

gunos estudiosos, consistieron fundamentalmente, en desarrollar las ideas elaboradas en siglos anteriores sobre los signos. Vamos a nombrar a un grupo de pensadores alemanes que fueron los que ms se destacaron en la reflexin de la temtica semitica.

Fue un filsofo francs que en 1800 G. W. F. Hegel (1770 1831) fue tal vez public un ensayo titulado Sobre los signos el ms grande filsofo moderno, sin emy sobre el arte de pensar considerados en sus bargo, en su vastsima obra, no ha aportarelaciones recprocas. En este libro sostiene do nada de realmente innovador al con a partir del sensismo de Condillac que cepto de signo. Para Hegel la vida del esel principio de nuestro conocimiento son pritu se despliega verticalmente desde la las impresiones que las cosas y objetos exesencia del ser, de lo Absoluto, hacia abateriores ejercen en nuestros sentidos. Pero jo, hacia la naturaleza, hasta el alma indiel sentir es meramente un acto pasivo. vidual, natural, sensitiva y real. En la vida Cuando nosotros tomamos activamente corporal el alma sensitiva se expresa en la conciencia de las sensaciones, vamos paexterioridad a travs de los signos y lensando poco a poco al nivel del lenguaje, guajes, como elementos que integran el cuyos signos utilizamos para comunicarpaso desde la conciencia sensible a la uninos y ampliar nuestros conocimientos de versalidad de las ideas. La conciencia senla realidad. sible llega al conocimiento de las cosas a En sntesis, en todos estos pensadores travs de pasos que van desde un umbral de la corriente empirista, aparece nuevaprimero que es la sensacin, luego la permente la antigua doctrina nominalista bacepcin, hasta el entendimiento: jo forma de sensismo que slo admite la Los signos estn en el estadio de la perpresencia de esquemas sensoriales como cepcin inmediata, donde los objetos se sucedneos de los conceptos universales. captan a travs de algo que los sustituyen en forma de representacin: Una realidad exterior presente llega a ser signo cuando es arbitrariamente asociada a una representacin que no le corresponde y 4. Hacia Peirce y Saussure que se distingue a travs de su contenido, de tal modo que esta realidad debe ser la El siglo XIX abrir las puertas a la semitica moderna que tendr sus exponentes ms representativas en Peirce y Saussure. Previos a ellos, los aportes de al-

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representacin o significacin.41 Segn Hegel los signos verbales son superiores a los otros, porque son ms apropiados para expresar la multiforme dialctica del espritu, ya que las palabras estn libre y arbitrariamente unidas a sus significados: la obra ms alta de la memoria creadora es el lenguaje, que por un lado es verbal, y por otro, escrito.42 Los smbolos, en cambio, son aquellos signos que como formas de objetos sensibles, estn al servicio de las creaciones artsticas y de la belleza de la naturaleza. Como lo simblico tiene un carcter enigmtico y misterioso es capaz de expresar lo fantstico, lo grandioso y lo sublime que vemos en el arte. Sin embargo, como entre la imagen simblica y la idea, existe cierta connaturalidad, porque el smbolo va unido al mundo de la naturaleza sensible, en definitiva el smbolo no puede representar perfectamente la idea. 43

universo a la vez. Para l son los signos y el lenguaje de la poesa los que dilatan la potencia creadora del pensamiento y le permiten develar el mundo, que es una metfora universal, una imagen simblica del espritu humano. A travs de la magia de la poesa, es todo el universo el que nos habla.

Bernard Bolzano (1781-1848) sacerdote catlico nacido en Praga y profesor de la Universidad en dicha ciudad. Su aporte a la semitica consisti en haber elaborado una doctrina sobre los signos, y en haber explicado un conjunto de reglas para la creacin de los mismos. Sin embargo, su teora de los signos no fue muy original y hay que entenderla al interior de todo su vasto pensamiento, expresado adems, de forma un poco rida y difcil.

Wilhelm von Humboldt (1767-1835) ha sido un polifactico pensador alemn Novalis (1772-1801) Pertenece a la co- que se interes por filosofa, literatura, poltica... Aqu interesa su pensamiento rriente del romanticismo alemn que como lingista.44 Humboldt se interrog reaccion con energa contra las pretensobre la naturaleza de la lengua y rechaz siones totalitarias del iluminismo, porque eliminaba la fuerza vitalista del ser huma- la concepcin iluminista que consideraba no y su historia. Novalis fue un poeta que los idiomas con una estructura psico-lgica universal. Su tesis revolucionaria fue muri muy joven, aspir a la creacin de considerar la lengua como un mundo auuna esttica que abarcara el espritu y el

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G.W.F. Hegel: Filosofa propedutica., II, 1. Ib. Cfr. G.W.F. Hegel: De lo bello y sus formas. Esttica. Editr. Espasa Calpe, Buenos Aires, 1958. Ver su obra principal al respecto : Escritos sobre el lenguaje. Editorial Pensamiento, Madrid.

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tnomo, sin relacin alguna con una supuesta matriz universal, aunque la capacidad para producir signos lingsticos la tienen todos los pueblos. Cada lenguaje es un sistema nico e individual, los signos y los sonidos verbales carecen de sentido, slo lo adquieren una vez que entran a formar parte de una estructura idiomtica, gracias a la funcin del pensamiento y la mente humana que es capaz de construir reglas y gramticas. Por tanto una lengua est constituida por una estructura general (dada por la mente) y por una forma individual (dada por cada individuo). Vemos aqu en ciernes, la futura distincin que har Saussure entre langue y parole. Los idiomas, afirma Humboldt, son dinmicos y en continua evolucin, porque dependen del espritu humano que permanentemente va formando lxicos, reglas sintcticas y semnticas. La lengua es un fenmeno histrico, tiene un devenir que depende de la mentalidad y de la sensibilidad de cada pueblo, resulta ilusorio buscar en ella formas o esquemas universales. Este fuerte historicismo lingista de Humboldt introdujo en varias investigaciones posteriores, un enfoque relativista que, en cierto modo, perdura hasta hoy en algunos apasionados debates cientficos.

Gottlob Frege (1848 1925) es forzoso nombrar a este pensador alemn, profesor de matemticas y uno de los ms grandes lgicos de su tiempo, aunque vivi muy aislado y en frecuentes polmicas con varios colegas de la Universidad de Jena. Frege estudi un lenguaje especfico, el de las matemticas y su esfuerzo lo dedic a la construccin de un lenguaje lgicosimblico basado en ellas.45 En relacin con nuestro tema, de Frege interesa retener su fundamental distincin entre sentido y significado. El sentido es la representacin conceptual de algo, es aquello que piensa o capta el sujeto acerca de una determinada proposicin; en consecuencia el sentido es dependiente de la subjetividad de la persona. En cambio, muy distinto es el significado de esa misma proposicin si se la considera como algo totalmente independiente de la mente del sujeto; en este caso el significado est referido al mundo de objetos objetivos y lgicos. Por tanto es posible construir un lenguaje riguroso hecho de signos con significados que expresan la verdad o la falsedad de las cosas y como valores independientes de las opiniones individuales o subjetivas. La nocin de significado resulta crucial en toda la concepcin del signo en Frege, de donde elimina todo rastro psicolgico y asume un

45 Las principales obras de G. Frege son: Ideografa (1879), Fundamentos de la aritmtica (1884), Funcin y objeto (1892). En espaol se puede leer Estudios de semntica. Ed. Aries Madrid 1965, donde se encuentran los escritos de Frege de 1891 y 1892 sobre sentido y significado.

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modelo ternario en el que hallamos: el sig- y el Significado (Bedeutung). Esta postura no como tal (Ausdruck), el sentido (Sinn) acerca Frege a la teora de Peirce.

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Palabras claves para recordar


El siglo XIX ver nacer a dos hombres que marcarn profundamente los estudios y la reflexin sobre los signos: Charles Peirce y Ferdinand de Saussure. El primero, nacido en 1839 abord el tema de la naturaleza del signo ya desde 1867 y a su estudio le dedic largos aos de su vida. Sus anlisis forman parte integrante de su filosofa inspirada en el pragmatismo, y traspasaron el contexto de su poca hasta influenciar el conjunto de los actuales enfoques semiticos. Las bases filosficas que sostienen su teora de los signos, distinguen a Peirce netamente de la semiologa de Saussure, y sus tesis fueron utilizadas posteriormente por algunos filsofos europeos del lenguaje en el siglo XX, en el momento que se produjo la crisis de los fundamentos y se indag sobre un lenguaje abarcativo de todas las ciencias. Mirado retrospectivamente nadie duda hoy de que la figura de Ch. Peirce constituye un hito insustituible para el estudio de los signos. Saussure (1859-1913) no era un filsofo, sino un lingista. Hered elementos cartesianos, de la escuela de Port-Royal y de los empiristas, como tambin del nominalismo de Ockham. El influjo de Port-Royal en su pensamiento se nota en la concepcin del lenguaje como un sistema cuyas leyes son iguales para todos los hombres. Las construcciones sgnicas mantienen una similitud con la estructura profunda de lo real y que consiste en una matriz comn a todas las lenguas. Este punto de vista se injerta en la tradicin cartesiana segn la cual la mente humana posee patrones o ideas generales comunes. Para Saussure el lenguaje tambin es un fenmeno sobre todo conceptual, en l no hay por qu descartar un comportamiento lingstico universal. Sin embargo, en su anlisis del signo Saussure supo poner un toque personal y abri un nuevo campo de investigacin. Concibi el lenguaje como una estructura en la cual se dan relaciones y sistemas de diferencias y/o similitudes, con cdigos que guan la vida de los signos. Las tesis de estos dos pensadores las expondremos en el captulo que viene a continuacin.

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Palabras claves para recordar


Semeion (semeion): trmino griego para indicar los sntomas de una enfermedad. Ms tarde se us para referirse a los signos en general (= semeia). De esta palabra deriva tambin el trmino moderno semitica. Signum - is: vocablo latino que desde la antigedad romana y el medioevo, significa signo / os, entendiendo principalmente los signos verbales, es decir, las palabras (verba). Nominalismo: doctrina iniciada por G. Ockam cuyo ncleo sostiene que nuestras ideas o conceptos generales son meros nombrescarentes de cualquier referente objetivo. Los signos son, entonces, esencias nominales, un conjunto de elementos (como sucede con nuestras palabras) que retenemos como pertenecientes a una cosa, son construcciones mentales para fines prcticos. Gramtica general y gramtica particular: teora del grupo de Port Royal segn la cual existira en cada persona un esquema o matriz gramatical general y que la habilitara para el aprendizaje de las gramticas particulares construidas por cada lengua. Esta concepcin se basa en la filosofa de las ideas innatas (Descartes). En la actualidad ha sido retomada por la llamada gramtica generativa (N. Chomsky). Empirismo: corriente de pensamiento que sostiene que nuestros conocimientos nacen y se originan - no de ideas innatas - sino de la experiencia emprica, de lo que percibimos con nuestros sentidos. Por tanto los signos palabras se elaboran a partir de elementos sensibles y no de conceptos generales. Sobre esta base el iluminismo postula que las ideas se construyen por asociacin de sensaciones.

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Bibliografa
Eco Umberto: Semitica y filosofa del lenguaje. 1990Editorial Lumen, Barcelona -1990 (Sobre la concepcin del signo en la antigedad: pg. 30 a pg. 59). Nth Winfried: Panorama da semitica. De Platao a Peirce. Annablume Editora, Sao Paulo, Brasil.1998 Quezada Oscar M. Semiosis, conocimiento y comunicacin. Universidad de Lima. Fondo de desarrollo edito-1996 rial. (Los primeros cinco captulos hacen un recorrido sobre el concepto de signo, desde la antigedad hasta Kant.) Calabrese Omar 2001Breve storia della semitica. Ed. Feltrinelli, Milano. Por ahora es la obra ms completa y especfica sobre el tema.

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LOS SIGNOS

No podemos pensar sin signos. (Urbam W.)

1. La pista semitica en torno a los signos

bir con los sentidos, lo que experimentamos con los sentimientos, o pensamos Aunque parezca sencillo el fenmeno con la mente. del signo resulta ser, en el momento de reY podemos seguir indagando: qu flexionar sobre l, uno de los problemas son todas las cosas?, cul es el horizonte comn que abarca toda la realidad? As filosficos ms complejos y difciles. Lo llegamos a la pregunta filosfica acerca hemos constatado en el captulo anterior al narrar el esfuerzo intelectual que dedel ser, es decir, aquello por el cual algumand a lo largo de la historia. Nos pode- na cosa es. No podramos percibir ni pensar nada si no hubiera alguna cosa, es mos preguntar: Cul es el origen de los signos? Por qu tenemos necesidad de decir, si no hubiera ser. Tambin la nada, crear signos? O de manera ms directa to- el no ser lo captamos como algo pensable, en la medida que la damos forma dava: Por qu habla la gente? Sobre estas cuestiones hagamos, al me-mental y por tanto como si fuese algo nos, una reflexin general. existente. El ser es el fundamento de cuanApenas la persona humana se coloca to puede existir, de lo que podemos hacer o imaginar. Es lo que est all y que posiante el mundo (o ante s misma como parte del mundo), se da cuenta que exisbilita cualquier actividad humana, fsica, ten cosas. Y entre las cosas que existen, es-psicolgica, afectiva o mental. Qu tiene que ver todo esto con los t ella misma como ser humano que percibe cosas. Nosotros no podemos estar en el signos? mundo sin captarlo como realidad. La reaTiene que ver, porque tambin como trasfondo de toda actividad sgnica se halidad se nos impone como un dato norlla la realidad del ser, la realidad de todo mal y primero. Pero cuando nos interrogamos qu es la realidad?, la respuesta aquello sobre lo cual es posible decir algo o simplemente pensarlo y, en consecuenprimera y espontnea es: son todas las cosas, o sea, todo lo que podemos perci- cia, representarlo con signos. Las cosas

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que existen y con las cuales entablamos cial, y por ello sirven como instrumento relaciones (aunque sean meramente lgi- de comunicacin. cas), son el fundamento de la posibilidad En primer lugar el signo ofrece datos sode los signos, porque stos, en ltimo tr- bre la realidad representada, es un conjunmino, tambin son seres. Si queremos to de elementos que estn en lugar de otra tener un contacto significativo con la reacosa y que la designan. Los datos que enlidados o sea, con el ser y los seres, nos ve- trega el signo son ante todo la imagen del mos obligados a construir otros seres llaelefante reproducida en la mente del nio. mados signos y ellos nos permiten capEsa imagen mental no es el animal real, sitar las cosas con algn significado. Por es- no slo una copia con algunas caractete motivo los signos, antes de ser estudia- rsticas - no todas - del corpulento mamdos por la nueva ciencia de la semitica fero con su larga trompa y grandes orejas. lo hemos visto - fueron desde la antigeEl signo, adems, es una interpretacin dad, objeto de la curiosidad filosfica. de la realidad representada. Pongamos el siguiente ejemplo. Un niEl chico agrega o no toma en cuenta o visita el zoolgico y se detiene con cu- otras cosas al comentar lo que ha visto soriosidad a mirar los elefantes. Al da sibre los elefantes. El signo es siempre tamguiente en la escuela le cuenta a la maes- bin una hermenutica, es decir, la intertra lo que vio. Esta lo invita a describir co- pretacin de algn sentido que tiene la mo son los elefantes que ha visto. Con to- realidad conocida. Cada vez que pensada probabilidad el chico narrar algunas mos o imaginamos alguna realidad, hacede las caractersticas del paquidermo, y mos una reproduccin mental de la misadems, aadir otras a modo de comen- ma, pero bajo el aspecto o la forma en que tario e impresiones. Lo que hizo el chico nuestra mente la percibe, y por tanto incon sus palabras es seleccionar y estructu- terpretamos las informaciones recibidas. rar signos lingsticos, para comunicar su La percepcin del ser (sea ste real, pensaexperiencia, o sea, para expresar un signi- do o imaginado) inicia nuestro dilogo ficado. con las cosas, y los signos son un modo de apropiarse y de interpretar el mundo. En conclusin el signo es un simulacro de la realidad que comienza en nuestra mente. Es correcto decir, entonces, que el pensamiento, la idea, es un signo, porque 2. Naturaleza, rasgos y vocacin est en lugar de otra cosa, de cualquier ende los signos te percibido dentro o fuera de nosotros, o simplemente creado por nuestra fantasa. Este sencillo episodio del chico que cuenta su visita al zoolgico nos da pie para explicar la naturaleza de los signos, que son, recordmoslo, un fenmeno so-

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Pero tambin son signos muchos otros - Debe referirse a algo diferente de s objetos construidos con el propsito de mismo (advierte sobre la presencia de estar en lugar de otras cosas: una foto, la un virus), seal vial, un gesto para saludar... y todo - Alguien debe reconocerlo como tal, o aquello que podemos tomar convenciosea, como signo (yo capto el significanalmente como signo. do). Llegamos a la definicin clsica del signo: aliquid stat pro aliquo (algo est en Hemos de agregar en seguida que esta lugar de otra cosa), y aparece as su dimenexplicacin descarnada de la estructura sin relacional: un objeto presente se relaciona con otro que est ausente. Esa rela- del signo, no da cuenta de todo lo que cin, sin embargo, requiere de alguien que puede efectivamente desencadenar un sigpercibe la lnea de conexin entre los dos no a nivel comunicativo. A menudo, los signos instauran una red de sentidos que objetos, es decir, alguien que actualice la realidad del signo. Tenemos entonces este va ms all del simple reemplazar cosas, juego de relaciones: A est por B y esa porque la semiosis es un fenmeno social, y los signos se mueven al interior de consustitucin es reconocida por C. Lo que equivale a decir que A es signo de B y textos, donde existe una constante y comlo percibe C. Segn este esquema cual- pleja interaccin comunicativa. Los sigquier cosa puede asumir una relacin sg- nos, pues, no son entes abstractos, sino elementos de uso vital, sometidos a continica, con tal que est en lugar de y nuos reconocimientos a veces caprichosos para alguien al que se destina. Otra faceta de la estructura del signo la y bizarros. La realidad de los signos instaura el podemos ilustrar analizando el siguiente problema de saber qu condiciones son ejemplo. Enciendo mi computadora, introduzco un disquete y me dispongo a es- las que dan lugar al reconocimiento de los signos, al mecanismo por el cual el sujeto cribir. De pronto la mquina emite un sosepara los objetos en simplemente cosas nido parecido a una alarma. Es la advery en cosas signos. Sobre esto volveremos tencia de que hay un virus; he percibido ms adelante. un signo y debo tomar las precauciones necesarias. Me pregunto: por qu ese sonido lo capto como un signo? Porque todo signo tiene -semiticamente- las siguientes tres caractersticas. 3. Dos enfoques sobre el signo En la historia de la semitica han surgido varios modos de conceptualizar los elementos que componen la estructura del signo. Vale la pena presentar las dos corrientes ms conocidas en la actualidad. Los otros intentos tericos aparecidos

- Una forma fsica por la cual se hace perceptible a los sentidos (el sonido de alarma),

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posteriormente, de una manera u otra, se derivan o remiten a estas dos corrientes.

ferente no integra la estructura del signo y que ste posee slo una semblanza didica. En este aspecto Saurrure es deudor de una visin cartesiana de la mente y del coa) La postura lingstica de Ferdinand nocimiento humanos. de Saussure En cambio Ogden y Richard (1923)2, hablan de referente para indicar la entidad Los estudios del signo ocuparon un que seala el significante, y lo consideran puesto central en la lingstica, por eso no como un elemento que integra plenamenpodemos menos que citar a F. de Saussure te la estructura del signo. Siempre ser ne(1857-1913), uno de los pioneros que se cesario un referente para captar lo que se dedic a analizar este tema.1 De l se derialude utilizando los signos. Est claro que varon numerosos estudios posteriores. no todos los signos se refieren a cosas reaPara F. de Saussurre el signo es una les o materiales. Gran cantidad de signos unidad lingstica que tiene dos caras: abarcan el mundo irreal, como sucede con muchos cuentos o pelculas de fantasa Una sensible llamada Significante. Pue- donde se ven seres que jams han existido de ser acstica (los sonidos de las pala- fuera de la narracin y de la pantalla. Otros signos aluden en cambio, a entes bras), o bien visual (letras de la escriabstractos, a conceptos tericos o a relaciotura), pero siempre es algo material. nes, como sucede con los signos matemOtra es inmaterial: la idea o concepto evocado en nuestra mente, y se llama ticos. Saussure sostiene que en los cdigos Significado. lingsticos, la relacin entre el significante y el significado es arbitraria, porque no Saussure cita como ejemplo la palabra est motivada por el objeto al cual se rerbol: el significante es la forma fsica fiere, sino que est fundada en el consendel trmino, mientras que el significado es so social por el cual los grupos humanos el concepto mental de rbol. deciden asumir esa asociacin. Este fenEl signo, adems, hace referencia a almeno explica la gran cantidad de idiomas guna cosa, y a esa realidad Saussure la de- que hay en el mundo. nomina realidad referencial; es el objeto, la cosa o el fenmeno, al cual se alude mediante el signo. Saussure piensa que el re-

El pensamiento semiolgico de Saurrure se halla en la obra: Curso de lingstica general. Edit. Planeta-Agostini, Barcelona, Buenos Aires, 1994. El original francs fue editado en 1916 por algunos alumnos del maestro de Ginebra. Para ms detalles sobre Saussure y su teora lingstica, ver V. Zecchetto: Seis semilogos en busca del lector. Edit. Siccus-La Cruja, Buenos Aires 1999. Ogden C.K. y I.A. Richards: El significado del significado. Ed. Piados, Barcelona, 1984.

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Por s solo un signo no tiene valor, es necesario juzgarlo dentro de un sistema o estructura que es la lengua. All entra en relacin con otros signos y se vincula con los dems elementos de todo el sistema lingstico. El signo como fenmeno binario, fue estudiado tambin por el lingista dans Louis Hjelmsev (1899-1963).3 Igual que Saussure distingui en el signo dos aspectos que llam la forma de la expresin y la forma del contenido, para indicar, respectivamente, el plano sensible y material y la dimensin inmaterial o conceptual del signo. Debemos decir que cuando se comenz a aplicar esta nocin a los signos audiovisuales, especialmente al iconismo, aparecieron de inmediato las dificultades de trasladar al campo de las imgenes lo que es propio de las categoras lingsticas. Este problema lo exploraremos en el captulo sobre la imagen icnica. Por ltimo, en referencia al pensamiento semiolgico de Saussure, debemos recordar que su teora lingstica del signo levant una polmica, cuando algunos semilogos comenzaron a afirmar que la nocin saussuriana de signo era ambigua, y que no es posible seguir sosteniendo que la lengua es un sistema general de signos. 4 Los crticos y propiciadores de la disolu-

cin del signo, afirmaban que hay que ubicar al lenguaje - y por tanto tambin los signos - dentro de una semiologa entendida como un proceso de comunicacin y no como una ciencia que estudia un sistema de signos. En consecuencia afirmaban- que los signos en s mismos no tienen razn de ser, se disuelven y lo que cuenta es la dinmica de las significaciones. En rigor de verdad, esta crtica hoy no se sostiene, porque aparece claramente parcial, ya que -si tericamente tuviese plena validez- se refiere exclusivamente a una categora de signos, a los lingsticos. Pero sabemos que los lenguajes desbordan la lengua y tienen una dimensin mucho ms amplia y dinmica. Es cierto que los signos actan dentro de la movilidad semntica propia de los procesos diacrnicos que le infligen cambios a los lenguajes, sin embargo no se puede negar que cada signo posee tambin una base sincrnica fija y una propia estructura inmanente, y eso sucede tambin con los signos lingsticos. La comprensin adecuada de los signos, requiere adems, tomar en cuenta la larga reflexin e investigacin histrica que se ha hecho sobre ellos. Por este motivo nos detuvimos en el captulo anterior, a presentar una sntesis de la evolucin de la nocin de signo a travs de los siglos.

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Ver en espaol su importante obra: Prolegmenos a una teora del lenguaje. Ed. Gredos, Madrid, 1980 Nos referimos a algunos exponentes de la Escuela de Pars de los aos 1960-70, como A.J. Greimas y R.Barthes.

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b) El modelo tridico de Charles S. Peirce

nocimientos tericos tienden a regular la praxis humana, sirven para prepararnos a Este original pensador (1839-1914), las diversas formas de actuar. En este contexto se ubica tambin su fue uno de los principales exponentes del teora del significado de los entes. La tesis pragmatismo filosfico del siglo XIX en Estados Unidos. Seguidor de la tradicin tradicional sostena que el significado de filosfica realista, Peirce afirma la dimenuna cosa era una especie de esencia objetiva presente en los objetos. Para Peirce, en sin terico-cognitiva del actuar humano, y sostiene que nosotros nos movemos en cambio, el significado est en el pensanuestro entorno guiados por creencias de miento, pero no en forma pasiva como una imagen en el espejo, sino activamentipo existencial y pragmtico. El rol del pensamiento es organizar y transformar el te, como una accin por la cual organizacampo de la experiencia, para coordinar mos y transformamos los campos de la las acciones humanas. Se trata de un pen- experiencia en vista a intervenir en el mundo, a realizar un proyecto, llevar a casamiento pragmtico destinado a captar los efectos y los significados prcticos que bo algn tipo de accin o comportamienpuede tener un conocimiento en el obrar to. Entonces el significado de algo se condel individuo, ya que la finalidad de la ac- figura como el conjunto de implicaciones cin es la de producir algn resultado sen- prcticas que el objeto posee para algn sible.5 Para comprender este enfoque de sujeto. Conocer quiere decir captar esas Peirce es preciso recordar que l cultiv la implicaciones y por tanto su significado. Esta concepcin de los efectos del colgica como el instrumento que permite pasar de lo desconocido a lo conocido, del nocimiento determinar su original mono saber al saber, y de ese modo controlar do de considerar tambin el operar de los nuestros conocimientos. En ellos estn in- signos. Peirce estudi en profundidad el volucradas las las creencias que acomfenmeno del signo y elabor su propia paan nuestra experiencia existencial nocin, diferente del concepto estructuralista de inspiracin saussuriana. Para Peircognitiva, y son expresiones de nuestros ce el signo es algo que, bajo cierto aspecto, hbitos cuya finalidad es determinar nuestras acciones. Las creencias se oponen representa alguna cosa para alguien. Esto significa -en el fondo- que el signo posee a la duda y nos capacitan para actuar de una composicin tridica, y en ese cuerpo determinada manera en el momento oportuno. En consecuencia, nuestros co-

Ch.Peirce: Lecciones sobre el pragmatismo. Ed. Aguilar, Buenos Aires, 1978, p. 32. El conjunto de las obras de Charles Peirce comenzaron a ser publicadas en 1931 bajo el nombre de Collected Papers. Recientemente, desde 1997, Indiana University Press viene publicando una edicin crtica de los escritos de Peirce, que en el ao 2000 ya tena siete tomos.

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emergen y se hacen presente en l, sus tres vista pragmtico, o sea, como si se tratara elementos formales. de una cualidad que se manifiesta en Sin embargo el signo no es un ente ais- particulares efectos sensibles producidos lado. Su composicin tridica, se inserta por las cosas que la integran. La realidad, en el conjunto de las ideas semiticas de puesta en conexin dinmica con estas Peirce, y para comprenderlo en forma tres categoras fundamentales lgicas, adecuada hay que ubicarlo en el marco permite encontrar la raz de toda verdaglobal de su filosofa. En ella el soporte dera distincin del pensamiento, por sutil terico, consiste en una clasificacin feno- que sea6 Y en este universo lgico, es clamenolgica de toda la realidad en tres ca- ro que tambin el signo deba asumir la tegoras fundamentales: modalidad tridica. He aqu los tres elementos que, segn Peirce, conforman el signo: La primeridad: es la categora que da cuenta de lo indefinido de las cosas, es el sentimiento o impresin primera (feea. El representamen: es lo que funciona ling), antes de toda determinacin o concomo signo para que alguien lo percicrecin del ser. Son las cualidades puras e ba, o sea, la cosa que funge de signo, el indeterminadas de los entes. Por ejemplo, signo mismo como tal, por ejemplo, la rojidad. las palabras de un idioma que han sido La secundidad: es la categora de la recreadas para ese fin. El representamen lacin con la primeridad, o de un fenmeest siempre en lugar de otra cosa, es el no de primeridad relacionado real o anasustentador o portador de esa cosa palgicamente con otro. Es la toma de posera los que han de verla o considerarla sin (struggle) de la concrecin experienen el signo. cial. Por ejemplo el rojo de un objeto b.El interpretante: es la idea del repreconcreto. sentamen en la mente del que percibe La terceridad: es la categora que reguel signo, o sea, es un efecto mental caula la unin y la sntesis de la primeridad sado por el signo (otra idea del signo), con la secundidad, es la ley, la convencin apenas se inicia el proceso de semiosis que conecta dos fenmenos entre s. Por a travs del representamen. En definiejemplo, las palabras para decir: Este pativa, el interpretante es otra represenpel es rojo. tacin referida al objeto signo, es un significado de los significantes. Notemos que la nocin de realidad debe ser interpretada desde el punto de

Ch. Peirce: Lecciones... Ib.

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Hay que distinguir entre interpretante infinitum. En efecto cualquier represeninmediato que es simplemente el sig- tacin sgnica -dice Peirce- no es otra conificado del signo, su potencial signifi- sa que otra representacin. cativo, el interpretante dinmico consSe constata aqu, la diferencia entre la tituido por el sentido captado por un realidad de los signos y sus significados, sujeto singular, y finalmente el intercomo los podemos concebir y pensar. pretante en s, formado por la o las inEsta trada del signo puede explicarse terpretaciones que le otorga al signo el con un ejemplo. Si miramos el afiche de sujeto singular, los nuevos signos de un hermoso paisaje (= un signo), se procarcter lgico que l va engendrando. duce un proceso de semiosis donde: c. El objeto: es aquello a lo que alude el representamen. Dice Peirce: Este signo est en lugar de algo, su objeto -es- - el representamen es la imagen del afiche percibida como signo. to es- aquello al que el signo est refe- El interpretante es la relacin mental rido. Nuevamente hay que recordar que establecemos entre el representaque el objeto (igual que el referente), no necesariamente es una cosa concre- men y su objeto; en definitiva es la idea del signo del afiche. ta, puede tratarse de ideas, de relacio- El objeto es el paisaje aludido en el afines o de entes imaginarios y ficticios. che. El objeto exterior al signo se llama objeto dinmico, y el objeto captado al interior del mismo signo es llamado Es importante repetir que para Peirce objeto inmediato. el signo es una categora mental, es decir, una idea mediante la cual evocamos un objeto con la finalidad de conocer y comprender la realidad o para comunicarnos. El proceso de aprehensin del signo se llaInteresa observar que Peirce define el ma semiosis, y se desarrolla en forma de signo no en relacin con el significado de espiral que va integrando nuevos procesos la cosa, sino remitindolo a otro signo, ge- semisicos, formndose de esta manera, nerndose de ese modo una semiosis infi- lo que hemos mencionado como semiosis nita, porque el interpretante de una cosa infinita.7 se convierte a su vez en un signo y as ad

Para una exposicin de sntesis del pensamiento de Peirce ver V. Zecchetto y otros: Seis semilogos en busca del lector. - Edic. Siccus-La Cruja, Buenos Aires, 1999. Ms explayado y completa es la obra de Grald Deladalle: Leer a Peirce hoy. Gedisa Editorial, Barcelona, 1996.

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c) Un esquema complementario

Signo es todo lo que est en lugar de otra cosa y la significa; es la marca sensiLos aportes tericos de Saussure y ble de una intencin de comunicar un Peirce sobre el signo, permitieron a lo lar- sentido. Se origina de la situacin presengo del signo XX que otros semilogos re- cia - ausencia, es decir, presencia del signo flexionaran y enriquecieran el concepto. y ausencia del objeto que denota. As lo hicieron Ch. Morris, Hjelmlev, OgEl signo tiene una composicin ternadon-Richard, U. Eco, Sbeock, R. Barthes, ria, cuyos elementos han recibido diferenL. Prieto, entre otros. tes nombres, segn los autores que los han En conclusin, la comunidad de sereflexionado. Aqu indicamos los trminos que suelen usarse con ms frecuencia milogos en la actualidad, est en grado de sealar los puntos fundamentales ms y sintetizamos en un esquema las indagaseguros y adquiridos que se refieren a la ciones que se han hecho sobre la compleestructura del signo. El consenso existe en ja realidad del signo. torno a lo siguiente:

EL SIGNO
Es todo lo que est en lugar de otra cosa y la significa. Es la marca de una intencin de comunicar un sentido. El signo se origina de la situacin binaria presencia ausencia.de La reflexin sobre el signo lleva a descubrir en l tres componentes:
La cosa o fenmeno que denota el signo: Objeto (Ch.Peirce), Denotatum (Ch.Morris), Referente (Ogden-Richards)

El signo propiamente tal se llama: Representamen (Ch.Peirce), Significante (Sausure), Smbolo (Ogden-Richards) Vehculo sgnico (Ch.Morris)

Lo que expresa el signo se denomina: Interpretante, imagen mental (Ch.Peirce) Significado, idea, concepto (Saussure) Significatum (Ch. Morris ) Contenido ( Hjelmlev)

Plano del contenido: Marcas semnticas.

Persona que capta la relacin entre A,B,C Los signos van dirigidos a destinatarios que los reconocen e interpretan. Los perceptores hacen una lectura Denotativa y connotativa de los signos. Su comprensin exige el conocimiento del cdigo, o sea del sistema De reglas que rige la estructura de los signos. de

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En este esquema se debe precisar la nocin del referente. La referencia de un signo (palabras, imgenes, sintagmas...) indica la cosa o el fenmeno que ese signo quiere evocar. Fue G. Fregue que distingui entre sentido (Sinn) del signo y su referencia o denotacin (Bedeutung).8 El asunto de fondo que plantea el problema de la referencia es el del anclaje que tiene todo lenguaje respecto a la realidad. Los signos tienen la posibilidad de remitirnos a algo, a hacernos pensar en algn objeto, o en una experiencia, en otros pensamientos o percepciones. Sabemos que para eso est hecho el lenguaje, y lo podemos considerar una caracterstica a priori de los signos en general, una propiedad de evocacin que ellos poseen de dirigir nuestra atencin a cosas que van ms all. Esto suele denominarse orden referencial de los signos. Los valores semnticos de los signos conducen siempre a relacionarlos con alguna funcin referencial, de cualquier clase que ella sea: puede tratarse de un objeto real como de una idea o un imaginario puro. En todo caso, el referente no es el significado del signo, porque ste es descriptible dentro del sistema semitico, en cambio el referente es una cuestin extra-semitica. P. Ricoeur expres bien esto diciendo que el lenguaje sale de s mismo, y la referencia marca la trascendencia de ese

mismo lenguaje. (1975). Sobre aquello que est fuera del signo se puede discutir filosficamente para analizar la validez del realismo de las cosas. En semitica la perspectiva es otra, no pretende dar cuenta de la posibilidad objetiva de los hechos del mundo, sino nicamente de los significantes que crean significaciones. As, cuando el poeta Pablo Neruda escribe: Oscuros cauces donde la sed eterna sigue, entendemos semiticamente que es distinto de que uno diga: Deseo amar a una mujer.

4. Lo cubierto y lo manifiesto de los signos a) Los signos disimulan El signo -hemos sealado- funciona sobre el binomio presencia-ausencia. Precisamente su funcin consiste en hacer referencia a alguna cosa no presente. Cuando le pregunto a un amigo: Has visto a Carlos?, con ese signo verbal aludo a la persona de Carlos supuestamente ausente. Y si miro la foto de la montaa que escal el ltimo verano, la imagen es una entidad presente que alude a un objeto ausente, el signo est en lugar de aquella montaa. Tenemos, entonces, aqu los tres elementos que hemos citado antes: el significante del signo, el referente o realidad aludida (ausente) y el significado.

G.Fregue public en 1892 un artculo sobre este tema: Sinn und Bedeutung (en: Zeitschrift fr Philosofie und philosophische Kritik).

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El proceso mental en la lectura del signo, consiste en captar simultneamente el conjunto de sus elementos, de modo que la relacin entre ellos da lugar a la significacin. La condicin del signo es existir como ente diferente de lo que significa. Se trata, pues, de un fenmeno de simulacin de lo representado que se hace perceptible en el significante. Cualquier tipo de semiosis se construye sobre alguna simulacin que se utiliza como instrumento de significacin. Aunque de por s, el signo existe an sin ser percibido (por ejemplo, todas las palabras que conforman un idioma), sin embargo, en un momento dado el signo se hace perceptible apenas se establece una semiosis concreta. En el plano de los significantes, la simulacin es un modelo interpretativo de cierta realidad para que cumpla con la tarea de significarla. Esos significantes de los signos, tienen por finalidad, el ser algo referido a una carencia, a una cosa fuera del signo mismo. Los objetos que no son signos no significan nada, simplemente son cosas; en cambio aquellas cosas que fungen de signo, son significantes portadores de significados. No puede haber significados sin alguna materia significante, como tampoco lo contrario. No puede haber ninguna comunicacin sin alguna simulacin, es decir, sin

alguna sustitucin de un objeto por otro. En este sentido es vlido afirmar que el signo es una mentira semitica (presencia vs. ausencia). Esto quiere decir, en definitiva que el signo es aquello que est en lugar de otra cosa, y por ese motivo es una mentira. Nadie cree que el avin que se ve en un cartel publicitario pueda realmente volar... se acepta como una mentira que desempea una tarea de semiosis. En sntesis, la identidad del signo es doble: presencia y ausencia, positivamente es significante y negativamente es lo que falta y necesita ser reemplazado por el signo.

b) Entidades culturales El signo es siempre institucional, en este sentido slo existe para un grupo limitado de usuarios. Tal grupo puede reducirse a una sola persona (pensemos al nudo del pauelo para recordar algo). Pero fuera de una sociedad, por ms reducida que ella sea, los signos no existen. No es justo decir que el humo es el signo natural del fuego, es una consecuencia o un componente del mismo. Slo una comunidad de usuarios puede instituirlo como signo.9 La produccin de signos es, en el fondo, una estimulacin programada por un grupo social, destinada a manifestar y a expresar aspectos de su vida. Al crearse un

O.Ducrot y T. Todorov: Dictionnaire encyclopdique des sciences du langage. Editions du Seuil, Paris, 1972. Voz Signe. La traduccin es nuestra. Existe la traduccin espaola de esta obra: Nuevo diccionario enciclopdico de las ciencias del lenguaje. Ed. Arrecife, Madrid, 1998

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signo se instala una muestra ficticia y estilizada de algo que cumple un fin semitico, incluso si se trata de objetos reales (un perfume, un vestido, un auto) cuando entran en funcin semitica. Por eso el significado de un signo es una unidad cultural definida en un campo semntico dado por oposicin a otras unidades culturales.10 A nivel pragmtico es ms correcto decir que se captan significaciones de signos (y no slo significados), ya que el referente del signo tambin es una entidad cultural y no slo algo concreto al que se puede recurrir para denotarlo; por ejemplo, la palabra escuela no se refiere slo al establecimiento donde se imparte instruccin a los nios, alude tambin al conjunto de maestras, a los alumnos que la frecuentan, a cierto modelo de enseanza, a la organizacin social de la educacin, etc. En consecuencia, el signo no es tan slo el significado de la palabra o una referencia a un objeto dado, sino que abarca las diversas facetas de la cultura y contexto donde se utiliza, su propsito es manifestar e indicar una unidad cultural. Dentro de la cadena de unidades culturales, se producen continuas interpretaciones de signos por inferencia de otros. Esto es lo que origina la semiosis ilimitada. Los signos se generan y operan en los campos semnticos los cuales, por ser fenmenos culturales cambiantes, experi-

mentan continuos procesos de evolucin. Por este motivo, los llamados referentes (unidades culturales de experiencias), van transformndose por la estrecha interaccin que existe entre campos semnticos dados y los procesos socio-culturales en continua formacin. En el sistema de significados de occidente siempre el vocablo Madonna evoc slo a la Virgen Mara. Pero a partir de la dcada de 1980 el campo semntico propici tambin otras interpretaciones, despus que apareci la conocida cantante y actriz Madonna y que, en numerosas de sus expresiones artsticas, se distancia totalmente del modelo imaginario que conocemos de la Virgen Mara.

5. Las funciones de los signos Ya aludimos al carcter comunitario y social de los signos. Dijimos que ellos tienen un valor social, es decir, cumplen una funcin dentro de los grupos humanos, sirven para reconocer significados y permiten la comunicacin. Los signos ms antiguos son los lingsticos, o sea, las palabras de un idioma que desde el inicio de la historia ha utilizado la humanidad para designar y significar las cosas, las experiencias y poder comunicarse. Hoy sabemos que son vastas las funciones que desempean los signos.

10 Sobre el signo como unidad cultural, ver U. Eco: Signo. Edit. Labor, Barcelona,1994, pg. 177.

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maestra que diga a los chicos: Presten atencin, les voy a explicar de nuevo. Son conativos todos aquellos mensajes Una de las ms conocidas clasificacio- destinados a mover al sujeto a actuar. Con nes de las funciones de los signos es la que esta funcin, entonces, el emisor presta elabor el lingista ruso emigrado a Esta- atencin sobre todo a los destinatarios. dos Unidos, Roman Jakobson.11 Este investigador hizo un elenco de Ftica: es la funcin centrada en el caseis funciones de los signos y lenguajes se- nal con el fin de asegurar el contacto y la gn la ubicacin que adquieren dentro de relacin con los dems. Los saludos cumun modelo de comunicacin, en el cual se plen un rol ftico, porque buscan ante todistingue: do conectar a los interlocutores. Igual finalidad tienen las expresiones de enlace conversacional: s, claro, por supuesto..., Emisor (sus intenciones), o bien el dilogo intrascendente sobre el Los Cdigos y las formas, estado del tiempo para mantener la coEl canal por el que pasa el mensaje, municacin. Esta funcin tiene escaso El mensaje o contenido, contenido informativo y en cambio posee El referente u objeto. una alta redundancia, porque lo que inteEl preceptor (sus reacciones y efectos resa es la comunicacin misma. La publidel mensaje). cidad comercial suele usar este tipo de funcin, cada vez que hace hincapi en esAunque Jakobson pens estas catego- trechar lazos de amistad y benevolencia con los consumidores. ras en relacin con su funcionamiento dentro de la lengua, sin embargo se percibi que son aplicables tambin a otros tipos de lenguajes, como el gestual y el auReferencial: Sirve para designar objediovisual. Hoy esta clasificacin se usa patos, personas, hechos, noticias, fenmenos, ra interpretar las diversas clases de textos y mensajes que emiten y difunden los me- etc. Los mensajes referenciales tienen que ver con los referentes del signo, sus contexdios de comunicacin social. He aqu las seis funciones de Jakobson: tos o circunstancias. Su rol es, pues, referir y denotar. Los libros de textos, los noticieros televisivos, las crnicas de los diarios y los documentales de cine, hacen un abunConativa: sirve para establecer el con- dante uso de mensaje referenciales. tacto entre el emisor y el destinatario. Una a)Las funciones segn Roman Jakobson (1896 -1982)

11 Cfr. Jakobson R. : Ensayos de lingstica general. Ed. Seix Barral, Barcelona.

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Esttica: est centrada en la forma del lenguaje y desarrolla la dimensin potica o artstica de los mensajes, abiertos a interpretaciones mltiples por el modo con que son construidos. La funcin esttica suele tener un alto contenido simblico y por lo tanto apto para diversas connotaciones. As son las obras de arte de literatura, poesa, pintura, cine, fotografa, y todos aquellos mensajes que comunican a travs de su belleza y de sus formas llamativas. Ciertas formas lingsticas de expresarse (discursos retricos, solemnes saludos de ocasin, sermones...), a veces se construyen en funcin esttica.

Lo normal es que estas funciones en la prctica estn presentes simultneamente en los diversos usos del lenguaje. Sin embargo, aunque varias pueden concurrir en el desarrollo de una determinada situacin comunicativa, una o dos suelen tener preponderancia sobre las dems funciones, segn el tipo de comunicacin que se trate.

b) La postura de Karl Buhler (1879-1963)

Este lingista alemn parte del concepto de Platn segn el cual el lenguaje es un instrumento para comunicar uno a otro algo sobre las cosas. Bhler opin Emotiva: es una funcin que desea provocar la reaccin emotiva de los desti- que en esta frmula se evidencian tres elenatarios. Se trata, pues, de mensajes subje- mentos bsicos de un esquema de comunicacin: alguien que habla para comunitivos aptos para emocionar o tocar los car algo a otra persona que recibe el mensentimientos, como por ejemplo, los insaje emitido. sultos, las expresiones de cario o de A partir de este esquema, Bhler estaamor, etc. Los medios masivos se esfuerzan por colocarse a este nivel y desarrollan blece las tres funciones fundamentales del con profusin mensajes que despierten la lenguaje: emotividad (hacer rer, llorar, festejar, compartir sentimientos de aceptacin o de rechazo, de ternura o de rencor, etcteRepresentar las cosas y los fenmenos, ra). es decir, transmitir mensajes y contenidos sobre algo que se relata, analiza o estudia. Es el nivel referencial de los signos, cuyo Metalingstica: su funcin es explicar lenguaje se usa para describir el mundo, la otros cdigos y signos, con el fin de acla- naturaleza, los fenmenos sociales, histrarlos o explicarlos, es decir, tiene como ricos y cientficos. Tambin gran parte de referente el lenguaje mismo. Tales son los los relatos -escritos, orales o audiovisuadiccionarios, las gramticas y muchos tex- les- del periodismo, son representativos tos que tratan sobre los diversos lenguajes de los sucesos y acontecimientos sociales utilizados en las culturas o en los medios de cada da. de comunicacin. En definitiva la funcin metalingstica es la que habla de semitica.

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Expresar nuestras percepciones de las cosas y de la vida o para reflexionar sobre ellas en forma subjetiva. Con esta funcin damos a conocer nuestras opiniones, sentimientos, estados de nimo...etctera. En esta funcin predomina el lenguaje hablado en las relaciones interpersonales. En otros casos son igualmente expresivos muchos textos escritos, poticos y literarios.

Comunicar con los dems y mantener nuestros contactos como interlocutores. Es una funcin con abundantes elementos apelativos y de carcter muy variado, desde las conversaciones telefnicas, hasta rdenes, peticiones, toma de compromisos, contratos, recetas, y muchas otras formalizaciones de las relaciones interpersonales.

El proceso y el recorrido generativos de los signos, va unido a las funciones que la gente les asigna al interior de los discursos y en relacin con los contextos de su uso. Generalmente los niveles y las funciones que los signos asumen, se entrecruzan y se mezclan unos con otros, de modo que la presencia de una funcin no es excluyente, sino que coexiste con las dems, aunque alguna de ellas tenga un perfil ms destacado. Una vez ms aparece aqu en la dinmica de las funciones del lenguaje, el ca- 6. Clasificacin de los signos rcter cultural de los signos y de los lenguajes en general, cuyo uso y circulacin Se han elaborado diversas clasificacioes pertinente a las pocas y lugares donde nes de los signos, algunas de ellas bastante complejas y completas, utilizando co-

funcionan. Hoy los medios de comunicacin electrnica tienden a estandarizar cada vez ms las funciones sgnicas, dndoles un carcter unidimensional. Por consiguiente no hay que dejarse engaar por la multiplicidad de audiovisuales que circulan, y creer que existe de igual manera gran diversidad y riquezas culturales en ellos. Ms bien los rasgos que aparecen hacen pensar que el funcionamiento de los medios masivos est claramente determinado por la idea de la globalizacin del mercado, segn la cual todo, tambin la cultura audiovisual se transforma en mercanca. Este fenmeno hace ms difcil la emancipacin y la originalidad creativa, al menos de gran parte de la industria cultural. Se impone la necesidad de un mayor sentido critico frente a los medios, para comprenderlos ms ligados al presente y no tanto a esquemas tericos pasados que poco serviran para analizar los fenmenos de ahora. Conviene recordar que las significaciones de los signos se configuran en relacin con el presente. Th. A. Sebeok observa justamente que todo sistema de signos no tiene vigencia sino en los registros del presente. A nivel semitico construimos el pasado de la misma manera que el presente y el futuro (1994).

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mo criterios para clasificarlos puntos de vista diferentes, por ejemplo, los canales de transmisin, la forma de los signos, la finalidad u objetivos de los mismos, o su procedencia.12 a) No hay signos naturales Una divisin muy difundida es la que distingue entre signos naturales y signos hechos por el hombre o artificiales. Ya hemos mencionado la crtica que se le ha hecho a esta distincin. Tambin nosotros creemos que no pueden llamarse signos a ciertos fenmenos que brotan espontneamente de los procesos de la naturaleza, por ejemplo, el humo producido por el fuego, la huella del pie dejada en la arena, el suelo mojado por la lluvia, etctera. Estos no son signos, sino fenmenos fsicos y que el ser humano utiliza como indicios o seales para mejor desenvolverse en su medio. Nuestros sentidos los captan, y la mente por inferencia los relaciona con otro fenmeno de los cuales dependen. Para darnos cuenta que hay fuego en una casa, porque vemos el humo que sale de una ventana, no hace falta una convencin social que establezca la relacin humo - fuego (o viceversa), basta slo un mnimo de acumulacin de experiencia que nos permita inferir que cada vez que hay humo debe ha-

ber combustin gnea. Lo mismo sucede en la medicina, la cual deduce la presencia de alguna enfermedad observando los sntomas. Desde la antigedad, los sntomas naturales del cuerpo humano (la fiebre, la tos, el vmito, los dolores...), han servido para diagnosticar las enfermedades. Existe por cierto, una convencin mdica (cultural) que aplica criterios de lectura consensuada a un gran nmero de sntomas que la investigacin ha descubierto como propios de determinadas enfermedades. Pero tales sntomas fueron descubiertos, porque ya antes existan como simples fenmenos, slo faltaba conocerlos y usarlos con criterios de utilidad mdica. Solamente bajo este aspecto social y cultural a posteriori se podra, de alguna manera, llamar signos a los sntomas. Este mismo criterio es aplicable tambin a ciertos sntomas kinsicos, fcilmente observables en la vida cotidiana, y mediante los cuales percibimos los estados emotivos de las personas, como la ira, el desaliento, la alegra, etctera. A menudo, sin embargo, los estados anmicos van acompaados de gestos y posturas, y entonces se mezclan con otros elementos culturales, de manera que, apenas nos alejamos de los sntomas estrictamente somatopsquicos, de inmediato entramos en el campo de los signos donde existe una finalidad semisica. Los signos, repeti-

11 Ver por ejemplo, la clasificacin de U. Eco en: Signo,, Barcelona, Ed.Labor, 1994,pg. 64.

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mos, son fruto de una actividad humana nos, excepto con la palabra, se puede exsocializada por la cual se crean objetos o presar la siguiente situacin: Aquel chico se asumen cosas, fenmenos o hechos, qued hurfano de padre ayer? O bien con el fin expreso de designar otras cosas este pensamiento: La pedagoga debe ser ausentes. En consecuencia, no existen crtica. propiamente signos naturales. Muy difcilmente se lograra dar a coPero desde el momento en que un gru- nocer estos mensaje slo con gestos o po humano decide utilizar, por ejemplo, el imgenes. El lenguaje verbal imbuye la cahumo para emitir mensajes, de inmediato si totalidad de la comunicacin humana. ese humo deja de ser slo un producto de Por cierto que las palabras no agotan tola combustin y pasa a convertirse en un dos los signos, pero de hecho estn prefenmeno cultural y sgnico compartido, sentes en cualquier clase de actividad copara desarrollar una actividad de semiomunicativa. Un noticiero televisivo no sis. Lo especfico del signo no es lo natural tendra sentido sin la palabra que explican en s, porque la naturaleza carece de sig- las imgenes. Tampoco le gusta a la gente nos, sino la convencin cultural creada ver un partido de ftbol transmitido en en el seno de la sociedad, para designar a directo, sin los comentarios hablados de alguna cosa como signo. los locutores. Tambin con las palabras se realizan casi todos los mensajes metalingsticos, que ocupan gran parte de las comunicaciones cientficas y tecnolgicas. En conclusin, es la palabra el vehb) Signos verbales y no verbales culo normal y ms usado en la transmisin de los pensamientos y de los relatos Para el uso pedaggico y educativo, sobre las actividades humanas y lo que paparece preferible clasificar los signos en sa en el mundo. dos grandes grupos: Signos verbales: son los ms numerosos, abundantes y tambin los ms utilizados en todas las sociedades humanas. Prcticamente no hay actividad de comunicacin sin la palabra, y casi todas las dems formas de semiosis la incluyen. Los signos lingsticos son imprescindibles especialmente cuando se trata de describir o de expresar ideas abstractas, estados de cosas o situaciones anmicas interiores, psicolgicas o espirituales Con qu sig-

Los signos no verbales: incluyen todos los dems signos que se generan en las sociedades humanas: imgenes de cualquier tipo y gnero, smbolos figurativos, musicales, seales fnicas, logos, seales de trnsito, gestos o movimientos convencionales, etctera. Los medios de comunicacin social, difunden muchos mensajes audiovisua-

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les, donde el lenguaje verbal va mezclado con imgenes fijas o en movimientos. Es normal que se recurra a otros signos para reforzar las palabra. En nuestra comunicacin interpersonal cuando hablamos solemos hacer gestos con la cara y las manos o asumir ciertas posturas corporales. Hoy, gracias a la tecnologa, sabemos perfectamente que muchos aspectos del mundo, de la vida y de la sociedad, se presentan mejor y con ms fuerza mediante las imgenes que no usando slo palabras. Estas tienen tambin sus lmites, pues no pueden describir perfectamente todas las cosas. El naufragio del buque Titanic ha producido un fuerte impacto realista en millones de personas que vieron la pelcula de James Cameron, ms que si hubieran ledo el relato escrito en una revista o en un libro. En la escuela es ms efectivo para los chicos mostrar con un video cmo son las ruinas de Machupichu en Per, que no describindolas con palabras, aunque stas tambin estarn presentes en el audiovisual y en los comentarios dialogados con los alumnos. Nuestras sociedades actuales generan muchos signos de carcter no verbal y as superan los lmites o barreras que tienen las palabras. Sin embargo, no hay que pensar que los signos verbales y los no verbales son entidades en pugna o contrapuestas. Al contrario viven en continua simbiosis y se acompaan como hermanos inseparables, trabajando juntos y compenetrados para enriquecer la comunicacin.

c) Creacin y movilidad de los signos Todos los signos verbales o no verbales, son fruto de la actividad humana, son creados por instituciones, por hombres y mujeres que necesitan comunicarse, organizar la sociedad en la cual viven, manifestar sus pensamientos, expresar lo que sienten, dar a conocer sus visiones del mundo y sus proyectos. El lenguaje no es el mundo, ni tampoco el mundo es el lenguaje, sin embargo, el lenguaje, los signos y el mundo se compenetran mutuamente. Nada hay en el mundo que no est en los signos, ni hay lenguaje y signos sin el mundo. Todo est en continua movilidad. Nosotros estructuramos el mundo segn nuestros lenguajes, segn los signos que poseemos de l. Pero si el orden del mundo est hecho de signos para que nosotros lo comprendamos, entonces se abre el camino crtico que exige preguntarse como debe ser el lenguaje para que el mundo se nos manifieste: el mundo del ser no sensible que siempre es, y tambin el mundo sensible que nuestros ojos ven y perciben como cambiante, y sobre el cual elaboramos la mayor parte de nuestros signos. Sabemos que detrs de las palabras, de los nombres y de los signos, estn las cosas reales sometidas al principio de no contradiccin. Pero tambin las palabras y los signos designan hechos y acontecimientos, todos sometidos al principio de razn suficiente., porque cada evento se explica por otro. Hay, pues, palabras y sig-

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nos para el mundo invisible del ser, y hay palabras y signos que nos hablan de ese mundo que cambia, que se construye y se derrumba, evolucionando segn la lgica del tiempo. Este ltimo es el mundo que ms sentimos, es mi mundo y el del otro con el que me comunico y con el cual transcurro mi vida cotidiana, es el mundo temporal donde se va deshilvanando mi existencia, donde se desgastan mis horas, mis das y mis aos. Cules son los lenguajes que mejor nos permiten comunicarnos con el mundo y los dems? Qu buscamos, en definitiva, cuando nos comunicamos? Cmo generar signos que expresen los deseos ms buenos del ser humano? Es posible eliminar los signos y los smbolos de destructividad humana? Qu signos vale la pena ensear y crear para que sean pedaggicamente atrayentes? Los signos tienen necesariamente un ritmo de vida dinmico y cambiante. Los hay que, por su rol operativo y universal, tienen una larga duracin, otros en cambio, son efmeros y desaparecen al poco tiempo de haber nacido. La cultura humana es una ininterrumpida fbrica de signos, pero es tambin un cementerio donde el tiempo va sepultando aquellos que ya nadie usa y que estn destinados a desaparecer.

7. Las dinmicas combinatorias de los signos En el sistema de los signos nada est aislado, sino que los diversos elementos se integran funcionalmente. Esto es observable especialmente en las lenguas. Saussure utiliz el modelo binario para distinguir e integrar el plano de los significantes con el plano de los significados. Pero en el juego del tablero estructural de los signos, observ adems la presencia de otros elementos o ejes combinatorios binarios, y de ese modo introdujo los conceptos de sintagma y el paradigma, la diacrona y la sincrona. Aunque estas nociones han tenido en primer lugar una aplicacin lingstica, ms tarde los estructuralistas ampliaron su sentido y hoy se utilizan aplicados a otros fenmenos de semiosis. Explicamos, en sntesis, el sentido y alcance de esas nociones.

a) El despliegue temporal del signo: su sincrona y diacrona El trmino sincrona (del griego sin crono = junto con el tiempo), significa slo contemporaneidad, y se asume como criterio para el estudio sistemtico de los signos o hechos lingsticos y asumirlos como un sistema organizado actual en un espacio dado. En el estudio de la lengua una sincrona dura varios cientos de aos y comprende transformaciones in-

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ternas numerosas y variadas.13 Mientras que diacrona (dia chronon = a travs del tiempo), indica sucesin. Los lingistas que antes estudiaban el origen de las lenguas, usaban el mtodo diacrnico para analizar la evolucin de las palabras. Sin embargo, la diacrona en s misma, no es decisiva para la comprensin sincrnica (actual) del lenguaje.14 En cambio los dos conceptos son aplicables a situaciones comunicativas tales como un filme o una novela. La Sincrona alude a sistema, a sintagma, a relacin con una estructura en el espacio; mientras que la diacrona se refiere a la historia, a las relaciones en el tiempo. La relacin entre sincrona y diacrona es una relacin asimtrica: puede haber un estilo sincrnico que prescinde de los momentos diacrnicos, pero el estudio diacrnico se propone siempre como fin el anlisis sincrnico, estructural o sistemtico. Se trata, pues, de dos funciones complementarias en cualquier estudio semitico o de otras ciencias.

ra de signos depende de las relaciones que stos establezcan entre s, y no de su entidad autnoma. El sistema de oposiciones binarias es aplicable a cualquier estructura lingstica, pero tambin a otros fenmenos comunicacionales - reales o representados - y se hace operativo en el uso de dos formas de lectura, y cada una genera los propios valores; nos estamos refiriendo al sintagma y al paradigma.

El plano del sintagma Llamamos sintagma a la combinacin de signos (o fenmenos) que tienen por soporte la extensin y la contigidad (el espacio). El sintagma es, pues, una relacin de presencia, lo que factualmente existe en una estructura dada. En el lenguaje articulado esta extensin es lineal e irreversible, porque dos o ms elementos lingsticos no pueden ser pronunciados al mismo tiempo; el valor de cada trmino depende de su relacin con los que le preceden y con los que le siguen. As en la lengua espaola los sintagmas se reflejan en la sucesin de los trminos. Por ejemplo, en la frase: Los tiranos destruyen la democracia, cada palabra es un sintagma, pero tambin es sintagma la oracin entera puesta en relacin con la oracin anterior y la frase posterior, dentro de un texto ms amplio. En resumen, el sintagma es

b) Las coordenadas del sintagma y el paradigma La identidad de los signos lingsticos reside en su valor establecido mediante un sistema de relaciones y/u oposiciones. Por tanto el funcionamiento de una estructu-

13 A.J. Greimas, J. Courts: Semitica. Ed. Gredos, Madrid, 1990. Voz Sincrona, p.380. 14 Ib. Voz Diacrona, p. 120.

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una combinacin de signos en una misma cadena lineal, como acabamos de mostrar que sucede con las palabras, las oraciones y los elementos de un texto lingstico. Los sintagmas constituyen el eje horizontal de una estructura, y cada uno de ellos es parte integral de su sentido en un determinado momento. Una secuencia cinematogrfica es un sintagma de imgenes, cada una de ellas integra el sentido de esa estructura secuencial. Si hablamos de coches un grupo de sintagmas podra ser: Ford 2002, Ferrari, Jeep, Mercedes Benz, Pegeot 405. En este caso, variar la combinacin sintagmtica no trae consecuencias para el significado estructural. Otras veces, por el contrario, el cambio de un elemento de la cadena sintagmtica, perturba radicalmente la estructura. Pero esto debemos ponerlo en relacin con el otro eje de oposicin binaria: el paradigma.

go comn es precisamente un modelo referencial que conecta en profundidad a grupos de signos o de fenmenos diversos (culturales, comunicativos, sociales, etc.). Saussure denomin relaciones asociativas a los paradigmas lingsticos. Con ello quera decir que en la lengua no slo percibimos los grupos sintagmticos, sino que nuestro espritu capta tambin la naturaleza de las relaciones que los unen en cada caso y crea con ello tantas series asociativas como relaciones diversas hay.15 Por ejemplo, si escuchamos diversas poesas, podemos percibir que todas ellas, estn relacionadas por un nico esquema potico o por un modelo fnico comn de rimas. Estas relaciones asociativas se llaman paradigma y operan en relacin de ausencia respecto al plano sintagmtico, aunque mantenga con l una estrecha relacin. Otro ejemplo de paradigma lingstico consiste en percibir en una cadena sintagmtica trminos que poseen una misma raz: informar, informacin, informe, informtica. Vemos, pues, que en la cadena de sintagmas que ordenan una determinada esEl plano del paradigma tructura, el paradigma emerge como el eje El segundo plano es el de los paradig- vertical que orienta uno o ms sentidos de dicho conjunto. mas. Se habla de paradigma cuando hay referencia a un modelo o estructura terica que explica a un conjunto de elementos que tienen entre s algo en comn. Ese al-

15 Ferdinand de Saussure: Curso de Lingstica general. Ed. Planeta-Agostini, Buenos Aires, 1993, p. 175.

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La relacin entre sintagma y paradigma Las relaciones entre los ejes sintagmticos y paradigmticos son estrechas, cada aspecto es dependiente del otro y constantemente interactan entre s. Esto es muy visible en el uso de los idiomas, donde se entrelazan y asocian varias unidades lingsticas de modo sucesivo o simultneo. Saussure utiliz el ejemplo de las columnas dricas, para ilustrar las diferencias entre las relaciones sintagmticas y las paradigmticas: Segn este doble punto de vista, una unidad lingstica se puede comparar a una determinada parte de un edificio, por ejemplo, a una columna. Por un lado, sta tiene una relacin con la estructura que soporta: este ajuste de dos unidades igualmente presentes en el espacio constituye la relacin sintagmtica. Por otro lado, si esa columna es de estilo drico, evoca la comparacin mental con las de otro estilo (jnico, corintio, etc.), son elementos no presentes en el espacio: es una relacin asociativa (paradigmtica).16 R.Jakobson en esta misma lnea sostuvo que una determinada estructura de signos se configura sobre los ejes de seleccin y combinacin.17 La seleccin se realiza sobre el campo de paradigmas, y se concretiza mediante combinaciones sintagmticas o metonmicas. Analizando el funcionamiento del lenguaje potico Ja-

kobson tipific la equivalencia de seleccin y combinacin entre los ejes paradigmticos y sintagmtico. Su observacin result vlida y algunos autores la aplicaron a otros campos de las comunicaciones sociales. Por ejemplo a la televisin, donde se percibe claramente este fenmeno: el eje paradigmtico lo constituye los grandes temas que trazan el eje vertical de los programas, mientras que el eje sintagmtico se visibiliza a travs del desarrollo que cada canal o programa realiza de dichos temas. Vemos que los conceptos de sintagma y paradigma, aunque nacieron y se desarrollaron en el mbito de la lingstica, acabaron por desbordar esa frontera, fueron aplicados a otros fenmenos y ahora se irradian a otros campos sociales y mediticos. As, el anlisis de la vestimenta y de la moda, muestra una cadena ininterrumpida de variaciones, de novedades, de cambios, de fluctuaciones y de combinaciones sintagmticas sobre un eje de modelos de fondo. O ms simplemente an, un grupo de sintagmas (presentes): una remera, una falda, un vaquero, una blusa, est construido sobre el paradigma (modelo...ausente), que es ropa de mujer. Mientras los sintagmas sufren las contracciones propias de su visibilidad concreta y particular, los paradigmas se abren al amplio espacio modlico que atraviesa toda la cadena sintagmtica. La organiza-

17 Ib., p 173 18 R. Jakobson: Essais de linguistique genrale, Paris, 1963. Traduccin espaola: Ensayos de lingstica general. Seix Barral, Barcelona, 1981.

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cin de los signos de las producciones mediticas se basan en los juegos y combinaciones de sintagmas y paradigmas. As, en el abundante material de ficcin (tomemos el caso de un dibujo animado cmico de Walt Disney), los sintagmas (tanto en el plano de los significantes como de los significados), son combinados para dar vida al gnero, es decir, a un paradigma cuyo perfil otorga ciertas caractersticas a una obra. Las convenciones sintagmticas y paradigmticas, suelen operar de modo unitario en las estructuras narrativas. Y podemos seguir detectando la presencia de sintagma y paradigmas en multitud de formas expresivas de los medios masivos. En los diarios son visibles los siguientes ejes sintagmticas: la serie de ttulos, los artculos, las imgenes, los tamaos, etc. En una historieta: la sucesin de vietas, de episodios, de personajes, etc. En la publicidad: los productos ofrecidos, las formas publicitarias, etc. En un programa de Tv.: cosas, personas, decorados, escenas, captulos, partes, etc. En una cancin: texto, msica y clase de instrumentos, cantante, etc. Analizar la dimensin sintagmtica de algo, requiere prestar atencin a los elementos que se combinan en torno a un eje

vertical, es decir, al paradigma del texto en cuestin. En los medios masivos, se puede partir distinguiendo dos clases de productos: los ficcionales y los no ficcionales. Y dentro de ambos tomar en cuenta los paradigmas de los gneros, para luego enfocarlos desde la perspectiva estructural y narrativa. Es importante prestar atencin el uso de los paradigmas de parte de los productores. Un contexto especfico lleva a elegir ciertos paradigmas y a descartar otros. Toda eleccin involucra el abandono de otras. La identificacin de paradigmas es indispensable para definir el significado de un texto. Con razn un semilogo distingui cuatro rdenes de descripciones de los significados de los signos: el orden sintagmtico, el orden paradigmtico, el orden hermenutico y el orden referencial.18

La aplicacin a un caso Para cerrar este captulo aplicaremos las ideas de sintagma y paradigma que acabamos de explicar, a la lectura concreta de un fenmeno educativo y social muy extendido. Lo haremos usando la significacin ms sociolgica y ampliada de paradigma tal como la elabor Thomas

18 Se trata de Franois Rastier, semilo del lenguaje que puso al centro de su investigacin la cuestin de la interpretacin y dentro del marco de la semitica de la cultura. Sus principales obras son : Semantique interpretative. Puf - Paris, 1987, Semantique pour lanalyse. Ed. Masson, Paris 1994 y Vocabulaire des sciences cognitives. Puf - Paris, 1998. Puede consultarse: www.msh-paris.fr/texto

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Kunh (1963) y que servir para mostrar que se trata de un concepto con vastas proyecciones. Sabemos que los programas de enseanza de historia dedican al menos algn captulo a la Revolucin Francesa y las guerras napolenicas. Y es justo que as sea, porque esos eventos han tenido una decisiva repercusin en Amrica Latina desde los albores del siglo XIX; abrieron el camino hacia un nuevo orden social basado en las democracias modernas, fundadas en los derechos de los ciudadanos. Pero no s si entre las cosas que se dicen, se cuenta tambin que, una de las novedades introducidas por esa gran revolucin y por Napolen, fueron los ejrcitos nacionales que aparecieron en nuestras sociedades modernas con el mecanismo de la movilizacin masiva (leve en masse) de ciudadanos para la guerra. As se elev a categora ideolgica la importancia del ejrcito para un pas, hecho ste que todas nuestras naciones han copiado con mucha satisfaccin. Hoy todas las guerras suelen tildarse de patriticas y por tanto exigen el compromiso de toda la nacin lanzada a la guerra. Este es un ejemplo de instalacin de un paradigma a nivel social. Podramos denominarlo un macro-paradigma. De ninguna manera se trata de un hecho mecnico, sino de un proceso que fue abrindose camino a impulsos sucesivos, hasta hacer posible su vigencia total. Todo paradigma necesita de-construir su modelo opuesto, hasta imponerse. Esto sucede a medida que entran nuevas ideas y cdigos

que van suplantando las convicciones, los cdigos y valores de antes. Llega un cierto momento en que la mayora comparte la nueva visin y se acepta el modo de proceder sin cuestionarlo ya que existe un consenso de la comunidad. Un nuevo paradigma exige igualmente un nuevo lenguaje, expresiones sintagmticas acordes con el nuevo cdigo que sostiene la estructura. Es posible, entonces, percibir la presencia de una multiplicidad de pequeos sintagmas armoniosamente construidos en torno al eje vertical paradigmtico. En referencia con el paradigma militar que hemos citado, podemos sealar algunos ejemplos de sintagmas que giran a su alrededor: el orgullo que despierta en nuestros pases cada desfile militar, el deseo de los jvenes de clase social baja, de enrolarse al ejrcito para llegar a ser alguien en la vida, la valoracin positiva que recibe la compra de armas ms modernas, el desconocimiento total de los gobernantes de formas alternativas de defensa nacional que no sea la militar, la valoracin tnica basada en la eficacia blica, el culto a la bandera como smbolo ms militar que nacional, el consenso y la conviccin de la poblacin civil sobre la necesidad de la institucin militar, la escuela que ensea la historia nacional construida en torno a las hazaas blicas de su ejrcito, con la consiguiente aversin o desconfianza hacia los pueblos vecinos. Al tratarse de un paradigma de tamaa contextura, podra considerarse como un normal y lgico fruto de la naturaleza

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humana, de su vida social, con cierta aureola de eternidad y por tanto, insustituible. Sin embargo -como demostraron claramente Berger y Lockmann- toda institucin es simplemente una creacin humana nacida del libre querer del hombre e histricamente contextuada. As como se cre, puede cambiarse y sustituirse por otra cosa mejor. De hecho, los actuales movimientos pacifistas y / o antimilitaristas, van esparciendo sintagmas en esa direccin. Hay tambin otros paradigmas, ms pequeos y restringidos que rigen y regulan ms de cerca nuestra vida cotidiana. La psicologa nos habla continuamente de la presencia de paradigmas en las relaciones familiares. Ciertas atmsferas que inundan el entero cuadro familiar, nos ha-

cen percibir de inmediato el paradigma del autoritarismo. Es como un gran cdigo que atraviesa los modos de ser de los actores de la familia: el marido que traza gestos fuertes sobre su esposa, sta que responde con la irona humillante; la hermana mayor cuya especialidad es el uso continuo de palabras gruesas para tratar a los hermanos menores, y stos que se las arreglan para mentir y vengarse como sea de las injusticias sufridas. En suma, un clima trrido, donde se teje el arte de mutuas exclusiones, un equilibrio entre los dobles juegos y el tedio resignado de vivir juntos. Cuando se habla de cambiar un estilo de vida se apunta no a cambiar algn que otro sintagma, sino a transformar un paradigma.

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Palabras claves para recordar


Signo: Es todo aquello que est en lugar de otra casa con el fin de significarla. Dada de Saussure: segn F. De Saurrure el signo tiene dos elementos: el significante (parte sensible y perceptible) y el significado (el contenido o idea). Trada de Peirce: Ch. Peirce concibi el signo como una trada compuesta por un representamen (el signo mismo), el interpretante (la idea del representamen en la mente del sujeto que percibe el signo), el objeto (aquello a lo que alude el representamen). Funciones del signo: Operacin que realiza el signo de acuerdo a su ubicacin y finalidad en una estructura comunicativa. Jacobson analiz seis funciones: conativa, ftica, referencial, esttica, emotiva y metalingstica.

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Sintagma: Es la lectura de los signos puestos en relacin de presencia. Es la estructura dada de cada signo. Los sintagmas constituyen el eje horizontal de una estructura, y cada uno de ellos es parte integral de su sentido en un momento dado. Paradigma: Es el modelo terico que explica una estructura de signos o una cadena sintagmtica. El plano del paradigma forma el eje vertical e invisible que atraviesa el plano sintagmtico y orienta su sentido profundo.

Bibliografa
Eco, Umberto: Signo. 1973Edit. Labor, Barcelona 1994. Eco Umberto: Tratado de semitica general. Ed. Lumen, Barcelona. (Ver el captulo sobre el Signo, p.)1977 Dallera Osvaldo 1996Los signos en la sociedad. Ed. Paulinas, Bogot. Sebeok Thomas Signos: una introduccin a la semitica. Paids, Bs. Aires, 19961996 Marty Claude Robert Marty: 1995La semitica. 99 respuestas. Edicial Buenos Aires. Guiraud Pierre 1996La semiologa (1971). Siglo XXI editores, Mxico, (1972). (Ver: Cap. 1: Funciones y Media y el Cap. 2: La significacin, forma y sustancia del signo). Magarios de Morente Juan A. El signo. Las fuentes tericas de la semiologa: Saussurre, Peirce, Morris. Ed. Hachette, Buenos1983 Aires. Marafioti Roberto (comp..) 1998Recorridos semiolgicos. Signos, enunciacin y argumentacin. Eudeba, Buenos Aires, (Ver cap. 2: Charles Peirce: el signo y sus tricotonas, p.35-78). Zecchetto Victorino (coord..) Seis semilogos en busca del lector. Edic. Siccus - La Cruja, Buenos Aires. (Ver los dos prime-1999 ros captulos sobre la teora de F. Saussure y Ch. Peirce, respectivamente).

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REVELACIONES DEL CDIGO

Me invento cdigos para inventar otro presente. (R. M.)

Desde mediados del siglo XX, la nocin de cdigo ha invadido numerosos mbitos de las ciencias humanas y, en el campo especfico de las comunicaciones, se ha aplicado a fenmenos dispares, en algunos casos con un sentido restringido como hizo la lingstica, y en otros en cambio, incluyendo bajo ese trmino, contenidos semnticos diversos como sucedi en los estudios estructuralistas. Con el fin de colocar el concepto de cdigo en el contexto de una comprensin ms pertinente a la semitica, procederemos por etapas. Primero distinguiremos entre seales y signos, ya que de all brota la idea de cdigo, luego analizaremos la naturaleza y la funcin de los cdigos, y finalmente propondremos una clasificacin de los mismos. Creemos que as las revelaciones del cdigo nos resultarn ms transparentes.

el universo de la enciclopedia como sugiri U. Eco. (1989). La seal es un estmulo que pertenece al orden de la naturaleza y ante el cual reacciona el cuerpo animal. El aroma de una flor, el color del plumaje de un pjaro, la brisa helada del viento, la dureza de una piedra , son seales que nos abren inmediatamente a la experiencia sensorial de la naturaleza. Todos los seres vivientes emiten seales y tambin responden a ellas mediante las reacciones de su estructura orgnica. Vinculadas al acondicionamiento sensitivo corporal e instintivo, las seales al ser naturales establecen reacciones previsibles y universales, aunque existen variaciones en las respuestas dadas por las diversas especies animales. Ante la seal de un determinado ruido puede reaccionar en forma distinta un perro y una gallina, pero ese estmulo prev que todos los perros o todas las gallinas respondern de la misma forma. Si una persona est sentada tranquilamente mirando la televisin y de improviso alguien por detrs le golpea con la mano el hombro, espontneamente ella se

1. Seales y signos En la semitica moderna el concepto de cdigo supone la distincin entre seal y signo, pues ello esclarecer por qu el cdigo se coloca en el horizonte sgnico o en

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dar vuelta; es una reaccin ante una seal fnica y grficamente de la letra A. Se en s carente de significado. trata se simples oposiciones. En este priLas seales rigen tambin para nuestro mer nivel del signo, slo hallamos significuerpo humano. Los sntomas de los ma- cantes que carecen de sentidos especficos lestares corporales son seales que emite y en s no dicen nada, slo indican oposiel organismo para advertirnos de ellos. La ciones y/o distinciones, pero sin referenciencia mdica basa sus diagnsticos ob- cia a los contenidos o significaciones, ya servando dichas seales, pero toma en que en este nivel, hay adems carencia de cuenta tambin el hecho relevante, de que cdigo. el sntoma forma parte adems de la misCabe preguntarse tambin: Puede ma enfermedad, de modo que no es posi- una seal convertirse en signo? Y la resble separarlo de su objeto referencial, co- puesta es afirmativa. En efecto, eso lo mo sucede en los signos. Los sntomas no constatamos a menudo en nuestra vida son fenmenos con un significado autcuando una seal pasa a integrarse en el nomo, sino que permanecen ligados a los espacio de un cdigo. Un nio corriendo estmulos que los provocan. y saltando, es una seal de su presencia, El signo pertenece al orden cultural. Es pero ese gesto hecho en el marco de un reuna creacin humana de un estmulo cucreo de la escuela, es un signo que debe inya realidad no est presente , pero que se terpretarse dentro del sistema escolar, cuseala o alude a travs de otra cosa que es-yo cdigo ha sido fijado previamente con t en su lugar. El signo pertenece al orden reglas que rigen la conducta de los alumcultural porque est investido de signifinos en el aula y en el patio. cado. Si en vez de golpear en el hombro a la persona que est sentada frente al televisor, una voz la llama : Juan ven ac, ella se dar vuelta porque capta un significado, no se trata slo de un estmulo sono2. El nivel del cdigo ro. En consecuencia, el signo es algo no motivado y creado expresamente para que En un segundo nivel, aparece el cdisignifique algo para un grupo humano. go, es decir, el conjunto de reglas que sirEl mundo de los signos funciona como ven para asociar semnticamente los valoun repertorio de significantes, cuya esres del repertorio de los significantes y, de tructura reposa sobre una matriz que, en esa manera, organizar los significados de ltimo trmino, es un sistema de diferenlos signos, ya que stos carecen de sentido cias o de oposiciones. As por ejemplo, en mientras estn desligados unos de otros. un semforo, el verde es en primer lugar, Los signos se hacen comprensibles nicaun color diferente del rojo; o bien, en el mente a partir de algn cdigo que acta sistema lingstico la letra L es diferente como una convencin de sistema significativo, y que indica la direccin semntica y unificada de los mismos en un texto. En este nivel complementario el signo fun-

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ciona, pues, unido a un sistema de reglas el cdigo lgico matemtico. Qu unifica fijadas por consenso social, que rige la todas estas formas de cdigos tan dispares produccin y uso de los signos, y las exy complejas? presiones culturales en general. En la prctica, an sin tener un sentiCualquier sistema semitico incluye do restrictivo, la idea de regla ha servido una idea de cdigo, aunque ms no sea para referirse a situaciones diversas con el una sencilla lista de equivalencias como fin de controlarlas. Lo cual no quiere desucede con el cdigo Morse. De todos cir tampoco rigidez, clausura e inmovilimodos, sea que se utilice en forma muy dad, sino posibilidad de imprimirle una restringida o para designar hechos comdireccin a la creatividad, o simplemente plejos y amplios de semiosis, en torno al decidir el control del movimiento. La reconcepto de cdigo, siempre estuvo pregla establece instrucciones, esquemas resente como reflexin fundamental la idea ferenciales, formas a veces vinculantes code regla, y en esa categora la semitica lle- mo sucede con los cdigos de las lenguas. g a incluir desde las reglas sintctica o seDebemos observar que no todo sistemnticas (como en el caso de la lingsti- ma de reglas remite a contenidos semntica), hasta las normas que rigen los hechos cos. Eso sucede, por ejemplo, con las repragmticos de la comunicacin. glas sintcticas de segunda articulacin En la nocin de cdigo es posible del lenguaje que no definen ningn conidentificar con bastante claridad algunos tenido preciso, y que no tienen correlacioelementos claves: nes semnticas establecidas. En realidad aqu no se tratara propiamente de un cdigo, ya que el uso del sistema de reglas no es para designar realidad alguna, es decir, no llega a expresar una correlacin de significacin, sino que a) Un consenso o convencin social: por el cual se asume alguna regla para ser funciona slo para configurar los elemenobedecida. La idea de regla ha servido a la tos del mismo sistema. A esto U. Eco denomina s-cdigo y semitica contempornea para intentar considera que la posibilidad de que stos ponerle orden a un sinfn de fenmenos puedan tener alguna correlacin signifique seran demasiado voltiles sin un timn y una gua. Tal vez, precisamente por cante, depende de los nexos que se estaeste motivo, la nocin de cdigo ha servi- blezcan en la cadena de inferencias, como do de modelo para abarcar gran variedad sucede con las leyes narrativas que remide fenmenos. Se habla de cdigo civil, el ten a elementos antecedentes y consecdigo vial, el cdigo de las buenas maneras, el cdigo deportivo, el cdigo lingstico, el cdigo cubista, el cdigo musical,

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cuentes, o en los juegos de reglas retricas banco de datos capaz de referir todo lo que a menudo permiten interpretar rasque los hombres han sido capaces de elagos semnticos de elementos aislados.1 borar sobre las ciencias, artes, experiencias, y todas las interpretaciones del mundo..., en fin, la idea de enciclopedia abarca b) Informaciones que se transmiten: las informaciones posibles objetivamente esta es la segunda caracterstica, al tratarreunidas. La enciclopedia llegara a ser se de sistemas distintos que intercomuni- -dice Eco- como la biblioteca de las bican o bien de operaciones de comunicabliotecas, y en ese modelo cada punto del cin en un mismo sistema. Las informasaber o cada parte, puede ser conectada ciones transmitidas, exigen, por lo tanto, con el resto, mediante lneas a modo de la presencia de normas de traspaso de taconectores que se abren paso en todas diles datos. En ese mbito, el cdigo cumple recciones con posibilidades inmensas de la funcin de dirigir el juego, de establecer alcanzar nuevos puntos de conocimiento. las condiciones de funcionamiento de cir- Cmo se accede a la enciclopedia? A traculacin de saberes, como sucede, por vs de diccionarios o cdigos que la cultura ejemplo, en todas las tareas de ndole va creando para sealar las diversas zonas cientfica. temticas de la biblioteca, concretando El caso ms recurrente es la relacin significados particulares del discurso. El entre la idea de cdigo y la de diccionario. cdigo del diccionario proporciona repreOtra vez debemos mencionar a U. Eco sentaciones, marcas de lxicos y establece que ha proporcionado interesantes reflesignificados que permiten registrar sentixiones al respecto.2 l sostiene que ambos dos, situar elementos y propiedades conconceptos se complementan y asocian, textuales, hasta alcanzar los datos y las inporque la realidad del cdigo descansa so- formaciones de la enciclopedia. bre el trasfondo de la nocin de diccionaEs el caso de ubicar tambin ac los rio, y sta a su vez se comprende a la luz de cdigos institucionales que funcionan cola idea de enciclopedia. La nocin de enci- mo sistemas de prescripciones destinadas clopedia alude a la totalidad del universo a regular comportamientos. As, el cdigo semntico supuestamente almacenable. vial establece obligaciones, declara lo que Es el conjunto de todo aquello que puede est permitido y prohibido, seala castiabarcar la semitica y que pudiera ser regos para los transgresores. Este tipo de ctenido en una imaginaria enciclopedia. digos se refieren a los modos con que las En ese caso se constituira un enorme

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Ver: U.Eco: Semitica y filosofa del lenguaje. Lumen, Barcelona 1990, p.316 ss. Sobre los conceptos de diccionario y enciclopedia ver de U. Eco op.cit: Semitica y filosofa... Cap.2 Diccionario versus Enciclopedia.

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personas pueden llegar a observar las reglas, una vez que la sociedad ha aceptado la convencin de regular la vida en sociedad. Los cdigos institucionales se limitan a reconocer oficialmente el ligamen entre las obligaciones y/o violaciones/penas/castigos. Por tanto tienen en cierto modo, un carcter correlacional, aunque no de la misma naturaleza que otros cdigos, como por ejemplo los lgicos. En las instituciones sociales, el horizonte en el que se destacan los cdigos, es muy fluido, dado que una norma - por ejemplo la que prohibe agredir a un inocente - puede ser violada (con frecuencia lo es tambin de modo violento), sin tener su contrapartida, es decir, el castigo. En este caso el cdigo institucional no aplica el criterio de verdad o falsedad del hecho, sino que se refiere a lo que se considera correcto o incorrecto. En consecuencia, los cdigos institucionales llegan a ser las mismas instituciones en cuanto funcionan como marcos o modelos generales dentro de los cuales las personas se ajustan o vinculan a normas socialmente aceptadas, si bien stas no tienen la misma fijeza de otros cdigos. En resumen, y para cerrar este punto, parece indudable que para sealar las competencias de cualquier comunicacin, es indispensable referirse a la nocin de cdigo, con tal que se ponga de relieve su significado para evitar las imprecisiones que conduciran a confusiones.

3. Funcin dinmica del cdigo De lo que acabamos de explicar es posible comprender tambin la funcin y la naturaleza dinmica que suelen tener los cdigos. Hemos dicho que los signos se hacen comprensibles nicamente a partir de algn cdigo que acta como una convencin de sistema significativo, y que indica la direccin semntica y unificada de los mismos en un texto. Y destacamos adems que esta operacin se hace posible, porque existen reglas que ordenan los elementos del repertorio en paradigmas, cuya presencia sintagmtica en textos o mensajes concretos, transmiten sentido a travs de algn medio. Los cdigos o sistemas de significacin asocian semnticamente los elementos sgnicos que se usan en todo tipo de comunicacin. Esto le otorga un carcter activo y dinmico a los cdigos. Vale la pena recordar que la forma ms simple de cdigo es el cdigo binario que funciona utilizando dos alternativas: s - no, ms - menos, 0 - 1, etc., y que es la base con la que operan las computadoras, permitindoles, a su vez, crear una cantidad infinita de paradigmas. A medida que los lenguajes se hacen ms complejos, tambin los cdigos se mueven dinmicamente para dar cuenta de aquellos espacios comunicacionales que requieren bases que aseguran su comprensin.

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En general los cdigos funcionan con dos rdenes de significacin, el orden de la denotacin por el cual se designan los datos objetivos de los signos, es decir, lo que ellos entregan como informacin directa, y el orden de la connotacin mediante el cual los usuarios amplan los sentidos primeros del signo, para abarcar nuevos espacios semnticos donde se expresan los mitos, las creencias, las ideologas y las vivencias de los grupos sociales. Los cdigos no son entidades rgidas y fijas, pues impediran la comunicacin. Cuando un grupo humano necesita nuevas formas de expresin, entonces busca tambin nuevos cdigos que la vehiculen. La excesiva rigidez de los cdigos de comunicacin sera la muerte de la comunicabilidad de los signos. Los cdigos han de tener una naturaleza flexible para cumplir su rol de modo dinmico y til al servicio de la comunicacin. La prctica comunicacin muestra que no todos los signos se leen a partir de un mismo cdigo, porque ste opera como un sistema homogneo parcial, y abarca slo aquellos signos que dependen de l. Este hecho se hace patente, por ejemplo, en la diferenciacin de las lenguas. Pero tambin en otros fenmenos culturales que tienen sus peculiares estructuras comunicativas codificadas. Pensemos en la variedad de cdigos cinticos que regulan la intercomunicacin en diversos grupos humanos o tnicos, en las costumbres culinarias, en las formalidades codificadas que guan las relaciones sociales entre varones y mujeres, entre j-

venes y adultos, entre educandos y educadores... etctera. Esta gran diversidad de codificacin de expresiones , no significa sin embargo, arbitrariedad. Al contrario, una vez establecido, el cdigo se convierte en la base firme y necesaria sobre la cual se desplaza cualquier tipo de comunicacin, porque su funcin es la de hacer comprensible un texto, de hacer inteligible una prctica social o un discurso, al ubicarlos en el marco de una estructura semntica. En este sentido el cdigo es un punto inamovible en relacin a ciertas normas fundamentales de funcionamiento social. El cdigo del semforo debe ser exacto y claro al sealar el significado de cada color, porque as asegura una norma social de resguardo de la vida de los transentes. En los idiomas sucede algo semejante; el cdigo de la lengua espaola seala que la letra L unida a la letra A, forman el artculo femenino LA. El cdigo establece las equivalencias de los elementos de un sistema que contiene reglas sintcticas y reglas semnticas. Por eso, sin un cdigo se desmorona el valor de los signos, ya que perderan el fundamento estructural sobre el cual se levantan como ladrillos del edificio de un texto.. Es el cdigo que otorga inteligibilidad, y les confiere articulacin y coherencia a cualquier lenguaje. Por eso todo cdigo prev un acuerdo previo de reglas compartidas por la sociedad que lo asume. Ya citamos el caso de los idiomas que funcionan como la suma de nociones que usa cada hablante por convencin colectiva.

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En definitiva, el cdigo viene a ser un sistema que regula todas las dems formas de conexiones y niveles de los lenguajes, no slo en el mbito sintctico, sino adems en sus recorridos semnticos y pragmticos. Es el cdigo el que seala las normas de semantizacin de signos y textos en diversas circunstancias en que circulan ya que de l depende la direccin y el sentido de cada uno de los elementos y unidades de valor cultural-semntico, junto a su posicin en el conjunto de correlaciones ms amplias. La funcin dinmica del cdigo -cuando ello es posible- es reducir las dudas y ambigedades, registrar la selectividad de los signos, diferenciar los valores semnticos, sealar las oposiciones, identificar los niveles de decodificacin en conexin con otras formas significantes, reflejar los sentidos segn el campo semntico de los destinatarios.

4. Pragmtica de los cdigos a) Los sub-cdigos Los mltiples desplazamientos que se verifican en los campos semnticos, dan origen a sub-cdigos como a un complejo reticular, a menudo transitorio y local. Se conocen los sub-cdigos de las pandillas juveniles, de los hinchas de un club de ftbol, la jerga de los fans rockeros, de numerosas modas en vestimentas

particulares, etctera. Los sub-cdigos suelen definir lenguajes locales muy especficos, otras veces tambin expresan reacciones o rechazos culturales, y surgen como atomizaciones de signos. Es fcil darse cuenta de la estrecha correlacin que existe entre cdigo, contextos culturales y pragmtica de los lenguajes. El cdigo acta como el catalizador de todas las estructuras de semiosis, en las que se unifican los ms variados elementos semiticos y que, en definitiva, son los que originan tambin esos canales pragmticos llamados sub-codigos, por los que se meten los enunciados y las modalidades del habla, las figuras retricas, las manifestaciones gestuales, las formas icnicas selectivas de grupos menores que se mueven constantemente y son perceptibles en diversos estratos de la sociedad. En las emisiones de los medios masivos, lo normal es lo contrario, es decir, que se empleen los llamados cdigos de emisin amplia por ser fciles de recepcionar y porque el gran pblico los comparte debido a la redundancia y repeticin de sus formas. Existen tambin los cdigos de emisin corta o cdigos restringidos, destinados a audiencias ms selectas y minoritarias; piden un mayor esfuerzo de decodificacin por su elaboracin ms refinada, compleja o hecha con signos y smbolos novedosos.3

Ver Fiske John: Introduction to communication studies. Routledge, London, 1991

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En ambos casos, sin embargo, las dos operaciones fundamentales de codificacin y decoficacin, exigen un substrato comn de valores, ideas, praxis, normas, formas de vida, compartidas por emisores y perceptores de los mensajes, condicin indispensable para dar lugar a la creacin y recepcin de los materiales mediticos. Los cdigos son precisamente ese conjunto compartido de elementos organizados de la cultura que permiten la produccin y la recepcin de textos y gneros. Aunque sucede tambin lo imprevisible, es decir, que un cdigo cultural se modifique y reelabore, otro que se refuerce, y otro que simplemente desaparezca del tablero social.

b) Los mensajes criptogrficos y la comunicacin oculta La actividad de los cdigos, sin embargo, no es para buscar siempre lo difano y claro. Podemos comparar los cdigos a un castillo con muchos pasajes, corredores y escalerillas que slo un escaso nmero de personas conocen y que les permiten acceder a los lugares ms secretos. Por tanto, si bien la vocacin de la comunicacin es pasar de lo oculto a lo revelado, de lo desconocido a los conocido, del no saber al saber, sin embargo no todos los mensajes se construyen con ese

fin. Al contrario, hay mensajes construidos con el expreso propsitos de ocultarlos y esconderlos a la comprensin de todo el mundo, para que slo un grupo selecto de gente logre comprenderlos mediante el uso de un cdigo secreto. A esto llamamos codificacin criptogrfica.4 Aunque los signos y los cdigos estn al servicio de la funcin semitica de la comunicacin, sin embargo, los niveles y grados de revelacin de lo oculto, de lo secreto o crptico (del griego kripts = oculto, secreto, simulado, engaoso), son prcticamente infinitos. Sabemos que existen comunicaciones altamente ntidas y transparentes, especialmente en algunas relaciones interpersonales donde se busca compartirlo todo (pensemos en las parejas de enamorados), o bien en la comunicacin de ciertos mensajes hechos en forma directa, sencilla y clara para que todo el mundo conozca la intencin y el contenido de lo que dice el emisor. Pero a medida que nos introducimos en la complejidad social, van en aumento los secretos o las cosas que se resguardan y ocultan. Los billetes de dinero que emite un Estado tienen muchos detalles ocultos, para impedir a los falsificadores conocer toda la verdad que encierra su fabricacin. Tambin existen los secretos llamados profesionales tendientes a proteger

Sin duda uno de los semilogos que mejor analiz el secreto y sus cdigos ha sido Paolo Fabbri. En nuestro caso somos deudores de sus reflexiones ampliamente expuestas en Tcticas de los signos. Edit. Gedisa, Barcelona, 1995, p. 21-53

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la privacidad y la intimidad de los individuos. Otros secretos tienen por objeto apuntalar situaciones econmicas o financieras (secretos bancarios), o bien, para resguardar y/o defender instituciones pblicas (secretos de estado, secretos militares... etc.). Hasta tal punto que un filsofo observ, que el andamiaje del poder lleva implcita la vocacin de ocultar la realidad: los laboratorios de defensa y las oficinas ejecutivas, los gobiernos y las mquinas, los jefes, los expertos en eficacia y los salones de belleza para polticos (que conciben el maquillaje adecuado para los lideres) hablan un lenguaje diferente ... Esta es la palabra que ordena y organiza. Se transmite mediante un estilo que es una verdadera creacin lingstica... Esta forma lingstica impide todo desarrollo de sentido.5 Ocultar el verdadero sentido de un mensaje es lo que pretenden precisamente los mensajes criptogrficos. Para ello se fabrican los cdigos secretos. En los mensajes encriptados permanece intacto el concepto correlacional de cdigo, segn el cual se establecen en forma muy precisa las relaciones de equivalencia entre los trminos. En la criptografa el cdigo proporciona la clave para descifrar y solucionar el enigma incluido en signos escritos en forma desconocida y oculta. Por ms que vivamos en una poca de mximas comunicaciones electrnicas, la vida social e individual se desarrolla sobre

el supuesto aceptado por todos de que deben existir enigmas y secretos. Para ello se manipulan signos y cdigos. Sobre todo en tiempos de conflictos es cuando ms se ocultan los hechos. As pas en la guerra de las Malvinas (1982) cuando el gobierno militar argentino daba informaciones distorsionadas sobre el verdadero desarrollo de los hechos, para ocultar el desastre que se acercaba. Tambin la aparatosa Guerra del Golfo (1991) y la invasin estadoudinense a Afganistn (2001-2002), estuvieron envueltas en el ms rgido secreto, aunque centenares de periodistas intentaron mostrarlas al mundo. Los boletines militares usaron un lenguaje extrao, y a pesar de tanta tecnologa para informar, nadie vio nada, ni supo lo que realmente aconteci. La televisin casi no pudo mostrar la foto de un solo muerto. La prctica del espionaje (econmico, cientfico, militar), recurre a una red sofisticada de claves secretas para enviar o recibir mensajes ocultos. Hay especialistas dedicados a fabricar cdigos secretos y otros en descifrarlos. Desentraar un mensaje cifrado consiste en revelar su significado, o sea, sacarlo del saco donde est metido en la complejidad combinatoria criptogrfica. En nuestra sociedad los secretos estn siempre en movimiento. Van enlazando juegos de lenguajes para tejer otra estrategia de verdad, la que los distin-

Marcuse Herbert: El hombre unidimensional. Ed. Planeta Agostini, Barcelona, 1984, p. 116

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tos poderes desean resguardar de miradas indiscretas y extraas. En nuestra poca hay buenas tecnologas que permiten la circulacin fluida de comunicaciones. Por eso se piensa que la informacin debe ser suministrada a todos los ciudadanos, en forma libre y sin fronteras. Pero esta pretensin de verdad absoluta, requiere primero desentraar el secreto absoluto del mundo.

siempre ser necesaria una adecuada interpretacin, una constante tarea hermenutica que arroje luz sobre las intenciones comunicativas. Por estas razones los semilogos observan que es difcil definir todas las reglas para manejar los signos, por lo tanto parece que la existencia del cdigo no es una condicin natural del Universo Semntico global, ni tampoco una estructura subyacente de forma estable. Un cdigo representa ms bien un fenmeno cultural, un juego combinatorio para el c) Los lmites del cdigo funcionamiento de la asociacin de los A este punto, percibimos los lmites de signos. Sobre este tema ha reflexionado U. Eco, y al respecto afirma : La descripcin los sistemas de codificacin, debido a la de cdigos tal como funcionan efectivavariedad y la fragilidad de los lazos conmente, puede llevarse a cabo casi siempre vencionales que supuestamente los rige. slo con ocasin del estudio de las condiHay cdigos estrictamente convencionales de fuerte sintaxis, que no admiten nin- ciones comunicativas de un mensaje deguna desviacin de aplicacin y uso como terminado. Lo que equivale a decir que sucede, por ejemplo, en los signos qumi- una semitica del cdigo es un instrucos o matemticos. Pero a medida que se mento operativo que sirva a una semitica de la produccin de signos (...). La teoabren los campos simblicos, llegamos a ra de los cdigos explica que poseemos sistemas de codificacin ms imprecisos donde los lmites interpretativos son cada reglas de competencia que permiten forvez ms fluidos y subjetivos. Lo constata- mar e interpretar mensajes y textos, y conmos en el amplio espectro de los cdigos ferirles ambigedad o eliminarlos.6 estticos. Aqu estamos obligados a atenernos y a aceptar todas las audacias y las fluctuaciones de las codificaciones artsticas y poticas donde abunda el lenguaje metafrico y simblico, por tanto alta5. Cdigo y doble articulacin mente polismico, con variedad de sentidos. En los complejos lenguajes humanos En el estudio de las lenguas se prest atencin al funcionamiento del cdigo en relacin con las articulaciones lingsti-

Eco Humberto: Tratado de semitica general. Edit. Lumen, Barcelona 1977, p. 231-232.

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cas. Se ha visto que es propio y exclusivo del lenguaje humano el uso de codificaciones articuladas en nuestros sistemas verbales. Fue sobre todo el lingista francs Andr Martinet que analiz este punto de vista y teoriz la nocin de la doble articulacin. Segn Martinet el lenguaje tiene dos planos, uno donde se hallan los elementos gramaticales investidos de sentido (primera articulacin) , y el segundo que slo posee unidades distintivas carentes de significado (segunda articulacin).7 Estos conceptos acerca de los dos niveles posibles de articular los elementos del lenguaje y de desmontarlos, nos permite comprender su matriz semitica. Se trata de una forma del sistema binario aplicado a las relaciones entre un polo y otro (con sentido - sin sentido). El uso del cdigo lingstico remite a dos opciones para articular los signos y las partes de los discursos. Por consiguiente, la referencia a la doble articulacin, exige aceptar dos condiciones previas: en primer lugar la existencia de unidades lingsticas mnimas con significacin (= primera articulacin), y en segundo lugar la existencia tambin de unidades mnimas carentes de significado (= segunda articulacin). Si excluimos estas premisas, es legtimo imaginar el len-

guaje verbal como un sistema o cdigo capaz de configurar infinitas articulaciones. 8 Dicho esto, analicemos brevemente cada nivel de articulacin. a) La primera articulacin Se realiza sobre la base de las unidades ms pequeas de significacin de los signos lingsticos, unidades que suelen llamarse morfemas o monemas. El trmino morfema lo ha implementado la escuela lingstica norteamericana (Bloomfield), mientras que monema es propio de la Escuela de Pars y sobre todo de Andr Martinet. Con la primera articulacin se combina la expresin significante con su significado, de modo que se manifiesta una unidad plena de sentido. Dice Martinet que se trata de una sucesin de unidades dotadas cada una de ellas de una forma vocal y de un sentido Los morfemas estn ubicados en la zona del significado. Por ejemplo, el enunciado: Vendr despus del medioda, es un componente semntico que expresa un significado preciso; cabran otras significaciones si sustituimos ...del medioda, por ...del partido o por ... ...de las vacaciones. Esta primera articulacin muestra la presencia de unidades mnimas de sentido (los morfemas o mone-

7 8

Ver Martinet Andr: Elementos de Lingstica general. Edit. Gredos, Madrid 1974. Para una visin sinttica de este problema ver de Garroni Emilio: Proyecto de semitica. Ed. Gustavo Gili, Barcelona, 1975, p. 63 ss.

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mas) como los vocablos medioda / partido / vacaciones, y al mismo tiempo manifiesta tambin otras unidades semnticas ms amplias: despus del medioda. Pongamos el caso de alguien que re sonoramente. La fonacin de la risa en s misma no tiene un significado concreto, pero lo puede aclarar o bien el contexto general, o alguna explicacin verbal de alguien que diga por ejemplo: Marina se resbal y cay. Ese morfema compuesto de cinco palabras (primera articulacin), explica el motivo de la risa, manifiesta un significado. Pero - como ya dijimos - es posible combinar los vocablos diversamente y crear otros sentidos. Con el trmino y nombre propio Marina puedo decir: La marina est en estado de alerta; y con el verbo cay puede decirse: Cay el teln del partido. Precisemos adems, que en los monemas se incluyen tambin aquellos segmentos de palabras que sirven de enlace o para precisar una funcin lingstica, como sucede con los sufijos, los artculos, los pronombres, en fin, con todo aquello que manifiesta un sentido lingstico bsico. Segn Martinet los segmentos de sentido (monemas) situados en un vocablo se llaman lexemas. En la siguiente expresin verbal: Corre! hay dos monemas (lexemas): /corr/ referido a la accin, y /e/ que indica la persona; ambos tienen sentido completo en su ubicacin gramatical. El cdigo es el instrumento para crear la primera articulacin, gracias al sistema

de reglas que ofrece a una comunidad hablante. La parte de la lingstica que estudia esas reglas que gobiernan las combinaciones y las funciones de los morfemas, se llama sintaxis. b) La segunda articulacin Aparece cuando se realizan sucesivas divisiones de la primera articulacin en unidades an menores, y que representan los elementos ms pequeos con los que se construyen los morfemas. Hemos dicho que stos no pueden descomponerse, de otro modo pierden su significado. El monema risa deja de significar si aislamos las slabas: ri-sa, ya que tal separacin provocara de inmediato la desaparicin de la primera articulacin. Pero en cambio, el cdigo emplaza y pone en escena la segunda articulacin. Los elementos de la segunda articulacin se llaman fonemas y cumplen la funcin de ser las unidades menores distintivas de la lengua articulada. Esta operacin distintiva se realiza sobre un espacio fnico infinitamente numeroso, pero de hecho limitado al alfabeto fontico. El cdigo establece las reglas y normas abstractas y generales de la lengua (reglas sintcticas, fraseolgicas...), mientras que la prctica del habla concretiza las formas de sentido en una situacin dada. En el plano de la lengua los fonemas operan, pues, como unidades dentro de la fase significante. El lingista ruso N.S. Trubetzkoy (1890 - 1938) sostiene que la fase significante de cada palabra existente

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en la lengua se puede analizar en fonemas tractos y complejos, aumentan y se hacen y puede ser representada como una secada vez mayores las dificultades para recuencia determinada de fonemas.9 presentarlos, de manera que la ideografa As, la primera articulacin del significomo sistema de escritura resulta engocante lingstico agua est formada por rroso y difcil. La escritura china actual, cuatro letras o fonemas que son: /a/g/u/a/. adems de signos fonticos, tiene una baDe igual modo son fonemas las slabas: ri- se de doscientos ideogramas, que la consa, ya que se trata de unidades carentes de vierten en una lengua muy complicada y sentido propio y tienen slo un valor fdifcil de escribir. nico en vista a la formacin de monemas. Por el contrario los cdigos fonticos Los fonemas estn en la zona cero de sen- son ms simples y de fcil aprendizaje. tido. La lengua espaola tiene como base las La ventaja que ofrecen estas unidades 29 letras del alfabeto, y con esas herrafnicas menores, es la de permitir la crea- mientas se pueden formar ms de 150.000 cin de una gran cantidad de monemas, palabras, con las cuales es posible compocombinando un limitado nmero de foner una cantidad prcticamente infinita nemas. Esto, evidentemente, constituye de textos y discursos. un considerable ahorro lingstico. Es suLa parte de la lingstica que analiza ficiente comparar la escritura fnica con los fonemas y sus caracterstica, es decir la pictogrfica o ms propiamente, ideoque estudia la segunda articulacin, se llagrfica, para darse cuenta de las ventajas ma fontica. que ofrece el sistema fnico alfabtico. En la escritura ideogrfica, se representan directamente las ideas mediante un tipo de signos llamados ideogramas, es decir, pequeos dibujos, a menudo estilizaEn semitica se discute todava si acados, de los objetos representados; se trata, so existe alguna forma de doble articulapues, de un sistema de escritura sin pala- cin fuera del lenguaje humano articulabras donde a cada cosa le corresponde su do. Parece que no. Los animales emiten figura. Pero a medida que es preciso ale- sonidos cuya forma global constituye una jarse de expresar slo cosas materiales y se seal o mensaje acabado. El intento de intenta representar conceptos ms absaplicar la doble articulacin a otros cdigos, por ejemplo al lenguaje icnico, ha resultado intil. El cineasta Pier Paolo Pasolini imagin los encuadres como unida-

Citada por Chaim S. Katz, Doria Fco. A. Luiz Costa Lima: Diccionario bsico de comunicacin. Editorial Nueva Imagen, Mxico, 1987, p. 226.

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des de primera articulacin, y los objetos presentes en ellos como unidades de segunda articulacin. Esta manera de considerar la codificacin cinematogrfica no convence, porque es una simple extrapolacin lingstica al campo visual, ya que las diferentes tomas no contienen propiamente una doble articulacin, sino que se trata de segmentaciones de imgenes cada una de las cuales mantiene su significado completo. Entonces es preciso aplicar al lenguaje visual otros criterios de anlisis, aceptando que los cdigos visuales tienen solamente la primera articulacin y no dos como el sistema verbal. La unidad estructural de los cdigos figurativos (igual que los gestuales y los arquitectnicos), ser siempre significativa, excepto que surjan convenciones culturales que apliquen una segunda articulacin a segmentos grficos.

otro, incluye puntos de vista ya identificados por varios semilogos. Una divisin de tipos de cdigos puede abarcar los siguientes tpicos: a) Los cdigos de significacin Nos referimos a aquellos cdigos que establecen las reglas de los signos expresamente construidos para significar. Esta clase de cdigos estn presentes en todos los lenguajes de los medios de comunicacin social. Los principales cdigos de significacin son:

Los cdigos lgicos: son los que denotan exactamente el valor semntico del signo, por ejemplo, los cdigos qumicos o matemticos reflejados en frmulas como: H2O, 2+2 = 4.

Los cdigos lingsticos: establecen las reglas sintcticas y semnticas de las 6. Clasificacin de los cdigos lenguas. Es claro que siendo el lenguaje verNunca ha sido una cuestin pacfica y bal una prctica viva y dinmica, conticompartida por todos los semilogos la nuamente las reglas codificadas son desclasificacin de los cdigos. De hecho existen numerosas clasificaciones, las ms bordadas por la aparicin de sub-cdigos y modas lingsticas que hacen difcil ubiconocidas son las de R. Barthes, U. Eco, car esos usos dentro de las reglas estableJ.Fiske, entre otros. cidas y conocidas No es nuestro propsito meternos en la polmica sobre este tema, pues a nuestro juicio ella refleja a menudo simples ngulos culturales en el modo de concebir Los cdigos estticos: operan en el determinadas clasificaciones. Por eso nos orden de los significados connotados, ya limitamos a tomar en cuenta una divisin que se trata de cdigos abiertos a gran no tipologa que consideramos suficientemero de interpretaciones, tal como sucede mente satisfactoria, y que de un modo u en las obras de arte: pintura, escultura, msica, literatura, arquitectura, etctera.

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Los cdigos de comunicacin no ver- Los llamados cdigos viales tienen una bal rigen, en las relaciones interpersonadoble pertenencia: son de significacin, les, los gestos del cuerpo y el manejo del pues han sido elaborados con expresos espacio. Ac nos hallamos en pleno terre- propsitos de ser utilizados como signos, no de cdigos analgicos, porque el leny por otra parte se incluyen en la categora guaje no verbal tiene una gran cantidad de cdigos de conducta, ya que estn finade elementos carentes de lmites semnti- lizados a regular el comportamiento de cos definidos y claros. Basta pensar en las los ciudadanos en el trnsito pblico. sutiles gamas que pueden asumir las expresiones de las risas y sonrisas, o ciertos gestos de las manos. Los cdigos de conducta varan segn las pocas y la evolucin de las sociedades. Pueden sufrir modificaciones para adaptarse a nuevos contextos, y a menub) Los cdigos de conducta do, tambin desaparecer. Sin embargo Son aquellos que regulan las formas de siempre habr normas y cdigos para recomportamiento en una cultura dada. Es- gular la vida de la gente. Si unas normas tas normas socializadas rigen la vida sea a caen en desuso, otras hacen su aparicin para sustituirlas. nivel individual como institucional. Hoy la vida urbana est altamente regularizada y un ciudadano comn neceA nivel personal estn los cdigos asu- sita incorporar una amplia gama de cdimidos en las formas cotidianas de comgos para desplazarse en las complejas sigportarse , por ejemplo, en los usos de co- nificaciones que rigen la vida en la sociemer y en el vestir, en las costumbres socia- dad. Gran parte de la educacin impartiles , en las maneras de manifestar el salu- da a los nios, consiste en hacerles acudo, la amistad, las fiestas, etc. mular cdigos de conducta que han de convertirse en su mano derecha y guiarlos por los espacios del extrao mundo de los A nivel institucional estn los cdigos adultos... hasta que ellos mismos, una vez reguladores de las estructuras y estamen- acostumbrados a l, dediquen el resto de tos sociales cuyas leyes y normas abarcan su vida a repetir el proceso. los diversos campos de la vida y actividades ciudadanas: justicia, educacin, salud, matrimonio, religin, trabajo, deporte, poltica ...

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Palabras claves para recordar


Cdigo: En comunicacin se llama cdigo a un sistema de signos gobernados por reglas. Dichas reglas estn constituidas por un conjunto de marcas sintcticas, semnticas y pragmticas destinadas a regular la construccin de los signos (su forma y su contenido) y el uso en los grupos humanos. Cdigos de significacin y cdigos de conducta: Suele distinguirse dos tipos de cdigos, - Cdigos de significacin que establecen las equivalencias entre los sistemas de los significantes y el sistema de significados, como sucede en los idiomas. Son instrucciones para descifrar los signos y los lenguajes. - Cdigos de conducta que sirven para regular el comportamiento de las personas en la sociedad.

Codificar: Indica las operaciones mediante las cuales un emisor elabora y estructura el mensaje para comunicarlo, tanto a nivel de su contenido como de su forma. Los medios de comunicacin electrnicos , en especial los digitales, ofrecen amplias y variadas posibilidades de codificar mensajes. A la tarea de codificar corresponde la actividad de decodificar propia de los perceptores de los mensajes. Sub-cdigos: Son aquellos cdigos particulares que sirven para estructurar y calificar el lenguaje de un grupo restringido de individuos. Doble articulacin: Son elementos del cdigo lingstico usados para el reconocimiento de los dos planos del lenguaje humano articulado. La primera articulacin es el nivel de unidades verbales menores (morfemas) con sentido. La segunda articulacin indica una subdivisin de los morfemas en unidades an menores y carentes de significado. Criptografa: Es la tcnica de codificacin de mensajes que asegure su comunicacin de manera secreta. Los cdigos crpticos son usados abundantemente con el fin de resguardar la privacidad y la ocultacin de datos e informaciones a extraos.

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Bibliografa
Eco Umberto Tratado de semitica general. Edit. Lumen, Barcelona. (Ver el captulo sobre los cdigos).1977 Eco Umberto Semitica y filosofa del lenguaje. Edit. LumenBarcelona, 1990 (Ver el Cap. 5: La familia de1990 los cdigos, p. 289) A.J. Greimas , J. Courts 1990Semitica. Diccionario razonado de la teora del lenguaje. Ed. Gredos, Madrid, 1990 (Ver en el tomo 1 la voz Cdigo).

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LA TRAMA DENOTATIVA Y CONNOTATIVA
Si queremos comprender al ser humano, debemos tratar de conocer las significaciones que maneja. Luis Campos M.

La actividad denotativa y connotativa es propia del proceso cognitivo humano que se desarrolla mediante el uso de signos. Conviene recordar desde ya, que los trminos denotacin - connotacin son controvertidos, a causa de la dificultad que surge al establecerse los lmites de cada concepto. En los debates, tanto filosficos como semiolgicos, hay quienes ven en ellos contenidos diversos o polismicos, no siempre uniformes ni pacficamente aceptados por todos. De hecho, a lo largo de la historia de la lingstica as ha sucedido. Por tanto, las explicaciones que daremos a continuacin sobre denotacin y connotacin debemos tomarlas con cautela, sabiendo que no son excluyentes de otros contenidos. La polaridad entre denotacin y connotacin comporta varios problemas epistemolgicos no del todo resueltos an. Lo cierto es que el eje denotacin / connotacin cruza por entero el tema de la significacin del lenguaje, se relaciona con las categoras estructurales

significante -significado y sintagma- paradigma. Las corrientes estructuralistas y funcionalistas de los aos 1970 al tratar de establecer las caractersticas de la denotacin / connotacin esclarecieron grandemente la reflexin terica de estas oposiciones binarias.1 Y aunque no todo est an resuelto acerca de la definicin de estas dos nociones, sin embargo, a esta altura de las controversias semiolgicas, lo que diremos aqu suele tener un considerable consenso de parte de los estudiosos.

1. La pista de la denotacin Un da de verano voy manejando mi auto por una carretera. A un costado de la misma, veo de pronto un cartel con la imagen estilizada de una cascada. Percibo y denoto que se trata de un aviso para indicar que cerca hay cascadas de agua. A la vista del cartel he realizado una operacin de denotacin del signo.

Tal vez la obra ms conocida sea la de Catherine Kerbrat-Orecchioni: La connotation. Presse Universitaire de Lyon-1977.

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La denotacin est vinculada con lo tacin funciona al interior de la forma del que directamente expresa y refiere el sig- signo, no con una verdad exterior y objeno. La operacin denotativa no se produtiva del referente. De hecho sucede que, en ce entre un significante y un significado, relacin con el conocimiento, a veces le sino entre el signo y lo que l alude, o sea, ponemos nombre a cosas cuya esencia en relacin con un objeto o estado de co- conceptual desconocemos. Por tanto, el sas referidas, en el caso de nuestro ejem- significado del signo y -con l la funcin plo, una cascada de agua. Aqu se da, en- denotativa- no implica una afirmacin de tonces, una linealidad descriptiva lxica, y la verdad de las cosas, sino que slo estala denotacin es portadora -al menos en blece relaciones semnticas entre los elecierto grado- del significado reportado en mentos de la estructura del signo. En cualel diccionario. En este sentido, la denota- quier caso la denotacin pone su nfasis cin reporta el valor extensional del signo, ms en lo cognitivo que en lo simblico esto es, todo lo que l abarca. As, el trmi- del proceso de semiosis, su pretensin es no cascada indica una cada de agua des- ms bien informativa, se rige abundantede cierta altura o despeadero, cualquiera mente por el polo del significante y -por que sea su forma y tamao. La denotacin esa razn- est anclada sobre todo en el terefiere el contenido del signo, tal como es rreno de la normativa del cdigo y localiasumido o aceptado por un grupo social zada en la estructura ms estable del lenque lo emplea. guaje. La denotacin se vuelca ms hacia Debemos aclarar que, aunque el cono- el interior del texto por el espacio que le cimiento de los objetos es previo a la crea- otorga al significante y a sus relaciones cin de sus signos, no significa que est con los dems elementos nsitos en el sigasegurada la verdad del contenido de s- no. La funcin denotativa marca, unifica y tos. El sentido denotado no tiene por qu focaliza los sentidos del lenguaje impicorresponder a la verdad de las cosas, bas- diendo que se dispersen y diseminen. Ello ta que sea coherente con la estructura sg- no quiere decir que, sin ms, la denotanica. Puede haber un descarte entre la ver- cin sea un mero factor dependiente de la dad del objeto y el conocimiento que pro- referencialidad del signo. El referente funporcionan los signos. Si digo: Este es un ciona a otro nivel, su papel es sealar un racimo de uva, estoy usando una exprecierto estado de cosas del mundo (real o sin cuyo valor semntico se basa en el su- imaginario), como razn de existir previa puesto conocimiento que tengo de esa al lenguaje. En s mismo el referente no es fruta.. Sin embargo, puede tratarse tamuna categora lingstica, aunque todo bin de una afirmacin falsa si, en vez de enunciado tenga su referente discursivo, uva, estoy indicando un meln. La denopor el efecto de sentido que produce. 2

Cfr. A.J. Greimas y J. Courts: Semitica. Diccionario razonado de la teora del lenguaje. Edit. Gredos, Madrid, 1982 / 1990, vol I - voz Referente, pg. 335-337.

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En definitiva, lo que queremos afirmar es que el binomio denotacin - connotacin no es indicativo de la oposicin entre lo objetivo y subjetivo, sino que expresa dos aspectos complementarios del dinamismo de la semiosis: la denotacin da razn del aspecto ms socializado y consensuado del lenguaje, mientras que la connotacin se expande hacia las zonas ms evocativas de los signos. Como vemos, queda abierto y en suspenso el problema filosfico de la verdad de lo que decimos y expresamos a travs de los signos y del lenguaje. A la semitica no le interesa directamente indagar si la denotacin contiene asertos de verdad, sino la funcin de la creacin de sentidos provocada por los signos que circulan en la sociedad. La denotacin, entonces, tiene que ver con la comprensin global del signo, en su realidad de significante, de significado y de referente. Conocer denotativamente un signo o un enunciado, equivale a captar su sentido extensional que, mediante un significante, remite al significado del objeto aludido. La lectura denotativa advierte el conjunto de informaciones contenidas en los signos del lenguaje, y ese proceso de lectura abarca la percepcin del significante, la identificacin de cierto referente y, en consecuencia, su significado. La denotacin posee siempre una base material en el significante y su sustrato fsico. Eso le

permite evitar la arbitrariedad, para que el lenguaje no sea arrastrado hacia lo errtico e incoherente. En la prctica, nuestra sociedad tiene necesidad continua de elaborar signos, enunciados y discursos netamente en clave denotativa y con el propsito exclusivo de informar y entregar datos.3

2. Los recorridos de la connotacin Sigamos con el ejemplo anterior. Yo veo el cartel de las cascadas e inmediatamente me imagino un lugar hermoso, lleno de verde, apacible y tranquilo; tal vez vale la pena que un da haga un paseo hasta all con mi familia para disfrutar una tarde de descanso. Los chicos podrn baarse, pasear y gozarn mucho. Con estas fantasas ahora he realizado una tarea connotativa. La connotacin remite a otras ideas o evocaciones no presentes directamente en la denotacin. Es aquello que es sugerido sin ser referido. Digamos que son los significados e informaciones agregadas a la denotacin y ms dependientes de factores extra denotados. La connotacin asocia al significado del signo nuevos sentidos y le da una apertura semntica que desborda la lectura denotativa. Los contenidos connotativos son valores semnticos flotantes, tmidos,

Sobre la evolucin del concepto de denotacin ver el Apndice I en la obra de Umberto Eco: Kant y el ornitorrinco Editorial Lumen, Barcelona 1998.

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pero que no contradicen el sentido denotativo.4 La estructura connotativa arroja luz sobre el fenmeno tan extendido de la proyeccin simblica del espritu humano y su frecuente recurrencia al lenguaje metafrico. Mientras el discurso denotativo tiende a conservar los significados y las descripciones dadas, la connotacin se expande en el espacio abierto de nuevas asociaciones, en el amplio abanico de valoraciones que van ms all de las indicaciones significantes, aunque sin abandonarlas. Las relaciones que establecen las connotaciones se alimentan de la metfora, ya que de continuo tienden a suplantar un signo por otro y a capturar nuevos significados. Por eso la connotacin se rige por una doble fuerza centrfuga porque tiende a escapar del estricto control significante, y centrpeta porque atrae, asocia y acumula otros significados diseminados en el entorno cultural del lenguaje. En la connotacin hay valores en exceso, adicionales, que si bien son agregados por los individuos, dependen siempre tambin de los soportes significantes. Por eso, la connotacin no slo se produce en el terreno semntico, sino que abarca otros niveles de significaciones, (simblicas, emotivas, mticas, etc.). Existen smbolos con connotaciones participadas y que integran un bagaje cultural de un pueblo o grupo social. Hay textos -escritos o audiovisuales- con un amplio espectro

connotativo, donde es mnima la carga informativa, mientras que es muy elevada la mirada simblica, abierta a un vasto emporio de significaciones. La prctica connotativa se demuestra siempre enriquecedora respecto de las contreidas fronteras denotativas, suele volar hacia nuevas abstracciones y abrirse a nuevos horizontes de creatividad. La connotacin implica una alteracin de la denotacin, porque pone en accin nuevos juegos de interpretaciones, muestra rostros imaginarios inditos, se aparta de las normas que pretenden llevar a una conexin directa con el objeto referente. Es como el agente doble que se introduce en los signos y en los textos, moviendo y cambiando sus sentidos. La connotacin se aleja en un nico nivel de lectura, y emprende el camino hacia innumerables laberintos donde se dispersan los sentidos, ella es desconstructora de las regulaciones denotadas, en una palabra la connotacin tiene el glamour del misterio, de lo insospechado, como una mquina que fragua constantemente desplazamiento de sentidos y destila transgresiones o interpretaciones aberrantes segn U. Eco, o bien lecturas preferidas, como dice Stuart Hall. Sin embargo, esta concepcin de denotacin tambin merece sus crticas. En efecto, se podra pensar que la praxis connotativa no est sujeta a ninguna regla, a ningn lmite que ponga freno a ese caba-

Kerbrat-Orecchioni C.: La connotacin. Ed. Hachette, Bs. Aires, 1983, p. 22.

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llo desbocado, y que, en definitiva, todos los signos y textos pueden someterse a interpretaciones indefinidas, y si -como ya hemos dicho al explicar la idea de Peircetodo signo remite a otros y stos a su vez pueden conectarse sucesivamente a otros ms, entonces son posibles infinitas connotaciones desligadas de todo punto de referencia. En realidad existen barras de contencin connotativa, y son las que establecen en primer lugar los mismos significantes de los signos y discursos, cuya estructura, en cierta medida, otorga una orientacin de sentido. En segundo lugar existen los cdigos culturales que actan como sistemas que definen los sentidos y fijan criterios de racionalidad interpretativa. Pero esto es preciso explicarlo un poco ms detenidamente y ver qu alcance tiene.

estn ausentes las interpretaciones que proporciona la cultura dominante y las ideologas. En ese contexto las lecturas denotativas y connotativas sufren los vaivenes propios de los referentes sociales y de los cdigos culturales instalados en los emisores y en los perceptores: su educacin, el nivel social, la condicin sexual, econmica, religiosa, y otros factores histricamente cambiantes, los cuales modelan los contenidos de los lenguajes, su produccin, su consumo y las interpretaciones. El pblico interlocutor que debe decodificar los signos y discursos, se sentir llevado ms hacia la fase denotativa o connotativa de los mismos, segn sea la tendencia dominante de un polo u otro del texto y del contexto que lo alimentan. Por eso la construccin de los discursos no es una tarea secundaria. Ella seala el curso tambin ideolgico de las significaciones sociales. En este caso parecera ser decisivo el tema del poder sobre el lenguaje. Y aqu tambin la denotacin y la connotacin se 3. Denotacin y connotacin: revelan como niveles de lectura histricamitos e ideologas mente situadas. Una conclusin de lo que venimos diLo que acabamos de decir sobre la de- ciendo es que el lenguaje humano -por tenotacin y la connotacin -lo repetimosner una dinmica y un anclaje culturaldebe tomarse con precaucin.. La distinconvierte al binomio denotacin/connocin entre ambos conceptos es slo anal- tacin en una fuente fecunda de recursos tica y sirve para anotar dos aspectos y di- retricos de discursos sociales. Mientras mensiones del signo, como bien observ un determinado contexto puede hacer Stuart Hall.5 surgir discursos de carcter documental, En la prctica, frente a los signos y a los descriptivos y mimticos -y por consitextos realizamos sntesis asociativas, y unimos simultneamente denotacin y connotacin. Esta operacin se estructura en torno al eje de cdigos sociales, donde no

Hall Stuart: Encodign/decoding, London: Hutchinson. 1980.

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guiente de ndole ms denotativa- otras circunstancias o situaciones evalan la necesidad de una creatividad transformadora y entonces se instalan paradigmas connotativos. Esta praxis explicara la presencia en diferentes metadiscursos a lo largo de la historia. Es fcil constatar que las sociedades de praxis unidireccionales, es decir, las regidas por el paradigma autoritario, gustan de la lgica denotativa, ms secuencial, fija y repetidora de lo mismo. En cambio la transformacin social se revela cuando se agita el polo connotativo, propicio al cambio de discursos, a la evocacin esttica, literaria, a la creatividad audiovisual, religiosa y a mltiples expresiones culturales, polticas y sociales. Esto lo percibimos claramente en relacin con los medios de comunicacin social. Los hechos (reales o de ficcin), los personajes que presentan y las historias que ellos relatan, no son interpretaciones hechas en el vaco, a menudo ni siquiera son ledos a travs del significado de los signos en s mismos, sino a partir de cdigos previos ya presentes e instalados en el pblico, y que modelan sus denotaciones y connotaciones segn las situaciones sociales o histricas del momento, o bien de acuerdo a una moda o a una forma cultural establecida. En consecuencia, en el signo no opera su poder referencial como si se tratara del funcionamiento de la carga objetiva y nica del significante, sino que trae subyacente el peso de los cdigos dominantes. A stos R. Barthes los llam -con una palabra asptica y neutral- mitos, mientras que en

el marxismo se conocen con el nombre negativo de ideologa. Para poner un ejemplo, en Amrica Latina el significante indgena por cierto es indicativo de los datos propios que denota el diccionario (= originario del pas de que se trata), pero adems -a causa del bagaje histrico y cultural de nuestro continente- su contenido semntico se desliza automticamente hacia los niveles connotativos que lo asocian a un grupo social y tnico inferior, por lo cual, aunque en el mito dominante se combina esa palabra con un cierto risueo folklorismo, a nivel ideolgico, tiene un sentido socialmente peyorativo. La semitica puede ayudar a desmontar preconceptos, ideas o discursos dominantes, haciendo ver cmo los niveles de denotacin y de connotacin (por ejemplo en los medios masivos), esconden otros tantos cdigos ideolgicos. El filsofo Jacques Derrida denomin deconstruccin a la tarea de desmontar la estructura semntica de los textos, remontndose a la trama de los sentidos que los tejen. Con el advenimiento del lenguaje de la razn, las palabras se han impuesto como si fuesen la verdad de las cosas, de modo que el mundo y la realidad adquieren la certidumbre que le otorga lo razonado, la estructura de su sentido es inherente a la que proporcionan sus signos. Pero esta postura es insostenible, porque todo lenguaje est construido -dice Derrida- a partir de la diferencia, o sea, de aquello que no afirma. La denotacin de los signos es una presencia de algo que es, y su

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sentido deriva en primer lugar, de la forma significante. El proceso semntico contina en la connotacin, la cual queda expuesta a la estrategia de las combinaciones excluyentes, y en consecuencia, sigue ocultando las diferencias. Sin embargo, nunca un texto es unitario como si tuviese una certeza dogmtica y universal; es posible, entonces, deconstruirlo, ir sacndole las capas de los diversos sentidos que lo envuelven. Pareciera, pues, que la genealoga del sentido de los signos, a un cierto punto se desconecta de la distincin entre denotacin y connotacin, toma el rumbo de los simulacros enmascarados y percibidos desde las significaciones dominantes, o al menos, en la frontera entre la realidad referenciada y las estructuras ideolgicas. Resumiendo, en el campo del estudio del conocimiento, todava la funcin del lenguaje tiene un rol protagnico, y los conceptos de denotacin y connotacin son apreciados de modo diverso. Los tericos positivistas siempre afirmaron que la nica argumentacin vlida es la denotacin, por su carcter informativo extensional (objetivo), mientras que la connotacin operara en el mbito intencional (subjetivo). El positivismo sostiene

que slo la observacin emprica asegura el sentido de las cosas expresadas. Pero esta postura hoy se considera superada e inadmisible, porque el problema de la verdad no se aborda ya desde la dicotoma objeto-sujeto, como si lo subjetivo fuese algo totalmente opuesto a lo objetivo, es ms adecuado partir de contextos ms vastos y complejos, donde no slo cuenta la verdad en s, sino el individuo y las personas con su modos y formas de investigarla. No es el caso ahora de detenernos sobre este tema filosfico.6 De todas maneras y para concluir, volvemos a decir que la semitica no se interesa directamente en investigar la verdad filosfica de las cosas, porque considera que ese problema en s mismo, no es pertinente a su perspectiva, aunque lo tenga en cuenta como horizonte ltimo donde opera cualquier ciencia. Su atencin va dirigida a la creacin de los signos y a los sentidos que ellos generan, a los discursos y a su comunicabilidad, en fin, a todos aquellos fenmenos de semiosis que se gestan, que circulan y se transforman en los grupos y en las sociedades, ms all de la verdad de los referentes extra semiticos y de las interpretaciones que le da la gente.

En relacin con la teora del conocimiento y los debates que suscita en el campo semitico, puede verse el estudio de Umberto Eco: Los lmites de la interpretacin. Edit. Lumen, Barcelona 1993

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Palabras claves para recordar


Denotacin: en el proceso de lectura e interpretacin de un texto meditico la denotacin corresponde al momento de la captacin de los elementos constitutivos de los signos, los significantes, los significados, los datos comunicados, su cohesin referencial, en fin, todo aquello que abarca el signo en cuanto a su estructura. Connotacin: es aquella lectura de los signos que desborda y va ms all de la denotacin. Tiene significados agregados o smbolos aadidos. Usa metforas, captura valoraciones personales y subjetivas. Donde termina la denotacin, empieza la connotacin.

Bibliografa
Kerbrat-Orecchioni C 1983La connotacin. Ed. Hachette, Bs. Aires. Eco Umberto 1999Kant y el ornitorrinco. Ed. Lumen, Barcelona. Ver Cap. 5: Notas sobre la referencia como contrato.)

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LA IRRUPCIN DEL LENGUAJE CORRIENTE Pragmtica lingstica
El lenguaje es la mscara del pensamiento. Arnold Hauser

En las ltimas dcadas del siglo XX hubo una evolucin en el modo de enfocar el conjunto de problemas relativos a las ciencias del lenguaje. Se fueron dejando de lado los modelos tericos globales y bastante encerrados sobre s mismos (funcionalismo, estructuralismo, marxismo...) que pretendan abarcar todas las explicaciones acerca de la comunicacin. Fue emergiendo una visin ms pluridisciplinar de la investigacin y se acentuaron las tendencias que preferan paradigmas ms abiertos en sintona y en colaboracin con otras disciplinas. En este contexto se ubica la corriente de la pragmtica del lenguaje humano -llamada tambin pragmtica interaccional -que aparece como una nueva perspectiva del estudio del lenguaje en general, porque en sus investigaciones toma en cuenta los aportes de disciplinas afines como la etnolingstica, la etnografa de la comunicacin, la kinsica y la proxmica, la antropologa cultural... etc. La variedad y las ambigedades que a veces se hallan en la terminologa empleada en la pragmtica del lenguaje, derivan del hecho de que en ella confluyen reflexiones de diversas discipli-

nas. Debemos citar, sobre todo, dos vertientes de indagaciones que han tenido un particular influjo en la pragmtica. La primera es la Filosofa del lenguaje cuyos estudios han marcado con su sello filosfico tambin las reflexiones pragmticas. La otra vertiente es la etnografa de la comunicacin y la sociolingstica, disciplinas que estudian y analizan los factores sociales que intervienen en la prctica del lenguaje. Sus aportaciones se basan en estudios de campo, cuyos datos se organizan para construir principios tericos de conducta comunicativa. En este captulo, nosotros tomaremos en cuenta ambas vertientes.

1. Sobre las huellas de la filosofa del lenguaje A inicios del siglo XX en el campo de la filosofa volvi a plantearse el problema del conocimiento. La llamada filosofa analtica del lenguaje abord el tema con una nueva postura terica. Consider que -en ltimo anlisis- los problemas reales son problemas lingsticos relativos a las formas del lenguaje y a las palabras

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en las que est planteado cada problema real.

de la escuela de Berln, que tambin haban huido de la dictadura nazi, dieron origen a un nuevo y brillante movimiento neopositivista al que se unieron algunos a) El hablar neopositivista estudiosos norteamericanos. El grupo creci y se desarroll hasta implantarse en Uno de los supuestos filosficos del algunas universidades, logrando conquisneopositivismo de las primeras dcadas del siglo XX, fue que la realidad puede so- tar una nutrida audiencia. Entre las varias iniciativas asumidas meterse a un reducido nmero de principor este movimiento cabe mencionar el pios y conceptos esenciales, enunciados ambicioso programa de unificar el saber con un lenguaje exacto en virtud del cual los fenmenos se explicaran en forma co- sobre bases cientficas, y que se concret rrecta y adecuada. La pretensin del neo- con la creacin de la Enciclopedia internacional de las ciencias unificadas publipositivismo era construir una semntica cada en Chicago en 1938 bajo la direccin veritativa que lograra armonizar el lende O. Neurath, R. Carnap y W. Morris. A guaje con la realidad del mundo; con rapesar de cierta disparidad de enfoque, eszn se denomin esencialismo semntico la postura de esta corriente. Pero c- ta enciclopedia muestra una visin comn de entender el saber y el rigor con mo naci y se desarroll el movimiento neopositivsta? Cul fue su marco terico que debe ser expresado a travs del lenguaje, su claro propsito era dar cuerpo a y el contexto de sus indagaciones? El grupo neopositivista ms represen- una precisa metodologa del saber. El postulado fundamental del neopotativo fue el que surgi en Austria, al forsitivismo afirma que se deben formular marse el llamado Crculo de Viena en los problemas de manera emprica, de 1923, organizado por Moritz Schlick que reuni a estudiosos de matemticas, fsica, modo que puedan ser objeto de las ciencias experimentales. Los neopositivistas filosofa, entre los que se contaban nomdistinguan dos tipos de enunciados, los bres conspicuos como Otto Neurath, Ruenunciados observables y todos los dedolf Carnap, Karl Popper, entre varios otros. En 1928 una asociacin con un en- ms. Slo los primeros pueden ser asumidos como base para la creacin del un safoque similar es creada en Berln por ber slido y firme. El metafsico, el teloHans Reichenbach que publicaba la imgo creen -sin razn- poder afirmar algo y portante revista de filosofa Erkenntnis representar estados de hecho mediante (Conocimiento). Despus que Austria cay bajo el po- sus proposiciones. Al contrario, el anlisis der del nazismo alemn (1939), varios es- muestra que semejantes proposiciones no dicen nada, expresan slo actitudes emotudiosos de Viena emigraron a Estados tivas (...). Hablar significa recurrir a conUnidos, y all junto con otros exponentes

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ceptos, recurrir a estados de hecho delimitables cientficamente.1 Otra tesis filosfica del Crculo de Viena afirma que no se debe hablar de conceptos generales (por ejemplo: ser, realidad), sino slo de aquellos que pueden incluirse en el cuadro general de la experiencia emprica. El conocimiento cientfico debe poder ser reducido a proposiciones analticas de la lgica y de la matemtica, a afirmaciones elementales sobre datos sensibles. La lectura realista de la primera obra de L. Wittgenstein (Tractatus), condujo a Moritz Schlitck a decir: El significado de una proposicin es el mtodo de su verificacin del contexto y una cierta tcnica de definicin del significado. Schlitck dice que una definicin del significado no debe ser terica, sino ostensible, es decir, relacionada con lo que indica y muestra concretamente el objeto del cual se habla. El neopositivismo, sin embargo, mostr claramente sus lmites al pretender abarcar toda la realidad slo desde el ngulo de un lenguaje estructurado y lgico. R. Carnap (1891-1970) en su obra La construccin lgica del mundo (1928) trata de elaborar un sistema de conceptos con los cuales se pueda expresar cientficamente el mundo, con asertos precisos, organizados y bien estructurados. Esto lo

condujo a eliminar cualquier formulacin metafsica. Pero su construccin del mundo result ser endeble, porque en el fondo era de tipo psicolgico y trascendente al lenguaje que l pretenda utilizar. La posicin de O. Neurath es ms equilibrada. Su tesis de fondo sostiene que la ciencia es puro lenguaje y est compuesta de enunciados lingsticos unidos entre s por estrictas reglas lgicas. Las verificaciones y comparaciones cientficas no advienen entre afirmaciones y hechos, sino slo entre proposiciones y proposiciones. Con ello quera desligar el significado de los signos lingsticos de una excesiva referencias objetiva, y vincularlos ms al contexto lingstico, a las reglas empricas de su uso. Hay, pues, una cierta reivindicacin de las circunstancias y del contexto en que el lenguaje es empleado. Otro integrante del grupo, el norteamericano Charles Morris, trabaj en la confeccin de la citada Enciclopedia, y escribi un importante captulo sobre el signo que despus fue publicado tambin como obra independiente bajo el ttulo de Fundamentos de la teora de los signos.2 Uno de los aportes significativos de Ch. Morris fue el haber distinguido los tres campos abarcativos de la semitica:

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El manifiesto terico del Crculo de Viena se titula: La concepcin cientfica del mundo, y fue publicado en 1929. Nuestra cita corresponde al N II. Existen numerosas ediciones de la obra de Ch. Morris. Nosotros consultamos : Fundamentos de la teora de los signos.Ed. Planeta-Agostini, Barcelona, 1994

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La Semntica: Pueden estudiarse las est determinado por reglas sintcticas, relaciones de los signos con los objetos a semnticas y pragmticas.4 los que son aplicables...; el estudio de esta Al observar la dimensin pragmtica dimensin se denominar semntica. del lenguaje, tambin Ch. Morris se ha preguntado si es posible admitir una pragmtica pura como una reflexin toLa Pragmtica: .. el objeto de estudio talmente terica de la praxis de los lenpuede ser tambin la relacin de los sigguajes. Hasta el presente los especialistas nos con los intrpretes...; el estudio de es- an discrepan sobre este punto. Por ahora ta dimensin recibir el nombre de pragla opinin ms aceptada es aquella que mtica. afirma que la pragmtica, aunque debe formularse con referencias tericas, permanece sobre todo como un estudio desLa Sintctica: Una importante relacriptivo. cin de los signos ...(es) la relacin formal A continuacin, nos detendremos fude los signos entre s. (...) Esta tercera regazmente en la figura del filsofo analtilacin se denominar dimensin sintctico ms original, que tuvo un ascendiente ca de la semiosis... y su estudio recibir el en la futura pragmtica del lenguaje, se nombre de sintaxis.3 trata de L. Wittgentein, que fue tambin precursor e integrante de la corriente neoSegn Morris la perspectiva pragmti- positivista vienesa a la que influy con las ca toma en cuenta la estructura eminente- ideas de su primera obra. mente social de los sujetos y sus continuas interrelaciones. Por este motivo l define una lengua como sistema social de signos, un instrumento que usan los miembros b) Ludwing Wittgenstein (1889 -1951) de una comunidad para comunicarse. La lengua, pues, se ubica en un contexto esEste filsofo austraco emigrado a Inpecficamente pragmtico, en funcin del glaterra, escribi pocas obras y slo una se comportamiento de los individuos, pero public estando l an en vida: el Tractatomando en cuenta al mismo tiempo las tres dimensiones de la semiosis: La carac- tus Logico-Philosoficus (1918) que es un conjunto de aforismos. Buena parte de la terstica global de un lenguaje puede expresarse ahora de la siguiente manera: Un doctrina del Tractatus..., la abandona lenguaje, en el sentido semitico total del Wittgenstein en su segunda obra Investitrmino, es un conjunto cualquiera de ve- gaciones filosficas escrita en la dcada hculos sgnicos, intersubjetivos cuyo uso de 1940, pero publicada en 1953 despus de su muerte. Es sobre todo en este ltimo

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Cfr. Fundamentos..., 2 Ib. 5.2

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verdad de las proposiciones- depende de la verdad o falsedad de las proposiciones elementales que las integran. El significado de alguna afirmacin slo puede derivar de alguna proposicin elemental o compleja en cuanto represenEl Tractatus tacin de hechos: La proposicin puede ser verdadera o falsa slo en cuanto es una Uno de los temas centrales de esta obra figura de la realidad (4.06).5 es la exposicin de la teora de la represenExisten adems otras proposiciones, tacin del lenguaje. Wittgentein quera por ejemplo, las lgicas, que no describen elaborar una doctrina objetiva del lenguahechos, y no representan fenmenos, sino je descriptivo del mundo, sin que estuvieque slo se representan a as mismas, son ra contaminada por la intencionalidad tautologas porque carecen de algn signisubjetiva. El obstculo y la dificultad que ficado extra lingstico, y por este motivo constituan los signos lingsticos, consissiempre son verdaderas: En lgica no pota en que son entidades o cosas diversas demos equivocarnos. (5.473). Las prode otras entidades, hechos o fenmenos posiciones de la lgica son tautologas. del mundo. Para hallar una solucin ide (6.1) La proposicin muestra aquello la teora de la representacin. En sntesis que dice; la tautologa y la contradiccin consiste en lo siguiente muestran que no dicen nada. (4.461). La realidad en cuanto totalidad de los En continuidad con esta idea de la vahechos, se puede representar mediante nidad del lenguaje, Wittgentein afirma dos tipos de proposiciones: las proposique los problemas y las cuestiones filosciones elementales o atmicas y las proficas, caen fuera de cualquier significado posiciones complejas o moleculares . Las lingstico porque no representan hechos, proposiciones elementales describen hey por consiguiente no tienen solucin: La chos simples o estados sencillos del munmayor parte de las proposiciones y cuesdo. Una representacin es verdadera slo tiones que se han escrito sobre materia fisi lo que afirma corresponde efectivamenlosfica no son falsas, sino sin sentido te a algo real y existente, en caso contrario (4.003). El mbito de todo aquello que el es falsa. Las proposiciones complejas lenguaje no puede describir ni analizar, es constituyen la mayor parte de nuestra lo inefable, es el espacio de los misterios proposiciones verbales. Su verdad o falsedad -Wittgentein habla de funcin de trabajo donde expone Wittgenstein su concepcin original del lenguaje. Veamos brevemente su pensamiento en cada una de esas dos etapas.

Las citas son del Tractatus Lgico-Philosophicus. Alianza Editorial, Madrid, edicin de 1985.

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e interrogantes que no pueden ser representados, ni dichos, por tanto: de lo que no se puede hablar, mejor es callarse(7). Investigaciones filosficas y los juegos del lenguaje En esta segunda obra Wittgentein revisa y cambia profundamente su postura anterior expresada en el Tractatus. Admite que la comprensin de la realidad y del mundo, no proviene nicamente del lenguaje reglamentado por la lgica y las matemticas, sino tambin del lenguaje cotidiano y ordinario que posee igualmente sus propias reglas. Existen mltiples tipos de lenguajes as como hay gran cantidad y clase de juegos: (...) Hay innumerables gneros diferentes de empleo de todo lo que llamamos signos, palabras, oraciones. Y esta multiplicidad no es algo fijo, dado de una vez por todas; sino que nuevos tipos de lenguaje, nuevos juegos de lenguaje, como podemos decir, nacen y otros envejecen y se olvidan.6 Este nuevo enfoque condujo a Wittgenstein a proponer un anlisis ms antropolgico y pragmtico del lenguaje, y a explicar la novedosa teora de los juegos del lenguaje, ciertamente la idea ms saliente y digna de ser tomada en cuenta. Sus principales conceptos al respecto, son los siguientes.

- En primer lugar el lenguaje es una actividad humana que responde a las necesidades y exigencias de relacin, comprensin y manejo de la vida. Por consiguiente, la comprensin de una expresin lingstica no depende slo de la estructura preestablecida de un idioma, sino que est integrada a mltiples factores extra lingsticos. - Esto presupone aceptar que la lengua no es una simple nomenclatura. Las palabras o los trminos, no son slo nombres o etiquetas que designan cosas, objetos o cualidades, sino verdaderos instrumentos dinmicos y vivos que la gente utiliza para comunicarse con la realidad. De aqu surgen las mltiples formas de usos del lenguajes y la diversidad de juegos lingsticos que se crean, segn los significados que los individuos quieran darle. Nosotros usamos el idioma libremente para construir realidades segn los contextos humanos en que nos toca actuar. Cuntas clases de proposiciones existen? Por ejemplo: aserciones, preguntas, rdenes? De tales tipos existen innumerables; hay innumerables tipos de empleo de todo lo que denominamos signos, palabras, proposiciones. Y esta multiplicidad no es algo de fijo, dado una vez para siempre, sino nuevos tipos de lenguaje, nuevos juegos lingsticos -como podramos llamar- algunos surgen y otros envejecen y se olvidan.7

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Wittgenstein Ludwing: Investigaciones filosficas. Ed. Crtica, Madrid 1988; n 23 Ib. n 23

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Dado que las situaciones de la vida cotidiana son variadas, utilizamos el idioma para elaborar significados prcticos de acuerdo con las circunstancias. Nuestras expresiones verbales pueden ser exclamaciones, preguntas, ruegos, retos, narraciones, chistes, elencos, saludos, ... etctera. - El punto de vista de los juegos lingsticos, conduce a un cambio profundo en el modo de pensar del lenguaje: Ante todo vara la consideracin sobre el significado de los trminos y de las oraciones. El lenguaje expresa los pensamientos humanos mediante la actividad realizada por signos, por tanto es el uso de stos el que califica los significados de nuestro hablar. Wittgenstein formul este principio: el significado de una palabra es su uso en el lenguaje. O sea, el sentido de un trmino depende de su ubicacin dentro de cada juego lingstico, no slo de la nocin formal de las palabras. Por tal motivo, y en segundo lugar, el lenguaje no es una entidad fija, sino flexible, se construye y se desmonta a partir de las variables cotidianas, de las costumbres y circunstancias que hacen variar los usos y sentidos de los signos lingsticos. Aqu se nota la estrecha vinculacin de la pragmtica con la semntica. El significado de un discurso no puede desligarse de la dimensin prctica del uso de los signos y lenguajes. Finalmente, otra consecuencia de los juegos lingsticos es que ellos circulan bajo consignas comunitarias, es decir, estn sujetos al consenso de la sociedad que

los utilizan. El lenguaje no es un asunto privado, sino que pertenece al patrimonio pblico. All los vocablos y los significados estn sujetos a la evolucin y a los cambios de las pocas y de los contextos. Las palabras evolucionan, algunas crecen y otras se gastan y mueren, para dejar paso a otras expresiones segn las necesidades de los grupos humanos. La mayor o menor eficacia (propiedad / correccin) lingstica est dada por el uso que se instala en la comunidad. En definitiva es ella la que genera el lenguaje, la que crea modelos y establece las normas de su uso.

2. Hacia nuevos enfoques de la pragmtica Despus de los estudios ms estrechamente vinculados al campo de la filosofa del lenguaje, han surgido otras investigaciones que abordaron temas especficos de pragmtica lingstica, an sin desligarse completamente de la visin filosfica. Para percibir el horizonte que abarc el desarrollo y la investigacin de la lengua en su desplazamiento hacia la pragmtica, creemos oportuno mencionar de paso, a dos pensadores tericos del lenguaje.

a) Componiendo las piezas del lenguaje Noam Chomsky (nacido en Filadelfia en 1928), es conocido como uno de los principales investigadores contemporneo de lingstica. Propuso una lnea de

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indagacin que se inspira en el neopositivismo, para detectar las leyes que componen la estructura fundamental del lenguaje humano. Su teora de la gramtica generativa explica la lengua mediante operaciones de transformacin de frases nucleares simples a otras frases complejas derivadas de aqullas, siendo la gramtica misma la que genera dichos cambios. 8 Chomsky constata dos niveles en el lenguaje, uno ms abstracto regulado por la gramtica, y otro nivel ms concreto relacionado con el uso concreto de la lengua. Tambin propone la distincin entre competencia lingstica, o sea, la aptitud de los hablantes que usan las reglas generales del idioma para comunicarse, y la ejecucin del idioma que es el uso efectivo que hace una persona del mismo, en situaciones concretas y con capacidad de crear cantidades infinitas de mensajes. 9 Segn Chomsky la competencia y el comportamiento hablante, supone la presencia, en cada individuo, de estructuras lingsticas innatas y universales que le permiten aprender y desarrollar el idioma sobre la base de estmulos y respuestas. Las personas disponen de una funcin interna del lenguaje, una gramtica universal,

cuya tarea consiste en autorregular las normas, que luego se configuran con las estructuras mentales. La de Chomsky es, pues, una postura biologista, y con ella trata de explicar el complejo mecanismo del lenguaje. Sin embargo, las investigaciones de la ciencias biolgicas no parecen confirmar mucho su teora.

Luis Prieto (argentino nacido en 1926). Su enfoque terico es distinto y crtico frente al de Chomsky. Trat de ensanchar la perspectiva reduccionista del investigador norteamericano, que considera la lengua como un correlato de alguna estructura biolgiconatural. Prieto hizo valiosos aportes tericos en semiologa, pero adems llev sus reflexiones al campo prctico del lenguaje, que lo consider como un instrumento de valor pragmtico. Su postulado central afirma que toda persona incorpora socialmente el lenguaje en funcin comunicativa y referida a contenidos sociales y a las exigencias prcticas de los sujetos. Por consiguiente, una lengua ms que una estructura fija, es una actividad con dimensin histrica, cultural, diversificada y prctica.10

8 Noam Chomsky: Estructuras sintcticas. (1957). Edit. Siglo XXI, Mxico, 1974 9 Esta temtica la expone Chomsky en su obra Aspectos de la teora de la sintaxis (1965). Edit. Aguilar, Madrid 1976. Aqu Chomsky usa los trminos competence y performance para designar lo que se ha traducido como competencia y ejecucin. En 1986 hizo nuevos aportes publicando: El conocimiento del lenguaje, origen y uso. Edit. Alianza, Madrid, 1989. 10 Luis Prieto trabaj en Pars y all produjo sus escritos ms significativos. Cabe sealar sobre todo los siguientes: Mensajes y seales. (1966) Ed. Seix Barral, Barcelona 1967; y Pertinencia y prctica. Ensayo de semiologa. (1975) Ed. Gustavo Gili, Barcelona 1977

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En la actualidad la Pragmtica del len- sintaxis o de la semntica, para abocarse al guaje humano corriente o Pragmtica in- modo y uso de la lengua en la vida de los teraccional, no mira tanto los problemas grupos y de los ciudadanos en sus contexfilosficos del lenguaje, sino que busca en- tos fsicos, geogrficos, econmicos, poltender los mecanismos que forman parte ticos y culturales.11 de las conversaciones y usos cotidianos de la lengua. Se basa, pues, en el planteo contextual de los problemas, ensanchando as b) Dos postulados pragmticos el campo de su perspectiva. Esta pragmLa pragmtica tiene su teora, no es un tica se revela capaz de llenar el vaco que estudio desbocado y ajeno a la rigurosideja el estudio demasiado terico de los dad cientfica. Posee algunas nociones bdiscursos enunciativos. Sabemos que el sicas que constituyen su andamio terico enfoque del anlisis de los discursos es y que le dan base y coherencia a sus prcmuy rico en estudios sobre los textos y analiza asiduamente lo que quiere decir el ticas cientficas. Fundamentalmente la Pragmtica del lenguaje humano asume emisor, sus intenciones y formas de emidos postulados epistemolgicos: tirlas. Es una posicin cientfica legtima, centrada en los discursos formales y, de modo especial, escritos, pero dice poco sobre la prctica discursiva conversacional La comunicacin humana es y se desarrolla y cotidiana. Al abrirse esta nueva ventana como una construccin social de la pragmtica interaccional, hubo una Las diversas formas de lenguaje, empenueva mirada sobre el panorama del lenzando del ms importante que es el lenguaje, una mirada -precisamente- pragmtica. Qu significa esto? Comnmen- guaje verbal, son sistemas colectivos de te se entiende que un problema es prag- comunicacin creados por las sociedades humanas, y su finalidad apunta a poner mtico cuando no depende slo del lenen relacin a las personas, fomentar sus guaje -ste es slo un problema lingstico- sino del empleo concreto que se le da vnculos y su interaccin. Se ha investigado el influjo y la impora dicho lenguaje. Por tanto, estudiar el tancia de los contextos sociales en las forlenguaje humano pragmticamente quiere decir apartarse del enfoque nicamente mas, en los giros y evoluciones de las lenguas. stas no se pueden desligar de la viabstracto y terico de los cdigos, de la da de la gente que las usa diariamente y que le aplica aquellas variaciones semnticas inherentes al proceso dinmico de to-

11 Un trabajo relevante sobre la interaccin del lenguaje humano es el de Kerbrat-Orecchioni Catherine: Les interactions verbales. Ed. Armand Colin, Paris, 1990, 1992, 1994 (tres tomos).

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da comunicacin humana. De hecho, las fuerzas sociales y la vida ciudadana rigen y gobiernan, en gran parte, el uso de los sistemas lingsticos, la prctica de los idiomas y de los signos en general. Los medios de difusin masiva asumen el lenguaje popular y pretenden reflejar as el modo como la gente se comunica en sus sociedades. Los seres humanos vivimos en permanente conexin comunicativa, participamos de la vida familiar, comunitaria y pblica que exigen el uso del lenguaje hablado, pero tambin del cuerpo, de las vestimentas, de las expresiones no verbales de la cara, de las manos y de otros recursos proxmicos. A menudo las circunstancias y los eventos comunitarios de todo tipo, son una fuente creativa de nuevas palabras y signos, a causa de los nuevos cdigos psicosociolgicos que se imponen. En fin, nuestros discursos no son monlogos, sino el resultado de una constante participacin en la vida con los dems. Somos seres dialgicos metidos en una corriente comunicativa social, ya que es en la sociedad donde se construye el lenguaje.

mas simultneas de las conversaciones diarias, de las potencialidades de la interaccin dialgica donde el lenguaje es activo y creativo, evoluciona y se enriquece. La comunicacin humana se desenvuelve en un contexto dinmico de construccin permanente por parte de los actores que participan en ella. La pragmtica interaccional acu la nocin de competencias comunicativas para referirse a las habilidades que utilizan los individuos al encarar adecuadamente las complejas situaciones en las que se desarrolla la comunicacin humana.

c) Descripcin de las tareas pragmticas La Pragmtica es una disciplina joven si se la compara con el largo historial de otras ciencias como la lingstica. La lingstica ciertamente influenci a la pragmtica y sta, a su vez, tiene impotantes repercusiones en la lingstica. Pero es preciso reconocer que los lmites de la pragmtica del lenguaje no estn an bien definidos, y por este motivo son numerosas las definiciones o descripciones que se le han dado. Ello demuestra la incertidumbre en que est envuelta an la discusin cientfica. De todos modos, ya existe consenso sobre algunos puntos considerados rasgos constitutivos del perfil y del objetivo de esta disciplina. La pragmtica es el estudio relacionado con la prctica y los contextos del lenguaje. Ella trata de comprender el funcionamiento y la estructura de los procesos comunicativos de la lengua, y en conse-

La comunicacin humana es dinmica y abierta, no una estructura esttica El tradicional esquema: Emisor -Mensaje- Receptor, se elabor en su tiempo, para detener el flujo continuo de la comunicacin y estudiarlo mejor en sus componentes fsicos. Pero tericamente no sirve para dar cuenta de la dinamicidad de la comunicacin, de las for-

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cuencia, tiene que ver con el anlisis de las normas y principios que rigen la prctica de las conversaciones, la forma interactiva del lenguaje que mantienen los actores humanos. Por tanto, el objetivo de esta disciplina consiste en lograr una descripcin pertinente de los fenmenos de comunicacin interpersonal y comunitaria, en sus mltiples aspectos y formas. Busca investigar los hechos de la lengua en accin, los procesos comunicativos prcticos. En una palabra, se ocupa del idioma en movimiento, mientras se usa en forma viva, y los efectos que l produce cuando funciona en los grupos, y las interpretaciones que le da la gente a los enunciados en determinados contextos. La pragmtica tiene como clave de sus investigaciones la observacin del mundo cotidiano, del conjunto de estados de cosas y nuestras reacciones frente a l a travs del lenguaje. Ante la realidad buscamos y utilizamos el lenguaje que mejor nos dicta el sentido comn, aquel que ayuda para dilucidar dudas, para adquirir conocimiento, para comunicarnos, para describir, para entender y resolver problemas. Las prcticas comunicativas ordinarias y comunes, se presentan como una red social en la que se entretejen mltiples elementos que conforman el desarrollo de la comunicacin interaccional. All los sujetos expresan sus formas mentales y competencia simblicas, usan dialectos o formas lingsticas locales, utilizan estrategias de persuasin, asumen roles y regu-

lan sus sentimientos o su modo de hablar tal como se producen en la vida cotidiana, en las conversaciones comunes y/o en situaciones discursivas similares reproducidas por los medios audiovisuales de comunicacin social (radio, televisin, cine...). En el centro de toda la investigacin pragmtica, est la lengua oral o bien la escrita, pero en sus formas dialgicas y en un contexto de intercambio comunicativo ordinario y familiar para darle sentido a lo que nos pasa. La pragmtica -de este modo- se une, a la semntica en busca de las condiciones de verdad que el mundo de la cotidianidad nos impele conocer. El campo de los estudios pragmticos es vasto, abarca desde los actos lingsticos hasta los problemas de la pertienecia, de la inferencia, de la argumentacin, de la verdad de los enunciados, del uso aproximativo de los trminos, de la comprensin de los contextos, las leyes del discurso, de la metfora y de la ficcin. Por la extensin que denota, la pragmtica tiene aplicaciones e implicaciones en otros contextos de ciencias cognitivas, en informtica, en psicologa, en filosofa.

Si resumimos lo explicado hasta aqu, debemos decir que lo propio de la Pragmtica es, entonces, el enfoque, el punto de vista o ngulo desde el cual ella analiza y se aproxima al lenguaje, y que consiste, precisamente en prestar atencin a las situaciones contextuales y prcticas del

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idioma. Mientras los estudios lingsticos sintcticos y semnticos se ocupan generalmente de cuestiones tericas, la pragmtica con ayuda de la sociolingstica, de la etnografa de la comunicacin y del anlisis del lenguaje, analiza las estructuras que se instalan en la prctica de la comunicacin interpersonal. Busca describir las reglas que usan los hablantes al entablar sus dilogos y conversaciones. En cualquier caso no hay que olvidar dos elementos que siempre estn presentes en la pragmtica del lenguaje y que la especifican claramente:

- En primer lugar el empleo del lenguaje tal como la sintctica y la semntica lo proponen a un grupo humano que comparte un idioma. Esto quiere decir que se asume el dato de la existencia del sistema formalizado de una lengua. - En segundo lugar las referencias a contextos o informaciones extralingsticas que conducen a estudiar los sentidos conversacionales ms all de los lmites estrictamente gramaticales de la lengua. La instancia lingstica formal es interpretada en la situacin comunicativa.

existan miembros pertenecientes a varias comunidades de habla, los cuales van adaptando y utilizando normas y conductas lingsticas segn la comunidad en la que se mueven. Cuando los individuos de una comunidad del habla entran en comunicacin, es posible observar la presencia de tres fenmenos de interaccin: - La situacin del habla: es aquel evento o situacin donde no hay uso del habla (un desfile, unas ceremonias, juegos, actos oficiosos etc...). - El suceso del habla: es la comunicacin lingstica que se verifica en una situacin dada, y que constituye el marco general donde acontecen acciones concretas de habla, por ejemplo, una clase, una reunin de familia, etc.

Podemos ejemplificar esto con un ejemplo. Un grupo de hinchas argentinos (= comunidad del habla) est ante el televisor mirando un partido de ftbol de su seleccin (= situacin de habla que como tal no est sujeta a reglas del habla, si bien ellas estn como trasfondo). De pronto se produce un gol y la gente comienza a hacer comentarios (= suceso del habla, es un hecho que ocurre dentro de la situacin del habla) La toma de palabra de cada Complementarias a estas dos caracte- persona para expresar su parecer constirsticas de la pragmtica, resulta til men- tuye un acto de haba. cionar igualmente las siguientes nociones: Estos conceptos son aplicables a cualquier experiencia humana de comunicacin, y tienen por finalidad distinguir los - Comunidad del habla, expresin que componentes que integran la prctica de indica a un grupo o comunidad humana las conversaciones. que comparten las mismas formas y reglas para hablar. Es un hecho corriente que

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3. Algunos investigadores El estudio del lenguaje ordinario es deudor del esfuerzo de algunos investigadores que han clarificado conceptos y ayudaron a ubicar mejor ciertos problemas. Nombraremos algunos autores, especialmente de la vertiente anglosajona que en este campo, han contribuido al conocimiento de la pragmtica con aportes significativos.

a) John. L. Austin (1911-1960) El ingles John L. Austin se form y ense en Oxford. Sus escritos sobre el tema del lenguaje cotidiano y ordinario, fueron pocos, y sin embargo -a travs de charlas, seminarios, conferencias- la influencia que ejerci en el estudio de la pragmtica ha sido enorme. Parece que las ideas del ltimo Wittgenstein no influyeron mucho en Austin, ya que aqul, de la escuela de Cambridge, tena otra lnea inspiradora de pensamiento, ya que sus formulaciones tendan a satisfacer otros intereses filos-

ficos. Austin, en cambio, prefiri ocuparse del lenguaje ordinario con otro estilo de trabajo, ms ceido a problemas particulares, buscando clarificar cada aspecto de una cuestin, con rigor y mtodo, y criticando la tendencia de ciertos filsofos, de querer simplificar demasiado los problemas. Su obra principal y la ms conocida es How to do things with words editada en Oxford en 196212 En ella Austin plantea la cuestin qu hacemos con el lenguaje comn y cotidiano? por qu lo usamos de una manera o de otra? A esta preguntas trata de responder analizando las formas corrientes de hablar.

Planteo inicial Para entender las ideas de Austin es preciso conocer el modo como abord el tema del lenguaje ordinario. Su conviccin era que se deba superar la posicin estrecha de toda una tradicin lgica y filosfica que slo privilegiaba el lenguaje descriptivo o declarativo, es decir, aquel

12 La publicacin de esta obra ocurri dos aos despus de la muerte del autor, y corresponde a la compilacin hecha por J.O.Urmsonde de una serie de conferencias dadas por Austin entre 1951 y 1955. Una traduccin espaola apareci en 1971 con el titulo Palabras y acciones (Edic. Piads, Buenos Aires). En 1982, la misma editorial hizo una reimpresin titulada: Como hacer cosas con palabras, y es la que citamos nosotros aqu. Otro trabajo importante de Austin, pero menos conocido y en el que habla de la distincin entre enunciados descriptivos y realizativos, es el artculo Performatif Constatatif, que ley en 1958 en un simposio de Royaumont, y que luego fue publicado en la revista La Philosophie Analitique. Cahiers de Royaumont, Philosophie IV. Paris, Les Editions de Minuit. 1963.

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que describa sucesos o estados de cosas siones, la doctrina de los Infortunios. 14 del mundo. Con ese enfoque se atribua a Para una justa valoracin de las expresiotoda expresin lingstica un carcter de nes verbales deben tomarse en cuenta las verdad o falsedad. Sin embargo, esta di- circunstancias y la posicin de los hablanvisin de las expresiones en verdadero / tes. falso es insuficiente para comprender la dinmica del lenguaje. Austin, por tanto, considera esa postura una falacia, porque Los enunciados realizativos hay expresiones y frases que no son ni verEn las modalidades lingsticas Austin daderas ni falsas, ya que no describen nahace la distincin entre oraciones y enunda. Y pone este ejemplo: S, juro, expresaciados. La oracin es de estructura gramado en el curso de la ceremonia de asuncin de un cargo. (...) Te apuesto cien pe- tical, por tanto abstracta porque es una sos que maana va a llover. (...) Ninguna entidad formal no realizada. Los enunciade las expresiones mencionadas es verda- dos corresponden a la emisin concreta dera o falsa.13 El hecho de que haya fra- de oraciones por parte de un hablante. Es ses que no expresan ni verdad ni mentira, la realizacin efectiva de proposiciones en quiere decir que es necesario considerar- un contexto especfico y determinado. A las desde otro ngulo. Para Austin algo es su vez, los enunciados pueden ser: falso no porque no corresponda a un nohecho, sino porque corresponde incorrectamente a ese hecho. Las expresiones - Constatativos: si se trata de asercioinadecuadas, es decir, las que no son ni nes descriptivas; Ej.: El perro est en el verdaderas ni falsas, Austin las denomina patio; El cielo se est nublando. Estos infortunios, especialmente si se trata de enunciados cumplen una funcin cognitiformalidades sociales mal ejecutadas o va ya que al relatar hechos, expresan si transgredidas. En este caso la frase o la ex- ellos son verdaderos o falsos. presin lingstica mal dicha no es en - Performativos o realizativos: si se traverdad falsa sino, en general, desafortuna- ta de enunciados realizativos; stos no tieda. Por tal razn, llamaremos a la doctrinen necesariamente la categora de verna de las cosas que pueden andar mal o daderos o falsos, como ya explicamos salir mal, en oportunidad de tales exprearriba. Por ejemplo, decirle a una persona: Disclpeme!, es una expresin realizativa que al mismo tiempo que dice, tambin

13 Como hacer.... p. 46. 14 Ib. p. 55. Y a continuacin Austin dedica extensas pginas para explicar todos los casos de infotunios.

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ejecuta. Se trata, pues, de enunciados no cognitivos que sirven para manifestar deseos o decisiones del sujeto que habla, o destinados a influir sobre el oyente. En definitiva estas formas de oracin o de enunciados representan acciones no slo palabras. Decir: Me voy. Adis, o bien, Ahora mismo te pago lo que debo, son todos enunciados que expresan un tipo de accin. Por tal motivo afirma Austin: el acto de expresar la oracin es realizar una accin ... es enunciar lo que estoy haciendo: es hacerlo. Realizativo... deriva de realizar, que es el verbo usual que se antepone al sustantivo accin. Indica que emitir la expresin es realizar una accin y que sta no se concibe normalmente como el mero decir algo.15 Segn Austin, la distincin entre enunciados realizativos y enunciados constatativos no tiene lmites definidos, porque todos los enunciados, por su propia dinmica de accin, tienden a deslizarse hacia el terreno de los realizativos. Est claro entonces, que el lenguaje no posee slo la funcin de informar, describir o decir el estado de cosas, sino que cumple tambin otras funciones, como por ejemplo, realizar una accin. Para Austin resulta esencial tomar en cuenta este fenmeno, porque en definitiva, para analizar

el lenguaje debemos asumir como unidad prctica del mismo, los actos del habla. Los tres aspectos del decir algo Inherente al lenguaje est su propiedad activa. En ella fundamenta Austin la distincin de tres clases de actos lingsticos: - El acto locutivo (locutionary act): es la accin de hablar, la produccin de decir algo. Este acto equivale a expresar cierta oracin con un cierto sentido y referencia, lo que a su vez es aproximadamente equivalente al significado en el sentido tradicional.16 Es un acto locutivo, por ejemplo, la expresin: Ella me dijo: Acompalo!. - El acto ilocucionario (illocutionary act): es lo que realizamos al decir algo, por ejemplo, cantar, aconsejar, pedir, interrogar, explicar, ordenar, amenazar. Podemos decir que realizar un acto locucionario es, en general y por lo mismo, realizar un acto ilocucionario, (...) es llevar a cabo un acto al decir algo, como cosa diferente de realizar el acto de decir algo. 17 La fuerza ilocutiva de un enunciado se manifiesta a travs del verbo (llamado performativo), ya que cada vez que cuando hablamos, de un modo u otro realizamos

15 Ib. Confer.I p. 46, 47 16 Confer. IX p. 153. La traduccin espaola de estas clases de actos ha sido doble: algunos autores prefieren decir locucionarios, ilocucionarios, perlocucionarios. Otros han optador por los trminos locutivo, ilocutivo y perlocutivo. 17 I p. 143, 144

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actos ilocutivos, tales como informar, ordenar, advertir, comprometernos, etctera, esto es, actos que tienen una cierta fuerza (convencional).18 - El acto perlocutivo (perlocutionary act): se refiere a los efectos del decir algo. Por ejemplo, la mam que le dice al chico: And a lavarte ahora mismo, realiza un acto lingstico que consiste en una locucin (los trminos dichos), una ilocucin (una orden), y una perlocucin (la intencin de la mam de inducir al chico a la-

varse). Decir algo producir ciertas consecuencias o efectos sobre los sentimientos, pensamientos o acciones del auditorio, o de quien emite la expresin, o de otras personas. Pero quede claro que Existe una diferencia entre lo que consideramos la produccin real de efectos reales y lo que consideramos como meras consecuencias convencionales.19 La importancia que han tenido en la pragmtica estos distingos de Austin, merece resaltarla en el siguiente esquema:

Actos de habla

Son enunciados pragmticos que utilizamos en las comunicaciones ordinarias, para expresar nuestro modo de estar en el mundo y en la sociedad. El acto de habla es la unidad mnima del lenguaje conversacional de la prctica verbal. Hay tres aspectos en los Actos de habla:

Locutivo :

Ilocutivo :
Es lo que hacemos al decir Algo: preguntar, pedir,, etc.

Perlocutivo :
Son los efectos de decir Algo. Ej. Ponte de pie!

Es el acto mismo de hablar. Es el decir algo

Dame un ejemplar!

Tom a!

18 Ib. Confer. IX p. 153 19 Ib. p. 145, p. 147

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Austin observa que la distincin entre estos tres tipos de actos lingsticos es meramente terica, porque en la prctica se usan mezclndolos simultneamente. Lo cierto es que, en la prctica, la que parece crear ms dificultades es la distincin entre ilocuciones y perlocuciones.20 En nuestro uso cotidiano, va implcita la intencin realizativa de lo que estamos diciendo y, al mismo tiempo, buscamos algn tipo de efecto de las palabras que emitimos. Pero es claro que lo que manifiesta el carcter ilocutivo o perlocutivo de un enunciado, depende del contexto en que se emite, referido a lugares y tiempos determinados. Notemos la relevancia que tienen estos conceptos en el momento de estudiar el lenguaje ordinario, o cuando se analiza el que reproducen los medios de comunicacin social. Los tres aspectos del habla se entretejen y manifiestan su fuerza de modo conjunto: los actos locutivos muestran los contenidos semnticos de las palabras y enunciados, la direccin ilocutiva los amplan con sus operaciones de afirmar, amenazar, indagar... y finalmente el lado perlocutivo seala las repercusiones que pueden producir tales actos: serenidad, miedo, fuga, alegra, envidia, ira, compasin, etctera. Se trata, por lo tanto, de prestar atencin a la situacin comunicativa en sus factores reguladores prcticos y teidos de contextualidad.

En conclusin, las investigaciones de Austin sobre los enunciados realizativos y su triconoma de los actos lingsticos, pusieron de manifiesto los vnculos existentes entre el lenguaje y la accin. Esta idea fue un innegable avance para la pragmtica del lenguaje corriente. b) Los Actos de habla en la teora de J. L. Searle John.L.Searle (1932) fue sobre todo un filsofo del lenguaje. Antes de ocuparse de pragmtica se interes por el estudio sobre la inteligencia artificial, y en general por las ciencias cognitivas. En la dcada de 1960 publica sus primeros trabajos siguiendo la lnea filosfica de Austin y del segundo Wittgenstein. Su giro lingstico hacia la pragmtica adviene con el anlisis de los speech acts (actos de habla). En 1969 public Speech acts. An essay in the philosophy of lenguage (Cambridge). Y en 1976 escribe A Taxonomy of Illocutionary Acts.21 An permaneciendo en la lnea de la filosofa del lenguaje, Searle abri caminos para una nueva investigacin pragmtica, y reelabor la teora de Austin relativa a los actos lingsticos. Aqu explicaremos brevemente tan slo los puntos centrales de su teora de los actos de habla, y dejamos de lado sus reflexiones ms filosficas sobre el lenguaje.

20 Ib. Confer. IX p. 154 21 En castellano puede verse J. Searle: Actos de habla. Ed. Ctedra, Madrid 1980. Los textos que citaremos a continuacin corresponden a la edicin de 1994.

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El lenguaje: una actividad que tiene reglas Por esto, los modos de los acto del habla, es decir, la emisin de una oracin hecha El punto de partida de Searle es el re- en condiciones apropiadas de acuerdo a las normas establecida, pueden ser identiconocimiento del lenguaje como una accin, como una actividad humana. Searle ficados mediante su diversidad ilocutiva. percibi los lmites que produca una exHablar resulta ser el uso que hacemos de cesiva atencin por la sintaxis lgica de los los enunciados como una actividad conenunciados, era preciso, entonces, enfati- trolada por reglas: Hablar un lenguaje es zar la dimensin pragmtica de la lengua. participar en una forma de conducta goMediante los actos lingsticos la bernada por reglas.22 Representa, entonces, una forma compleja de actuar. persona realiza actividades con el propSearle reconoce que no se han estudiasito de alcanzar ciertos objetivos. En consecuencia, el lenguaje no es tanto una for- do suficientemente las reglas de juego del ma de presentar objetos, sino una manera lenguaje Hemos aprendido a jugar el juego de los actos ilocucionarios, pero, en geviva y mltiple de actuar. El mismo Wittgenstein pensaba que los usos del lengua- neral, lo hemos hecho sin ninguna formuje son ilimitados, y que existen infinitas lacin explcita de las reglas...23 Se propone formular dichas reglas para el uso posibilidades expresivas, un abanico lingstico universal y general, sin embargo del dispositivo indicador de fuerza ilocuno logr detenerse en el anlisis de las de- cionaria. Las normas subyacentes que manejan y regulan la ejecucin de todo acto terminaciones propias que asumen las de habla con sus proposiciones literales o formas concretas del lenguaje. J. Searle, por el contrario, sostiene que no existen estndar son: innumerables formas de los usos lingsticos, sino que todo puede ser clasificado y formalizado a partir de las finalidades ilocutorias. Esta tarea es posible sobre la base del supuesto de que existe una relacin - De contenido proposicional: prescride fondo entre significado literal y fuerza ben las restricciones referidas al contenido ilocutiva. Searle considera - al igual que de los enunciados con el fin de conectar Austin - que las oraciones son slo frases las condiciones de anlisis con la semntiabstractas hasta tanto no se concretizan ca formal veritativa. en actos de habla, que son las verdaderas - Preparatorias: son las reglas que deliunidades de la comunicacin humana. mitan la situacin en que los actos de habla tienen sentido, dictando los rasgos del contexto que estn implicados por los actos de habla.

22 Actos de habla, p. 31 23 Ib. p.63

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- De sinceridad: tiene que ver con los sentimientos y creencias del hablante y su intencin de ejecutar lo que dice en el acto lingstico. Esta regla deriva del significado de los enunciados y de su fuerza ilocutiva. - Esencial: es la regla que corresponde a la definicin esencial del enunciado y en la que se incluye la intencin ilocutiva. Ya que el lenguaje proporciona a los hablantes las formas adecuadas para expresarse, esta regla corrobora el principio segn el cual el significado del lenguaje corresponde a la intencin del que lo usan.

est sometido a un ordenamiento: ...hablar una lengua consiste en realizar actos de habla, actos tales como hacer afirmaciones, dar rdenes, hacer preguntas...; en segundo lugar... se realizan de acuerdo con ciertas reglas para el uso de los elementos lingsticos.25 Segn Searle, los actos de habla deben analizarse en trminos de condiciones de xito, y considerar el significado de cada una de esas unidades analticas compuestas de dos elementos:

A continacin Searle cita un elenco de gneros de actos ilocuionarios de acuerdo a esos tipos de reglas: pedir, aseverar, enunciar que, afirmar, preguntar, dar las gracias, aconsejar, avisar, saludar, felicitar.24 Digamos que esta clasificacin manifiesta un modelo ms bien idealizado del lenguaje, en el que hay poco espacio para el manejo de los contextos no predicibles. Se nota an mucho apego al significado literal de los enunciados.

- un indicador proposicional: es el contenido expresado en las proposiciones que se emiten; - un indicador de fuerza ilocutiva: que muestra la direccin en que debe interpretarse la oracin, es decir, seala el acto ilocutivo que se est realizando. Desde el punto de vista semntico podemos distinguir dos elementos (no necesariamente separados) en la estructura sintctica de la oracin, que podramos denominar el indicador proposicional y el indicador de la fuerza ilocionaria.26 Vase en el siguiente ejemplo, la variedad de fuerza ilocutiva que asume cada forma: Cecilia juega. Juega Cecilia? Que juegue Cecilia! Prometo que jugar Cecilia. La representacin de la fuerza ilocutoria de cada unidad mnima de la comuni-

Anlisis de los actos del habla En los actos de habla se produce la convergencia o enlace entre el significado de un enunciado y las formas verbales performativas. Esto surge del carcter convencional del lenguaje, que como tal

24 Ib. p.74, 75 25 Ib., p. 26 Ib. p. 39

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cacin lingstica, es el punto central de las reflexiones de Searle, por eso le interesa decir: Estoy distinguiendo entre el acto ilocucionario y el contenido proposicional del acto ilocucionario.27 La tarea analtica de los actos de habla, es posible, porque hay una estrecha relacin entre los significados literales de los enunciados y su fuerza ilocutiva. En la prctica, al hablar emitimos palabras para expresar contenidos y con cierta forma de direccin ilocutiva. Los actos ilocucionarios y proposicionales consisten caractersticamente en emitir palabras dentro de oraciones, en ciertos contextos, bajo ciertas condiciones y con ciertas intenciones.28 Aqu nos encrontramos con la llamada hiptesis realizativa inherente al acto de habla, segn Searle. Si a semejanza de un juego, el lenguaje est sometido a reglas, quiere decir que el uso del idioma a travs de actos de habla est ntimamente relacionado con la forma lingstica. Arriba observamos como Searle subray la relacin que existe entre el significado de un enunciado y su fuerza ilocutiva. Ahora bien, esta relacin permite establecer la primaca de los actos verbales literales, puros o estndar, aquellos que ocurren cuando el significado del enunciado (por ejemplo una asercin, una pregunta o una orden) y el significado de la oracin (declarativo, interrogativo o imperativo)

convergen o cuando los enunciados utilizan formas que incluyen verbos performativos explcitos (decir por ejemplo: te prometo, juro que, te sugiero que , etc.). Searle insiste en no separar las condiciones ilocucionarias de su estructura lingstica, es decir, de las reglas de juego sintctico formal, de donde deriva el sentido y la direccin de los enunciados. Si la forma es un condicional (por ejemplo: Sera conveniente que fueras), el enunciado resulta ser un deseo; si la oracin es un imperativo (Salgan de aqu!), el acto de habla es un mandato; si la oracin es una interrogacin, el acto de habla ser una pregunta. La fuerza ilocutiva est dada y depende de la forma lingustica, es parte constitutiva de la estructura sintctica. De acuerdo con este punto de vista la interpretacin cotidiana de los enunciados indirectos no literales, depende del proceso de traduccin que se hace de la fuerza literal que ellos tienen. Un acto lingstico slo es posible descifrarlo si se da la relacin de uno a uno entre su forma literal estandarizada y la fuerza ilocutiva. Dicho de otro modo, la explicacin formalizante es la clave de interpretacin del significado del enunciado, porque cuando alguien profiere una oracin intenta establecer una correspondencia entre la estructura sintctica y la finalidad ilocutoria del enunciado. La hiptesis realizativa

27 Ib. p. 38 28 Ib. p. 33

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sostiene entonces, que se da una identificacin entre ambos elementos de modo que la forma sintctica de la proposicin coincide con la fuerza ilocutiva que le seala el hablante. Prevalece por tanto, el significado literal que es el responsable de imprimirle rumbo al significado del enunciado. Existe, pues, una fuerza ilocutiva encerrada en la misma representacin sintctica. En esto se fundamenta lo que Searle denomina condiciones de felicidad de los enunciados. Pongamos dos enunciados: Yo no s si esta tarde vendr Emilio y Pensar venir Emilio esta tarde?. En ambos casos la fuerza ilocutiva es la misma, y su sentido ya se halla implcito en la misma estructura sintctica de las oraciones. Searle llega a la conclusin de que la diferencia entre la semntica y pragmtica es bastante artificial y debera superarse o eliminarse, porque -en definitiva- cada acto de habla es convencional y depende de las reglas lingsticas. Es preciso aclarar, sin embargo, que la hiptesis realizativa resulta difcil de entender cuando se trata de actos lingsticos indirectos, cuya fuerza ilocutiva no es dependiente slo de componentes sintcticos, sino que su valoracin brota de los contextos en que se producen los intercambios verbales. Si un pap le dice a su

hijo: Podras venir un momento a ayudarme a mover la mesa?, la expresin formal del enunciado es la de una pregunta, sin embargo su fuerza ilocutiva es un mandato que corresponde a decir: Ven ac y aydame. En consecuencia, las expresiones literales contenidas en las construcciones gramaticales, pueden adquirir variadas fuerzas ilocutivas segn los contextos en que se emiten. Searle no se detuvo mayormente en el anlisis de los contextos lingsticos. Hay que reconocer, sin embargo, que su teora sobre los Actos de habla ha despertado inters entre los estudiosos del lenguaje corriente, abri nuevas y amplias perspectivas en las investigaciones pragmticas, enfatizando la competencia del sujeto en las acciones lingsticas. Adems reafirm el sentido del lenguaje, como una actividad mental que surge de la conciencia del sujeto, y evit la confusin conceptual de separar el problema filosfico del problema cientfico, la existencia de fenmenos mentales como si fuesen independientes del mundo fsico. 29 Respecto a la valoracin global de su pensamiento, Searle pide que se haga examinando de modo serio el conjunto de su teora: El modo de valorar la teora es examinarla en trminos de la teora general de los actos de habla.30

29 Es reveladora su obra escrita en 1992: The Rediscovery of the Mind. MIT Press. 30 Ib. p. 163

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c) H.Paul Grice y el principio de cooperacin

una interpretacin ms cabal de los enunciados. En este contexto ubica Grice el princiLa pragmtica contempornea es deu- pio general de cooperacin y las mximas dora de los trabajos de Grice y de su pecu- que lo sostienen.31 liar enfoque del hablar ordinario. Este autor observ que en los dilogos corrientes, El principio de cooperacin ms importantes que las formulaciones lgicas segn los dictados de la sintctica Segn Grice, cuando nuestra comunio la semntica, resulta ser la misma dinmica conversacional y las reglas que la ri- cacin se desarrolla en el marco de una conversacin, hay subyacente un compogen en el momento en que se practica. nente no normativo de intercambio de Propuso un anlisis de la comunicacin lenguaje y que, en general, l incluye en el demostrando que el hablante o locutor llamado principio de cooperacin. Lo exque produce un enunciado manifiesta plica de la siguiente manera: Haga que su una doble intencin: la de comunicar contribucin a la conversacin sea, en cacierto contenido y la intencin de que su expresin sea reconocida y satisfaga al in- da momento, la requerida por el propsito o la direccin del intercambio comuniterlocutor. Esta nocin llamada de doble intencionalidad se basa en la idea de que cativo en el que usted est involucrado. Dicho con palabras ms simples, esto siglos enunciados son un tipo de comportanifica que cuando estamos metidos en miento intencional y que, como tal, seala y guan la estrategia del destinatario que una conversacin debemos hacer lo posible para hablar de forma apropiada al dequiere comprender e interpretar el comsarrollo de la misma. Si alguien me parara portamiento comunicativo del emisor. Se presupone que ste tiene creencias, inten- en la calle para preguntarme donde queda ciones, deseos que quiere comunicar. Se- tal avenida, y yo respondiera: El domingo pasado llovi, esa pobre persona ciertagn esta perspectiva la comunicacin no mente creer que estoy mentalmente enes slo un asunto de codificar y decodificar signos verbales, sino que incluye tam- fermo. El principio de cooperacin abarca a bin una tarea de inferencia que suple o los emisores y receptores de mensajes elacompleta los datos lingsticos y permite borados durante el dilogo, con una in-

31 H. Grice elabor sus ideas sobre pragmtica como investigador en Harward, y en la actualidad las comparten numerosos lingistas. En 1989, Grice public Studies in the way of words. Cambridge, Harvard University Press. Es esta obra rene sus trabajos elaborados entre 1975 y 1981, donde expone en forma completa su teora del lenguaje.

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tencin determinada y en un contexto socio cultural concreto. Se supone que esos interlocutores observan este principio en cualquier conversacin, porque en caso contrario el dilogo resulta afectado o incoherente. A partir de este principio, Grice seala otras normas menores que rigen las intervenciones de cada interlocutor en los dilogos:

- la oportunidad: se ha de intervenir en el momento oportuno, o cuando se nos solicita o si nuestro aporte aparece necesario. - La brevedad: hay que hablar con parquedad, de acuerdo a la informacin requerida. - La calidad: nuestra contribucin ha de ser verdadera y atenta a las opiniones de los dems. - La relevancia: se deben dar opiniones pertinentes, coherentes con el tema que se est tratando. - La claridad: usar palabras claras, precisas, y evitar las frases oscuras, impreci- Las implicaturas sas y vagas.

y no por aquellos textos oscuros, ambiguos o enigmticos que demandan esfuerzo de interpretacin. En resumen, lo dicho nos remite de nuevo al ncleo central de la mxima de cooperacin: Que tu contribucin a la conversacin sea la adecuada. La actuacin segn las normas descritas, o sea, comportarse a la altura de las circunstancias comunicativas y desempear una conducta que los dems quisieran que tuvisemos, no resulta ser muy frecuente. A menudo las cosas no discurren por esos cauces, al contrario, nos toca asistir a dilogos de sordos, donde cada uno no escucha lo que dicen los dems. Podemos decir que la normativa de Grice traza un modelo deseable de interaccin comunicativa y seala las actitudes optimales de los participantes en una conversacin entre personas atentas y educadas que desean enriquecerse mutuamente.

Estas normas de intervencin, de extensin, de sentido de la oportunidad, de respeto por las opiniones de los otros, debe tomarlas en cuenta todo hablante que participa en una conversacin, ya que generalmente, la intencin y la aceptacin son conceptos presentes, y los sujetos se supone que se inclinan por los enunciados con significados implcitos transparentes

Grice establece la distincin entre lo que se dice, o sea el contenido lgico proposicional correspondiente al sentido natural del enunciado, y lo que se comunica de modo anexo, que es toda la informacin o mensaje que se transmite con el enunciado a travs del contexto. La relacin entre ambos aspectos da lugar al contenido implcito e inferido que Grice denomina implicaturas.

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Lo que hace posible las implicaturas es la existencia de las mximas de cooperacin, ya que el hablante quiere comunicar otros significados adems de lo que est expresando literalmente. Grice pone el ejemplo de un individuo en la calle parado junto a su coche, otro se le acerca y ocurre el siguiente dilogo:

tuales, y stos pueden depender directamente de la situacin misma de conversacin y, en consecuencia, estar ligados a las normas de cooperacin (Grice las denomina implicaturas conversacionales); o bien, puede tratarse de otros contextos que circunscriben la interaccin dialgica, como el factor social, econmico, tico-religioso, sexual, educacional... estas son las implicaturas no conversacionale.

A: Se me acab el combustible. B: Aqu a la vuelta hay una estacin de servicio.

- Las implicaturas no convencionales forman un amplio y diversificado abanico En este intercambio de frases, se obser- que Grice se detiene a clasificar y a analivan las normas de cooperacin, pero tam- zar. stas al desbordar los mrgenes lgico formales de los enunciados, remiten de bin se comunica algo ms de lo que los enunciados dicen. La respuesta de B apa- continuo a situaciones contextuales (conrentemente no es relevante (dice slo que versacionales o no) que hacen de gua para la recta interpretacin de los significahay un comercio a la vuelta), pero lo que dos. ella implica en el contexto, la hace muy He aqu algunos ejemplos: Nora tiene adecuada para la cooperacin. dolores de cabeza. Esta frase puede impliSe puede observar que las implicaturas estn relacionadas sea con las normas de car que se trata de una mujer con problecooperacin, sea con las situaciones con- mas, o bien, que sufre fsicamente de la catextuales. Grice se detiene en analizar lar- beza. El contexto dir implcitamente a gamente las propiedades de las implicatu- qu realidad hace referencia el hablante. ras. Por razones de sntesis creemos sufi- Alberto ya empez a hablar. En este caso puede referirse a un nio muy pequeo ciente reportar la divisin siguiente: que est aprendiendo a hablar, o a otras situaciones de Alberto joven o adulto: que haya sufrido un accidente que lo dej sin habla y que ahora la est recobrando, o - Las implicaturas convencionales: son bien que Alberto por fin se decide a conlas que dependen slo del texto, o sea, de fesar un secreto, etctera. Luis sali a pala convencin lexical y lingstica, no del sear con Atahualpa. Quin es Atahualcontexto ni del principio de cooperacin. pa? Su hermano, un amigo o el perro? Por ejemplo, Es chico, pero robusto. Es Las situaciones contextuales van sealanun indio, por tanto, es pacfico. Los trdo las implicaturas que deben tomar en minos pero y por tanto, introducen las implicaturas. - Las implicaturas no convencionales : Surgen de factores contex-

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cuenta los hablantes, y que no estn contenidas en las descripciones semnticas de sus conversaciones. En cada ejemplo indicado, la comprensin adecuada de las frases depende, sea del significado de las palabras, sea del contexto. Pero, en todos los casos, se comunica ms de lo que slo expresan las informaciones lingsticas, y eso es debido al fenmeno de las implicaturas. Una autora sintetiza bien el significado de este aporte de Grice: la nocin de implicatura permite cubrir la distancia que separa lo que se dice y lo que efectivamente se comunica (es decir, explicar un tipo de significado del que la semntica no puede dar cuenta). Y gracias a ello, permite tambin simplificar las descripciones sintcticas y semnticas, asignando a los elementos lxicos significados unitarios y estables.32 Resumiendo, digamos que el principio de cooperacin y las mximas que lo especifican y desarrollan, son reguladores vlidos para el intercambio de las comunicaciones verbales y los dilogos en general. Asimismo se revela til el concepto de implicatura, porque ayuda a no separar lo que se dice, de lo que efectivamente se comunica. Es preciso reconocer que las investigaciones de Grice -an permaneciendo en un nivel cognoscitivo del lenguajeabrieron el camino para avanzar hacia

nuevos espacios de estudios, como hicieron a continuacin Sperber y Wilson. d) Sperber Dan y Wilson Deirdre: Teora de la relevancia El modelo de Sperber y Wilson es uno de los ms seguidos en la actualidad, pero tambin ha suscitado muchas polmicas en el campo de la pragmtica. Se trata de un modelo que quiere dar cuenta de dos fenmenos: el significado literal de los enunciados, y la interpretacin de los mismos. Para describirlo sus autores dejaron entre parntesis teoras anteriores que explicaban la comunicacin, pero que no servan para describir sus concreciones pragmticas. Se enfrentaban, pues, dos modelos distintos para estudiar la comunicacin. De modo suscinto exponemos los puntos destacados de las ideas pragmticas de estos autores.

El marco referencial y sus conceptos bsicos Para explicar su modelo Sperber y Wilson recurren en primer lugar a la teora de la comunicacin lineal descrita por Shannon y Weaver en 1949. Un emisor codifica un mensaje, lo enva a travs de un canal a fin de que sea recibido por un receptor que lo decodifica. Emisor y receptor comparten un mismo cdigo. Este

32 Escandell M. Victoria V.: Introduccin a la pragmtica. Edit. Antropos, Barcelona 1993, p. 105.

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punto de vista -que signific sin duda un avance importante como explicacin terica- es insuficiente para describir el complejo fenmeno comunicativo, que no consiste slo en codificar y decodificar, sino que incluye variedad de juegos comunicativos con combinaciones de formas y mensajes. Sperber y Wilson trataron de describir la comunicacin tomando en cuenta sus grados de complejidad, en relacin con las formas y las modalidades pragmticas del lenguaje. Forjaron las nociones de ostensin y de inferencia, dos elementos bsicos en la teora de la Revelancia.33 Esta teora postula un principio minimalista, segn el cual en la comunicacin se tiende a realizar un esfuerzo mnimo en vista a maximizar la cantidad comunicativa. Se trata de un principio de pertinencia definido en trminos de rendimiento o equilibrio de esfuerzo / efecto y que presupone el ejercicio de la cognicin humana. Nuestra experiencia, nos demuestra que tenemos una pertenencia optimal en el modo de conocer, por la cual un enunciado producir suficientes efectos, para que el interlocutor los tome en cuenta y haga un esfuerzo por comprender e interpretar: La primera interpretacin aceptable es la nica interpretacin acep-

table. Un esfuerzo extra, implica efectos extras.34 Sperber y Wilson parten de la constatacin de que todo enunciado es interpretado en un contexto que no es fijo y permanente, sino cambiante y construido a lo largo de la conversacin, y en un continuo proceso de enriquecimiento mediante informaciones contextuales, interpretaciones de enunciados precedentes y conocimientos que van expresando los interlocutores. La comprensin -entonces- no se reduce a la interpretacin lingstica basada slo en la decodificacin, sino que posee inferencias pragmticas que entran en el juego de la comunicacin mediante expresiones tendientes a resolver las ambigedades, o/y a complementar eventuales mensajes inarticulados. Ya que la comunicacin humana no es simplemente cuestin de codificar y decodificar informacin, es preciso tomar en cuenta otros elementos que forman parte de su dinmica y que actan en el momento del dilogo y la conversacin. Esos factores son los siguientes:

- una representacin semntica de los enunciados y que corresponde a la inva-

33 Sperber, Dab y Deirdre, Wilson: Relevance. Harvard University Pres, 1986. La versin espaola se titula: La Relevancia, Ed. Visor, Madrid, 1994. El trmino usado por Sperber y Wilson es relevance que ha sido traducido por la mayora de los autores por relevancia. Otros han preferido decir pertinencia. En cualquier caso, en esta teora relevancia no es sinnimo de importancia. 34 Sperber D. Y Wilson D. : Pragmalingstica, p. 353 , 357.

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riante de sentido subyacentes a todos ellos. - Una interpretacin del enunciado que puede llevar implcitos otros contenidos. - La presencia de los fenmenos de ostensin y de inferencia.

modalidad inferencial permite la interpretacin de evidencias o pruebas que atraen la atencin sobre algo inferido que se quiere comunicar. Por ejemplo, una persona camina por la calle y de pronto levanta la solapa de su vestn exclamando: Qu fro! El gesto de levantarse la solapa para cubrirse ms, se infiere a partir del suYa sealamos que el sistema de la len- puesto que hace fro. gua enmarcado en su teora convencional de cdigos, aunque es til y necesario para las tareas de codificacin y descodificacin, resulta inadecuado cuando se trasla- El proceso de inferencia y la relevancia da tal cual a la prctica del idioma, porque Debemos ahora explicar como se desano es un proceso autnomo, sino que est rrolla el proceso de inferencia y la relevansubordinado a factores pragmticos, a los cia. momentos de uso del lenguaje humano, donde funciona otros mecanismos, basados en la ostensin y en la inferencia. El proceso de inferencia Sperber y Wilson reconocen que existen tambin enunciados en los que se En qu consisten estos fenmenos? combinan al mismo tiempo codificacin e inferencia. Por ejemplo, en la frase: Ese - La ostensin (= del latn ostendere muchacho es un toro, se codifica otra reaque significa mostrar) es el comportalidad (toro = muy robusto y fuerte), para miento lingstico que muestra la intenque el interlocutor construya la inferencia cin de hacer manifiesto algo. Los estmu- necesaria y entienda. De hecho, mediante los ostensivos se basan en un dato propio el proceso inferencial (y no slo por la dede la psicologa humana, segn el cual es codificacin semntica), se realiza la vernatural tender a conceptualizar todo com- dadera comprensin del enunciado. En portamiento en trminos de intenciones, o este caso es el contexto ostensivo de la forsea, de atribuirle un carcter intencional. ma proposicional el que permite la infeLa comunicacin ostensiva crea evidenrencia del mensaje que el emisor desea cocias, con el fin de atraer la atencin sobre municar. Observemos que en toda infelas cosas que se desean comunicar. rencia se crea un supuesto a partir de otro. - La inferencia es el proceso por el cual Pero, qu es un supuesto? Sperber y Wilse otorga validez a un supuesto sobre la son dicen que es cada uno de los concepbase de la validez de otro supuesto. La

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tos que un individuo tiene catalogados ductiva, la capacidad de comparar propiecomo representaciones del mundo real: dades formales. sus pocas o mltiples opiniones personaLas reglas deductivas pueden ser: Anales, las creencias, los deseos, su sistema de lticas: toman como base un supuesto nipensamiento, su peculiar modo de juzgar co; Sintticas : toman como base dos sula realidad, su entorno cognitivo, etc.). puestos diferentes; la implicacin es verLa inferencia es un proceso de tipo dadera slo si los dos supuestos lo son. deductivo, aunque no necesariamente La implicacin contextual es un tipo ajustado a las leyes de la lgica clsica. de inferencia que deriva automticamente Funciona por medio de razonamientos de cualquier informacin nueva en relaheursticos, a partir de algo que se da por cin con lo que ya se posee. supuesto. No todos los supuestos son Para Sperber y Wilson el contexto es el igualmente verdaderos, sino que unos se conjunto de premisas que se usan en la inconsideran ms verdaderos que otros. terpretacin de un enunciado. Toda nueva De dnde procede el mayor o menor pieza de informacin la procesamos autopeso de un supuesto? mticamente mediante nuestro sistema Del mismo sujeto como fuente prima- deductivo, y la relacionamos con los suria cognitiva de su entorno. Todo supues- puestos contenidos en nuestra mente. As to es inherente al historial personal, a las podemos reforzar los supuestos, o por el experiencias acumuladas por los indivicontrario, hallar contradicciones con las duos, esas experiencias directas le dan consecuencias que se derivan de todo ese ms valor al supuesto, y eso es decisivo a laproceso. El proceso de inferencia resulta hora de extraer inferencias. A partir de ese ser uno de los aspectos ms destacados material accesible previo, van surgiendo y para entender la teora de la relevancia. crendose despus hiptesis de interpretacin. Qu mecanismos generan las inferencias? Sperber y Wilson hablan de un sistema La Relevancia formal de deducciones, cuyo mecanismo funciona con varios tipos de capacidades: Sperber y Wilson formulan as el prinla memoria, la capacidad de almacenar o cipio de relevancia: Todo acto de comuborrar datos, acceso a la informacin denicacin ostensiva comunica la presuncin de su propia relevancia ptima.35 Esta nocin de relevancia es bsica en su modelo, pero no hay que juzgarla en trminos absolutos, sino relativos. En

35 Sperber Dan y Wilson Deirdre: La relevancia. Comunicacin y procesos cognitivos. (1986). Ed. Visor, Madrid, 1994 - p. 198

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efecto, cuando una persona establece un contacto conversacional o comunicativo en general, pretende provocar algn efecto en el campo cognitivo de los preceptores, aunque el grado o intensidad de tales efectos no puede establecerse o conocerse de antemano. El uso del principio de relevancia busca garantizar el logro de la mayor cantidad de efectos contextuales. Para esto hay que entender dicho principio como portador de dos elementos complementarios: el primero es el acto comunicativo ostensivo que, al manifestar una intencin informativa, conlleva la presuncin de su propia relevancia, precisamente porque es un estmulo ostensivo. En segundo lugar, la presuncin de relevancia ptima tiene que ver con el conjunto de supuestos que se desean comunicar con el propsito de obtener efectos contextuales. Cada nueva informacin puede ser relevante o irrelevante para nosotros: un supuesto es relevante si sus efectos contextuales son amplios, y si el esfuerzo cognitivo para obtenerlos es pequeo. Una informacin, pues, resulta relevante en un contexto si da lugar a efectos contextuales. En la comunicacin humana no hay criterios fiables y seguros que permitan predecir qu tipo de inferencias va a usar el interlocutor para la interpretacin de un enunciado. Normalmente se puede entender que el destinatario que reconoce la intencin informativa del emisor, primero decodifica, despus usa los supuestos derivados del enunciado y las inferencias contextua-

les, y con todo ese material, por fin interpreta. No est dems repetir que la inferencia supone la contextualizacin de los supuestos que se obtienen en la tarea de decodificar los datos ostensivos. En cada momento del proceso de comunicacin, el sujeto utiliza supuestos que funda en la inferencia a partir de las formulaciones explcitas que sealan la presuncin de que lo que se ha dicho es relevante; pero al mismo tiempo toma en cuenta la situacin contextual, ya que ella no est plenamente predeterminada para cada conversacin. En sntesis, en el intercambio conversacional, los hablantes seleccionan los estmulos que ms les parecen relevantes, sea del campo textual, sea del mbito contextual. Por consiguiente ser relevante no es una caracterstica intrnseca de los enunciados. Se trata ms bien de una propiedad que surge de la relacin entre enunciado y contexto.

Cmo funciona la interaccin verbal? Los rasgos de su modelo, lo aplican Sperber y Wilson a las situaciones de los dilogos y conversaciones comunes. Para ello introducen nuevos conceptos tericos: - Las explicaturas: corresponden al contenido que se comunica explcitamente por medio del enunciado en un contexto dado, es decir, rene los contenidos conceptuales codificados, con otros infe-

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ridos contextualmente. Hay aserciones se de gran variedad de personas o cosas: simples de entender como: Hoy es da una mujer, una nia de pocos meses, una domingo, que slo est sujeta a condicio- moto, una perrita, una casa, etctera. Aqu nes de verdad. En cambio otros enunciatambin se emplea la inferencia en el mardos deben dilucidarse en relacin al conco del principio de relevancia. texto, y para ello entran a funcionar nueEl reforzamiento de las expresiones: vas tareas de lectura: consiste en la aportacin de elementos La desambiguacin: incluye la decodi- que ayudan a explicar el sentido de un ficacin de los contenidos semnticos y enunciado cuando los dems datos son sintcticos de los enunciados, pero adeindeterminados e insuficientes para interms la comprensin de las ramificaciones pretarlo. Por ejemplo la frase: Luis es un de dos o ms supuestos hipotticos. Si al- obelisco puedo decodificarla y asignar el guien pregunta Dnde est la gua?, se referente, sin embargo, la comprensin debe conectar esa frase al contexto: se total necesita nuevamente de otro aporte trata del volumen de la llamada gua tele- inferencial, en este caso en el marco de refnica, o bien de una chica que hace de levancia metafrica e hiperblica. El hagua de una agrupacin de scouts? La elec- blante codifica usando una metfora (Luis cin de una u otra hiptesis depende de la = obelisco) para darle relevancia a su peninferencia hecha en un contexto. Si esa samiento y manifestar que Luis es un inpregunta es hecha en la casa mientras to- dividuo muy alto; el receptor recurre a la do el mundo hable de telefonear, es eviinferencia para extraer el contenido de la dente que lo que se busca es el libro con la hiprbole descrita de la forma textual, elilista de nmeros telefnicos. Pero si nos minando cualquier ambigedad y reforhallamos en un campamento de scouts zando el supuesto. donde se precisa la presencia de las responsables de los grupos, es ms presumible que se est preguntando por una persona, o al menos, no por una gua telefnica. - Las implicaturas: son el contenido La asignacin del referente: es la idenque se deduce y se construye basndose en tificacin del ente, la cosa u objeto al que supuestos anteriores. Por ejemplo: (prese refiere la asercin. La referencia no degunta): Fuiste al estadio el domingo papende slo del significado o de los valores sado? (respuesta): Odio las Barras bradecticos de una frase, sino que necesita vas. tambin acudir al contexto y a la inferenEn este caso las premisas implicadas cia. En el enunciado: Me gust apenas la son supuestas, y las debe suplir el que invi., cul es el referente?, dado que no esterpreta el enunciado. Las premisas y las t codificado en la frase, puede entenderconclusiones tienen algo en comn, ambas son, en cierto modo, predeterminadas. De hecho la respuesta comunica ms de lo que expresa, pues insina una inter-

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pretacin negativa para todos aquellos que van al estadio considerado un lugar de peligro por los continuos actos de violencia que desencadenan ciertos grupos de espectadores conocidos como Barras bravas. En este caso la relevancia aumenta, porque un solo enunciado manifiesta una gran cantidad de supuestos.

instrumento de comunicacin, pero no es el nico. Es posible pensar que el lenguaje no sea necesariamente un medio de comunicacin. En cuanto sistema de representacin regido por una gramtica, parece ser sobre todo un instrumento esencial para memorizar y procesar informacin (los animales y la computadora tambin manejan cdigos). La interaccin relevante se produce Lo especfico humano, es el uso del cuando las formas lingsticas proposilenguaje para comunicarse. cionales de los actos de habla, manifiestan Slo la comunicacin humana pone explicaturas, y stas en concordancia con en marcha, a la vez, las dos clases de proel conjunto de otras tantas implicaturas, cesos comunicativos: codificacin / descoproducen efectos contextuales. El contidificacin, y el de ostentacin / inferencia. nuo trabajo de inferencia que realizan las Ni los animales ni las mquinas son capapersonas en la dinmica conversacional, ces de estas ltimas operaciones. completa, refuerza o bien modifica las interpretaciones de los contenidos manifiestos, arrastrando nuestro lenguaje humano en un ininterrumpido y movimentado e) Observaciones crticas torbellino, donde se entrelazan y cruzan las formas lingsticas codificadas, con las Una reflexin conclusiva y de sntesis actitudes y las condiciones de verdad deripara cerrar este apartado, nos permite vadas de los contextos comunicativos. afirmar que la pragmtica del hablar ordinario se desarroll a partir de la filosofa del lenguaje y tal vez por este motivo no Las contribuciones de Sperber y Wilha sido suficientemente pragmtica. son constituyen un progreso para la teora Con razn observa un autor: Los estupragmtica, y podemos sintetizar de esta dios pragmticos siguen a menudo esquemanera sus puntos ms sobresalientes. mas construidos tericamente en lugar de La comunicacin verbal y la no verbal afrontar los hechos empricos y los prono son, en el fondo, dos tipos de comuni- blemas epistemolgicos relativos a ellos. cacin radicalmente diferentes. Los misLos orgenes filosficos de la teora del acmos principios pueden aplicarse tanto a to del lenguaje parecen ejercer todava delas unidades lingsticas como a las no co- masiado peso en los anlisis de discursos dificadas. Entre lengua y comunicaorientados al acto lingstico. En cambio cin no hay una relacin de corresponhace falta una gran cantidad de trabajo dencia biunvoca. La lengua puede ser un

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emprico si pretendemos comprender por lo menos con mayor claridad la manera en que funciona nuestra interaccin cotidiana.36 Por de pronto las formulaciones de Searle tienen la limitacin de no haberle prestado la atencin que requiere al fenmeno contextual, y all reside una de las debilidades mayores de su teora. Searle no logra explicar satisfactoriamente la comprensin ms profunda del lenguaje corriente con su abundancia de enunciados indirectos, cuyas interpretaciones son mucho ms dependientes de la diversidad de contextos y de los hablantes, que de sus meras formulaciones gramaticales. La nocin de contexto y la real situacin de los participantes, no las profundiz, por eso acude al contexto como un deus ex machina, cada vez que su planteo terico se revela inadecuado para que funcione. Searle dice simplemente: A menudo, en las situaciones de habla efectiva, el contexto clarificar cul es la fuerza ilocucionaria de la emisin, sin que resulte necesario apelar al indicardor explcito de fuerza ilocuionario apropiado.37 Lo que suele criticarse a H. Grice, es la limitacin de su enfoque. De hecho ste toma en cuenta slo la transmisin de la informacin objetiva, para que ella resulte eficaz y verdadera. Es un enfoque un poco reductivo y esencialista, porque hablar y comunicarse es mucho ms que dar

y recibir informaciones. El intercambio conversacional tiene propsitos ms amplios y abarcativos. Lo que Grice quera evitar, en el fondo y bajo algunos aspectos, lo mantuvo. La crtica hecha al modelo de Sperber y Wilson se refiere a su aspecto casi exclusivamente cognoscitivo, no toma en cuenta las otras dimensiones de la comunicacin humana, que de hecho desbordan el mbito racional de intercambio de ideas. Al hablar comunicamos afectos, provocamos reacciones emotivas y participamos en la compleja dinmica social Finalmente, digamos que los estudios pragmticos que hemos analizado, tienen subyacente una visin ms bien neutra del lenguaje, y no consideran que el hablar es fruto tambin de relaciones de fuerza entre los actores sociales, de estratos socio-econmicos de la poblacin, de los niveles culturales de la gente, en resumen, el lenguaje se gesta y al mismo tiempo es una consecuencia del poder que circula en la sociedad. Sobre este aspecto se est comenzando a realizar algunas investigaciones. Tannen D. observa que la conversacin crea un espacio de interaccin entre los que participan, y en ese espacio funcionan dos elementos bsicos, el poder y la solidaridad, ellos determinan el giro de la relacin que se establece.38 El fenmeno de las relaciones entre el lenguaje y el poder, debiera ser en adelante, uno de

36 Fabbri Paolo: Tcticas de los signos. Edit. Gedisa, Barcelona, 1995. p. 321 37 Searle J. Acto de habla. p. 39 38 Tannen Deborah: Gnero y discurso. Ed. Piads, Barcelona 1996

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los aspectos analizadas con mayor detencin por la pragmtica. 4. Pragmtica argumentativa Al lado del enfoque pragmtico anglosajn hallamos la postura alternativa de la pragmtica argumentativa, desarrollada principalmente por algunos autores franceses. Nos referimos principalmente a Ducrot O. y Anscombre J.C39 Su punto de partida es diverso de la pragmtica centrada en la accin. Su preocupacin es tratar de comprender el lenguaje corriente desde los argumentos que emplean los hablantes cuando arman sus discursos. Se trata, pues, de ver la relacin entre las oraciones y su forma lingstica en el momento de argumentar, de encadenar enunciados aduciendo argumentos. La argumentacin fue usada siempre en la retrica clsica como un momento terico para elaborar estrategias de persuasin. El enunciador que usa el lenguaje argumentativo elabora y articula un discurso argumentativo lo hace para que tenga utilidad frente a los receptores y pueda ser aceptado como vlido. Desde la pragmtica nuestros autores han analizado los materiales lingsticos de la argu-

mentacin, sin mirar el contenido de lo dicho. El enfoque argumentativo busca establecer las modificaciones semnticas que van modulando un predicado atenuando o bien reforzando su argumentacin. Pero qu es la argumentacin? Es demostrar formalmente la validez de una conclusin, o la veracidad de una asercin. 40 Segn Ducrot y Anscombre, para tener validez pragmtica, la argumentacin debe relacionarse no tanto con una buena exposicin lgico-formal, sino con la organizacin discursiva usada por los hablantes y tendiente a hacer aceptar algo de parte del interlocutor. No se tratara, entonces, de un razonamiento filosfico de lgica pura, sino de la modalidad lingstica asumida para argumentar. La teora de la argumentacin, tiende a integrar en la semntica del lenguaje, los fenmenos de enunciacin (los actos ilocutivos, los presupuestos, las implicaturas, etc.) sin diluirlos en la pragmtica general. El objetivo es desarrollar el aspecto lexical de los bloques semnticos partiendo de los significados plenos del lxico, como son los nombres, adjetivos, verbos, adverbios, y que son usados en los discursos argumentativos o asociados a ellos.

39 Son varios los trabajos de estos autores donde desarrollan el tema de la argumentacin. En castellano ver sobre todo: Anscrombre J.C. y Ducrot O.(1983): La argumentacin en la lengua. Ed. Gredos, Madrid 1994. Obras de Ducrot O.: El decir y lo dicho. Ed. Hachette, Buenos Aires, 1984; Polifona y argumentacin. Edic. Universidad del Valle, Cali-Colombia, 1990. 40 La argumentacin en la lengua: 8.

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Los encadenamientos de los discursos se efectan mediante conectores, es decir, elementos que establecen relaciones entre oraciones componentes de la unidad sintctica llamada texto41 Citemos algunos conectores: entonces, sin embargo o sea..., ellos producen efectos sobre las palabras, sea negando (demasiado), o atenuando (un poco), o reforzando (muy), modificando de esa manera el sentido de los discursos. Observa Garrido: ... el estatuto de su informacin sigue siendo semntico, en el sentido de que es constante, al mismo tiempo que permite explicar no slo el acceso a informacin contextual, sino tambin el funcionamiento como conectores que contribuyen a la construccin del significado textual.42 Por ejemplo, en un discurso el uso del trmino inters est relacionado a la idea de atencin, inclinacin, importancia, provecho ... (para una empresa inters puede asociarse a un negocio al cual hay que prestar atencin para sacarle provecho; en otro discurso de ndole mdica, un raro caso de la aparicin de una enfermedad, resulta importante y de inters para la medicina.). Nos damos cuenta, pues, que esta semntica discursiva es una aplicacin del estructuralismo saussuriano, donde se describen palabras mediante su encadenamiento con otras y siempre dentro del mbito lingstico. Ar-

gumentar es relacionar enunciados segn un encadenamiento de aquello que sirve para llegar a una conclusin favorable al tipo de discurso en el que se est implicado, aunque lo que se diga no sea estrictamente conforme a lo que establece la lgica formal. Supongamos este dilogo: A.Ven ac en seguida! B.- S, termino esto y voy. Segn la argumentacin lgica la respuesta de B se contradice, porque s est indicando que acepta ir en seguida como le pide A, y al agregar termino estoy y voy niega que ir en seguida. Sin embargo, como argumentacin discursiva es vlida por cuanto la respuesta muestra la aceptacin del pedido que A le hace a B. Anscombre y Ducrot sostienen que la fuerza argumentativa est en la estructura lingstica de la proposicin que busca hacer admitir un enunciado como argumento vlido, aunque no encierre una necesidad lgica. Hay dilogos donde los hablantes usan argumentos implcitos, y eso lo manifiestan por el uso de ciertos adverbios, por ejemplo, Ciertamente Juan aprobar el examen, aunque no haya estudiado mucho, nunca le fue mal en ninguna otra materia. Al decir ciertamente se refuerza un argumento basado en el hecho implcito de que Juan siempre aprob sus exmenes. En este caso la argumentacin es aceptada como exitosa. El contex-

41 Joaqun Garrido: Los conectores contextuales en el discurso. Edit. Abya Yala, Quito, 1999, p.30 42 Ib. pg. 95 Y de Ana Mara Vergara T. : El hilo del discurso. Ensayos de anlisis conversacional. Edit. Abya Yala , Quito-1999

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to nos muestra la presencia tambin de los marcadores argumentativos que sirven para marcar la orientacin argumentativa de un enunciado.43 En la construccin de razonamientos, las opiniones emitidas pueden asumir valor argumentativo slo para provocar la persuasin del otro, sin que por ello tengan fuerza lgica. Ms all de ciertos puntos cuestionables, la validez de la posicin terica de Anscombre y Ducrot, radica en haber puesto la atencin en los aspectos extralingsticos del intercambio verbal y en subrayar la fuerza de la retrica para llenar los vacos de la argumentacin lgica, y producir efectos de sentido a travs de argumentos discursivos contextuales.

mica dialogal. La perspectiva y el anlisis etno y sociolingstico se esfuerzan por comprender la realidad del lenguaje en relacin con las instancias masculinas y femeninas. Muestran que existe una conexin estructural entre lengua y cultura, de modo que se establecen ciertos modelos semnticos del habla que se desarrollan, por una parte, de acuerdos a componentes funcionales, y por otra, sustentados en la mentalidad, en los presupuestos y prejuicios sociales de la gente, entre los que se hallan los relativos a las diferencias de los sexos. La expresin sexual del lenguaje es uno de los elementos extralingsticos que se reflejan en el uso cotidiano de un idioma. No se trata, entonces, de una teora estructural orientada a establecer modelos semnticos ideales y fijos. Ms bien responde a dar cuenta de un fenmeno pragmtico y abierto a los acelerados 5. Tres facetas del lenguaje corriente cambios que se estn verificando ltimaHay una gran variedad de casos y de mente en los modos del hablar sexuado. Los estudios realizados afirman que situaciones lingusticas que la pragmtica ms que un lenguaje masculino o fetrata de analizar y comprender. Citaremos tan slo tres de ellas, las que suelen ser fre- menino, parece darse circunstancias en las que los varones y mujeres hablan sicuentes y llamativas. guiendo normas y estilos complejos, asumiendo un comportamiento lingstico a) El lenguaje y los sexos de acuerdo a determinadas estrategias comunicativas. Hay pautas que se siguen en Se ha comprobado que en las conver- las conversaciones privadas o pblicas, saciones comunes y corrientes, las perso- otras cuando los interlocutores son slo nas categorizan las cosas del mundo, los varones, slo mujeres o si son grupos sucesos que pasan y los hechos que viven. Al mismo tiempo los hablantes, organizan las informaciones lingsticas o metalingsticas dentro del contexto de la din-

43 Escandell Victoria: Introduccin a la pragmtica. Edit. Antropos, Madrid 1993, p. 115

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mixtos. En la prctica se constata que los interlocutores implicados en una conversacin tienen diferencias de comportamientos lingstico segn sean los varones o mujeres. La persona que habla lo hace desde su gnero, es decir, involucrndose en el dilogo a partir de su diferenciacin sexual. El estudio de la prctica del lenguaje entre los sexos ha determinado precisamente las caractersticas sexo-culturales y modos de hablar propias del ser masculino y del ser femenino. Hay, pues, formas lingsticas usadas con preferencia por los varones, y otras en cambio, a las que se atienen ms las mujeres. Al menos en los pases occidentales, la investigacin ha prestado atencin a este hecho, ya que se muestra inherente a la significacin propia del gnero. As, las hablantes mujeres utilizan modos de responder que puedan servir para precaverlas del dominio masculino. Esto ha sido demostrado en diversos estudios. Cabe mencionar al respecto las aportaciones sobre el habla femenina hechas por la profesora Robin Lakoff.44 Esta investigadora de la universidad de Berkeley nota que existen rasgos lingsticos usados con preferencia por las mujeres, especialmente en las conversaciones mixtas (rasgos de entonacin, oraciones interrogativas, etc.). Lakoff mostr la presencia de estereotipos femeninos en un estudio sobre los marcadores de gnero (1982). Al refe-

rirse al denominado registro femenino, observa que las mujeres en general, tienden a elaborar una especial estrategia lingstica cuando hablan con los varones. Sus elecciones lxicas, los ejemplos que utilizan y el mismo nivel fonolgico, suelen ser -ms que los varones- conservadoras y apegadas a las normas sociales. Con ello estaran buscando legitimidad y evitando la descalificacin social. En una conversacin la mujer ms que el hombre, se esforzar para que sean consideradas y favorablemente aceptadas las cosas que dice, por eso busca mantenerse fiel al esquema de la interaccin conversacional. Otros estudios sobre las diferencias sexuales en las formas de conversar, demuestran el uso de modelos distintos que se van introduciendo a raz de los movimientos de gnero. La corriente feminista que busca la igualdad, desarrolla un lenguaje de ruptura respecto a las formas anteriores, ms rgidas y convencionales. A su vez los hombres, ms que las mujeres, usan formas de hablar tendientes a controlar o bien a dominar la conversacin con las mujeres, y a ser ellos los que determinan la progresin y avance de la interaccin. El problema relativo al masculino genrico (por ejemplo, formas de pronombres personales, el trmino hombres para referirse conjuntamente a varones y mujeres, etc.), a menudo desencaja del contexto lingstico porque de hecho

44 Lakoff Robin: (1972) El lenguaje y el lugar de la mujer. Edit. Hacer, Barcelona, 1981

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excluyen a las mujeres, o bien, como sucede ms a menudo, se trata de formas del habla que dan preferencia y prestigio a los varones en detrimento del gnero femenino. Pero aqu ya se entra en el campo de los valores sociales donde la masculinidad, en general, es considerada an como sistema dominante, mientras que el sexo femenino tiene connotaciones culturales asociadas al acompaamiento, y por tanto, con referencias lingsticas subordinadas. Esto evidencia que las tendencias en las formas de hablar reflejan necesariamente no slo el gnero sexual de los hablantes, sino tambin su planteamiento general de la conversacin, sus expectativas personales, el modo de valorar el contexto. En una palabra, el uso del lenguaje es vivido como una prctica comunicativo-cultural, en la que hallamos diferencias en los estilos de comunicarse de los varones y de las mujeres, mezclados a mecanismos sociales de dominacin o sujecin, de dependencia y al mismo tiempo de bsqueda continua de la propia identidad sexual. De todos modos, no puede negarse, pues se constata de manera generalizada, tanto en los sistemas pragmticos como en las expectativas de los hablantes, la existencia de los estereotipos del gnero, o sea, formas de habla o modelos tpicamente femeninos o masculinos. Los varones suelen usar ciertos esquemas para dirigirse a las mujeres, y viceversa. Y por ms que las variaciones culturales y los contextos sean factores que diversifican el uso del lenguaje, siempre se advierte la

presencia de modelos que el gnero incorpora en su relacin con la lengua y la forma de emplearla. El lenguaje se desenvuelve en la sociedad y sigue el ritmo de su desarrollo. Como hecho social, est sujeto a cambios, que van a remolque de los producidos en la propia sociedad. Sera deseable que todas aquellas diferencias que son reflejo de una distinta educacin o una desigual distribucin de los roles fueran difuminndose, hasta lograr que permaneciesen slo aquellas que conforman nuestra identidad sexual, aunque es muy difcil sealar exactamente dnde empiezan unas y terminan otras. Los estilos conversacionales del hombre y de la mujer son dos formas distintas de lograr un mismo fin: la comunicacin con los dems y la expresin de nuestro pensamiento. La existencia de diferencias queda demostrada por ms que algunos se empeen en negarla. Ahora bien, ninguno de los dos estilos es mejor que el otro, sino que cada uno se adecua a los propsitos del hablante que lo emplea.

b) Hablar con metforas De todas las figuras retricas, la que ms fascina es ciertamente la metfora. Desde sus inicios la literatura la utiliz abundantemente. Al analizar la naturaleza de la metfora descubrimos que para construirla a menudo se recurre a los rasgos semnticos que ofrecen numerosas palabras, para aplicar su sentido en forma anloga a otra realidad. Se trata de carac-

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tersticas susceptibles de acomodarse y relacionarse con diferentes entes o estado de cosas. Decir de un jefe: Es un molusco, da lugar a que la propiedad del trmino molusco (animal invertebrado de cuerpo blando) sea atribuida a una persona designndola como carente de firmeza y decisin. Tambin en nuestras comunicaciones ordinarias hacemos un uso continuo de metforas, y casi sin darnos cuenta saltamos de un significado propio de un trmino, a otro llamado figurado o metafrico. En este proceso se produce un cambio semntico del sentido literal de un trmino o de una frase, por otro. Si digo, por ejemplo: Mi negocio marcha viento en popa, designo la palabra bien o xito con viento en popa, que ahora asume un valor metafrico por la semejanza que se establece entre un negocio que marcha bien y un barco a vela que tambin avanza y marcha bien por el mar a causa del viento favorable que sopla desde popa. En las metforas se amplan los significados de los enunciados, de manera que aumentan los valores contenidos en ellas. Los rasgos de unos trminos o unas frases, al relacionarse con los de la imagen metafrica, expanden sus significaciones. En cierto modo la metfora es siempre una forma de redundancia, ya que ella formaliza la relacin mediante una comparacin. Afirmar de un poltico que es un zorro astuto, resulta una comparacin ms impactante que designarlo simplemente como hombre hbil.

Es propio, pues, de las metforas tener una estructura comparativa. En ellas se establecen dos trminos: uno que es el ser real (A) y un segundo el ente que funge de comparacin metafrica (B), enlazados ambos a travs del verbo ser. La frmula es entonces: A es como (o similar a) B. Vase este ejemplo: Matilde es una paloma, donde Matilde (A) es comparada (como o similar) con una paloma (B). Hay muchas metforas que ya se han anclado y establecido en el lenguaje social y que todo el mundo utiliza, sin necesidad de ser explicadas. Otras veces, en cambio, se crean metforas ex novo en discursos y conversaciones de toda clase. Y ac entra a jugar un papel preponderante el contexto pragmtico. Por tanto, sera falso pensar que las metforas se basan nicamente en la fuerza semntica de los trminos, como si fuese el valor lingstico el que las genera. Hay situaciones histricas y culturales que dan origen a nuevas metforas que luego se difunden rpidamente. Las nuevas tecnologas electrnicas a veces se usan para metaforizar un hecho, por ejemplo: Esa cabeza es un chip, para aludir a un estudiante inteligente y rpido para entender. Debemos decir, entonces, que las metforas funcionan y son comprendidas dentro de un proceso pragmtico, y (como observa Searle) de acuerdo a ciertos patrones de inferencia que permiten la interpretacin correcta de las mismas. Si digo: Juan es una bala, infiero que es rpido y veloz como una bala. Es una metfo-

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ra fcilmente comprensible. En cambio hay otras que dependen de contextos y usos lingsticos locales que hacen ms compleja su interpretacin. En Argentina es comprensible la metfora: Es una persona con mucha polenta, pero resulta enigmtica en otros pases latinoamericanos. Tambin hay metforas cuyo rasgo atribuido al objeto real es incompatible con el significado del trmino asumido metafricamente. La frase Es dbil como un crustceo recoge una informacin errada acerca de los crustceos, que son artrpodos muy fuertes y resistentes que han sobrevivido a muchos cataclismos del planeta a lo largo de millones de aos. Es la conclusin que toda metfora necesita de un adecuado contexto pragmtico para ser correctamente comprendida, dicho de otro modo, ella funciona en relacin con la situacin de los hablantes, con las estrategias de inferencias espacio-temporales, con los procesos comunicativos, etc. Excluida del contexto, la metfora no puede descifrarse en forma cabal, ya que la decodificacin de los trminos, no es slo cuestin de las propiedades semnticas abstractas y generales consignadas en el diccionario, sino que depende de los mecanismos pragmticos vigentes. Los enunciados metafricos desbordan las reglas y los espacios semnticas, porque cuando hablamos con el propsito de decir algo con sentido, nos manejamos con herramientas fiables en un determinado contexto, usamos estrategias de creacin o de reconocimiento, echamos mano a va-

lores de interpretacin pragmtica, calculamos la vigencia de los principios o categoras que regulan las conversaciones corrientes, buscamos las propiedades y cualidades de los trminos metafricos que mejor resultan comprensibles, recurrimos a las comparaciones compatibles con las situaciones que vivimos, ampliando o restringiendo el valor de la metfora. Lo normal es que nadie usa una metfora en un contexto en que casi nadie las puede comprender. Si alguien le dijera a un grupo de campesinos del altiplano andino: Ustedes deben trabajar con la rapidez de un chip, si bien se trata de una comparacin explcita, seguramente nadie entendera el significado de chip, porque no estn familiarizados con la computacin. Si la pretensin de toda metfora es comunicar algo, entonces el emisor que la codifica, deber tomar las precauciones necesarias a fin de utilizar aquellas formas que inducen a una interpretacin clara del enunciado. Otro problema distinto es saber si la metfora slo se construye para explicitar un contenido, o si se busca ocultar y hacer ms enigmtico un mensaje.

c) Las expresiones de cortesa Un tema que interesa a la pragmtica lingstica son las expresiones de cortesa. En las ltimas dcadas, varios estudiosos de pragmtica se han ocupado de analizar este fenmeno relacional tan extendido en todas las sociedades. En efecto se

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constata que todas las lenguas poseen un repertorio de frases y de expresiones relativas al trato corts con los dems. No hay idioma que no contenga un conjunto de frases modlicas para sealar la manera educada o corts que debiera observarse en las relaciones interpersonales. Es verdad que existen costumbres lingsticas diferentes y que las modalidades de uso de frases de cortesas varan de cultura a cultura, sin embargo, bajo una forma u otra, las hay en todas partes, y su cumplimiento o su trasgresin y descuido, afecta sensiblemente las relaciones sociales. Qu se entiende por expresiones de cortesa? Son aquellas expresiones del lenguaje conversacional tendientes a regular la distancia social y el equilibrio en las relaciones humanas. Para Geoffrey Leech45 la pragmtica de la cortesa complementa las sugerencias dadas por H. Grice sobre el uso del principio de cooperacin. Las reglas de cortesa interpersonal consisten en poner en prctica adecuadamente las cuatro normas dadas por Grice. Segn Leech el principio de cortesa establece algunas mximas con el fin de optimizar la interaccin, y nombra las siguientes: la mxima de tacto para que el interlocutor se sienta beneficiado con nuestro hablar, de

generosidad para dar satisfaccin, la mxima del acuerdo y la de simpata para comunicar elogio y evitar censuras. Estas reglas buscan minimizar los costos del otro en materia de desaprobacin, de desacuerdo, de antipata y -por el contrariomaximizar el aprecio y el respeto hacia el hablante durante la conversacin. La ya citada autora Robin Lakoff que estudi el fenmeno de las expresiones de cortesa desde el ngulo del gnero, y analiz el estilo relacional propio de las mujeres. Observ que las mujeres en sus estrategias conversacionales ponen el nfasis en la cortesa positiva mediante el suministro de datos privados, no slo en los grupos pequeos (familiares, amigas/os), sino tambin en pblico, y esto a veces, no es de agrado del pblico masculino. De modo ms general Lekoff dice que en la conversacin hay que observar la regla de la formalidad y no imponerse sobre el interlocutor, se debe dejarlo expresar sus opiniones, y mantener una relacin en igualdad de condiciones. Otras investigaciones46 han desarrollado un modelo centrado en estrategias de cortesa y tuvieran una aplicacin muy amplia en diversas culturas.47 Levinson y Brown parten del supuesto que toda persona desea resguardar y afianzar su presti-

45 Leech Goefrey: Principles of pragmatics. Logman, London, 1983 46 Pensamos por ejemplo en Brown Penepole y Levinson Stephen: Universal in langage use: politeness phenomena. En Googy Ester (comp.): Questions and Politeness. Cambridge University Press. Cambridge 1978. Al espaol ha sido traducida la obra de S. Levinson (1983): Pragmtica. Edit. Teide, Barcelona, 1990. 47 Penepole Brown en 1890 public su estudio: How and why are women more polite:some evidence from a Mayan community. En McConnell-Ginet, Borker, y Furman.

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gio durante la conversacin, a eso deben tender las normas de cortesa. La necesidad de prestigio es una exigencia emotiva de reconocimiento y que durante el dilogo puede mantenerse, disminuir, perderse o aumentar. Se sabe por experiencia que cuando los individuos sienten amenazado su prestigio, all comienzan los problemas. Una clase es el prestigio negativo o el derecho al territorio, la libertad de accin y la libertad respecto de las imposiciones, esencialmente la necesidad de que sus acciones no sean impedidas por otros. La otra es el prestigio positivo, la autoimagen positiva que las personas tienen de s mismas y la necesidad de ser apreciados y aprobados por al menos algunas otras personas. Las acciones racionales que las personas realizan para preservar ambas clases de prestigio para s mismas y para las personas con las que interactan representan esencialmente la cortesa.48 En las conversaciones se trata de poner en prctica aquellas estrategias que favorezcan o al menos que no hieran el prestigio de los participantes, se debe actuar de tal modo que el receptor de nuestras palabras y gestos no se sienta amenazado. En caso de que se incurra directa o indirectamente en algn acto de amenaza al prestigio, es necesario realizar alguna accin de cortesa compensatoria. Los hablantes que intervienen en los dilogos, deben esforzarse por cuidar el mutuo prestigio, tam-

bin cuando les toca optar entre pareceres diferentes o expresar ideas que se inclinan hacia posturas no por todos compartidas. En el lenguaje debe prevalecer el deseo de no menoscabar el prestigio del otro, evitando en lo posible, los desacuerdos. En cualquier caso es preciso observar que las implicaturas contenidas en las mltiples formas de conversacin, pueden expresar diferentes valores culturales, y eso tiene una incidencia importante en la pragmtica. Cabe observar que el fenmeno social de la cortesa, est relacionado con la pragmtica tambin por otro motivo. Conocemos la discrepancia que existe entre la forma de las oraciones y los actos que cumplimos con ella, esto lo hemos constatado al tratar la teora del acto de habla de Searle que no explica satisfactoriamente la relacin entre comprensin formal y enunciados indirectos. En esos casos las expresiones de cortesa fungen de instrumento pragmtico para determinar la eficacia de la comunicacin, ya que proporcionan una ayuda concreta destinada a asegurar el significado til de los enunciados, sin debilitar su valor semntico formal. En cierta manera los enunciados o frases de cortesa, cumplen la funcin de modelos empricos que otorgan preeminencia a los significados literales. Tal vez no se pueda adoptar un punto de vista nico, o sea, pensar en una teora

48 Ralph Fasold, op. cit. p. 212.

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capaz de abarcar la totalidad de las prcti- lo la interaccin real ayuda a descifrar los cas de cortesa. La actividad de hablar in- sentidos posibles que se tejen en cada covolucra tales sutilezas de lenguaje que s- municacin humana.

***

Palabras claves para recordar


Pragmtica: es el estudio de los usos del lenguaje en las comunicaciones ordinarias y en los contextos concretos en que se producen. Considera los hechos de la lengua en su forma dinmica, en su accin y movimiento comunicativo. Juegos del lenguaje: Nocin introducida por Wittgenstein, para mostrar que el lenguaje humano funciona segn el paradigma del juego, con reglas, cdigos, estrategias, combinaciones, intereses y otros procesos similares a cualquier juego. Aunque existan modos diferentes en los usos y manejos de las lenguas, sin embargo, todas se caracteriza por tener semejanzas de familia, o sea, del juego. Acto de habla: Es una unidad del lenguaje expresada en un enunciado con sentido completo. Corresponde a lo que J. Austin denomin acto locutivo, esto es, el acto de hablar mnimo para formular o decir algo con una intencionalidad comunicativa y tendiente a la accin. Fuerza ilocutiva: corresponde al valor realizativo que lleva implcita toda proposicin o acto de habla. Al decir algo no slo se expresa un contenido, sino que adems se evidencia la intencin de lo que se pretende al hablar, por ejemplo, hacer una pregunta, expresar una splica, dar una orden, etc. Por tanto se dice que todo enunciado en su formulacin expresa una fuerza ilocutiva. Principio de cooperacin: nocin formulada por Grice para sealar que la prctica de interaccin versal, tiene xito en la medida en que los hablantes respetan ciertas reglas de cooperacin conversacional: hablar diciendo la verdad, decir cosas significativas para los dems, respetar los ritmos del dilogo... Implicatura: indica los contenidos implcitos que acompaan los enunciados de los hablantes en una conversacin. Este concepto se basa en la distincin entre lo que se

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dice y lo que se comunica. Se observa que en un dilogo los interlocutores comunican ms de lo que expresan verbalmente. Las implicaturas son esas cosas comunicadas, pero no dichas y que se deducen de la situacin contextual. Relevancia: nocin que seala la presuncin de efectos contextuales en el intercambio dialogal. Indica el rendimiento de los enunciados para los interlocutores de una conversacin, de modo que resulte relevante (por contexto de la informacin) aquello que se dice. Argumentacin: en la pragmtica argumentativa es la validez formal de una asercin tendiente darle a verosimilitud al contenido de un tema. Son las razones de orden retrico (estrategias de nexos para articular contenidos) elaboradas con el fin de persuadir al interlocutor sobre algo.

Bibliografa
Austin John 1982Como hacer cosas con palabras. Ed. Piads, Buenos Aires. M.Victoria Escandel Vidal Introduccin a la pragmtica.Ed.Antropos, Barcelona, 19931993 Marcella Bertolucci P. Qu es la pragmtica. Ed. Paids, Barcelona, Bs.As, 19961996 Ralph Fasold Sociolingstica del lenguaje. Ed. Docencia, Bs. As., 19981998 Reyes G. 1990 AA.VV. 2000

La pragmtica lingstica. El estudio del uso del lenguaje. Ed. Montesinos, Barcelona, 1990.

Pragmtica. Conceptos claves. Edit. Abya-Yala, Quito, 2000

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LA IMAGEN VISUAL

La modernidad se ampar en el simulacro. Ese es el aire de los tiempos... Andrs de Luna

De tanto ver imgenes todos hemos adquirido una comprensin espontnea de las mismas. Sin embargo, comprender una imagen no es lo mismo que explicarla. Qu distingue la comprensin de la explicacin? Y para qu explicar las imgenes? Comprender: es la forma de conocimiento mediante la experiencia del significado de algo. Podemos comprender la imagen por la captacin de su sentido figurativo directo y en el contexto de nuestra realidad cultural. La comprensin es una sntesis vital y est relacionada ante todo con la persona que percibe la imagen y que posee de ella una experiencia visual mediante la mirada. As como quien comprende lo que es el mate bebiendo una infusin y asocindola con sus expresiones culturales y simblicas. Explicar: es una forma de conocimiento a travs del razonamiento lgico y cientfico; es el anlisis de los mecanismos, de las reglas, de las organizaciones y de los condicionamientos constitutivos de un ente o de un fenmeno. Podemos explicar la imagen con las teoras de la iconicidad,

con la fenomenologa y con el estudio de sus atributos tcnicos y expresivos, o sea, a travs del conocimiento y del saber analticos. De la misma forma en que podemos explicar el sabor de la infusin de yerba mate recurriendo a sus componentes qumicos. La comprensin y la explicacin no son fenmenos que se excluyen, pero s representan formas diferentes de acercarse a la imagen. Unas veces puede ser complementario, otras en cambio, asimtrico o antagnico, como se ha constatado en la historia del arte y de la fotografa donde la comprensin por intuicin, lleg a ser la vanguardia de las explicaciones dadas por especialistas. En el mbito semitico el estudio de la imagen puede unir ambos aspectos. A travs de las explicaciones ms profundizadas (sus componentes significantes y expresivos) se llega a ampliar su comprensin corriente. La meta es apreciar el potencial comunicativo de las imgenes, sea para la fruicin esttica como para su uso en el variado campo de la cultura y de las comunicaciones.

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1. Las imgenes que vemos y las imgenes que creamos

ra su vaca pastando, no dudan de las imgenes que aparecen ante sus ojos, las consideran parte de la realidad concreta del De qu imgenes vamos a tratar aqu? mundo. Si alguien cruzara una avenida Slo de las producidas con el propsito de creyendo que son mera fantasa los autos servir de signos. En otras palabras, nos re- que se deslizan velozmente por ella, corre feriremos a los signos icnicos. Ello supo- el serio riesgo de que algn coche le arrene la existencia de otras imgenes que no bate esa fantasa para siempre. Diversa es la situacin cuando se trata son signos. Y en verdad es as. Pensemos de imgenes hechas con medios tcnicos en la experiencia visual. Nuestros ojos ven cosas y objetos. Con la mirada nos forma- como la pintura, la fotografa, el cine, la televisin, el video o la computadora. All mos una experiencia directa del mundo. El sentido de la vista nos permite cap- la realidad es representada de manera metar la realidad de los seres, y ese contacto diatizada, o sea, en forma indirecta y sgnica. Quien mira la foto de un auto sabe visual es el medio ms comn que tenemos para formarnos una idea de las cosas, que no lo puede conducir, ni que se le de conocer y distinguir sus formas y colo- puede sacar leche a la vaca que vemos pinres. La visin es directa, transitiva: el ob- tada en un afiche publicitario. Y sin emjeto que est all se hace conocer, ms all bargo, a todas esas representaciones les de la distancia, en el simulacro que viene a asignamos cierto grado de valor real, porque aluden a referentes conocidos y conbuscar al ojo, aqu... La verdadera visin es contacto, sensacin en el objeto mismo, cretos, hasta tal punto que despiertan sigsegura de su realidad. La percepcin es sin nificados y connotaciones mltiples, individuales y colectivas. En la sociedad obrepresentacin; la precede, pero no la inservamos que a menudo son las imgenes cluye.1 mediticas las que crean imaginarios coSe trata, pues, de una experiencia inlectivos de todo tipo.2 mediata, fcil de comprender porque la Hecha esta distincin entre imgenes relacin visual con el mundo se nos impodirectas y signos icnicos, conviene prone como fenmeno directo, cotidiano y normal. Un transente que ve pasar veh- porcionar tambin una explicacin termiculos por la calle o un campesino que mi- nolgica. La palabra iconismo deriva del

Corinne Enaudeau en La paradoja de la representacin. Paids, Buenos Aires, 1999, hace un recorrido histrico del estudio sobre la mirada y la imagen, desde la antigedad clsica hasta Freud. (cfr. Cap.8 : Cuestin de ptica). Sostiene que -en definitiva- lo real es aquello que puede ser capturado por la accin. Los estudios culturales dedican bastante espacio para profundizar esta temtica. Ver por ejemplo, Lull James: Medios, comunicacin y cultura. Amorrortu editores, Buenos Aires, 1997. Y de Silverstone Roger: Televisin y vida cotidiana. Amorrortu Ed. Buenos Aires, 1996.

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griego (eikn) que podemos traducir por precisamente en signo icnico. En este imagen o icono, sustantivo usado en la ci- contexto han surgido los debates en torno vilizacin bizantina para designar las real tema y los podemos cristalizar en la sipresentaciones pictricas de su arte. La guiente pregunta: qu vemos cuando milengua latina que dominaba en el imperio ramos una foto, un dibujo, una pintura o romano, emple el trmino imago del imgenes televisivas? cual deriva nuestra palabra imagen. En el siglo XIX fue Ch. Peirce el que volvi a 2. Qu es el iconismo? proponer el uso del trmino iconos en referencia a los signos primarios, los signos Los tentativos por describir o definir el icnicos, es decir, aquellos que reenvan iconismo datan de los inicios mismos de directamente a su objeto de referencia. A los estudios semiticos sobre las imgesu vez, la palabra iconicidad o iconismo apunta a la relacin que se establece entre nes. El inters por la nocin de iconicidad un signo visual y el objeto que l represenderiva del hecho que ella permite saber ta, y al modo como esa relacin logra por qu una imagen es portadora de sigeventualmente producir la comunicabilinificados icnicos. dad de la imagen. A lo largo de aos de discusiones, el teEl problema ms hondo por resolver y que interesa verdaderamente a la semiti- ma fue abordado desde ngulos diversos, ca, es el que se refiere a la naturaleza del con postulados epistemolgicos igualiconismo. Este debate absorbe desde mu- mente diferentes que dieron origen a la chos aos a los semilogos que discuten la elaboracin de teoras no siempre fciles de conciliar. pregunta: qu es el iconismo? Puede ser til, entonces, esbozar una Las respuestas que se han dado acerca sntesis de las principales respuestas que de la naturaleza del iconismo fueron muy variadas. Hay que sealar de entrada, que se han dado a la cuestin del iconismo. las discusiones semiticas no son acerca de las percepciones visuales directas que ya mencionamos, pues esas corresponden al campo de la fisiologa perceptiva y a la a) El iconismo como semejanza psicologa del conocimiento humano. En segn Charles Peirce semitica se piensa ms bien al iconismo como categora comunicativa, es decir, a El investigador Charles S. Peirce aquellos rasgos que convierten a un signo (1829-1914), distingue tres grupos de signos, segn las relaciones que tienen entre s, las relaciones con el objeto que designan, y en tercer lugar, las relaciones que establecen con el interpretante.

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En relacin con el objeto, Peirce sostie- dos que en figuras semejantes se corresne que pueden darse tres tipos de signos: ponden). Aplicado este concepto a la imagen, en ella existiran puntos, elementos, cualidades y coincidencias que de alguna el ndice: seala e indica en forma directa el objeto al cual se refiere, por ejem- manera reflejan los objetos y las cosas reaplo las calles mojadas son un signo ndice les representadas. Un estudioso (ajeno al pensamiento de Peirce) observ que las de que ha llovido. imgenes icnicas reproducen los contornos de las cosas representadas. Lo que manifiesta una imagen es el contorno uno el smbolo: es y se establece por una del objeto (C 1), y lo hace a travs de una convencin social, como sucede con los determinada forma (C 2). Si luego se consignos lingsticos de un idioma. sidera la imagen en su conjunto, la semejanza con los referentes reales, la vemos el icono: es el signo que se relaciona representadas en dichos contornos. Bajo con su objeto por razones de semejanza. este punto de vista la explicacin es basLas llamadas imgenes visuales se ubican tante plausible.4 aqu en la seccin de los iconos. Para algunos, sin embargo, no queda claro, el modo de funcionar que tiene la Al explicar qu son los signos icnicos semejanza, porque cuando se quiere estaPeirce afirma que son aquellos que tieblecer el enlace entre un elemento semenen una cierta semejanza innata con el jante del icono con aquel que posee el objeto al que se refieren. O ms concreta- objeto real, es prcticamente imposible mente an: una cosa cualquiera ... es ico- determinarlo. no de algo, en la medida en que es semeComentando la definicin de Ch. Peirjante a esa cosa y es usada como signo de ce, Umberto Eco observa que el vnculo la misma.3 grfico por va de semejanza, establece la Vemos que Peirce se desliga de la tradi- relacin entre la imagen y su objeto por cin lingstica y explica la imagen por equivalencia de rasgos, ya que aqulla reelementos internos a la misma, optando produce la forma de las relaciones reales a por aquello que convierte a un signo figu- las que se refiere. En este caso, sin embarrativo como semejante a... La caracters- go, ciertamente es necesario -contina tica de representar objetos por semejanza sugiere la idea de figuras homlogas (en geometra se dice de los puntos y de los la-

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Peirce Ch. Coll. Pap. 2.247 Taddei Nazareno: Panorama metodologico di educazione allimmagine e con limmagine. CISCS, Roma 1974, p. 25 ss. An dentro de un esquema filosfico tomista, este autor proporcion explicaciones de la imagen, que a nivel pedaggico resultan ms comprensibles que otras sofisticadas, pero menos tiles.

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Eco- que existan unas reglas bsicas de in- denota. Un signo caracterizador s que caterpretacin icnica mediante las cuales racteriza lo que puede denotar. Un signo las informaciones transmitidas por las lde este tipo puede lograr ese resultado neas representadas sean de tipo cultural, y mostrando en s mismo las propiedades por tanto de carcter convencional y, a ve- que un objeto debe tener para ser denotaces, netamente arbitrario. De all que la do por l, y en este caso el signo caractericorrelacin entre la imagen y su referente, zador es un icono. ... Una fotografa, un en el signo icnico se establece por conmapa estelar, un modelo, un diagrama vencin de contenidos y no por semejanqumico son iconos.6 za de rasgos. Tal semejanza se produce por Morris, sin embargo, quiso obviar las la transformacin icnica que se realiza dificultades que planteaba la teora de la en la imagen, y es lograda sobre bases de semejanza. Entonces dijo que las imgeimpresin, de congruencia, de equivalen- nes son iconos porque denotan aquellos cia, de artificios de luz, de colores, y que objetos que tienen las caractersticas que acaban otorgndole a la imagen una funellos mismos poseen, o, ms comnmencin semitica. 5 Se puede completar es- te, cierto conjunto especificado de sus cata idea recordando la peculiar visin que ractersticas.7 Esta percepcin nos protiene Peirce de la semiosis. En ella todos porciona la iconicidad de un objeto, porlos procesos se configuran como una red que lo captamos de acuerdo a un criterio de signos interconectados que constitude pertinencia (caractersticas, cualidayen, precisamente, una semiosis infinita. des o propiedades) que poseen las cosas En este caso, la semejanza icnica no ac- representadas. tuara en forma aislada, sino al interior del Si se acepta esta nocin de imagen que flujo semitico que integra el conjunto establece en ella la presencia de algunas cognitivo humano. propiedades de las cosas que representa, hay que decir que un cuadro -por ejemplo de una mujer - tiene algunas caractersticas o propiedades de la mujer real. Cules? De inmediato nos topamos con un serio problema de comprensin. Cmo lob) Las propiedades en la posicin de grar explicar qu significa poseer ciertas Charles Morris caractersticas o propiedades del objeto representado? Si comenzamos a descartar El semilogo Charles Morris retom la idea de Peirce y su clasificacin de los signos en ndice, icono y smbolo. El signo icono es aquel que es ...similar a lo que

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Cfr. Umberto Eco: Tratado general de semitica. Ed. Lumen,Barcelona,1977, p.330 y ss. Charles Morris: Fundamentos de la teora de los signos. Ed.Planeta-Agostini,Barcelona 1994, p.59 Ib. p. 60

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los elementos que no posee el cuadro respecto de la realidad figurada, aparece claramente la inconsistencia del concepto. Por de pronto no puede tratarse de caractersticas fsicas del objeto representado, sino slo de estmulos visuales que tienen algn parecido con l. El cuadro de la mujer me permite designarla con algunas caractersticas, por ejemplo, mujer gorda, como sucede en las pinturas de Fernando Botero. Se trata, pues, de una designacin meramente pictrica, ya que las propiedades fsicas y palpables de tal gordura se nos esconden. Si tomamos como ejemplo los dibujos de historietas, el asunto se complica an ms, porque en ellos resulta muy difcil indicar qu propiedades se reproducen de los objetos, y cules, en cambio, son excluidas. Consciente de este problema Morris especific que la nocin de imagen icnica hay que entenderla como un signo que se asemeja ...en algunos aspectos a lo que denota, o como dice la cita que reprodujimos arriba a cierto conjunto de caractersticas. Morris aade tambin que es preciso tomar en cuenta los grados de iconicidad que tiene una imagen para descifrarla. Es claro que, del punto de vista semitico, la expresin algunos aspectos no resulta ser una explicacin totalmente satisfactoria, aunque sirve para usar el concepto y entenderse en los dilogos comunes. De todos modos creemos que, en parte, es posible rescatar la idea de Morris en el sentido que sugie-

re U. Eco al afirmar que es ms apropiado decir que las imgenes contienen esquemas de objetos, y que la gente mira historietas interpretndolas a partir de ciertas convenciones grficas cuya base es ciertamente de carcter cultural.8 c) La explicacin mediante el concepto de analoga Han sido sobre todo los semilogos franceses Christian Metz, Roland Barthes, los que recurrieron al concepto de analoga para explicar la iconicidad. Afirmaron que una imagen es anloga a la cosa que representa. En qu sentido la imagen icnica es un signo analgico? La respuesta exige aclarar que la analoga es una operacin lgica por la cual se aplica el contenido de un fenmeno particular a otro, con el fin de mostrar las relaciones de correspondencia proporcional que mantienen ambos. Segn esto Barthes opina que en la imagen icnica se establece realmente una analoga con el objeto designado. Si por definicin la analoga establece un tipo de relacin entre dos cosas basada en la proporcionalidad, es vlido aplicar el concepto a las imgenes, ya que en ellas la analoga se manifiesta en la proporcionalidad icnica. En la imagen vemos que se codifican ciertos atributos del analogon y se reconoce una serie de figuras denotadas. La presencia de estos elementos, de propiedades y de rasgos significativos

Eco. Op.cit. pg. 329

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compartidos a veces con aspectos concre- adems, que en la analoga no se aplica tos y particulares de la realidad referencia- una premisa de carcter universal para lleda, es lo que conduce a hablar en forma gar a conclusiones tambin universales, pertinente de analoga entre dos fenme- sino que se acepta como vlido el recurso nos.9 de establecer una relacin proporcional Por su parte C.Metz explica as el fen- (una disposicin o correspondencia) enmeno de la analoga de la imagen: Lo tre las formas icnicas y otra realidad, esa analgico es un modo de transferir cdirelacin vincula dominios pertenecientes gos: decir que una imagen se asemeja a su a mbitos singulares diversos, pero proobjeto real, es decir que, gracias a esta se- porcionalmente cercanos. mejanza misma, el desciframiento de la Sin embargo, si ahora nos preguntaimagen podr beneficiar a cdigos que in- mos qu elementos o caractersticas son tervenan en el desciframiento del objeto: las que se establecen proporcionalmente bajo la cobertura de la iconicidad, en el como similitudes analgicas, la respuesta interior de la iconicidad, el mensaje anano es clara, porque los contenidos anallgico va a tomar prestado cdigos ms di- gicos que se pretenden comparar, no son versos. Adems la semejanza misma es al- siempre los mismos en cada caso. Una vez go codificado, ya que ella recurre al juicio puede tratarse de rasgos, de formas, otra de semejanza, segn los tiempos y los lu- de colores, otra de tamao y otras veces la gares, los hombres no juzgan semejantes analoga est compuesta simplemente de exactamente a las mismas imgenes.10 metforas. Es decir, la interpretacin viPrecisemos que el razonamiento ana- sual recurre tambin a cdigos que, en lgico no es un proceso lgico deductivo, cuanto tales, no son visuales: ... un cdiy en consecuencia tampoco es demostra- go (incluso el visual) nunca es visible, ya tivo en forma estricta, sino que es una que consiste en una red de relaciones lgioperacin inductiva que hace aceptable la cas.11 relacin de semejanza entre dos fenmenos, Veremos ms adelante que las dificulen nuestro caso, entre la imagen icnica tades surgidas para convalidar semiticapuesta en el peldao comparativo (a cau- mente el recurso a la analoga, en parte sa de las transformaciones figurativas de pueden ser superadas con la utilizacin de la imagen), y alguna cosa real que funge otras nociones auxiliares y complementacomo principeps analogatum. Sabemos, rias.

9 Cfr. Roland Barthes, Rethorique de limage. Ed. Du Seuil, Paris, 1964. 10 Christian Metz: Ms all de la analoga, la imagen. Edt. 1970 11 Ch. Metz, ib.

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d) Los estmulos sucedneos de Umberto Eco Tras analizar las teoras que trataron de explicar la naturaleza del iconismo, U. Eco lleg a formular su propia posicin, con el fin de superar los obstculos conceptuales de las posturas anteriores. 12 Constat que las viejas discusiones de la dcada de 1960 y 70 no lograron esclarecer el problema del iconismo, porque lo abordaron desde la vertiente lingstica, cuyo instrumental se revel inadecuado e insuficiente para el anlisis de las imgenes figurativas. Los cdigos verbales no se pueden transferir al campo de las imgenes para explicar como funciona la iconicidad. Dar cuenta del iconismo mediante los conceptos de semejanza, de similitud o de analoga, tampoco resulta satisfactorio. El icono no se explica diciendo que es una similitud, ni tampoco que es una semejanza. El icono es un fenmeno que funda todo posible juicio de semejanza, pero que l mismo no puede ser fundado.13 Cmo explica, entonces U. Eco, el iconismo? Al preguntarse: qu vemos cuando miramos una foto o una pintura?, l introduce la nocin de iconicidad primaria como una categora a priori al estilo de la Firstness de Peirce, y que sirve de punto de partida inmediato de todas las percepciones sucesivas. ...para concebir el

concepto de iconicidad primaria... hay que abandonar hasta la nocin de imagen mental.14 La iconicidad primaria es una especie de sustrato fundamental que posibilita la captacin icnica, si bien sta no puede ser definida, porque escapa a cualquier clasificacin. De cualquier manera, aunque resulte difcil explicar por qu la figura que estoy mirando representa a un nio jugando, es innegable que nadie dir que es un cndor que vuela. Esto es igualmente vlido para aquellos casos en que vemos los objetos desde ngulos distintos o en situaciones de mayor o menor luminosidad. Tanto la perspectiva como los contornos pueden deformar las cosas, pero no por ello son incorrectos los puntos de vista desde los cuales las miramos. El modo como recibimos las sensaciones nos lleva a percibir las cosas de cierta manera, o sea, a canalizar hacia una direccin determinada nuestras interpretaciones figurativas, y en estos casos incluimos en la percepcin tambin una dosis de construccin personal. Si ahora nos referimos a los signos icnicos (hipoiconos), el concepto de estmulos sucedneos, sirve para explicar y enfatizar las condiciones de percepcin de los objetos y particularmente de las imgenes. Nuestro conocimiento perceptivo se produce mediante la inferencia a partir de algo que nos estimula. En el caso de los

12 Aqu sintetizamos los conceptos que U.Eco expone en una de sus ltimas obras semiticas: Kant y el ornitorrinco. Ed. Lumen, Barcelona, 1999 . 13 U. Eco: Kant y .... pg. 84 14 Ib.

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iconos lo que percibimos en primer lugar no son signos, sino estmulos que preceden cualquier otro fenmeno posterior. Eco cita el ejemplo de una foto publicitaria de cerveza; en ella vemos la imagen del vaso transparente y helado, la espuma de la cerveza que lo desborda, el color dorado de la misma y otros detalles. Pero es claro que no hay equivalencia entre lo que vemos y la realidad, porque la imagen no nos transmite ni las dimensiones, ni la temperatura, ni el gusto, ni el aroma de la cerveza. Slo nos llegan estmulos que de modo vicario nos transfieren datos y nos permiten interpretar como naturales las cosas que nos muestra la imagen fotogrfica. En todo este proceso de semiosis, primero est la percepcin y despus vienen los signos. En consecuencia, los estmulos sucedneos aparecen como una condicin previa a cualquier fenmeno semitico, y por eso los signos icnicos dependen del despliegue de la actividad cognoscitiva que es la percepcin primaria: Si la caracterstica fundamental de la semiosis es la inferencia, ...entonces puede considerarse la inferencia perceptiva como una proceso de semiosis primaria.15 Desde aqu se construyen otras formas de conocimien-

to, como es la de los signos icnicos. A menudo el proceso se genera mediante esquemas que nuestra mente usa de continuo como una categora inferencial. De hecho constatamos que muchas figuras e imgenes, las armamos esquemticamente para darle una identidad a las cosas que queremos representar, aunque sabemos que esos esquemas no corresponden a los referentes objetivos. Los esquemas icnicos representan, pues, una continuidad con los estmulos primarios, y aunque no conozcamos exactamente el mecanismo de su funcionamiento, en la prctica nos sirven y dan buenos resultados.

e) El iconismo segn el Grupo m Este grupo compuesto por semilogos de la Universidad de Brujas (Blgica), se ha dedicado al anlisis del signo visual y su obra ms conocida es Tratado del signo visual. Para una retrica de la imagen. 16 Sintetizamos su teora, limitndonos al tema del iconismo, y dejaremos de lado las cuestiones sobre la retrica visual minuciosamente analizada por esos autores. Al preguntarse acerca de la naturaleza del signo icnico, el Grupo m. pasa revis-

15 Ib. p. 106 16 Grupo m : Para una retrica de la imagen. Editorial Ctedra, Madrid 1993. El original francs fue publicado en 1992 (Trait du signe visuel). Los representantes ms conocidos del Groupe m son Fontanille Jacques, Jean-Marie Klinckenberg, Jean-Marie Floch. En 1995 Fontanille J. public: Semiotique du visible. Des mondes de lumires. PUF Paris, Y Floch J.M. tambin en 1995 escribi: Identits visuelles. -PUF- Paris. En adelante citaremos la mencionada edicin espaola de Para una retrica de la imagen.

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ta las teoras elaboradas acerca del iconismo, especialmente la de U. Eco. Sostiene que es intil decir que una imagen es representacin de su objeto por tener algn parecido con l, porque en el fondo, cualquier cosa puede representar cualquier cosa... La idea de copia debe ser, pues, abandonada y reemplazada por la de reconstruccin ... que permitir, no obstante, el que no se elimine radicalmente el concepto de motivacin.17 Un modelo general del signo icnico debe tomar en cuenta tres elementos definidos segn una triple relacin entre ellos: el significante icnico, el tipo y el referente. Estas relaciones son tales que resulta imposible definir un elemento independientemente de los que estn relacionados con l.18

a) El referente es un designatum, un objeto entendido no como una suma no organizada de estmulos, sino como miembro de una clase. ... La existencia de esta clase de objetos est validada por la del tipo19. El referente es particular y posee caractersticas fsicas. Por su parte el tipo es una clase y tiene caracte-

rsticas conceptuales.20. El referente es como el objeto de Peirce. b) El significante icnico es un conjunto modelizado de estmulos visuales que corresponde a un tipo estable, identificado gracias a rasgos de se significante y que puede ser asociado con un referente asimismo reconocido como hipstasis del tipo.21 El significante sera como el signo de Peirce. c) El tipo es un modelo interiorizado y estabilizado que al ser confrontado con el producto de la percepcin se encuentra como elemento de base del proceso cognitivo. En el campo de lo icnico, el tipo es una representacin mental constituida por un proceso de integracin. ... El tipo no tiene caracteres fsicos, puede ser descrito a travs de una serie de caractersticas conceptuales, algunas de las cuales pueden corresponder a la caractersticas fsicas del referente.22 En el fondo el tipo es un conjunto de paradigmas sacados de algunas caractersticas del referente.

Podemos an agregar esto a la descripcin de tipo: El tipo no posee caracters-

17 18 19 20 21 22

Op.cit. p. 111 Op. cit. p. 121 Ib. Op. cit. p. 122 Ib. Ib.

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ticas visuales, pero puede ser descrito por una serie de caractersticas, algunas de las cuales son visuales y otras no, entrando en un producto de paradigmas cuyos trminos estn en una relacin de suma lgica23 La identificacin de un tipo se hace por niveles de anlisis segn los factores que lo integran, algunos ms vagos e indefinidos, otros ms claros y ntidos. En cierto modo podemos decir que el tipo corresponde a la nocin de interpretante de Peirce. Estos conceptos permiten hacer otras afirmaciones complementarias:

muestro un objeto para hacer de l un signo, lo despojo de algunas de sus funciones y reorganizo el repertorio de sus caractersticas.24 Y es el contexto pragmtico el que define si algo es o no signo icnico. Por eso, El significante es, en todo sistema semitico, no una realidad fsica, sino un modelo terico que testimonia los estmulos fsicos.25 En consecuencia el iconismo depende del conocimiento de las reglas de uso de los objetos, reglas que instituyen a algunos de esos objetos como signos26. Se podra preguntar si acaso el iconismo -en el fondo- corresponde al significado lingstico. La respuesta es no, porque El tipo no mantiene en la estructura del signo icnico el mismo gnero de relacin con signiEn la imagen visual las transformacio- ficante y referente que en el signo lingstico, sino que sirve de garantia a un connes que se realizan sobre el significante deben ser tales que no impidan el recono- trato que se establece entre un significante y un referente conmensurables (es lo cimiento del tipo y su referente. que se ha llamado la cotipia).27 Si un signo lo constituye la unin enLa articulacin de los signos icnicos tre los estmulos de un referente con el de se realiza mediante unidades determisu tipo, cundo un hecho visual llega a nantes en las que se manifiesta el tipo. ser icono? La pregunta es vlida porque constatamos que los estmulos visuales en Esas unidades son significante de un signo s mismos, aunque sean transformaciones icnico. Por ejemplo en una foto o dibujo hechas en significantes no aseguran la ico- de una cabeza se pueden identificar unidades como ojo / oreja / nariz...todas ellas nicidad sgnica (o sea, la distincin entre objetos y signos). De hecho muchos objetos se asumen como signos: Cuando yo

23 24 25 26 27

Op. cit. p. 137 Op. cit. p. 129 Ib. Ib. Op. cit. p. 130

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juntas conforman los rasgos que constituyen el tipo cabeza.28Tambin puede haber articulaciones icnicas ms complejas que se llaman marcas: se definen por la ausencia de correspondencia con un tipo29 (por ej. una lnea que indique una nariz sobresaliente). Estas marcas pueden ser igualmente cromticas o texturales (...) las marcas slo poseen un funcin distintiva.30 En resumen las marcas se pueden definir as: son estmulos descriptibles independientemente de su eventual integracin a un significante icnico, pero concurrente a la identificacin de un tipo, y por lo tanto, a la elaboracin de un significante icnico global, el cual las finaliza.31 Segn el Grupo m. el iconismo surge de tareas de transformacin -esto es- de operaciones hechas sobre los rasgos espaciales atribuidos al referente. Una transformacin puede ser homogneo o heterognea, segn el espacio o los elementos transformados. En el iconismo las transformaciones son complementarias entre ellas y pueden ser transferidas a campos diversos: un personaje puede ser representado mediante una caricatura, un retrato de pintura o una fotografa. En cual-

quier caso hay una transformacin del referente. Y esto tiene que ver tambin con el significante que es igualmente transformado, pero en l deben permanecer siempre algunos elementos invariables que permitan la identificacin del objeto, o dicho de otro modo, en cualquier escala de iconicidad de una imagen visual deben haber rasgos que sealen lo que queda del original en la copia. El iconismo establece una diferencia entre el referente y su significante, pero ambos relacionados a travs de las operaciones de transformacin. En efecto y como acabamos de afirmar, nunca las transformaciones deben quitarle al soporte significante aquellos datos mnimos que destruyan el reconocimiento del tipo, sino que deben asegurar la cotipia. Aqu entra en juego tambin el concepto de redundancia. Su presencia aunque sea mnima- es indispensable para la existencia del iconismo. Es la redundancia la que establece los grados de iconicidad: una foto en colores sera ms icnica que un sencillo dibujo. Sin embargo, en s mismas, las transformaciones de son las responsables directas de la escala de iconicidad; a ellas deben agregarse los fac-

28 29 30 31

op.cit. p. 132 op.cit. p. 134 ib. op.cit. p. 135

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tores cuantitativos y cualitativos reproduuna explicacin bastante satisfactoria del cidos de los rasgos que afectan al objeto. fenmeno de la iconicidad, si bien no en El fenmeno de la iconidad se proyec- todos sus aspectos. ta igualmente sobre el emisor y el preceptor de la imagen. A nivel de produccin de 3. La estructura compleja de la imagen los signos icnicos, el emisor debe tener presente que mucha iconicidad no quiere Los enfoques que acabamos de presendecir ms claridad. A veces el exceso de in- tar para explicar semiticamente la imaformacin icnica se torna ruido y un esgen icnica, proporcionan, en mayor o torbo en la prctica. Por lo tanto debe tomenor medida, elementos valiosos que es marse en cuenta siempre el contexto preciso unificar y no mantener separados pragmtico en el que funciona la imagen y aislados. La imagen es un fenmeno visual. Un buen esquema de poca iconici- complejo y necesita ser comprendida desdad es ms til en una clase de computa- de ngulos complementarios que permicin que no la fotografa del interior de la tan abarcar dimensiones distintas de la esmquina. A nivel de percepcin y recono- tructura global del iconismo. cimiento, la iconicidad est relacionada Nombraremos las facetas que a nuestambin con el grado de socializacin de tro juicio, integran y forman el complejo los rasgos del tipo con los que los rasgos fenmeno de la imagen icnica. del significante deben estar conformes.32 Ciertas poblaciones acostumbradas a ver figuras simples, pueden ver perturbada su informacin con figuras ms complejas. a) La imagen es un fenmeno epifnico Es claro, entonces, que toda transformacin es retrica, ya que quita o agrega Si nos preguntamos cul es la estructupropiedades, por ejemplo, colocar en un ra primordial de la imagen, la respuesta papel plano de dos dimensiones la geosensata debe ser: ella consiste en la figura metra de una realidad de tres dimensioque simplemente manifiesta. Esta manines. Pero no debe reducirse todo lo sefestacin est consignada en dos elemenmitico a factores retricos. tos concretos: en primer lugar por un esEn conclusin, con la teora de las pacio bidimensional o tridimensional (en transformaciones el Grupo m proporciona el caso de las esculturas), y en segundo lugar por la figura representada generalmente en tamaos diversos a los reales. Estas dos caractersticas suelen combinar-

32 op. cit. p. 163

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se de muchos modos y dar origen a mltiples sistemas de signos visuales. El ensamble de las formas y de las figuras no lo vemos como catico, sino con un sentido que brota de la percepcin de la Gestalt. La Gestalt slo se manifiesta en la percepcin del estmulo cuando se reconoce la estructura de ste.33 En la Gestalt siempre se manifestar el aspecto esencial de la estructura visual, aunque cambien algunos de sus elementos. Se llama isomorfismo a la relacin que mantienen entre s los elementos de dicha estructura gestltica. En ella se hace presente el fenmeno de la reestructuracin intuitiva de los datos proporcionados por la percepcin visual. Las imgenes icnicas las percibimos dentro de un campo de fuerzas donde todos los elemento interactan recprocamente, y mediante la experiencia de la intuicin figurativa (insight), nos damos cuenta de su unidad, del paradigma visual que reproducen, como una experiencia primordial independiente de la voluntad consciente, porque resulta ser parte integrante de la misma experiencia del ver. Al final, la distincin entre imagen e icono se reduce a una cuestin de realismo. El mundo de las imgenes icnicas se hace lenguaje, no porque posee una codificacin semejante a la de un discurso ver-

bal, sino a causa de los elementos que se suceden de acuerdo a la dialctica de la manifestacin. El mostrarse, es decir, el hecho epifnico es inherente a la formalidad icnica. De all emergen los significados vinculados con la experiencia del mundo como aparicin, donde las cosas se convierten inmediatamente para nosotros en objetos o en formas con sentido, en el instante en que las vemos y observamos. Por supuesto que la captacin de un sentido requiere una interpretacin. Pero en el caso de la imagen, tal sentido emerge a pesar de la mediacin icnica, por la va inmediata del aparecer, por el carcter epifnico de la imagen misma que muestra antes de que podamos decir algo acerca de lo mostrado. Este registro de manifestacin inmediata sostiene el funcionamiento semitico de la imagen, y le permite traspasar los umbrales que a muchos otros lenguajes les estn vedados.

b) En las imgenes confluyen diversos elementos que producen significados icnicos Los estmulos que nos proporcionan las superficies icnicas producen efectos diversos, o si se prefiere, dan material bsico para que en nuestra mente se creen configuraciones unitarias y estructuras visuales. La accin de mirar no es nunca pa-

33 Justo Villafae: Introduccin a la teora de la imagen. Edic. Pirmide, Madrid 2001, p. 58

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siva, sino que continuamente va asumiendo e integrando elementos tendientes a la comprensin de la realidad. Pero no es una operacin que se realiza en una sola direccin. A veces se trata de captar en la imagen similitudes con los objetos reales, otras veces se observa en cambio, la presencia de caractersticas o propiedades reproducidas icnicamente, o bien se constatan rasgos de analoga entre la realidad y la figura que la representa. Todas estas variantes no son excluyentes, se consolidan en la unidad cognitiva visual. Cuando afirmamos que una foto o un cuadro, por ejemplo de una jirafa, se asemeja o posee algunas caractersticas de ese animal, estamos diciendo que se ha efectuado un acto de reconocimiento icnico a partir de la percepcin y manejo de estmulos visuales sin mediacin lingstica, como pura actividad intelectivo visual asociada de algn modo con los significados de la realidad. Ese algn modo est formado por los significantes icnicos, los estmulos sensoriales que a nivel figurativo (lneas o colores a los que asignamos rasgos de semejanza y otras propiedades anlogas a la realidad), despliegan un potencial ostensible suficiente para expresar lo que denota la imagen. En este contexto es posible co-

locar tambin la observacin de Gadamer: La esencia de la imagen se encuentra ms o menos a medio camino entre dos extremos. Estos extremos de la representacin son por una parte, la pura referencia a algo -que es la esencia del signoy por la otra el puro estar por otra cosa que es la esencia del smbolo-. La esencia de la imagen tiene algo de cada uno de ellos.34 Ciertamente las imgenes tienen un carcter artificial y a sus espaldas hay modelos culturales que guan su lectura e interpretacin. Pero esto no quiere decir que resulta vana cualquier pretensin de transparencia de los signos icnicos. Sabemos que la mente humana es capaz de leer analgicamente los artificios y las transformaciones operadas en las figuras de las imgenes, descubrir en ellas propiedades y semejanzas proporcionales a lo que ofrecen los objetos reales o referenciados. Retomamos el pensamiento de Gadamer: La imagen no se agota en su funcin de remitir a otra cosa, sino que participa de algn modo en el ser propio de lo que representa. 35 El componente analgico de la imagen o las propiedades que ella representa no tiene una nica forma de aplicacin, admite variaciones cuantitativas (grados de

34 Gadamer Hans-Georg: Verdad y mtodo. Ediciones Sgueme, Salamanca 1991, pg. 202. 35 Gadamer H.G. op.cit. p. 204. Siguiendo esta lnea Gadamer llega a afirmar que la imagen no es un signo.

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iconicidad) y cualitativas (niveles de semejanza), segn sea el arraigo y las relaciones con lo real representado. Y porque la imagen icnica no posee un cdigo particular y especfico, ni unidades mnimas como sucede en las lenguas, funciona necesariamente con componentes de carcter holstico, a menudo entremezclados y con caracteres convencionales dependientes de factores socioculturales. 36 En este mbito no sera apropiado aadir tambin la teora de las transformaciones de los significantes y/o referentes, propuesta por el Grupo m para explicar el iconismo, como vimos anteriormente. Ese concepto no tiene por qu ser incompatible con el de analoga y las posibles formas que sta puede asumir, porque las transformaciones en cualquier caso dan razn tambin de la equivalencia de dos significantes, si por ejemplo, ponemos el caso de una foto y un dibujo de trazos37 Las invariables de las transformaciones pueden coincidir con los rasgos que el concepto de analoga sostiene como motivacin icnica.

c) La imagen se rige tambin por convenciones icnicas Hemos dicho que en la imagen la correlacin lenguaje - cdigo es diferente

del modo de produccin lingstica. En consecuencia, la capacidad de la imagen de significar algo no hay que buscarla en el hecho mismo de la codificacin, ya que el fenmeno del iconismo no es una realidad instituida mediante reglas. Sealamos que el rasgo propio de la imagen es la revelacin icnica que conduce la mirada a asociar inmediatamente lo representado (los estmulos icnicos) con su representacin. Resulta, entonces, inadecuado aplicarles al signo icnico la teora lingstica de los elementos mnimos y discretos con sus reglas combinatorias. En la imagen no se ha podido establecer la presencia de significantes mnimos o unidades icnicas fundamentales que posean en s mismas valor semitico. Por tanto, el significado de cdigo aplicado a la imagen no puede ser el mismo que se usa en lingstica, ya que sta lo considera como un repertorio de unidades combinables con reglas sintcticas y semnticas. Sin embargo, esto no quiere decir ausencia total de codificacin, de construccin de artificios, de transformacin icnica. Tambin las imgenes poseen elementos convencionales. Observa justamente un semilogo: La exaltacin de la evidencia del signo icnico, cuya naturaleza visual induce a establecer una aparente inmediatez reproductiva de la relacin

36 Ver, a modo de ejemplo, las conclusiones que pueden derivarse de esto en: Alessandria J. Imagen y metaimagen. Eudeba, Buenois Aires, 1998 37 Para una .... p. 124.

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entre el medio y la realidad, oculta el aspecto de construccin de la evidencia siempre mediatizada por la accin discursiva y selectiva del medio.38 Tal vez sea posible hablar de cdigos icnicos en referencia a esas construcciones de unidades de evidencias que son las imgenes, en las cuales se detectan signos figurativos menores relacionados con otros conjuntos ms complejos. Tomemos, por ejemplo, la foto de un hombre. En ella son perceptibles iconos menores como la cabeza (y en la cabeza la boca, las orejas, el pelo, la nariz...), los brazos (y en los brazos el codo, las manos, los dedos...), etctera. Esta manera de entender y de referirse a los cdigos icnicos, la vemos traducida en libros escolares que utilizan figuras de personas, de animales o de objetos y sus partes, como recurso didctico para la enseanza de idiomas extranjeros. Por tanto, hay que matizar la postura extrema que pretende negarle a las imgenes toda codificacin. Los signos icnicos tambin se producen bajo reglas, si bien son variadsimas las formas que las rigen. En efecto, las imgenes pueden asumir una gama muy amplia de grados de iconicidad, planteando el problema de cmo individuar las unidades figurativas menores, ya que a menudo son difcilmente reconocibles. Es aqu donde aparece la no-

cin de las convenciones icnicas. Ellas se instalan como modelos o medidas aceptadas socialmente. La vieta que ilustra los rasgos de Mafalda del dibujante Quino, establece icnicamente una convencin cultural por la cual reconocemos unos trazos figurativos como pertinentes a ese personaje en oposicin a otros. Lo mismo puede afirmarse de los dems conocidos personajes de historietas, desde los animales de Walt Disney, hasta los hroes de los manga japoneses. Se los reconoce por los artificios grficos instalados culturalmente y aceptados segn el catlogo icnico que los sita en oposicin a otros significantes. Queda claro, entonces, que los cdigos icnicos poseen su correspondiente contenido cultural que permite identificar los objetos representados. La mayora de las imgenes las comprendemos por ese vnculo entre los objetos y las convenciones de codificacin. Sera precipitado, sin embargo, atribuirle a los signos icnicos un carcter meramente convencional y arbitrario. Es ms exacto utilizar el concepto mencionado anteriormente sobre los diversos grados de iconicidad que hace referencia a la mayor o menor cantidad de rasgos codificados y pertinentes a la realidad representada, con sus signos menores incluidos.

38 Bettitini Gianfranco, 1990

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dica el conjunto de operaciones de produccin de sentido en el interior de una materia significante dada.40 Segn esta Hasta ahora nos hemos referido a la imagen en cuanto signo. Pero no debemos concepcin los textos visuales generan olvidar que las imgenes son tambin fru- sentido, porque en ellos se da una combito de una produccin social. Ellas se crean nacin de elementos o segmentos, cuyo y difunden en la sociedad con fines y pro- resultado unitario y global es precisamenpsitos especficos. Podemos considerar- te el sentido, el cual a su vez es tal, porque las, entonces, como textos o discursos so- hay gente que as lo interpreta. Desde este ciales en circulacin. Es casi inimaginable punto de vista, el cdigo se asemeja a una entidad lgica que sirve para dilucidar el hoy alguna prctica social sin imgenes, existe un extraordinario consumo de toda funcionamiento del texto-imagen. suerte de iconos en revistas, publicidad, Conviene aclarar un poco ms la cuestin del sentido que subyace a casi toda la cine, televisin, Internet... En semitica la irrupcin del concepto temtica que estamos tratando, pues rede discurso social fue til porque abre la sulta ser un concepto capital. No hay un significado delimitado y preciso del conposibilidad de un desarrollo conceptual que est en ruptura con la lingstica.39 cepto de sentido, y entonces -hasta que no Consideradas como textos visuales, las avance ms la investigacin- no queda otro camino que recurrir a las reflexiones imgenes se pueden estudiar a partir de un sistema de reglas, es decir, de un cdi- que poseemos y tratar de sintetizarlas. go terico usado como instrumento de Hablar del sentido de algo quiere decir, anlisis. Es claro, sin embargo, -ya lo he- en primer lugar, referirse a las significamos repetido varias veces- que a las im- ciones que tienen las expresiones culturagenes no es posible aplicarles la lgica de les, los signos y los textos o discursos en los cdigos lingsticos. circulacin. Nuestra experiencia comuniRecurriremos, pues, a otra perspectiva cativa es siempre una experiencia de sigy asumimos un concepto analgico de c- nificado. El proceso de comunicacin dedigo, a modo de instrumento de trabajo riva necesariamente en mensajes con alde anlisis. La idea de cdigo como se sue- gn significado, y stos son los primeros le describir en la semitica discursiva, in4. La imagen como texto y discurso

39 Eliseo Vern: La semiosis social. Gedisa Edit. Buenos Aires, 1987, p. 122 40 Vern Eliseo: La semiosis social. Gedisa Edit. ,Buenos aires, 1987

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portadores de sentido. Pero un mensaje de cualquier clase no se puede comprender separado del contexto en el cual se realiza el flujo discursivo. La exgesis de los signos, de los textos y discursos no se realiza slo de forma segmentada, sino que se enfoca en relacin con el conjunto contextual, es decir, desde la perspectiva de los elementos externos al mensaje y dentro del proceso que se lleva a cabo en la comunicacin. El sentido brota, pues, de la semiosis y no constituye una entidad autnoma, ni es una cualidad en s misma. Por tal motivo se suele hablar de efectos de sentido, para decir que lo que evocan los signos o los discursos viene envuelto en sus contextos, y no depende slo de sus significados semnticos bsicos. Los contextos dan los matices y van marcando los mrgenes y alcances de los sentidos.41 Entendemos que el estudio del sentido forma parte de la semitica social, una actividad cientfica que opera sobre los lenguajes y como un lazo de reflexin que se une tambin a la vertiente pragmtica. El sentido se descubre mediante la interaccin de los valores y significados de los signos en relacin con las interpretaciones culturales que brotan de los elementos contextuales donde se verifica la comuni-

cacin. Estas son las relaciones de sentido ya que potencialmente, todos los sentidos son afectados por su ubicacin en una red semitica. A partir de esta perspectiva vamos a detenernos en algunos puntos que ayudarn a profundizar la significacin de la imagen como texto y discurso.

a) El tema y los estilos de la imagen La premisa anterior permite ante todo comprender por qu el tema de la imagen se revela como un componente esencial de los discursos icnicos. En efecto, los creadores de imgenes le dan un contenido a sus obras, es decir, elaboran significantes para expresar algn tema. Resulta apropiado hablar, entonces, de tematizacin visual, la cual se refleja en los elementos figurativos que instauran una funcin semntica. Un diseador, un pintor o un fotgrafo, crean sentido mediante el tema, integrando en l aquellas marcas semnticas (los diversos factores visuales como la composicin, las lneas, los niveles icnicos, los colores...), tendientes a manifestar, con mayor o menor unidad y coherencia, algn tema. El espectador percibe las marcas semnticas y

41 En La semntica Pierre Guiraud (Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1995, sptima reimpresin), sostiene que gracias al contexto se forman asociaciones extranocionales (p.38) que l denomina valores en oposicin al sentido, pero en relacin con las connotaciones. Guiraud se mantiene estrictamente en el campo de la lingstica, pero hoy podemos proyectarlo hacia el campo de los sentidos contextuales de cualquier situacin de semiosis y en referencia a todo tipo de signos o discursos.

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mediante ellas, capta el tema o argumento de la imagen, lee en ella un sentido. Las formas y las expresiones que asume un tema icnico, son variadsimas. Es ac donde hay que buscar el origen de los estilos con sus rasgos y caractersticas, cuyos cdigos, de acuerdo al tiempo y las circunstancias, se instalan socialmente y permiten al pblico distinguir un estilo de otro. Los estilos son los modos peculiares de expresin que operan a nivel de los significantes y de los actantes visuales. Los actantes son objetos iconogrficos en los cuales las formas expresivas toman cuerpo, y mediante ellos el tema se hace presente en el signo imagen. Mientras un tema puede permanecer inalterado a travs de muchos estilos, stos van asumiendo expresiones y elaboraciones formales cambiantes a lo largo del tiempo y de las pocas. Observemos que el cambio de relaciones entre los niveles formales y los niveles temticos, producen tambin cambios de lectura y de interpretaciones en el pblico. En su raz, tales cambios se deben a la estructura misma del texto-imagen por un lado, y de sus significaciones o sentidos por otro.

b) La interpretacin de los discursos visuales Mientras el significante y el significado de la imagen son elementos sincrnicos, las significaciones y los sentidos son de carcter diacrnico. Un cuadro de Van Eyck con el tema de la pareja matrimonial, tie-

ne para el pblico de nuestro tiempo significaciones y sentidos que con facilidad conducen a interpretarlo como matrimonio medieval, rigidez institucional, pareja antigua de siglos pasados, etc. Por cierto que la gente del siglo XVII (los contemporneos del pintor), lo vean desde otra perspectiva, la propia de su tiempo. El factor diacrnico al desplegarse a lo largo de la historia, necesariamente es tambin cultural. Existe una percepcin colectiva de las imgenes, ligada a circunstancias espacio-temporales y por tanto a factores culturales. Digamos que los textos visuales no permanecen inalterados a travs del tiempo. En cada poca o en circunstancias diversas, producen connotaciones y significados nuevos e insospechados, crendose as situaciones hermenuticas donde cada sujeto o grupo de individuos generan interpretaciones cada vez nuevas y originales. El conocimiento objetivo de la imagen prcticamente es una ficcin, porque no existe ninguna comprensin de la misma sin que exista algn entender previo de las relaciones de esa imagen con un contexto cultural desde el cual se la interpreta. El proceso de interpretacin es parte integrante de la produccin de sentido y de la comprensin de las imgenes. Las tradiciones que estn a nuestras espaldas -dice Gadamar- no actan como un movimiento subjetivo, sino como una corriente de anticipacin de sentido, antes que nosotros empecemos a comprender. As, el sentido manifiesto de un discurso visual, en el contexto global de las interpretaciones da-

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das con anterioridad a las nuestras, ensancha el horizonte simblico y entra en la corriente del crculo hermenutico, creando nuevas condiciones y vnculos de comprensin simblica.42 Este fenmeno explica por qu -por ejemplo- una misma pelcula o un mismo programa televisivo o un artculo de diario, estn sujetos a tan diversas interpretaciones. Simplemente sucede que las condiciones de reconocimiento se gestan social y culturalmente.

que miran las imgenes, si bien es evidente que la capacidad simblica para captar significados es diferente de una persona a otra. Lo importante es retener que el hombre y la mujer, constituye el espacio dentro del cual es posible hablar de creacin de sentido. Adems de la capacidad simblica, hay que mencionar tambin otro potencial humano que nos permite ver en una cosa lo que ella no es, se trata de lo imaginario. Lo simblico y lo imaginario intervienen como elementos de significacin, que siendo ambos de carcter social, funcionan sobre una base de significados comc) El smbolo y los imaginarios partidos. Junto al imaginario individual, existe el imaginario social que es una Llegados a este punto, es preciso recor- suerte de margen de indeterminacin endar la observacin de Castoriadis (1983), tre el campo de lo natural y la ley racional, segn la cual el sentido de la imagen exis- y donde los grupos y la sociedad forjan su te antes de la obra iconogrfica, porque lo modo de ser y de pensar. Recorriendo el simblico es una capacidad humana que camino de lo imaginario social, una colecexiste en los individuos como un presutividad toma tal rumbo o tal orientacin, puesto cognitivo y comunicativo bsico. que puede ser prctica, emocional o inteEl sentido funciona a espaldas de la imalectual. El imaginario es un modelo de gen, y slo desde ese horizonte es posible mundo que asume un grupo humano pacomprenderla e interpretarla. El smbolora darse identidad y consistencia social. imagen constituye un aparato mediador En el imaginario hallamos gran cantidad entre el sujeto y la realidad. Cuando deci- de smbolos que se usan con el fin de darmos que el autor de una imagen une y le una definicin a los objetos concretos combina elementos icnicos o figurativos en los que se encarna la identidad de un para crear sentido, estamos afirmando grupo o de una sociedad. Toda imagen reque hace emerger de la imagen, algn sen- presenta y lleva involucrada una faceta tido que existe previamente nsito en la imaginaria. accin cognitiva de la persona al hallarse frente a la realidad que percibe. Es ese sentido el que descubren los destinatarios

42 Gadamer Hans-Georg, op. cit. pg. 490.

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Las imgenes forjan el mundo ms all de su pretendida objetividad. Seguimos interesados en saber de qu se trata la realidad que miramos, que pintamos, que fotografiamos o que filmamos. Tal vez por este motivo debamos mirar con sospecha

las imgenes, porque su fuerza explicativa es adems, siempre, una fuerza encubridora de la realidad: Vehculos de una ideologa, las imgenes sufren el destino del poder que representan.43

Palabras claves para recordar


Imagen visual: Es todo signo que posee una naturaleza icnica. Como tal la imagen visual tiene un referente o nexo con la cosa que pretende representar, aunque ella no sea real. Iconismo: Fenmeno que determina la naturaleza del signo visual. En el iconismo se integran los ingredientes que especifican y sustentan el carcter de la imagen visual. Dichos ingredientes son todava objeto de discusiones tericas. Texto-imagen: es la imagen considerada como una estructura compuesta por varios elementos visuales interrelacionados. Sobre ellos es posible hacer un discurso verbal y emitir juicios interpretativos. Vista como texto la imagen puede ser leda y estar sujeta a un anlisis textual con el fin de ver sus relaciones con otros materiales significantes y con interpretaciones de carcter social. Imagen simblica: es la imagen que desborda los lmites denotativos del signo y se amplaza con energa para aludir a realidades ms amplias, a veces onricas y profundas del espritu humano.No siempre se adecua al significado estricto del signo, sino que acumula y sugiere contenidos abstractos e indefinidos. Grados de iconicidad: son los niveles de acercamiento al referente que posee una imagen visual. La escala de iconicidad depende de la elaboracin de los elementos cuantitativos y cualitativos presentes en las figuras.

43 Changeux Jean-Pierre: Razn y placer. Tusquetes Editores, Barcelona, 1997, pg. 92. Este autor se detiene a analizar el goce y el placer que produce la mirada. Un estudio muy pertinente al tema que tratamos.

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Bibliografa
Eco Humberto 1999Fant y el ornitorrinco. Editorial Lumen, Barcelona, 1999 (Ver cap. 6: Iconismo e hipoiconos). Gauthier Guy Veinte lecciones sobre la imagen y el sentido. Editorial Ctedra, Madrid.1986 Villafae Justo 2002Introduccin a la teora de la imagen. Ediciones Pirmide, Madrid. AA.VV.: 1990

Videoculturas de fin de siglo. Editorial Ctedra, Madrid.

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LOS DISCURSOS

Los medios electrnicos de comunicacin se apropiaron de la escena pblica y se convirtieron en los principales formadores del imaginario colectivo. (Nstor Garca C.)

1. La corrida estructuralista

perspectiva ms amplia del conjunto de redes y dinmicas sociales que generan y La aparicin de la temtica de los dis- son portadoras de sentido. A los ojos de cursos en semitica, fue una novedad en los estructuralistas la idea de discurso rela dcada de 1970 cuando la lingstica de sultaba ms rica para designar esos proceentonces an no demostraba gran inters sos de interaccin social en los cuales se por las proyecciones sociolgicas de la construyen y circulan los sentidos de los mltiples textos que da a da surgen en lengua. los grupos e instituciones sociales. MienEs verdad que existan metodologas basadas en la semntica o las de carcter tras los sistemas de lenguajes son creaciones abstractas que no sirven para dar pragmtico que se utilizaban sobre todo para el anlisis de los mensajes de los me- cuenta de determinadas construcciones dios masivos o para estudiar sus conteni- concretas de sentido, la nocin de discurdos manifiestos u ocultos.1 Pero no haba so alude al contexto en que nacen y se mueven dichos sentidos, apunta a las subparmetros de nuevas conceptualizaciones acerca de los discursos. La aparicin jetividades e instituciones que se entrelade las teoras crticas y estructuralistas, re- zan para crear y dar a conocer sus representaciones. Se trata, pues, de concebir la novaron la investigacin.2 Al instalarse el comunicacin discursiva como un proceestructuralismo como nueva matriz y modelo explicativo de numerosos fenso dinmico que contiene situaciones menos antropolgicos y sociales, se pudo pragmticas, articulaciones y conflictos de considerar tambin al lenguaje desde la

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Pensamos en las investigaciones de Osgood y Berelson y en general en los estudios sobre los contenidos de los medios. Las ideas semiolgicas de R. Barthes, la teora de A.J.Greimas, los estudios de U. Eco, de Ch. Mets, V. Morin, y otros, abrieron el panorama a nuevas perspectivas semiticas y enriquecieron la indagacin sobre los productos textuales y las prcticas discursivas.

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poder, intereses e ideologas. All es donde los discursos toman forma, son creados e interpretados. Se comenz, pues, a hablar de anlisis de discursos para hacer referencia a las contextualizaciones histricas de las prcticas sociales y sus producciones culturales. En torno al concepto de discurso giran dos nociones correlativas: - en primer lugar la nocin de contexto ya mencionada. Esta categora expresa generalmente las condiciones sociales de produccin, los procesos y prcticas que dan lugar a los temas, a los mensajes, a la difusin y modos de recepcin de los discursos. Aunque en la actualidad existen formas diversas de anlisis de los discursos, sin embargo ninguna de ellas se desvincula totalmente de los contextos, y aunque a veces, se trabaja ms con las marcas formales discursivas o con los contenidos textuales, nunca se deja de recurrir a los instrumentos o condiciones de contextualizacin de los discursos. El contexto es la manera concreta en que se colocan los discursos en la sociedad, cada vez que se generan y despus circulan entre los destinatarios. Los enunciados y las enunciaciones discursivas y narrativas resultan ser una confluencia de intertextualidades y de situaciones contextuales: enlaces con otros textos y discursos, sus formas expresivas y gneros, autores empricos, responsables de la produccin, restricciones socio-culturales e histricas de creacin y difusin, sujetos y lugares de

consumo, efectos ideolgicos. En definitiva, el contexto define el perfil que asumen los discursos y como ellos se van conectando con el conjunto de la realidad social, estableciendo el juego de sus usos pragmticos. - En segundo lugar est la idea de texto proveniente de la tradicin lingstica que as design los productos empricos de carcter literario, hablado o escrito en s mismos. En la historia hubo siempre inters por el anlisis textual, desde la antigedad clsica greco-romana hasta el presente. El trabajo gramatical o la bsqueda hermenutica, fue sobre todo una tarea de anlisis y de interpretacin textual. Acompa las diversas escuelas gramaticales y literarias a lo largo de los siglos. Pero siempre el estudio se circunscribi al cuerpo del texto, a sus propiedades o categoras sintcticas o semnticas, a sus interpretaciones, a las intenciones de sus autores. Con el advenimiento de las tecnologas electrnicas se revolucion el paradigma de las comunicaciones, y ahora la nocin de texto abarca no slo las creaciones lingsticas y literarias, sino en general, todos los productos culturales, especialmente aquellos audiovisuales de los medios masivos. Sin embargo, el trmino texto, no suele tomarse como sinnimo de discurso, sino como el producto en s mismo, de estructura fija y esttica, una creacin dada y original, sin referencia a otras, es decir, un cuerpo cultural fuera de la corriente dinmica de los procesos sociales,

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que es lo propio del discurso. El texto es el discurso antes de insertarse en el contexto. Se trata de una distincin conceptual y meramente funcional e instrumental. En esta misma lnea prctica y en atencin a establecer una tipologa de los discursos cognoscitivos que se emiten, Greimas los clasifica en tres grupos: los discursos interpretativos (los que realizan crticas y exgesis, como los literarios y artsticos), los discursos persuasivos (como los polticos, publicitarios, religiosos, pedaggicos...), y los discursos cientficos que analizan, verifican y buscan demostraciones de validez de otros discursos. Si al desarrollo del concepto de discurso corresponde el de la produccin de sentido en el marco de la semiosis social, es ineludible detenerse sobre esta temtica.

se quedaba anclada en la dimensin fonolgica, o bien organizativa de la lengua, sin abarcar otras fronteras. El estructuralismo elabor nuevas teoras para dar cuenta de la formacin del sentido a partir de reglas de la organizacin de los discursos. Por otra parte, un factor externo estimul tambin el cambio de perspectiva en el modo de estudiar los textos y discursos. Fue la presencia cada vez ms extendida de los medios masivos (el cine, la radio, la televisin...), que oblig a los investigadores, ir ms all de los lmites de la lingstica, y pasar del nivel binario y ms bien esttico del signo, a otro ms complejo y dinmico tal como lo ofrece el modelo ternario. ste permite enfocar la discursividad social como un proceso, como una accin derivada del cmulo de interacciones que se desarrollan en la circulacin de textos y lenguajes. As, la convergencia de nuevas ideas tericas con factores sociolgicos y cultu2. En los confines del sentido rales, abri cauces para profundizar la temtica del sentido. La semitica de los signos se ha preoComencemos, pues, con una reflexin cupado de analizar los significantes para acerca de la naturaleza del sentido o el sigestablecer su relacin con los significados nificado de las cosas, ya que se trata de de acuerdo al binomio significante - signi- una temtica directamente relacionada ficado. Hjelmslev haba propuesto utilizar con el conjunto de los procesos socioselos conceptos plano del contenido y miticos de los discursos. plano de la forma como indicativos de La pregunta es la siguiente: de dnde cada uno de los componentes del signo. proviene el sentido de algo? Ha sido en ese mbito concreto donde tuEl sentido no brota ni est en la masa vo su xito sobre todo la teora lingstica significante, aunque sta sea una condisaussuriana. Sin embargo, esta corriente lingstica no ofreca elementos para profundizar el problema del sentido, porque

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cin de su manifestacin. El sentido, cointerpretantes de los signos, es decir, lo mo tal, est presente en la captacin que que la mente reproduce como equivalente tiene el ser humano del mundo que lo rodel representamen (el signo como tal). El dea, ya que ste aparece como algo signifi- contenido de un representamen es el Obcativo e inmediato para nosotros. Cuando jeto Inmediato, o sea, el significado del contemplamos las cosas y los objetos del signo, pero ste, a su vez tiene su fundamundo, es su propia evidencia la que cap- mente en el Objeto Dinmico, o sea, en la tamos, an antes de preguntarnos ms realidad significada la cual, en definitiva, profundamente acerca de la composicin es la que lleva implcita el sentido y por de los seres. tanto determina el significado del Objeto Y qu es el sentido? El sentido no pue-Inmediato. de definirse, porque pertenece a la estrucAcerca de este esquema circular, cotura misma de la actividad pensante humenta un estudioso, la semiosis supone mana, o sea, es parte de la naturaleza del una relacin entre tres sujetos. Pero tohombre. Sin embargo todo sentido no mando el trmino sujeto como soporte y puede manifestarse sino a travs del mun- no como sujeto en el sentido psicolgico do mismo, de alguna sustancia o conjunde la palabra.3 to significante. Con nuestras palabras y U. Eco, refirindose al esquema de cada vez que hablamos manifestamos un Peirce dice que el Objeto inmediato exsentido, pero no lo producimos, a los ms plica un sentido ya implcito en el Objeto nos referimos a l, o bien, transformamos Dinmico. El significado semitico est lisentidos ya existentes. En rigor, lo que ha- gado al significado cognoscitivo. Y a concemos es producir significaciones, y con el tinuacin, para mostrar la proyeccin selenguaje las expresamos. Puesto que las mitica de la cadena de los interpretantes significaciones estn sujetas a la estructu- que conforman la semiosis infinita, conra de los signos, conviene recordar muy cluye: En el proceso de semiosis ilimitada sintticamente, la explicacin que ofrece que describe y funda Peirce, no se puede Charles Peirce de tal articulacin. Segn establecer el significado de una expresin, este filsofo en el proceso humano del co- es decir, interpretar esa expresin, sin tranocimiento del sentido, intervienen los ducirla a otros signos (...) La cadena de los

Roberto Marafioti: Recorridos semiolgicos. Signos, enunciacin y argumentacin. Edit.Eudeba, Buenos Aires, 1998, p.92. En el mismo apartado, hace referencia tambin a la teora ternaria de Frege y observa que, al igual que en Peirce, es el modelo ternario el que hace comprender la dinmica del surgimiento del sentido (p.91).

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interpretantes es infinita, o al menos indefinida.4 Por eso, termina afirmando que en la semntica de la interpretacin no hay entidades metalingsticas ni universales semnticos. 5 Desde otro punto de vista, analiza el cuestin del sentido A.J. Greimas y su pensamiento aqu nos interesa de modo particular, porque ms adelante tomaremos en cuenta su teora analtico-narrativa. Greimas sostiene que el plano de la expresin o significante no es pertinente para el estudio del sentido, porque en ltimo anlisis, el mundo sensible del cual forman parte todos los significantes, no es en s mismo, sentido; necesita que algn ser humano lo involucre en su percepcin significativa. La semitica se preocupa, entonces, de dar razn de ese mundo de las significaciones, que por cierto se vehiculan a travs de canales sensoriales, pero el sentido como tal, slo puede abordarse a nivel de metalenguaje, pues el estudio de las significaciones desborda la descripcin del plano significante. Greimas opina que as como existen unidades mnimas en el nivel de los significantes (por ejemplo, en la lengua), as tambin es posible identificar unidades mnimas de sentido. Ello se da cada vez que establecemos una relacin

entre dos trminos:La relacin es una actividad, de tipo cognitivo que establece la identidad y la alteridad de dos o ms magnitudes, o como resultado de este acto6 Si la relacin es la que nos permite captar la identidad y diferencia entre dos trminos o fenmenos, quiere decir que all emerge una unidad de sentido precisamente por los valores puestos en relacin y por la captacin de su diversidad. Paolo Fabbri corrige esta idea y sostiene la hiptesis segn la cual el mundo posee una consistencia propia y con l todas las cosas. Lo que hace nuestra mente es investir de forma a los seres, y luego con el lenguaje expresar un sentido. El lenguaje no es algo independiente de las cosas que conocemos, ya que es all donde la materia viene organizada e informada convirtindose en una sustancia con sentido.

Esta hiptesis -dice Fabbri-: nos libera de modo definitivo de la idea segn la cual es necesario descomponer los objetos en unidades mnimas de significado, o los sonidos en unidades mnimas de fonacin, para luego reconstruirlas y comprender su estructura interna. (...) Slo por este camino es posible estudiar la curiosa realidad de los objetos, objetos que pueden ser al mismo tiempo pa-

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Umberto Eco: Semitica y Filosofa del lenguaje. Ed. Lumen, Barcelona, 1990, p.131 Ib. p. 132 A.J. Greimas: Du sens. (1982). Existe la traduccin castellana: Del sentido II. Ensayos Semiticos. Edit. Gredos, Madrid, 1990.

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labras, gestos, movimientos, sistemas de luz, cretos, pero tambin de otros universos estados de materia, etctera, o sea, toda posibles que podemos pensar o imaginar. nuestra comunicacin.7 De todas formas, es en ese marco donde se desarrolla nuestra actividad interpretativa En sntesis digamos que a los objetos y productora de sentido. Todo texto se construye en referencia a algn universo les vemos un sentido, porque nuestra mente capta sustancias revestidas de for- posible. Citemos como ejemplo una obra mas y no cosas aisladas colocadas en un literaria. En su novela Pedro Pramo el mexicano Juan Rulfo disea el singular mundo catico. La semitica no desea identificarse con ambiente de su narracin. La base del relato es el viaje de Juan Preciado, hijo de la teora del conocimiento, descarta enDolores y del cacique Pedro Pramo. La tonces, la tarea de elaborar complejos madre moribunda enva a su hijo a Coprincipios epistemolgicos y reduce al mala en busca de su padre. A ese pueblo mnimo las consideraciones de base. En otras palabras, afirma que es posible ela- muerto y rido, Juan llega conducido por un arriero. La comarca est vaca y desolaborar una teora del sentido (y por tanto como estara estructurado un universo se- da. Aqu no vive nadie, le dice el gua a Juan. Y Pedro Pramo? - Pedro Pramntico), sin referirse necesariamente a mo muri hace aos. Juan no sabe que una determinada materia significante. Aqu podemos introducir la nocin de ese arriero es un hijo de Pedro Pramo, el mundos posibles, ya que se trata de po- mismo que lo asesin. En ese paraje fantasmagrico Juan Preciado se topa con ner en movimiento operaciones de interpretacin y de relaciones. Aunque la rela- una tierra poseda por la muerte, por el cin es una operacin mental, sin embar- mal, el rencor y la opresin; es el reino que go la realizamos desde el mundo sensible su padre haba fundado por su avidez de poseer tierras. en el cual estamos insertos. ste se nos Este mundo posible construido por presenta inmediatamente lleno de cosas, y el novelista, funciona como una estructupor consiguiente, como el mundo posira lgica en la cual el relato tambin se ble concreto dentro del cual fijamos estructuras o cdigos para darle orden a las hace posible, y dentro del cual se representa la historia con los elementos que relaciones de los objetos que captamos dan consistencia a esa posibilidad. La como entes presentes.8 La bsqueda de sentido tiene como te- obra cobra sentido slo si nos acercamos ln de fondo la presencia, en primer lugar a ese mundo cultural construido por el del universo con su conjunto de seres con-

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Paolo Fabbri: La svolta semiotica. Editori Laterza, Bari, 1998 p. 17 La traduccin es nuestra. Para ms reflexiones y anlisis acerca de los mundos posibles, ver de U. Eco: Lector in fabula, Ed.Lumen, Barcelona, 1981, cap. 8 Estructuras de mundos p. 172 - 244

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autor, aunque despus, su lectura permita a los lectores desgajar otras perspectivas ideolgicas, no necesariamente consignadas en el discurso narrativo de ese mundo posible. Al referirnos a los discursos como portadores de sentido, no debemos pensar tan slo en los contenidos intelectuales y cognitivos de los mismos. La gestacin de los textos discursivos y su recepcin de parte del pblico, van acompaados de significaciones emotivas que, en mayor o menor medida, desatan y producen pasiones. Los discursos estn delimitados en campos pragmticos y por tanto es razonable preguntarse por la vinculacin que establecen con una semitica de las pasiones. El sentido de algo lo compone un complejo cuadro de elementos en los que interactan aspectos de lenguajes especulativos, componentes prosdicos, figuras retricas, metforas sensibles y todo un conjunto de cdigos de las emociones que configuran el contexto cultural de la comunicacin. Por consiguiente, la orientacin de los discursos y por tanto sus significaciones, est dada no solamente por las categoras semnticas cognitivas o mentales, sino tambin por una cadena o serie de elementos pasionales que actan como dispositivos pragmticos y culturales que sobrepasan el paradigma del conocimiento. Los factores emotivos y pasionales le imprimen sus propios valores a las acciones de la comunicacin humana. El sentido es siempre un hecho contextualizado y acaece vitalmente ubicado y conec-

tado con las dems fuerzas de socializacin que actan en los grupos humanos, y las pasiones tambin socializan, ellas son elementos que acompaan al proceso meditico y los mensajes, por tanto estn instaladas en la estructura misma de las modalidades discursivas. Para concluir, repitamos que la semitica la podemos considerar como la teora de los sistemas de significacin. En esta teora se toma en cuenta el mundo sensible (todo aquello que es extra-semitico), en cuanto susceptible de convertirse en materia significante sobre la cual se manifiesta el sentido humano. Todo lo que pertenece a la naturaleza y a la cultura puede ser objeto de la semitica, en la medida que en esos mbitos se originan signos, lenguajes y discursos y, con ellos los seres humanos creamos significaciones. En una palabra, todo cuanto existe puede ser objeto de conocimiento y de afeccin, y por tanto, cae bajo la ptica de la semitica La totalidad de las significaciones (reales o posibles) que nuestra mente construye, forman el universo semntico. Las significaciones slo pueden ser estudiadas por parte o porciones limitadas, ya que resulta una tarea prcticamente imposible abarcar la totalidad del universo semntico.

3. Los discursos y sus perfiles Hemos dicho que para referirnos al sentido utilizamos el metalenguaje como instrumento de anlisis, de modo que cualquier sentido llega a ser un efecto de

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significacin propio del lenguaje. En este contexto se ubica tambin el estudio de los discursos. A qu llamamos discursos? Por discurso entendemos los fenmenos culturales como procesos de produccin de sentido. El trmino discurso designa, al mismo tiempo, el acto (accin) de producir sentido y su expresin comunicativa. Es un concepto que abarca gran variedad de fenmenos. Son discursos: un partido de ftbol, un evento poltico, una emisin televisiva, una novela, una accin judicial, una transaccin comercial, un programa radial. ... Se suele hablar de textos para designar aquellos discursos desligados del contexto social, y entonces hay referencia exclusiva al producto en s mismo, sin tomar en cuenta su circulacin o vinculacin con otros textos.

- El discurso posee un significado completo y definido, y como tal es captado. El sentido, pues, es algo presente en la estructura de todo discurso. - El discurso tiene una funcin comn, posee una finalidad social. Est destinado a difundir un hacer creer, un hacer saber o un hacer- hacer. - Los discursos estn vinculados con otros discursos, sea en las condiciones de produccin (necesitan de la presencia de otros discursos), como en las condiciones de reconocimiento (para ser ledos y comprendidos).

A partir del concepto terico general de discurso, se puede prestar atencin a los discursos especficos, que contienen sentidos establecidos socialmente, como por ejemplo, el discurso de los medios masivos, el discurso de la medicina, de la religin, del derecho, del deporte, del feminismo, etc. Siempre los discursos sura) Caractersticas de los discursos gen y se establecen a partir de las prcticas La idea de discurso seala siempre un sociales: Definir los discursos como prcticas sociales implica que el lenguaje vermensaje situado, es decir, producido por bal y las otras semiticas con que se consalguien y dirigido a alguien. Se trata de truyen los textos, son partes integrantes una construccin social y cultural portadel contexto socio-histrico y no una codora de sentido y aprehendida mediante canales sensoriales. Podemos sintetizar de sa de carcter puramente instrumental, la siguiente manera las caractersticas de externa a las presiones sociales. 9 Un discurso puede tener ms prestigio los discursos: o autoridad que otro, algunos son ms confusos y otros ms claros y evidentes. - Un discurso posee un soporte mate- Tambin los discursos forman parte de las rial o tecnolgico (material significante) a travs del cual se manifiesta;

Milton Jos Pinto: Discurso. Hacker Editores, Sao Paulo, 1999, p. 24

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relaciones de poder, y por consiguiente son el resultado de las pugnas ideolgicas que se dan en el seno de los grupos humanos. La sociedad funciona con un sistema de significaciones, con las caractersticas propias que ya hemos sealado, por eso en ella se producen las complejas dinmicas de la semiosis social.

b) El proceso de produccin y reconocimiento discursivos

Ya hemos mencionado el fenmeno por el cual cada discurso al estar relacionado con otros discursos, forma parte de una red semitica. Por eso, la semiosis soEl proceso discursivo est regido por cial podemos concebirla como una red un conjunto de reglas que articulan los resignificante infinita. En Amrica Latina ciertamente Eliseo cortes que se efectan en textos determinados. Esas reglas conforman la gramtica Vern fue uno de los primeros investigade los sistema de significacin, que se hadores que analiz el fenmeno de la sella presente tanto en las tareas de producmiosis social. El demarc algunas nociocin y de reconocimiento de los discursos, nes fundamentales relativas a la red secomo en los otros discursos de la red de mitico-social y que aqu mencionaresemiosis social. mos.10 Debemos prestar atencin a dos Las relaciones de los discursos con fenmenos: sus condiciones de produccin por una - las representaciones, es decir, a los fenmenos significantes destinados a crear parte, y con sus condiciones de reconocimiento por la otra, deben poder represensentidos; tarse en forma sistemtica; debemos tener

- las operaciones de produccin y reconocimiento, que son los procesos mediante los cuales, primero son creados y producidos los discursos, y en un segundo momento, son ledos e interpretados por los destinatarios. Resulta reductivo el anlisis de los discursos que slo tome en cuenta sus elementos internos e inmanentes, se vuelve indispensable relacionar los textos con sus respectivos contextos, con un marco de referencia que ample y d mayor transparencia a la construccin y lectura discursiva.

10 Eliseo Vern: La semiosis social. Gedisa Edit., Barcelona, Buenos Aires 1987. Las ideas expresadas a continuacin derivan sobretodo de esta obra.

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en cuenta reglas de generacin y reglas de Sabemos que todos los objetos, sin delectura: en el primer caso hablamos de jar de ser tales, pueden tener una funcin gramtica de produccin y en el segundo, sgnica para la sociedad, por ejemplo, una de gramticas de reconocimiento. 11 casa lujosa adems de ser una cosa destinada a albergar personas, emite tambin un sentido agregado de riqueza, de prestiCmo es posible el acceso a la red se- gio, de status, o sea, genera ideas y repremitica? sentaciones sociales. Y esto es discurso, Eliseo Vern dice que la discursividad porque tiene un soporte material percepes un proceso dinmico, a ella se puede tible, organizado de tal modo que provee acceder desde cualquier punto. En efecto, un sentido social. Toda produccin de un discurso es un recorte arbitrario que sentido, en efecto, tiene una manifestarealiza el analista con vistas a introducirse cin material.13 en la red semitica, ya que es compleja e Es admisible, adems, que un fenmeinfinita. A partir de un fragmento podeno que en una sociedad significa algo, en mos acceder al conjunto. Cada unidad otro lugar o tiempo, signifique otra cosa, (discurso) figura dentro del sistema de porque los objetos de la realidad forman significaciones sealado por la sociedad. sistema de relaciones, tanto en su producAnalizando productos (discursos concre- cin como en sus efectos (red semitica). tos), apuntamos a procesos (a la red seLas redes semiticas se forjan entrelamitica).12 zando los recorridos de pretextos, textos y Qu derivaciones se siguen de la susti- contextos. El siguiente esquema ilustra lo tucin del objeto (parte de la realidad), por que queremos explicar. las representaciones (los discursos)?

11 Ib. p. 129 12 Ib.. p. 129 13 Ib. P. 126

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Pretexto - Texto - Contexto

En la dinmica del proceso comunicativo social hay una continua creacin y circulacin discursiva. En ella participan los fenmenos del pretexto, del texto y el contexto.

Pretexto

Es el mbito previo a toda formacin de un texto: las motivaciones que lo provocan, los actores que intervienen, el mtodo y el proceso para crearlo, los objetivos ....

Texto

Lo constituye el producto meditico, lo que ha sido creado y hecho. Posee una forma expresiva y un contenido; ambos elementos dinamizan la comunicacin.

Contexto

Son los factores relacionados con la circulacin y recepcin de los textos y que derivan en los discursos sociales: la visin del mundo, las ideas de los perceptores. sus expectativas y el imaginario del grupo, los fenmenos de intertextualidad, las circunstancias sociales, polticas y culturales de recepcin.

4. Las marcas de los discursos

aventura semitica de captar los rasgos de las formas significantes y de las marcas de Las reglas o gramtica discursiva los discursos sociales, conduce a la limitaque posibilitan la construccin de textos, cin de sus funciones. Llega un momento imprime en los mismos marcas distintivas, en que, buscando el sentido de los sentique abran los cauces para su lectura o re- dos, ineludiblemente, llegamos a la froncepcin. En consecuencia, cuando alguien tera donde la semitica se enlaza con la (emisor o perceptor) desea entrar en la hermenutica. Pero aqu nos mantenemos red semitica y realizar recortes y restric- ms ac de esa frontera. Nos interesa el ciones de los materiales significantes, debe texto mismo del discurso cuya estructura utilizar la gramtica que los rige, y a parrequiere ser indagada para saber hacia tir de las marcas, buscar los sentidos perti- dnde pretende conducirnos. Sin duda el conocimiento de las tipologas discursivas nentes. Observemos como esta singular

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Qu dice el discurso? Este es el nos proporciona un fuerte poder explicacampo semntico (marcas semntivo, porque los tipos textuales son esticas), quemas que se postulan con el fin de loCmo lo dice? Es el campo retrico grar el manejo de la organizacin de los (marcas retricas), textos discursivos.14 No vamos a entrar en Quin lo dice? Es el campo de la esta problemtica. Nos interesa ms bien enunciacin (marcas enunciativas). abordar el tema del reconocimiento de las marcas intradiscursivas, como instrumentos para distinguir las clases de discursos. Y de qu manera se reconocen De las relaciones y la conjuncin de esas marcas? La semitica hace al respecto estos tres puntos surgen los gneros distres preguntas: cursivos. He aqu un cuadro que resume los elementos integrantes de cada una de las marcas discursivas. Las marcas discursivas
Temticas Qu dice? 1. Motivos o unidades Retricas Cmo lo dice? (Metalenguaje) Enunciativas Quin dice algo?

1. Relacin entre niveles de lenguaje 1. Enunciado: el texto, el objeto; menores. Enunciacin: el acto deNivel propio y Nivel figurado enunciar.

2. Tema propiamente dicho.

2. Tarea Prescriptiva que tiene: a) Operaciones: adjunciones y supresiones. b) Relaciones: identidad, semilitud, diferencia, oposicin.

2 Matices enunciativos: a) Emisor (enunciador), b) Receptor (alocutorio).

3. Si los motivos y temas aparecen verdaderos = (estereotipos esperables) aparece la verosimilitud: a nivel semntico, a nivel sintcticos.

3. Resultados derivados al combinar 3. Rasgos enunciativos que detectan 2 a) y 2 b):al emisor y al receptor: Figuras retricas; los decticos, Finalidades del uso expresivo: las modalidades. persuasivo, potico, cognoscitivo. 4. Todo texto tiene un emisor y un destinatario modelo.

14 Vase la indagacin de Guiomar Elena : Tipos textuales. Universidad de Buenos Aires, 1994 donde la autora presenta un enfoque global de las tipologas y los intentos tipolgicos realizados, especialmente dentro de la lingstica general. (p. 21).

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a) Las marcas semnticas Para una recta ubicacin de las marcas semnticas o temticas, debemos recordar que en la semntica discursiva suelen diferenciarse algunas expresiones discursivas. Ellas dan las pautas para reconocer el tema. Los motivos temticos y el tema propiamente dicho

tema de la diferencia de clases sociales se figurativiza a travs de dos tipos muy distintos de fiestas, la que se realiza en el saln de primera clase y la que hacen de modo muy popular los dems pasajeros. O bien mediante el dilogo entre los dos jvenes enamorados que denotan su condicin social.

- El tema propiamente dicho: designa la categora semntica que atraviesa todo el texto discursivo. El tema est constituido En las expresiones discursivas que por los contenidos y otros elementos esteconducen a la semntica del discurso, es reotipados que sostienen todo un texto o oportuno distinguir y tener en cuenta: gran parte del mismo. A veces tambin, - Los rasgos o motivos temticos: desig- un tema es el resultado de la insistencia o nan las unidades temticas mnimas o repeticin de muchos motivos. menores las cuales, articuladas dentro del Al proceso de difundir a lo largo del texto, permiten configurar el tema. Tome- recorrido discursivo los valores semntimos como ejemplo la pelcula Titanic cos, suele denominarse tambin tematizadel director... De este filme es posible citar cin. Usando de nuevo el filme citado, el algunos motivos temticos: los intentos tema que aparece claramente es el naufraque se realizaron por rescatar del fondo gio del trasatlntico Titanic en su viaje del mar partes del verdadero Titanic, el inaugural. La tematizacin se refleja en el ingreso de los pasajeros al barco el da de conjunto de secuencias y de escenas que su inauguracin, el ocano de noche, los ilustran dicha catstrofe. estilos de vida a bordo, el iceberg y el choque, el naufragio y hundimiento, la bsqueda y el rescate de sobrevivientes, la anciana que narra sus recuerdos. Lo verosmil La formacin de los motivos temticos se denomina tambin figurativizacin, e Cuando los contenidos, los motivos, o indica - como acabamos de explicar - el los temas, se convierten en estereotipos uso de unidades del plano semntico, o esperables, y aparecen como verdaderos al sea, de los contenidos concretos que aninterior de un gnero discursivo, entonces clan los valores tematizados. As, siguiennace lo verosmil del texto. Fue Aristteles do con el ejemplo de la misma pelcula, el el primero que habl de verosimilitud en su Retrica. Para este filsofo lo verosmil es aquello que sucede generalmente,

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pero no absolutamente. (Ret. 1357). Un niegue a saludarlo por algn motivo deshecho lo podemos considerar verosmil, conocido. porque es probable que suceda, ya que geLa nocin de verosmil, para Aristteneralmente as pasa en casos similares al les, es lo que se conoce como algo que coque se narra. Lo verosmil se basa en una rresponde a lo que siempre acontece y especie de acuerdo social y fundado en el que, por tanto, tiene un carcter general. sentido comn, al constatar que las cosas Conocer un hecho verosmil...es conocer suelen suceder del modo que nos seala la algo que es en cierto modo universal, algo experiencia. Comenta C.Metz: Para Aris- que pone de manifiesto el razonamiento tteles lo Verosmil (t eiks) se defina de quien participa y que, por lo tanto, nos como el conjunto de lo que es posible a los dice ms sobre el mundo de lo que pueda ojos de los que saben (entendiendo que hacerlo un hecho puramente contingeneste ltimo posible) se identifica con los te.16 posible verdadero, lo posible real).15 En la actualidad la semitica enfoca el En consecuencia se trata de una gene- concepto de verosimilitud de un modo diralizacin o universalizacin a partir de ferente del que lo haba pensado Aristtehechos que se repiten constantemente y les. Ahora se lo relaciona ms con la nobajo formas similares. Es normal (y por cin de gnero y los efectos que puede protanto, verosmil) que un hombre que no ducir en el pblico. El citado Metz ya obsabe nadar se ahogue si cae al agua en me-serv este desplazamiento: es verosmil lo dio de un lago profundo sin que nadie lo que es conforme a las leyes de un gnero auxilie. Sin embargo no es imposible que establecido.17 De esto se sigue que lo vese salve por algn otro hecho fortuito y rosmil culturalmente est conectada con casual, por ejemplo, si al caer est endootros discursos anteriores. Lo verosmil sando una vestimenta tal que le permite es, desde un comienzo, reduccin de lo permanecer a flote. Lo verosmil, pues, posible, representa una restriccin cultutambin toma en cuenta las excepciones a ral y arbitraria de los posibles reales, es de la regla general. Si una hija siempre y ha- lleno censura: slo pasarn entre todos los bitualmente, saluda y besa a su padre an- posibles de la ficcin figurativa, los que tes de que ste salga a trabajar por la ma- autorizan los discursos anteriores.18 Para ana, no es imposible que un da ella se la lectura de los textos los lectores o espec-

15 Metz Christian: El decir y lo dicho en el cine: hacia la decadencia de un cierto verosmil? En: AA.VV.: Lo verosmil. Edit. Tiempo Contemporneo, Buenos Aires 1970, p. 19 16 Bettitini Gianfranco, Fumagalli Armando: Lo que queda de los medios. Ideas para una tica de la comunicacin. Edic. La Cruja, Buenos Aires, 2001. p.51. Estos autores proporcionan una explicacin sinttica del concepto de verosimilitud en Aristteles: pgs. 48-64. 17 Ch. Metz, op. cit. p. 20 18 Ib. p. 20

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tadores utilizan el gnero siguiendo las normas que los rigen. El gnero, por ejemplo, la comedia, refleja los rasgos comunes que tiene el relato, implica cierto tipo de reiteraciones de los hechos para hacerlos previsible, como as mismo el comportamiento relativamente fijo de los personajes. El gnero le sirve al lector o espectador para ubicarse en las estructuras textuales de las producciones mediticas, y reconocer el mapa por donde debe transitar a fin de satisfacer sus expectativas. En cierta medida, el gnero ofrece aquellos elementos invariables y controlados que hacen posible la comprensin de las variables propias de cada obra singular. Las pelculas del gnero de aventuras del oeste, ofrecen las caractersticas de los personajes buenos y malos, ya fijados en obras anteriores y cuyos rasgos son los esperables para el pblico. Pero al mismo tiempo la variedad, el desarrollo, el tipo y las combinaciones argumentales son innumerables. La verosimilitud se relaciona con los discursos del gnero y deriva sus apreciaciones del conjunto de los mismos. Sin embargo, no parece correcto pensar que lo verosmil es slo un fruto arbitrario de restricciones culturales propias e inherentes a cada gnero, sino que deriva de igual manera del carcter habitualmente verda-

dero que tienen las cosas y los hechos del mundo, y por tal motivo la gente los asume como verosmiles. Es claro que la concepcin del mundo es inherente a la cultura, pero ello no es impedimento para que las personas de esa cultura se apropien de modo verosmil de lo que se narra y se dice de ese mundo.19 Lo verosmil, entonces, tambin est directamente vinculado con el sentido que los receptores del discurso perciben a travs de la semntica y sintctica del mismo, y por tanto dice relacin con aquello que es deseable en la lgica discursiva. La semiloga Julia Kristeva distingue, con razn, entre: - Lo verosmil semntico: es la semejanza o similitud con un referente y que produce el efecto de similitud: Es verosmil todo discurso que est en relacin de similitud, de identificacin, de reflejo con otro. (...) se proyecta sobre el otro que le sirve de espejo y se identifica con l por encima de la diferencia. El espejo al que lo verosmil remite el discurso literario es el discurso llamado natural.20 Siempre lo verosmil es un efecto, un producto y el resultado de una operacin discursiva relacionada con algo existente. A menudo produce sencillamente el efecto de realidad.

19 Bettitini y Fumagalli sostienen esta idea al referirse a la construccin de lo verosmil basado en una cierta coherencia en las caractersticas internas de los personajes, donde lo habitualmente verdadero est ms interrelacionado con la experiencia directa del espectador. Por este motivo, lo verosmil como efecto textual, no necesariamente significa una total fidelidad referencial con la realidad, sino que la influye, la dirige, selecciona los aspectos pertinentes. Lo que queda de los medios. Op. cit. p. 60 20 Julia Kristeva: La productividad llamada texto. En Lo verosmil, op. cit. p. 66

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- Lo verosmil sintctico: est formado por las secuencias de la totalidad del texto, donde cada una deriva de la otra y, entre ellas, adquieren coherencia. De dicha coherencia brota el sentido del texto: Si verosmil quiere decir sentido en tanto resultado, el sentido es un verosmil por la mecnica de su formacin.21 En este caso lo verosmil depende de la articulacin de la sintaxis con las leyes discursivas, o sea, con un sistema retrico preciso. En ltimo trmino, lo verosmil sintctico es la misma organizacin retrica: Lo verosmil es inherente a la representacin retrica y se manifiesta en la retrica. El sentido es propio del lenguaje como representacin. Lo verosmil es el grado retrico del sentido.22

- De la construccin de una prescriptiva (un sistema de reglas) para el uso del nivel figurativo. La manera de armar figurados de un discurso es un trabajo retrico que usa dos recursos: las operaciones (adjunciones, supresiones, sustituciones, intercambio), y las relaciones entre los elementos del texto de esas cuatro operaciones. Puede haber relaciones de identidad, de similitud, de diferencia y de oposicin. Al combinar operaciones y relaciones se producen mltiples posibilidades del uso de los lenguajes retricos. - Del estudio de los fenmenos resultantes de la relacin entre niveles de lenguajes y la prescriptiva. Es til distinguir dos clases de fenmeno resultantes: Los efectos que se derivan de la aplicacin de operaciones y relaciones. El resultado son las figuras retricas que se originan y que son reconocibles por las clases de combinaciones que se hacen. Los inb) Las marcas retricas tentos de clasificacin de las figuras retricas han sido numerosos y dispares, tanLas marcas retricas se refieren al moto en la aplicacin a tropos retricos codo como puede ser dicho o mostrado almo de contenido.. go, se refieren a las formas o estilos de exLas finalidades que se persiguen con el presin. uso de los recursos expresivos. Son principalmente tres: los fines persuasivos (por Operaciones retricas ej. los discursos argumentativos), los fines poticos u ornamentales (centrados en la Roland. Barthes afirma que la retrica forma misma), fines cognoscitivos, cuanes un metalenguaje, porque habla del len- do las figuras se usan como instrumentos guaje. En efecto, la retrica se ocupa: - De la relacin entre niveles de lenguajes: el nivel propio y el nivel figurado.

21 Ib. p. 68 22 Ib. p. 68

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de conocimiento (por ej. ciertas metforas). En resumen, la retrica es un conjunto de desvos que modifican el nivel normal de redundancia de los lenguajes. El perceptor descifra los desvos retricos por la presencia de una invariante del discurso.

Se han hecho varias clasificaciones de las figuras retricas. No creemos que debamos presentarlas todas. Consideramos de mayor utilidad dar un elenco de las figuras retricas ms conocidas:

La hiprbole: es una forma de enfatizar algo mediante la exageracin o aumentando las propiedades de un objeto, de Las figuras retricas una accin, de un estado. Por ejemplo, deLa estructuracin de los textos est su- cir: Me romp la cabeza estudiando o jeta a mltiples expresiones creativas, ata- Corr como un condenado. En los filmes en al manejo formal y semntico del dis- de dibujos animados o en ciertas obras curso. Estas expresiones suelen llamarse cmicas es comn el uso de hiprboles sea figuras discursivas o retricas y sirven pa- en las expresiones verbales de los personara darle pertinencia al paradigma que sos- jes como en su modo de moverse, de cotiene un discurso. No debemos pensar que rrer, de saltar, etc. La publicidad comercial se trata slo de elaboraciones artsticas o es, sin duda, la que ms utiliza las hiprboles, bajo todas sus formas. propias de gente intelectual. Las figuras retricas llenan tambin el lenguaje cotidiano y popular, las expresiones folklricas, estudiantiles, deportivas, religiosas. La metfora: en general este tropo se Basta observar, por ejemplo, la riqueza recaracteriza por trasladar el significado de trica de los grafitis que se leen en los muros de la ciudad, los carteles publicitarios, palabras o de imgenes a otras, siendo la o las imgenes que adornan los carros que sustitucin justificada por una semejanza de aspectos o de coincidencias semnticas desfilan en los carnavales, y finalmente, no menos numerosas son las figuras ret- parciales. Aristteles la defina as: La ricas empleadas por los medios de comu- metfora es la transferencia a una cosa del nombre de otra, transferencia del gnero a nicacin social, en revistas grficas, en emisiones de radio, en programas televisi- la especie, o de la especie al gnero o de una especie a otra, por va de analoga a vos y en las pelculas. una cosa una palabra perteneciente a algo distinto.23

23 Aristteles: Potica. Ed. Gredos, Madrid 1970 p. 204

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En la metfora resulta esencial el desplazamiento de trminos en vista al efecto de combinar sentidos. Decir de una chica que cumple 15 aos: Est en la primavera de la vida, constituye una metfora, donde 15 aos se desplaza al trmino primavera. La metfora no debe interpretarse como un enunciado lgico, pues opera a un nivel distinto de la pura informacin. Se asocian trminos que provocan significaciones abiertas, hacia contenidos ms simblicos. Por este motivo, el funcionamiento semntico de los trminos asumidos como figuras metafricas, libera sus fuerzas connotativas: La potencia de connotacin de la metfora crece a medida que disminuye la precisin de la denotacin.24 La metfora, dice Eco, no puede interpretarse literalmente porque es una mentira, hay que entenderla necesariamente como figura. As, sera una interpretacin desviada tomar de modo literal la frase: El marinero Nazario fue la cabeza del motn, porque los motines no tienen cabeza, por lo tanto lo correcto es comprender el contenido de modo figurado, y asociar la palabra cabeza con los trminos gua, responsable, organizador en referencia al marinero Nazario.

El uso de la metfora es abundante en toda la literatura y es sin duda la figura retrica ms estudiada tambin filosficamente. Es posible clasificar las metforas? Se ha intentado darles una clasificacin de acuerdo a sus lugares de procedencia. Sin ahondar demasiado en este tema resulta interesante reportar un texto al respecto: Clasificando las metforas segn sus regiones de origen, necesariamente deberamos -y esto no ha dejado de producirsereconducir todos los discursos que prestan, los discursos de origen, por oposicin a los discursos de toma en prstamo, a dos grandes tipos: los que parecen precisamente ms originarios en s mismos y aquellos cuyo objeto ha dejado de ser originario, natural, primitivo. Los primeros proporcionan metforas fsicas, animales, biolgicas, los segundos metforas tcnicas, artificiales, econmicas, culturales, sociales, etc. Esta oposicin derivada (de physis a telhn o de physis a nomos) est funcionando en todas partes.25 Los medios de comunicacin social nos han familiarizado tambin con las metforas visuales. La foto de un rayo de luz que inunda el rostro y el pecho de una persona, fcilmente metaforiza su iluminacin interior.

24 Michel Le Guern: La metfora y la metonimia. Ed. Ctedra, Madrid, 1990, p. 23 25 Derrida Jacques: Mrgenes de la filosofa. Ed. Ctedra, Madrid, 1988 En esta coleccin de trabajos se halla el publicado en 1971: La mitologa blanca. La metfora en el texto filosfico. Hemos citado la pg. 260. Tambin es de inters su escrito La retirada de la metfora, en: La desconstruccin en las fronteras de la filosofa, Edic.paids, Buenos Aires,1989. All leemos: No hay nada que no pase con la metfora y por medio de la metfora. Todo enunciado a propsito de cualquier cosa que pase, incluida la metfora, se habr producido no sin metfora. (p.37).

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Las metforas tienen una infinidad de matices, desde una simple y llana comparacin hasta sutiles simbolizaciones. En cualquier caso mediante las metafras se enuncia ms de lo que aparentemente se expresa. De all que el recurso a esta figura es dominante en las obras de estructura simblica.26 A veces la metfora asume la forma de irona, una figura que consiste en decir algo usando el significado de su antnimo (por ejemplo, decirle a una persona miedosa: Veo que usted demuestra el arrojo de un len. Sabemos que la irona y la metfora son inexpresables en trminos de verdad o mentira. Tal vez por eso su uso es el ms adecuado en los tiempos de dictadura o de censuras de los medios de expresin. Finalmente digamos que la metfora posee una estrecha vinculacin con la metonimia, pues ambas figuras tienen relaciones de similitud y de contigidad, como veremos a continuacin. La alegora suele considerarse un tipo de metfora en la que se representan ideas abstractas mediante figuras. La imagen de una mujer con ojos vendados y con una balanza en la mano es una alegora de la justicia. Algunos llaman tambin smbolos a las alegoras.

Es muy til distinguir entre metfora y alegora, o smbolo, aunque esto ya no sea siempre tan fcil. El paso de la metfora al smbolo es a menudo imperceptible; interviene en el momento en que la analoga ya no es sentida por la intuicin sino percibida por el intelecto.27 La metonimia: es una figura retrica basada en el principio de tomar una parte para indicar el todo. En otras palabras, es utilizar un trmino o imagen de un objeto (o una propiedad del mismo), para referirse a lo que est en relacin directa y concreta con l. El obelisco en el centro de la ciudad de Buenos Aires, indica toda la capital. El dibujo de un mariachi, se usa para sealar al pueblo mejicano en general. Tambin en la relacin metonmica se designa un objeto con el nombre o a travs de otro objeto, de aqu que sea una figura semejante a la metfora. Sin embargo en la metonimia hay un cambio de equivalencia, de lo parcial se pasa a una realidad ms vasta, como sucede, por ejemplo, en muchas expresiones lingsticas. En el enunciado: Esa noche salimos a tomarnos una copa, el trmino copa corresponde al plural metonmico de todo lo que bebimos esa noche. Los diferentes tipos de metonimias nos llevan a interpretarlas como formas

26 La metfora simblica no slo sirve para construir obras mediticas, sino tambin en el terreno concreto de la vida. Paul Ricoeur dice que: Tenemos necesidad de grandes smbolos para reestructurar aquel espacio oscuro de la maldad que no es analizable ni en trminos jurdicos, ni en trminos polticos o morales (en: Magazine littraire , 2000). 27 Michel le Guern, Ib. p. 108

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de modificaciones de contexto y no de mensaje. Aqu cabe citar la nocin de elipsis que es un recurso retrico por el cual se suprimen algunos elementos necesarios para la construccin sintctica total. Es una elipsis, por ejemplo, decirle a un mecnico: Ya est?, en vez de: Est ya arreglado el auto que vine a dejarle ayer?. Desde este punto de vista Todas las categoras de metonimias en sentido estricto, corresponden a la elipis de la expresin de la relacin que caracteriza cada categora.28 La conclusin a la cual se llega es la siguiente: Puesto que la metonimia se explica por una elipsis, es evidente que su mecanismo opera sobre la disposicin del relato en el sentido del eje sintagmtico.29 Es fcil advertir la variedad de usos que tiene la elipsis metonmica. Una de sus aplicaciones ms frecuentes la hallamos en los relatos donde se hacen enunciados en forma abreviada, evitando as las narraciones demasiado largas. Se muestra una parte para aludir al resto expresamente suprimido. En una pelcula podemos ver un auto corriendo en la ruta, e instantes despus el mismo coche llegando a otra ciudad; esas imgenes son suficientes para sugerir un viaje de varias horas. La forma elptica es la base de toda narracin.

La sincdoque: este tropo suele situarse junto a la metonimia, ya que la frontera que la separa es muy tenue y no se justificara considerarla como una figura independiente. Qu es la sincdoque? Es usar una palabra en un sentido, pero cuyo significado normal slo se refiere a una parte: Extrao a mi madre. Volver a ver su rostro? Al menos en teora, la sincdoque es asumida slo como un aspecto complementario de la metonimia, o mejor, como el reverso de la misma medalla. La sincdoque establece una relacin a partir de la generalizacin, o sea, extendiendo el todo a la parte. Sigue el juego de las oposiciones igual que la metonimia, pero a la inversa, porque aqu se le asigna una caracterstica o una cualidad comn a un elemento particular. Por ejemplo, ciertos chistes que afirman algo general de cada uno de los gallegos. Este totum pro parte no es una figura muy relevante en s misma, es ms apropiado considerarla un procedimiento modificado de la metonimia. Es cierto que existen formas particulares de sincdoques que exigen mayor atencin en el tratamiento retrico, pero es verdad tambin que en la mayora de los casos, sobre todo en los medios de comunicacin social, hallamos aquella sincdoque que asume los desplazamientos

28 Ib. p.30 - 31 29 Ib. p. 31

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de referencias y elipsis semejantes a la me- sociales ha sido objeto de crtica ideolgitonimia.30 ca desde la vertiente filosfica, social y poltica. Es un tema que interesa al tpico de la interpretacin, por eso no podemos sosLa anttesis: designa la oposicin o layar un asunto que se ha instalado en el contrariedad de condiciones o de estado de los fenmenos. Es tambin la base del terreno de la retrica. Se trata de averiguar cdigo binario en el cual se hacen presen- donde conduce la prctica de las formas tes dos elementos opuestos. El matemti- retricas de los textos. El filsofo Jacques Derrida ve en el juego de los opuestos un co G.Boole (1815-1864) indag la lgica andamiaje conceptual con el cual se intende la notacin binaria, dando fundamento a los actuales sistemas de programacin ta fijar categoras de exclusin de todo tipo. En efecto, la retrica de los pares de de la computacin que funciona con los opuestos binarios, funciona como un sissmbolos de oposicin 0 y 1. En el campo de la retrica desde la an- tema cuya base siempre se establece en un centro en oposicin a lo perifrico, a lo tigedad, la anttesis ha sido utilizada abundantemente en la literatura, en el tea- marginal, a lo diferente de aquello que es colocado en el sitio de privilegio. Si una tro y en el arte en general. Es una figura muy fecunda, pues permite dar realce a un publicidad nos presenta como imagen personaje, a un sentimiento, a una idea o central y privilegiada, cierto modelo de xito o belleza, aquello que no correspona una situacin contraponiendo elemenda a ese modelo ser el elemento marginal tos, palabras, smbolos, imgenes o hey opuesto. Queda en evidencia, entonces, chos con significados contrarios: luz -tique los componentes central - marginal nieblas, bueno- malo, inocente- culpable, tienden a fijar jerarquas de valores y a bello -feo, hombre- mujer, blanco -negro, funcionar como ideologa, con cdigos y creyente- no creyente... etctera. La anttesis es la base de todo el siste- categoras de pensamiento a travs de los cuales se tiene acceso a la realidad, determa binario semitico. Cabe preguntarse: slo del sistema semitico? Ciertamente minando aquello que debe ser colocado y no. A pesar de la evidente utilidad que tie- aceptado como figura central y lo que, en nen los opuestos binarios para el anlisis cambio, debe ser relegado, reprimido o excluido al exterior.31 semitico de textos, sin embargo su uso retrico en el lenguaje y en las prcticas

30 Michel Le Guern hace un anlisis minucioso de la metonimia y de la sincdoque. Reconoce que a nivel funcional Roman Jakobson no establece diferencias entre metonimia y sincdoque. Y hace esta observacin: Incluso si la distincin entre metonimia y sincdoque (en sentido estricto) no parece fundamental al semantista, podemos pensar que tiene cierta importancia en estilstica. (Ib. p.41) 31 Lo que hemos escrito aqu en pocas lneas, puede ser profundizado directamente leyendo a Jacques Derrida, de modo particular su obra relacionada con nuestro tema: Gramatologa , en la cual critica tambin a F. Saussure por oponer el habla y la escritura, privilegiando esta ltima.

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Al introducir los conceptos de diferencia y de deconstruccin, Derrida elabora su pensamiento como una forma y un juego constante de reversin de la realidad. Sobre esta idea se han elaborado mtodos de anlisis crticos de los discursos, y todos se valen, de un modo u otro, del procedimiento de la desconstruccin, para subvertir los textos en cuestin. 32

elementos: el sujeto emisor, el sujeto perceptor o receptor y el contenido referido en el discurso o texto enunciado. El emisor Los matices que se encuentran dentro de las categoras de emisor y de perceptor o receptor son variados. Ya que la terminologa en este punto no es unvoca, aclaramos el sentido y alcance de algunos trminos para evitar confusiones.

c) Las marcas enunciativas Las marcas enunciativas se refieren al quin dice algo. Al respecto el anlisis semitico presta atencin a dos puntos:

- Llamamos emisor al sujeto que tiene la responsabilidad global del enunciado, el que se hace cargo del texto enunciado. Acerca del emisor textual es necesario El enunciado y la enunciacin plantearse algunas preguntas: a quin Distinguir entre enunciado y enuncia- pertenece la autora de un texto? A quin cin es una categora aceptada por su uti- se puede atribuir la responsabilidad de un texto? Es siempre posible determinar con lidad en el estudio semitico. certeza cul es el sujeto emisor de un discurso? En absoluto! Porque el quin - El enunciado es el producto, el texto emisor no necesariamente es una persocomo objeto, aquello que ha sido confecna o individuo unvoco y claramente deficionado como obra cultural y materialnido. A menudo un texto discursivo es mente consistente. fruto de un conjunto de voces heterog- La enunciacin es el acto de enunneas, provenientes de fuentes distintas, ciar, de manifestar, es la aparicin del tex- dispersas y citadas en otros textos, creados to, aquello que es mostrado y que, al ser en lugares y tiempos diferentes, en un pavisto, pasa a ser objeto de dilogo e inter- sado prximo o remoto y en contextos o pretaciones en los grupos sociales. circunstancias diversas unas de otras. Es En la relacin dinmica entre el enun- en este mbito donde se habla de la interciado y la enunciacin, se combinan tres

32 Pensamos al mtodo de deconstruccin de Paul de Man en Estados Unidos en la dcada de 1970, y que elabor enteramente sobre las ideas de J. Derrida. En Amrica Latina en esa misma poca - pero asumiendo conceptos de origen diverso (crtica marxista, pedagoga de la liberacin...) - realizaron un trabajo similar de subversin de textos, autores conocidos como Ariel Dorfman, Armand Mattelart, Hugo Cerda, Mario Kapln y otros.

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textualidad, esto es, de la multiplicidad de otros textos que se entrelazan para converger y localizar directa o indirectamente en el discurso presente. Este fenmeno interdiscursivo es recurrente en la produccin textual. - Locutor es la persona que emite con su voz y figura los textos orales, aquel que empricamente realiza las enunciaciones. - Enunciador es el narrador particular de ciertos actos de la anunciacin. Es el constructor particular de textos discursivos. Auditor o receptor, son las personas que de hecho escuchan o reciben las enunciaciones discursivas. - Alocutorio: son los individuos a los que el enunciador declara dirigirse.

tas que se usan para acceder al sentido discursivo.34 Eco instala el concepto de enunciatario modelo, y habla de construcciones fantasmas para abordar los textos (segn las competencias y los contextos de los destinatarios).35 Algunos de esta escuela distinguen entre el sujeto de la enunciacin (autor-modelo) y el sujeto emprico; el primero es producto de las condiciones de produccin del texto, lo segundo depende de tareas de reconocimiento que realizan los destinatarios.

Rasgos y marcas enunciativas Dentro de los discursos aparecen rasgos y marcas que dan cuenta de los componentes enunciativos. Esto responde a la pregunta: Cmo encontrar en el texto el sujeto de la enunciacin y al enunciatario? Respondemos: - Mediante los decticos: pronombres personales, adverbios, apelativos, tiempos del verbo...etc. En los audiovisuales son los planos, los movimientos de cmara, ciertos rumores o sonidos, etc. - Pero tambin a travs de los rasgos modalizantes, es decir, las maneras en que el sujeto de la enunciacin o del enunciado se hace presente (por ejemplo, los modos de representarse).

Una vez que se han aceptado las reservas que ya sealamos en torno a la heterogeneidad de emisores y la autora textual, queda por determinar de qu manera el enunciador y el enunciatario son los constructores de los textos discursivos. Las respuestas que se han dado an no acaban de agotar el tema. Ducrot habla de enunciador y enunciatario como entidades que tienen presencia propia an cuando son construcciones discursivas.33 Vern dice que son construcciones abstrac-

33 Cfr. Ducrot O.: El decir y lo dicho. Polifona de la enunciacin. Edit. Piados, Barcelona, Buenos Aires, 1986. 34 Cfr. Vern E.: La semiosis social. Fragmentos de una teora de la discursividad. Ed. Gedisa, Barcelona, 1987. 35 Cfr. Eco U.: Lector in fabula. La cooperacin interpretativa en el texto narrativo. Edit. Lumen, Barcelona, 1981.

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d) El contrato de lectura

cas se definen como una grilla que gua las fases de produccin y de lectura o interLa conjuncin de las marcas temticas, pretacin de los discursos, y que permite a los actores asumirlas para posicionarse sintcticas y enunciativas empieza a funcionar como trasfondo modlico en el uno frente al otro. A este fenmeno se le momento en que se establece la relacin ha denominado contrato de lectura. He aqu un esquema que indica su naturaleza (implcita) entre los emisores y perceptores de mensajes. En cierto modo esas mar- y proceso:

El contrato de lectura

Discurso
Produccin (Soporte, medio, estructura del enunciado y de la enunciacin). Circulacin Reconocimiento, consumo ( Pblico, usuario, lector, audiencia. )

Contrato de lectura

Emisor modelo y emisor real


(Es el ideal de emisor segn l mismo. Las situaciones extrasemiticas que lo definen.

El contrato de lectura es el vnculo que se establece entre el medio o soporte y el destinatario o lector.

Destinatario modelo y destinatario real.


(Lo constituyen sus expectativas promedio y las circunstancias extra-semiticas que lo ubican en el contexto.

El contrato de lectura abarca dos elementos del discurso: Ante todo atae al reconocimiento del contenido del enunciado. En segundo lugar tiene que ver con la modalidad del decir de la enunciacin, con la estructura presentada por el soporte.

La danza de los signos / 209

5. Los gneros En la historia de los anlisis literarios el problema de los gneros ha sido objeto de numerosos estudios. El concepto de gnero fue elaborndose paulatinamente a partir de la observacin de tipos de textos cuyas caractersticas y propiedades dominantes ms representativas, permitan una clasificacin de las obras en categoras. Desde la simple constatacin de la estructura del texto discursivo se fue pasando a la construccin de la teora de los gneros.36 En la teora de los discursos, hoy se piensa que el gnero de un discurso es lo que hace posible el acercamiento al mismo. Mediante el gnero clasificamos los diversos tipos de discursos mediticos y as los entendemos mejor. De qu manera debemos, entonces, definir los llamados gneros discursivos? Los gneros son las caractersticas regulares, estables y reiterativas que posee un discurso y que permite clasificarlo y acceder a l ms fcilmente. Esta definicin encierra el ncleo de la nocin de gnero, y desde aqu se comprende mejor la descripcin siguiente ms completa y detallada: clases de textos u objetos culturales, discriminables en todo lenguaje o soporte meditico, que presentan diferencias sistemticas entre s y que

en su recurrencia histrica instituyen condiciones de previsibilidad en distintas reas de desempeo semitico e intercambio social.37 Los gneros se constituyen a partir de postulados sociales implcitos, por los cuales los lectores reconocen cierto tipo de discursos a partir de las propiedades que stos presentan. En consecuencia, al mirar como aparecen regularmente las marcas temticas, retricas y enunciativas, se llega a ubicar la clase de discurso, o sea, el gnero al cual pertenece. Gracias a esas caractersticas o marcas que se repiten de modo estable, el pblico clasifica en su gnero los productos audiovisuales que mira, escucha o lee. Las revistas de cine o de televisin traen clasificados los programas y las pelculas por gneros: aventuras, accin, romnticas, musicales, documentales, comedias, ciencia-ficcin, policiales, histricas, infantiles, suspenso. En la historia de la produccin de obras mediticas (pintura, arquitectura, teatro, msica, cine, radio, televisin, audiovisuales, literatura... etc.) aparecen a veces, productos nuevos que no son clasificables en ningn gnero conocido. No se logra captar las diferencias que permiten distinguirlos y ubicarlos dentro de un determinado gnero. Las novedades que traen son tales que se salen de los moldes y caractersticas sabidas de otros gneros, introducen elementos nuevos y descono-

36 Cfr. Ducrot O. y Todorov T. : Diccionario... op. cit. p. 167 ss. 37 Steimberg Oscar: Semitica de los medios masivos. Ediciones Culturales Argentinas, Buenos Aires, 1991, p. 37

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cidos. Esto pasa cada vez que en algn campo de las artes o de los audiovisuales masivos, aparecen estos anti-gneros, es decir, obras que rompen las marcas y las reglas ordinarias de los dems gneros. Digamos que instauran una transgresin en la comunicacin social. De ella, sin embargo, nacen a veces, obras nuevas y formas artsticas hasta entonces desconocidas. Cuando en Buenos Aires, a comienzos del siglo XX apareci el tango, caus asombro y revuelo en la sociedad. Incluso se produjeron escndalos, polmicas y alborotos, porque al tratarse de una msica y un baile novedosos -es decir- de un gnero desconocido, perturb la esttica musical y bailable conocidas. Al principio fue considerado un anti-gnero, pero con el pasar de los aos, y la aparicin de continuas producciones con esas mismas caractersticas, el tango fue incorporado y aceptado plenamente como un gnero de

valor artstico, cuyo perfil lleg a brindar, adems, identidad y realce a nuestra msica y folklore nacional. La nocin de gnero tiene tambin sus lmites. En la prctica no resulta siempre fcil definir con claridad ciertos gneros de las producciones audiovisuales que nos ofrecen los medios de comunicacin masiva, como sucede a menudo por televisin. Cules son los rasgos especficos del gnero poltico y que lo distingue, por ejemplo, del gnero judicial, o del gnero educativo-escolar? Por cierto no puede ser slo el tema o contenido. Deben tomarse en cuenta otras caractersticas, pues un discurso electoral es diferente de un discurso escolar. Los problemas que suscitan estas cuestiones han llevado a los semilogos a prestar atencin, no tanto a la diferenciacin de los gneros, sino a las dinmicas de produccin social de sentido, fenmeno ste que trasciende y va ms all del inters por los gneros mismos.

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Palabras claves para recordar


Discursos sociales: la semitica estructuralista designa as a las producciones de textos que tienen un significado completo y una funcin social destinada a crear sentido. Hay discursos institucionales y tambin mediticos. Su instalacin en la sociedad implica relaciones de poder, por eso la creacin de sentido en la sociedad, resulta ser una contienda ideolgica. Marcas discursivas: son las caractersticas distintivas del material significante y que permiten acceder al reconocimiento de un discurso. Hay marcas semnticas, marcas sintcticas y enunciativas. Semiosis infinita: Es la vinculacin o interrelacin de los discursos entre s, en un entramado o red semitica donde se remiten unos a otros en forma indefinida. Contrato de lectura: en el proceso de produccin y reconocimiento discursivo, es el ligamen implcito que se establece entre el soporte significante y el destinatario del discurso. Gnero: son las caractersticas regulares, estables y reiterativas que posee un discurso y que permite clasificarlo para acceder a l con facilidad.

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Bibliografa
Vern Eliseo 1987 La semiosis social. Ed. Gedisa, Buenos Aires, 1987 Steimberg Oscar 1991 Semitica de los medios masivos. Ediciones Culturales Argentinas, Buenos Aires. (Ver cap. 2: Proposiciones sobre el gnero) Renkema Jan 1999 Introduccin a los estudios sobre el discurso. Gedisa Editorial, Barcelona. Garrido Joaqun 1999 Los conectores contextuales en el discurso. Ed. Abya-Yala, Quito.

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LA VALIJA DE LAS NARRACIONES

Narrar ayuda a pensar que la vida siempre puede ser de otra manera.

En este captulo deseamos presentar algunas nociones de narratologa ya que normalmente, contar y narrar cosas, representa la forma ms difusa de producir significados.

retrica, como forma discursiva destinada a proyectar, referir, iluminar, criticar, persuadir, fortalecer narrativamente la presencia humana en el mundo. Se trata siempre de la interpretacin de una parte restringida de lo real, de una descripcin parcial entre miles formas de vida. Al con1. Realidad, memoria y narracin tar se representa una pequea porcin de la historia humana que en s es inmensa, Cabe destacar un hecho simple, pero catica, inasible, perturbadora, fugitiva, fundamental relacionado con el tema de ms vasta que cualquier narracin. De hela narratividad. Y es que la actividad hucho los acontecimientos y los fenmenos mana de narrar est precedida de la reali- del suceder humano desbordan nuestra dad sobre la cual es posible contar algo. Es capacidad de contarlos, sus dimensiones el mundo y la vida los que proporcionan escapan a la programacin cerrada de las el marco de referencia de cualquier narra- construcciones del lenguaje. La infinitud cin, ya que todo lo que se cuenta, es de la realidad, distinta de lo que podamos construido en la medida en que existe aldecir, es el contexto de toda actividad nago distinto sobre lo cual se habla. Por tan- rrativa. Con esto estamos afirmando y suto, las representaciones, las descripciones brayando el valor y la fuerza objetiva que o reflexiones que se manifiestan, reposan tiene el mundo real, del cual forman parsobre el terreno de lo que se supone que es te tambin nuestras subjetividades. Nos real o puede pensarse, aun tratndose de parece, entonces, una desviacin ideolgientidades de ficcin. ca desvalorizar el vigor de la realidad toLa diferencia entre realidad y narratal, para resaltar excesivamente las manicin, establece tambin la naturaleza de festaciones subjetivas en detrimento de esta ltima, concebida como construccin

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una visin de conjunto, abarcativa y com- labras para designar la memoria: mnmpleja del mundo y del ser humano. Pero que es la memoria (tengo un recuerdo que entendemos igualmente, que a menudo la nace en mi mente), y anamnsis (busco el preocupacin por la expresin personal, recuerdo). Cul es la relacin entre el es una justa rebelin -sobre todo en la na- pathos de memoria y la praxis de su bsrrativa y en el arte- contra los persistentes queda? Y aqu entra la historia, que es el intentos de los poderes sociales de identi- motor de bsqueda. Por qu es un motor ficar y de controlar con la ciencia y la tc- de bsqueda? Porque no tiene la mnm, nica, los flujos histricos y vitales de los el momento del reconocimiento. Por el individuos. Slo deseamos recordar que el contrario, la memoria tiene un perfil muy criterio de demarcacin entre la vida hupropio que es el recuerdo vivo y reconocimana y lo que se cuenta de ella, pasa por do, mientras que la historia construye al el lenguaje.1 infinito con la esperanza de reconstruir. Las narraciones no las podemos enLa intencin de la historia consiste, tal tender sin darle cabida a la memoria en vez, en reescribir. Entonces podemos decir bsqueda de un pasado, dentro del cual se que tenemos memoria porque con el bucea para rastrear recuerdos de hechos, tiempo con el tiempo nosotros cambiade acontecimientos, de vivencias singula- mos. Y de qu manera podemos permares, de imgenes, de voces y conversacio- necer los mismos a travs del cambio? La nes. conciencia de s mismo no es una identiToda historia y toda narracin tienen dad invariable. Por el contrario, se trata de que ver con el ejercicio de la memoria hu- una identidad narrativa, o sea, construida mana. Pero qu es la memoria? O mejor, en el cambio. Por este motivo, es preciso qu significa tener el recuerdo de algo? que yo deba conservar algo del pasado paQu es recordar algo que hemos vivido o ra poder construir sobre sus huellas, unirsentido? El filsofo Paul Ricoeur ha escri- las unas con otras en un horizonte de proto esta aguda pgina al respecto: yecto. No se puede separar la memoria del Cul es el objeto de la memoria? No proyecto y por tanto del futuro. Nos enme refiero a su sujeto, sino a su objeto. contramos siempre entre el eplogo de noQu es un recuerdo, en que se diferencia sotros mismos, la voluntad de darle un de una ilusin o de una imagen? Llegamos significado a todo lo que nos ha sucedido, de este modo a la idea de imagen-recuer- y la proyeccin hacia el futuro, hacia nuedo. El segundo momento es este: cmo se vos deseos o expectativas, hacia las cosas busca un recuerdo? El griego tena dos pa- que an debemos hacer.2

1 2

Sobre este tema y referido especialmente a las ciencias, ver el libro de John Shotter: Realidades conversacionales. La construccin de la vida a travs del lenguaje. Amorrortu Editores, Buenos Aires, 2001. Pal Ricoeur, en Magazine litteraire, Pars . 2000.

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La memoria, entonces, no es mera nostalgia del pasado, ella nos remite al vivir individual y colectivo, y nos hace deslizar sobre el tiempo sin desintegrarnos, sin fragmentar nuestra identidad en instantes discontinuos; la memoria vierte en las cosas un significado eterno, porque las rescata de la nada e impide que la vida sea completamente borrada en el vaco del olvido existencial. Ahora entendemos por qu en los relatos los hombres y mujeres de todos las pocas, han hallado siempre el campo fecundo para hacer crecer su vida, enraizndola en las profundidades del recuerdo y en las vivencias del tiempo. La relevancia de los estudios narrativos surge, pues, de este hecho simple y muy extendido: desde que el hombre y la mujer tuvieron el don del habla para comunicarse, empezaron a contar historias, a narrar lo que vean y vivan. El ser humano siempre ha creado relatos y los ha contado. Es el lindero de las narraciones donde se hace visible la fruicin de la memoria. Este fenmeno cultural ha despertado tambin la curiosidad cientfica de saber cmo funciona un texto narrativo, qu elementos internos lo sostienen. La semitica mete aqu su nariz, y pretende observar y analizar de cerca los ingredientes que se mezclan en una narracin y en qu se diferencia sta de otros textos o discur-

sos. Se trata de una tarea en la que est comprometida la narratologa. Qu es la narratologa? La narratologa puede definirse como el estudio de los discursos narrativos y de las caractersticas que le son propias; ella analiza los mecanismos de los relatos, las estructuras y organizaciones de las narraciones y de los principios que las rigen. G. Prince describe as el campo especfico de esta disciplina: La narratologa como teora del cuento, deriva del estructuralismo, y su objeto es el estudio de la naturaleza, de la forma y del funcionamiento del relato (independientemente de su medio de representacin), busca describir la competencia narrativa. Ms en particular, la narratologa examina lo que es comn en todos los relatos (a nivel de historia, del narrador y de sus recprocas relaciones), y lo que los distingue uno del otro, tratando de explicar la capacidad de producirlos y comprenderlos.3 Desde la perspectiva semitica, la aproximacin a las narraciones se hace con el intento de investigar y examinar los efectos de sentido que van creando los relatos. Al analizar el funcionamiento expresivo de la narracin y mirando el modelo semitico utilizado, se puede llegar a entender mejor la verdadera dimensin pragmtica de las historias relatadas. La

Prince Gerald: Dictionary of Narratology, University of Nebraska Press, 1987. Voz Narratology.

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narratologa tiene, pues, un carcter dinmico, no se detiene slo en los elementos estructurales estticos de una historia, sino que estudia la evolucin y los procesos narrativos, los contextos en los cuales surgen los sentidos de los relatos que circulan entre los emisores y los perceptores. La investigacin narratolgica se inspira e interacta con otras disciplinas (antropologa, lingstica, ciencias de la comunicacin....) y con ellas tiende a constituir una integracin ms orgnica, cuyo resultado ser un conocimiento ms hondo y pleno de nuestra cultura. Asumir una perspectiva cientfica para abordar los estudios narrativos es el objeto propio de la narratologa.

presiva de un texto, los modos o formas mediante los cuales son presentados los contenidos. Se estableci, pues, una estrecha relacin entre lo dicho y el modo de decirlo. La idea de funcin surgi para dar cuenta de los valores variables que emergen cuando se compara un tipo o un conjunto de relatos con otros. Finalmente, la idea de estructura iba emparentada con un enfoque ms esttico de los elementos internos que componen la narracin. En semitica los conceptos de formalismo, funcionalismo y estructuralismo, caminaron casi siempre juntos, aunque a veces hubo intentos de contraponerlos entre s. Algunos autores consideraron la idea de funcin opuesta -en su contenidoa la de sistema o estructura, y tambin a la 2. En busca de esquemas de comprensin de forma. Pero nunca se lleg a establecer con claridad los elementos excluyentes de cada concepto respecto al otro, y ms bien El estudio de los discursos narrativos se opt por precisar la interdependencia tiene una larga trayectoria en la historia de la literatura. Pero en el siglo XX se pro- de sus significados, relacionndolos dialcticamente y de modo complementario. dujo un cambio profundo de enfoque en Nos parece oportuno trazar algunos las indagaciones, debido no slo a la elaboracin de nuevos paradigmas tericos, hitos evolutivos que marcaron la indagacin narratolgica en el siglo XX. Fueron sino tambin por la curiosidad cientfica que despertaron las novedosas produccio- principalmente tres las escuelas semiticas que aplicaron sus esfuerzos al estudio nes narrativas de los lenguajes audiovisuales de los grandes medios de comuni- de este tema. cacin masiva. La investigacin sobre la narrativa, desde mediados del siglo veinte, estuvo marcada por la aplicacin analtica de nuevos conceptos, tales como el de forma, funcin y estructura. a) El movimiento formalista ruso En lingstica literaria la nocin de forma naci para indicar la dimensin exUn hito histrico de peso en el siglo XX fue el llamado Movimiento formalista desarrollado en Rusia entre 1915 y 1925.

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Esta corriente de anlisis literario se propona estudiar las obras literarias independientemente de su contexto histrico, social y psicolgico. Fue llamado movimiento formalista por sus adversarios socialistas que lo vean como un resabio de la sociedad burguesa. Le criticaban su excesiva preocupacin por la forma y su descuido del valor de los contenidos. Pero en realidad los formalistas no tenan una postura cerrada y rgida como pensaban sus rivales. Conceban el texto de manera ms dinmica y no slo como una entidad puramente formal con una estructura esttica. Estudiosos como Chiklovsky, Eikhenbaum, Skolovskij, R. Jakobson, V. Propp, cada uno a su modo, se propona formular nuevas bases para la comprensin del arte y la literatura. El punto de partida comn deba ser el conjunto de funciones formales cualitativamente diferentes de otras formas textuales, como por ejemplo del habla popular y cotidiana. Esas formas, sin embargo, estaban igualmente sujetas a la evolucin de los contextos histricos. En general, el arte tambin se lo percibi no como una forma pura, sino como una creacin que se mova en medio de los embates y de las evoluciones histricas. Juryj Tynjanov observaba (1927) que un texto literario va cambiando y con el tiempo puede ir perdiendo su valor artstico, una vez que aparecen otras formas nuevas de expresin.

Para la narratologa fue importante asimismo el aporte de Sklovskij que distingui entre trama e historia. La trama es la expresin narrativa y literaria concreta de una historia, sta en cambio es el conjunto de elementos previos que tiene el autor antes de escribir una trama, es como la materia prima de la cual se vale el creador para hacer y componer su obra. El formalismo ruso -si bien se interes mucho por la forma artstica- en realidad, tampoco fue excluyente de otros modos de anlisis narrativo. No puede decirse que haya sido negligente, por ejemplo con los aspectos estructurales. En efecto, cuando el movimiento, algunos aos despus, fue deshecho por la dictadura de Stalin, varios de sus miembros emigraron a occidente, y desde all influenciaron numerosas indagaciones semiticas, especialmente de la vertiente estructuralista.

b) La Escuela de Praga En 1926 se fund el Crculo lingstico de Praga o simplemente la llamada Escuela de Praga. El estudio narrativo se enriqueci con las contribuciones de V. Mathesiuns, B. Havrnek, y sobre todo con las de Roman Jakobson que en 1920 haba emigrado desde Rusia a Praga, antes de pasar definitivamente a Estados Unidos en 19414 l fue el exponente terico que le imprimi un rumbo ms definido a los estudios de Praga y posteriormente a las

Jakobson R. (1896-1963) Autor de numerosos libros y muchos artculos. Entre sus obras ms importantes cabe citar en espaol: Ensayos de lingstica general. Ed. Seix Barral, Barcelona, 1981.

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teoras de la comunicacin. Por de pronto, concibi la lengua de forma dinmica, puso de relieve el rol o funcin que tienen los sistemas de signos en la estructura de la lengua, haciendo aportes tericos y prcticos sobre los alcances de la comunicacin dialogal y el intercambio verbal, hasta elaborar un esquema de comunicacin que super el rgido modelo ciberntico. Igualmente integr al anlisis lingstico la visin formalista segn la cual un texto deba ser abordado con un criterio estrictamente cientfico de la forma, de manera que la estructura inmanente a la obra, resultaba menos importante que las funciones expresivas. Gracias a sus aportes, la Escuela de Praga fue integrando los elementos ms bien estticos del lenguaje, con otros factores ms dinmicos, y de este modo uni la sintaxis de los textos con una perspectiva funcional ms relacionada con el lenguaje narrativo y coloquial, an sin apartarse del estructuralismo.

z aspectos diferentes y complementarios del rico material narrativo. En sus trabajos analizaron cuentos de hadas, mitos, novelas policiales, relatos burlescos y hasta textos bblicos. Aportaron nuevos conceptos tericos que enriquecieron las indagaciones en el campo de la narratologa. Barthes, por ejemplo, divide la lgica narrativa en tres niveles: la funcin narrativa (encadenamiento causal y los ndices narrativos), la accin narrativa (las transformaciones actanciales, lo narrado y el enunciado), y la narracin (el discurso narrativo, el modo de relatar, la enunciacin). El punto de vista de este grupo fue considerar los relatos como textos autnomos y abstractos, que tienen una gramtica narrativa y poseen una significacin unitaria y conjunta. El relato como tal, no se limita a un texto concreto y real o a un determinado gnero, sino que constituye un concepto terico. A su vez la gramtica narrativa , vista desde la perspectiva generativa, est compuesta por la sintaxis narrativa (llamada tambin competencia narrativa o bien, estructura narrativa profunda), y por el discurso narrac) El estructuralismo francs tivo. Al presentar ms adelante a algunos Esta escuela estuvo constituida por un de estos autores, nos detendremos a analigrupo de estudiosos que en los aos 1970 zar sus conceptos y metodologas de anlisis narrativo. desarrollaron y enriquecieron los aportes del ruso V. Propp. Cabe mencionar a A.J. Greimas, Roland Barthes, Tezvetan Todorov, Claude Brmond y Grard Genette, entre otros.5 Cada uno de ellos profundi-

En nuestro medio es posible hallar todava una pequea obra que ilustra el pensamiento de estos autores: AA.VV.: Anlisis estructural del relato. Edit. Tiempo contemporneo. Buenos Aires, 1970.

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3. Enfoques narrativos Con el fin de ordenar las reflexiones en torno a la temtica que nos ocupa, exponemos algunos enfoques ms representativos de los estudios narratolgicos. a) La morfologa de Vladimir Propp Resulta imprescindible citar en primer lugar a Vladimir Propp (1895 - 1962), una figura pionera que ha hecho aportes importantes al estudio de los relatos. Su obra ms conocida es la primera sobre la morfologa del cuento, de 1928.6 En ella analiza el esquema fundamental y bsico de toda narracin. Siguiendo el postulado fundamental del movimiento formalista, Propp estudia los cuentos desligndolos de sus coordinadas histricas. Solamente ms tarde, casi veinte aos despus volver a interesarse por los aspectos histricos de los cuentos.7 En sus anlisis Propp utiliza el trmino morfologa , para indicar las diferentes partes que componen un cuento y sus recprocas relaciones. En otras palabras estudiar la morfologa -para lquiere decir estudiar la estructura de una narracin, es decir, establecer los elementos invariables del relato. La tipologa morfolgica de Propp constituye un estudio terico de las funciones o roles. Dichas funciones l las aplica a los cuentos folklricos rusos. Pero, qu es una funcin? Segn Propp el con-

cepto de funcin o de rol abarca las siguientes caractersticas: - ante todo es un rasgo de carcter de un personaje, cuyo significado se define en el curso de la accin; - es algo estable, una constante que caracteriza el cuento; - aparece como una secuencia de funciones que en un cuento es siempre idntica. En los cuentos existen numerosas esferas de accin, y en cada una de ellas se desarrollan roles que pueden corresponder a uno o ms personajes o viceversa. Propp descubre hasta un total de 31 roles que despliegan su dinmica a lo largo de la narracin... Por ejemplo en el cuento Los tres reinos cita los roles de mediacin, partida del hroe, primera funcin del donante, reaccin del hroe, el hroe lucha contra el villano, victoria sobre el villano, persecucin del hroe, pretensin del falso hroe, reconocimiento del hroe..., etctera, hasta la boda final. La morfologa propuesta por Propp analiza los principales elementos que se hacen presentes en una narracin. Dichos elementos - que tienen el carcter de funciones - se mantienen constantes en todos los cuentos. Las funciones se agrupan en fases y estn organizadas del modo siguiente:

6 7

Propp V.: Morfologa del cuento. Ed. Fundamentos, Madrid, 1974 En 1946 Propp public Las races histricas de los cuentos de hadas.

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1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11.

estado inicial de la historia, una fase preparatoria, un exordio, el donante, el mago asistente, el antagonista, la lucha, el hroe vence, supresin de la desventura, el hroe vuelva a casa, fin.

base para cualquier investigacin, pero ella debiera ser el resultado de un estudio preliminar hecho sobre el material directo y no -como pasa a menudo- a partir de un esquema invariable impuesto al texto sin tomar en cuenta su forma y estructura particulares. Dems est decir que la tipologa de Propp result fecunda para los estudios narrativos posteriores.8

En las diversas etapas del relato pueden darse nidos de funciones que van manifestando la dinmica presente en cada fase y en el desarrollo del mismo. La morfologa de Propp puede considerarse como una agenda de trabajo, como un modelo mediante el cual se organiza el escenario de los cuentos y de las narraciones en general. Sin embargo, al tomar estas nociones de Propp hay que ser discretos y usar su modelo con tino, considerando tambin los lmites de tolerancia o de maleabilidad que necesariamente tiene el armado de la coherencia de cada relato. La exactitud del anlisis de un cuento y sus ulteriores estudios depende del valor de la clasificacin que se asuma. Es innegable que la clasificacin sirve de

b) La teora estructuralista de A. J. Greimas La teora narrativa de A. Julien Greimas (1917-1992) se presenta como un enfoque original y ms profundo que el de Propp, aunque la herencia del ruso se observa a lo largo de los trabajos de este investigador lituano. Greimas completa el estudio de las estructuras de los discursos narrativos con su teora sobre al anlisis semntico y semitico de los textos narrativos. Aqu expondremos lo esencial de su enfoque. 9

La estructura elemental y la estructura profunda Las nociones de estructura elemental o superficial y estructura profunda, surgie-

8 9

El influjo de Propp se observa en varios estudiosos de la Escuela de Pars. Ver el citado libro de AA.VV.: Anlisis estructural del relato. Ed. Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1970 Para lo que sigue hemos consultado la obra de A.J. Greimas escrita en colaboracin con J. Courts: Semitica. Diccionario razonado de la teora del lenguaje. Edit. Gredos, Madrid 1982. Voces: Narratividad, Narrativo (Recorrido), p. 272 ss. Tambin hemos tomado en cuenta la buena sntesis del pensamiento narrativo de Greimas hecha por Csar Gonzlez O.: Semitica narrativa: La escuela de Pars. En su obra: Imagen y sentido. Elementos para una semitica de los mensajes visuales. Universidad Nacional

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ron de los estudios de la gramtica genera- salir de la indeterminacin es preciso pativa. La consideracin bsica que las sus- sar de la estructura superficial a otra ms tenta, consiste en afirmar que las formas profunda y contextual. exteriores de los enunciados no coinciden Estas dos nociones constituyen, pues, necesariamente con su significado y eslas instancias fundamentales para analizar tructura profunda. Por tanto, es preciso la estructura semitica de una narracin. distinguir entre las apariencias formales y Siguiendo las explicaciones tericas de la funcin ms honda de cada enunciado. A.J.Greimas, nos referimos a ellas. Se observa, en efecto, que existe una gran cantidad de expresiones lingsticas ambiguas, polismicas o vagas, que no se en- La estructura elemental tienden analizndolas slo en el plano de su estructura superficial. Pongamos la exExiste, en primer lugar, una estructura presin: Yo lo amo. En s misma es una elemental de la significacin desde la cual frase indeterminada, pues su forma no lo- se inicia tambin el recorrido generativo gra sealar el referente concreto. A qu de la narracin. Esta estructura puede amor se refiere? Es una frase que dice la considerarse como un modelo constitumam de su bebe? O es la exclamacin decional que especifica las formas que asuuna muchacha en referencia a su novio? men las diferencias; es lo que constituye el O lo que afirma un piloto mirando su famoso cuadrado binario de Greimas10, auto de carrera? O alguien que alude al que indica la forma elemental del signifihelado de vainilla que tanto le gusta?Para cado mediante operaciones de opuestos:

Blanco Implicacin

Contrarios

Negro Implicacin

Contradictorios

No Negro

Subcontrario

No blanco

10 Autnoma de Mxico, Mxico, 1986, p.119 153. Igualmente hemos tenido presente el trabajo de Osvaldo Dallera : La teora semiolgica de Greimas. En: AA.VV. : Seis semilogos en busca del lector. Edic. Ciccus / La Cruja, Buenos Aires, 1999, p.132-164 Fue propuesto en 1970 en: Du sens. Essais smiotiques. Traduccin castellana de Edit. Gredos: Del sentido. Ensayos semiticos. Madrid.

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Segn este cuadro, el sentido es el pro- quiere gracias a ella una existencia in preaducto de la relacin; por ejemplo blanco sentia.11 tiene el significado que deriva de ser contrario a negro. Los elementos que estn en En el binomio de oposicin blanco la lnea horizontal son simplemente connegro, cada trmino implica la idea contrarios; en cambio los situados en el eje traria del otro, se trata de una operacin diagonal son contradictorios y no pueden de implicacin establecida con una relacoexistir juntos. cin de complementariedad. Esta es la premisa de la semitica naSegn Greimas la generacin de las rrativa. Para analizar el sentido es impres- significaciones se realiza no tanto en la cindible descubrir la unidad mnima de la produccin de enunciados, sino en los nisignificacin. A partir de ah se pueden ir veles fundamentales de las estructuras nadescubriendo conjuntos significantes carrativas. Es propio y normal de la mente da vez mayores. humana elaborar pensamientos en forma narrativa y expresar su visin del mundo y de las cosas narrndolas. Por eso la narratividad es la instancia apta para explicar el surgimiento y la elaboracin de toda significacin12 Al contar algo llenamos de significado las cosas que habitan en el mundo, los hechos que en l acontecen y la vida. A la semitica le compete dar cuenta de este fenmeno comn y central de nuestra existencia diaria.

La estructura profunda En segundo lugar, est la estructura profunda de la significacin y que funciona mediante dos operaciones sintcticas fundamentales o transformaciones, que son la asercin y la negacin. la asercin se define como contradictoria a la negacin, (decir blanco implica afirmar el trmino contradictorio no blanco). la negacin es la operacin que establece la relacin de contradiccin entre dos trminos, de los cuales el primero, previamente planteado, se convierte en ausente mediante esta operacin, mientras que el segundo, su contradictorio, ad-

La gramtica narrativa El modelo as establecido para enfocar el discurso narrativo, se ha definido como gramtica narrativa, y su finalidad consiste en sealar los pasos y los requisitos que explican y dan razn de la realidad narrativa. sta, sin embargo, cobra cuerpo y se

11 Csar Gonzlez O., op. cit. p. 129 12 A.J. Greimas y J. Courts: Semitica. Diccionario... Op.cit. voz: Narratividad.

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manifiesta a travs de los relatos, o sea, de ta a alguna tarea de transformacin. A los textos que se construyen mediante la travs del uso de los actos y acciones pogramtica narrativa. demos leer todo el discurso narrativo como una bsqueda del sentido o de la significacin atribuible a la accin humana; Dos unidades estructurales (con ello) el esquema narrativo se nos La semitica de la narracin distingue aparece entonces como la articulacin organizadora de la actividad humana que unidades o espacios estructurales donde se combinan y se entrelazan las dinmicas erige a sta en significacin. 13 - Un aspecto potencial del proceso que de las significaciones: se llama actante. Corresponde al estado Las estructuras semionarrativas indican del sujeto antes de ser investido de funel nivel abstracto y abarcan los componentes sintcticos y semnticos que ya se cin. Lo mismo que otros elementos achan sealado. Se trata de los niveles pro- tanciales, tambin los roles potenciales se definen a lo largo del proceso narrativo. fundos de relaciones y operaciones. Las estructuras discursivas indican, en Segn Greimas los actantes son los siguientes: sujeto, objeto, destinador, destinacambio, la estructura ms superficial entario, oponente, ayudante. Las relaciones cargada de darle forma al discurso y a la creacin de enunciados (sintaxis discursi- que establecen entre ellos forman un mova). Es a este nivel ms superficial donde delo actancial.14 En los relatos tiene importancia el fese encuentran los componentes narrativos nmeno de los roles actanciales. Esos roles de la sintaxis y de la semntica. corresponden a la posicin sintagmtica de los actantes sintcticos dentro del recorrido narrativo donde hay valores modales que esos actantes van asumiendo en Los enunciados narrativos cada etapa. A lo largo del recorrido narrativo, el relato toma forma a medida que En la teora de Greimas un enunciado los sujetos asumen roles temticos verifinarrativo se crea cuando entran en relacables en los roles actanciales con contenicin dos o ms actantes. El concepto de dos especficos. As, el rol temtico de la actante indica una unidad formal que desolidaridad en una pelcula, aparece cuansempea un rol sintctico, sin estar inves- do se muestra al sujeto encarnando el rol tido de carcter semntico. En el enunciado narrativo hallamos: - un aspecto de hacer y de actuar del sujeto, o sea, la funcin que realiza en vis-

13 A.J. Greimas(1980), citado por Csar Gonzlez O. Op. cit. p. 134 14 Oswald Ducrot, Tzvetan Todorov: Dictionnaire encyclopedique des sciences du langage. Edit. Du Seuil, Paris, 1972, p. 250 La traduccin es nuestra.

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actancial y realizando alguna determinada accin que la especifica. No est dicho que un actante slo deba asumir un nico rol actancial. Muchos relatos exhiben actantes con numerosos roles actanciales, de acuerdo a su posicin en la dinmica del relato.

- Los enunciados de estado se definen por la relacin entre los actantes sujeto y objeto. Tanto el objeto como el sujeto son, desde la perspectiva semitica, actantes sintcticos, es decir, no corresponden a personajes y cosas, sino que definen posiciones formales. El actante objeto aparece como un soporte de valores y no existe en s mismo pues es un concepto sintctico, Enunciados de estado y de hacer se hace realidad cuando es investido de valores en relacin con el mundo o es llePara definir la narratividad de un disnado por los proyectos de los sujetos. En curso, es preciso que se exhiban los facto- consecuencia el objeto de valor se definir res y las condiciones acordes al perfil pro- como el lugar de manifestacin de los vapio de la narracin. Esta ha sido descrita lores con los que el sujeto est en conjundel siguiente modo: cin o en disyuncin Esto conduce a El discurso narrativo puede conside- pensar que slo la inscripcin del valor en rarse como una serie de estados precedi- un enunciado de estado, cuya funcin esdos y/o seguidos de transformaciones; es- tablece la relacin de unin (conjuncin o to es lo mismo que decir que consta de disyuncin) entre el sujeto y el objeto, dos tipos de enunciados elementales: los permite considerar a stos como semitienunciados de estado, que corresponden a camente existentes.16 las funciones entre los actantes: sujeto y Entonces, es la relacin la que actualiza objeto; los enunciados de hacer, que expre- la existencia del sujeto y del objeto, ya que san la transformacin, el paso de un esta- stos, antes de concretarse en un valor, son do a otro. El anlisis narrativo se fundaseres meramente lgicos y virtuales. La menta en la distincin entre estados, detransformacin se hace mediante alguna pendientes del ser, y transformaciones, operacin de conjuncin y disyuncin. En que dependen del hacer. Dicho anlisis una pelcula donde se enfrentan dos banconsiste, en principio, en clasificar los das mafiosas, el esquema narrativo parte enunciados.15 del supuesto de una confrontacin entre Los enunciados de estado y los del ha- ambos grupos, sea que ella se manifieste a cer, se conciben como componentes dina- travs de una lucha sangrienta, o bien memizadores del relato. diante un pacto o transaccin. Y ello

15 Csar Gonzlez O. Op. cit. p. 134 16 Ib. p. 135

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siempre en torno a un objeto de valor disputado por los sujetos o grupos en cuestin.

cadenamiento, producir la prdida de un objeto o el trastorno del universo axiolgico. En el fondo todo relato cumple la hiptesis de valores perdidos o encontrados, donde intervienen sujetos frente a obje- Los enunciados de hacer -como ya lo tos: los sujetos de estado se enlazan con sealamos antes- son los responsables de los objetos portadores de valores, mienlas transformaciones. Estas transformatras que los sujetos del hacer realizan los ciones, dice Greimas, tendrn por resultacambios necesarios que reclama la narrado la inversin de la funcin del enuncia- cin. Son precisamente esas sucesiones de do de estado: paralelamente el sujeto virestado y de transformaciones (con sus restual se unir a su objeto, y el sujeto real se pectivos actantes) las que constituyen un har virtual. Las transformaciones pueprograma narrativo. den ser reflexivas (si se trata de una apropiacin) o transitivas (si se trata de una atribucin). En ambos casos se manifiesta la comunicacin de valores, y a nivel La performancia y la competencia de configuraciones discursivas, se notan a travs de, dones, pruebas, raptos, estafas, En el anlisis narrativo son fundamenintercambio y contradones... etc. tales las nociones de performancia y de A este punto estamos en grado de competencia. completar la nocin de narratividad. Cmo podemos definirla? - Por performancia entendemos la La narratividad es la proyeccin de lo operacin de hacer para pasar de un estadiscontinuo sobre lo continuo. En efecto do a otro, y esto presupone un sujeto de hay narracin cuando en la continuidad hacer o sujeto operador el cual posee la de la vida (de un individuo, de grupos, de capacidad o condiciones necesarias para culturas...etc.), irrumpe lo no continuo y realizar la performancia. produce alguna transformacin. En este A la performancia se llega mediante proceso entran en juego la existencia seuna capacidad o competencia puesta en mitica de los sujetos en unin con los acto. La accin performativa permite que objetos investidos de valor.17 un sujeto llegue a la competencia de aqueA las formas de disyuncin o conjunllo que el hacer ha buscado. Si el acto es cin narrrativas les corresponde, con enun hacer ser, la competencia ser aquello que hace ser.18

17 Ib. 18 Csar Gonzlez O. , op.cit. p. 139

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La manipulacin corresponde al hacer - El programa narrativo es una estruchacer y es la actividad de un sujeto (= su- tura constituida por un enunciado de hajeto destinador) sobre el sujeto operador cer que rige un enunciado de estado; para que ejecute un programa. Esto se - El programa narrativo puede consirealiza mediante las operaciones narratiderarse como la unidad elemental de la vas que se efectan sobre el sujeto opera- sintaxis narrativa; dor, y que le dan la capacidad de realizar - Dos o ms programas narrativos se la performancia principal. Digamos que encadenan de diversos modos, donde uno son operaciones de persuasin (hacer es el principal y otros son programas nasaber o hacer creer), de un sujeto sobre rrativos de uso. A menudo hay programas otro para hacerlo ejecutar un programa narrativos complejos porque exigen la dado. previa realizacin de otro o varios progra- La competencia es del orden del ser y mas narrativos. el sujeto competente ser un sujeto de es- Los programas narrativos estn tado. El rol del sujeto competente se defi- constituidos por dos tipos de actantes sinne por las propiedades y habilidades en tcticos - sujetos y objetos - pero solaadquirir la competencia. Esas acciones o mente los primeros estn dotados de modalidades del sujeto competente le dan competencia, slo ellos hacen ser . 20 tambin un perfil propio a los enunciados - La performancia origina la adquisidel hacer, por eso Greimas los denomina cin de la competencia, es decir, de los vaLos anlisis enunciados han demos- lores modeles, y puede considerarse como trado que hay ciertos valores modales que un hacer hacer. tienen un gran valor en la organizacin semitica de los discursos, stos son los de deber, querer, poder y saber, los cuales son capaces de modalizar tanto el ser como el hacer.19 Sanciones y reconocimiento Concluidas las transformaciones llevadas a cabo por los sujetos competentes a travs de sus performancias, la estructura narrativa seala las conclusiones e instala las sanciones o los reconocimientos, es decir, toma nota de la nueva situacin que se ha producido y se entra en la fase de las retribuciones. Estas pueden ser pragmticas o congnoscitivas. La sancin pragmtica corresponde a la retribucin que pue-

Perfil del programa narrativo Para sintetizar estas ltimas obervaciones, podemos esbozar as el perfil del programa narrativo:

19 Ib. p. 142 20 Ib.

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de ser positiva (recompensa) o negativa (castigo). La sancin pragmtica es, pues, un juicio sobre el hacer. La sancin cognoscitiva equivale al reconocimiento del hroe, contrapartida de la prueba glorificante asumida por el destinatario.21 Entrada y salida discursiva: embrague y desembrague Ya hemos sealado que los componentes narrativos tienen una red de relaciones y operaciones que producen la organizacin narrativa del discurso, donde se van instalando los contenidos. En el recorrido generativo ocupan, entonces, un lugar destacado las estructuras discursivas. Dijimos, adems, que stas, segn sus niveles de profundidad, se distinguen en estructuras semionarrativas y discursivas. Estas ltimas corresponden a la fase de discursivizacin, en cuya sintaxis se aplican dos operaciones o procedimientos: uno de desembrague y otro de embrague.

sembrague,o sea, un corte en la enunciacin y relatar sus recuerdos de nia cuando jugaba con sus compaeras, salindose de este modo, de la estructura estable del discurso narrativo. El embrague es la operacin contraria a la anterior, es decir, volver a instalarse en la estructura fundamental del discurso.

Estas dos operaciones sintcticas, pueden afectar los tres aspectos del procedimiento discursivo: el actorial, el espacial y el temporal. Concretamente esto quiere decir que el desembrague y el embrague pueden estar referidos a los actores, al espacio y al tiempo donde se ubica la narracin.

c) La narratologa de Gerald Prince El aporte que ha hecho a la narratologa este investigador consisti en haber esclarecido las relaciones que enlazan la narracin con el narratario y lo narrante. 22 Veamos brevemente las ideas principales que atraviesan su teora.

El desembrague corresponde al acto de salida del discurso o del relato de base. Es un desvincularse y apartarse del enuncia- La narracin do en curso. Esta modalidad sintctica es muy freToda narracin tiene una estructura o cuente en toda clase de discursos. Una no- esqueleto que permite a los destinatarios vela, por ejemplo, puede estar narrando la (lectores, radioescuchas, televidentes) actividad profesional de una mujer mdiadentrarse en el texto, comprenderlo e inco pediatra, y de pronto realizar un deterpretarlo. Quede claro que la narracin no es una categora literaria, sino un uso

21 Ib. p. 145 22 Las obras ms conocida de G. Prince son: Narratology: The Form and Function of Narrative (1982) y A Dictionary of Narratology (1987).

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dice sencillamente que el narrador es aquel que narra, en cuanto inscrito en el texto23 El narrador, sin embargo, puede ocupar diversas posiciones en la estructura del relato. En primer lugar, es narrador el autor mismo de la historia, por ejemplo, el de una novela, un cuento o una telenovela.. En este caso el autor es un narrador externo a su relato, l no habla en forma directa, sino a travs de lo que cuenta o mediante los personajes de su historia. Prince lo denomina narrador extradiegtico. En cambio lo que reporta el autor real La gramtica narrativa sobre s mismo o mediante los personajes del relato, constituyen el narrador interno, Tratemos ahora de identificar los ejes y se le denomina narrador intradiegtico. centrales de la gramtica narrativa, es deEste narrador es indirecto y su discurso recir, los elementos que articulan las narrapresenta las palabras y pensamientos de ciones. los personajes. Existen relatos donde el narrador intradiegtico no es propiamente El narrador un personaje, sino alguien que describe las cosas como quien contempla y mira lo que sucede desde fuera, semejante a una voz Todo relato tiene, ante todo, un autor real que es el sujeto o persona que escribe invisible que narra, al parecer, en forma objetiva. A ste suele llamrsele narrador la obra. Pero hay tambin un autor implcito o inferido que indica la imagen que el heterodiegtico, (narrador-no personaje). escritor quiere dar de s mismo y es inma- En cambio el narrador homodiegtico nente al relato o se deduce del mismo. Es (narrador-personaje) puede ser manifiesel lector el que infiere esa imagen del au- to como sucede con los personajes de un tor, a travs de los indicios autoriales que cuento o de una pelcula. Aqu el sujeto narrador se instala en emite la obra, o que sencillamente el mismo lector proyecta o transfiere sobre ella a los actores que actan y hablan. Ms adelante explicaremos tambin partir de la propia cultura o formacin. El agente de la actividad creadora de la que en todo relato el narrador expresa un narracin (autor real), como asimismo el autor implcito se les llama narrador y representa al sujeto que cuenta algo. Prince del lenguaje que funciona a la par del modo como el comn de la gente entiende la realidad y las cosas que suceden. Una narracin tiene personajes que realizan acciones, stas se relacionan unas con otras de acuerdo a las leyes de causalidad que explican los eventos y los sucesos del mundo. Esta estructura narrativa marca toda clase de relatos: literarios, radiales, grficos (historietas), audiovisuales (pelculas, telenovelasetc.).

23 A Dictionay.... voz: Narrator.

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punto de vista, una perspectiva o ideas sobre el asunto que trata. Siempre el perfil del narrador se delinea en relacin con los destinatarios, los lectores en el caso de obras literarias, o bien televidentes o radioescuchas si se trata del pblico de la televisin o de la radio. La atencin puesta sobre ellos produce una dialctica relacional entre ambos polos: el narrador y el pblico que ve y escucha la historia.

detectarlo, porque la forma del texto no proporciona pistas fijas para determinar con certeza quin es la persona que est frente al narrador. Entonces surge la pregunta: para quin dice esto el narrador? En efecto, a veces sucede que dentro del relato narrativo hay un procesamiento del discurso que condiciona el hablar del narrador y conduce a interpretar su intervencin como dirigida a otros personajes ms lejanos y objetivamente distanciados. Esto se nota ms en los relatos literarios que en los audiovisuales, ya que en stos la imagen puede restringir los textos lingsEl narratario ticos. Sin embargo hay obras cinematogrficas (filmes o documentales) cuya naPrince llama narratario al o los persorracin fusiona palabras e imgenes (a venajes a los cuales se dirige el narrador: es ces incluso se suprime el texto lingstico aquel al cual se narra, en cuanto inscrito y slo hay msica y sonidos), creando un en el texto. En todo relato hay al menos un mensaje simblico compacto, donde el narratario (representado de manera ms narratario implcito excede al explcito. o menos explcita) puesto en el mismo niPongamos un ejemplo. La pelcula La vel diegtico del narrador que se le dirilengua de las mariposas (2000) del direcge.24 El narratario es lo que est frente al tor espaol Jos Luis Cuerda, cuenta la autor. Siempre un narrador tiene a alhistoria de la relacin entre un viejo guien al cual cuenta su historia, o sea, un maestro de escuela y el nio Mocho. La narratario que dentro del texto mismo renarracin transcurre en un pequeo puecibe lo que habla o expresa el narrador. blo del interior de Espaa durante la poPuede tratarse de un narratario explcito o ca de la sangrienta guerra civil espaola bien implcito o inferido. El receptor imde 1936. Don Gregorio (el maestro) se gaplcito consiste en la imagen del lector al na la confianza del nio y entre ellos nace cual se dirige el autor implcito, es el nauna sincera amistad. El maestro trata de rratario real infiere de la obra. A menudo es fcil percibir quin es el narratario; otras veces, en cambio, cuesta

24 Ib. voz: Narratory

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inculcarle a su alumno los valores humaLo narrado nos de la fraternidad y la libertad. El relato de desarrolla con altura y delicadeza, Se llama lo narrado a la historia relatatiene momentos de gran fuerza emotiva. da y a la organizacin que tienen en ella En una escena, el nio le pregunta cando- sus personajes, los eventos y sucesos que rosamente a su maestro: viven, los lugares donde se mueven y su Cuando alguien muere, muere o no relacin con los tiempos que transcurren, muere? las cosas u objetos del escenario espacioDel punto de vista narrativo esta frase temporal, los elementos causales que enplantea la cuestin: quin es aqu el ver- lazan un hecho con otro o que explican dadero narratario? A primera vista parece los comportamiento de los personajes. Lo ser el maestro don Gregorio. Pero la dianarrado se contrapone a discurso. lctica del relato lleva a imaginarse otros Lo narrado requiere de una narracin, narratarios escondidos detrs de toda esa que puede ser un texto oral, escrito o auparbola sobre la tragedia de la guerra ci- diovisual. La narracin se rige por la gravil. Al mezclar el filme imgenes y pintumtica narrativa, o sea, por componentes ras idlicas de amor a la naturaleza, con y elementos que la sostienen. Es la gramdilogos cuestionadores y escenas fuertes tica narrativa la que le imprime una esde la violencia pretrica y siempre presen- tructura y unas reglas que guan la histote, hasta la abrupta crueldad de las escenas ria y permiten al lector organizar los difinales, ubican esa frase en un contexto versos ingredientes del relato. ms amplio. El narratario se configura como un personaje simblico que recibe -en forma de interrogante- un mensaje aleccionador sobre el deseo de libertad, lo abEn toda narracin hay ciertos elemensurdo de la violencia humana y el sentido tos que la definen y a los que es preciso de la muerte. Prince llama narrante al hecho que en- prestar atencin. Vamos a sintetizarlos globa cualquier obra, discurso o texto con por motivos didcticos. - La digesis o trama: es el material nalos dos polos que sealan su origen y su rrativo, la historia como conjunto de sidestinacin, el punto de partida que emtuaciones, y eventos narrados con sucepieza con el autor o narrador explcito e implcito, y el punto de llegada que son los sin lgico-temporal. Dicho de otra manera, la digesis es el orden de las acciones destinatarios explcitos o implcitos. que llevan a cabo los personajes, y los eventos tal como se desarrollan unos enlazados con otros. La trama es lo primero que llama la atencin del lector o destina-

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tario. A partir de ella, en un segundo momento, ste reconoce las acciones centrales y ms importantes de la trama, es decir, capta el argumento o fbula. En ltimo trmino la fbula es una abstraccin del lector que reordena los datos narrados en una sucesin lgica y cronolgica. La digesis contiene varios aspectos:

cuencias de todo el desarrollo anterior. Es el punto en que se acaban las peripecias y la historia se encamina a una nueva situacin que puede ser de solucin del conflicto inicial mediante el equilibrio (recompensas y castigos), o bien un empeoramiento o estancamiento del conflicto que no se puede resolver.

- La exposicin del ambiente o marco escnico de la trama con los personajes centrales. - El exordio, es decir, el conjunto de acontecimientos perturbadores (el problema o los conflictos) que ponen en movimiento el relato. - El desarrollo de la accin, compuesto por secuencias que son las unidades sintagmticas de diversa duracin (sea por criterios espacio - temporales, o bien de acuerdo al contenido narrativo). Los demarcadores sintcticos son seales de varios tipos que delimitan la interrupcin de la digesis y establecen los segmentos narrativos. Dentro de las secuencias hallamos las peripecias, o sea, el acontecer de hechos cambiantes que van indicando el paso de una situacin a otra. A menudo se trata de una accin, una decisin o la revelacin de algo que cambia la direccin de los acontecimientos. El relato tiene un clmax o momento de mxima tensin, cuando el desarrollo de la accin o el conflicto llega a su punto culminante. - Eplogo o desenlace: parte final de la narracin donde se muestran las conse-

Elementos discursivos de lo narrado. Segn Prince en un texto narrativo hay discordancia entre los hechos que suceden y el orden en los cuales son narrados. Por tanto hay que prestar atencin a la organizacin y a la presentacin que asume el tema (la idea central o mensaje de un texto) en la trama. - Ante todo hay una organizacin de la trama en el texto. El relato define su perfil a travs de una determinada composicin textual, que puede o no seguir el tiempo real. El discurso narrativo puede desarrollarse segn diversos rdenes y asumir aspectos predominantes diferentes a lo largo del relato. El ordenamiento de cada evento de la trama permite decidir qu conflictos son pertinentes para su interpretacin. Los sucesos, objetos y personajes instaurados en el texto guan su lectura. - En segundo lugar, existen igualmente diferentes tipos de discurso. stos suelen estar presentes en el texto en forma entremezclada, por ejemplo, la descripcin de los ambientes, de los protagonistas y de las acciones, el dilogo entre los personajes, el

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monlogo interior, los comentarios e interpretaciones del narrador. La narracin puede asumir diversidad de formas, segn la orientacin y la perspectiva que le imprima el autor. Hay discursos que buscan el consenso social, o bien las sentencias provocadoras, discursos que expresan condescendencia, otros que son neutros y simplemente declarativos. - En tercer lugar hay que tomar en cuenta la presencia de otros elementos narrativos que configuran la obra. Primeramente est el marco temporal que va sealando la duracin de los hechos relatados. La amalgama de fenmenos muestra la relacin que corre entre el tiempo de la narracin y el tiempo de la historia. El primero indica el orden en que se suceden los hechos del relato y el orden con que se despliegan en la narracin; mientras que el tiempo de la historia es la disposicin temporal de los acontecimientos en su sucesin lgica y cronolgica. Puede haber correspondencia entre el tiempo narrado y el tiempo de la historia, o bien establecerse una ruptura entre uno y otro. Luego aparece tambin el ambiente o marco espacial donde se desarrollan los eventos y situaciones. La geografa conlleva una significativa experiencia humana que sita a los individuos en una perspectiva visual concreta del mundo. El modo de percibir y describir el tiempo y el espacio donde se desplazan los personajes, configura y crea el tono de la narracin, la verosimilitud, el ambiente afectivo y emocional.

Adems el uso del vocabulario, de los smbolos y las figuras retricas son factores necesarios de articulacin del relato, porque posibilitan al destinatario o lector guiarse en el desarrollo y comprensin de la narracin. - Finalmente emerge la focalizacin e ideologa de la narracin. La focalizacin - en rigor de verdad es una operacin inicial que realiza el autor del relato, ya que narrar, de entrada implica tomar una decisin sobre como ver y percibir al objeto, es adoptar un punto de vista para mirar la realidad. Todo narrador comienza as su tarea. Sin embargo es vlido igualmente colocar el tema de la focalizacin al terminar el anlisis, para indicar que ella es tambin el elemento final que perciben los destinatarios de la narracin. Slo una vez leda y terminada la novela, o despus de haber visto una pelcula nos damos cuenta qu ideologa han tenido. Pero partamos nuevamente del narrador. Hemos dicho que al componer un relato (cuento, novela, pelcula, historieta...) el autor tiene un punto de vista sobre lo narrado. Como sujeto de la enunciacin l asume una perspectiva, observa las cosas desde un lugar y al mismo tiempo se lo est diciendo a los destinatarios. Hay un yo (el autor) que percibe algo respecto de un objeto y se lo seala a un t que lo recibe. Todo relato tiene, pues, una estructura dialgica, es una actividad comunicativa. Prince denomina focalizacin a la visin del mundo o sistema conceptual en

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base al cual es juzgada una situacin. La focalizacin es interna si el punto de vista corresponde a un narrador intradiegtico que posee los mismos conocimientos de los personajes. En cambio hay focalizacin externa cuando la angulacin es la de un narrador extradiegtico con menos conocimientos que los personajes. La focalizacin suele manifestarse en forma progresiva a medida que va construyndose el relato, se expanden y surgen situaciones inditas con eventos y personajes nuevos. Es frecuente que el narrador muestre focalizaciones diversas o enfrentadas respecto de un objeto o un tema. Para ello puede recurrir a opiniones propias o ajenas, atribuibles a terceras personas, a sujetos indefinidos, al saber popular, a lo que se dice en un determinado ambiente o contexto social. La focalizacin de los sucesos narrados, es entonces, constitutiva a la composicin de una obra. sta siempre refleja una visin del mundo, representa una ideologa. Pero la ideologa toma cuerpo a travs de las palabras, las imgenes y sonidos. El autor percibe y narra. El texto de la narracin nos introduce en el sentido y significaciones del mensaje, nos manifiesta su dimensin ideolgica, porque configura un universo axiolgico, proyecta un mundo de valores individuales y sociales. En una palabra, la lectura, el anlisis y la interpretacin de la obra proveen las herramientas para captar la focalizacin,

el punto de vista, la perspectiva y la posicin del autor. Su modo de construir el relato y las operaciones semiticas que emplea manifiestan la cosmovisin o ideologa del discurso narrativo. 4. Otros aspectos de la narratividad Hemos dicho que la indagacin narratolgica pretende establecer cules son las estructuras invariables del relato. La gramtica narrativa en su nivel terico y abstracto, ve presente en todo texto narrativo, algunos componentes que forman parte de la construccin de esa forma de discurso. Sin embargo, se ha querido ver extendido el nivel narrativo ms all de sus fronteras comunes, y hallarlo involucrado tambin en fenmenos aparentemente ajenos al relato. Justamente ha observado U.Eco que si se instalan en un discurso una serie de requisitos y operaciones propias de la estructura que se han descrito hasta aqu, con razn podemos afirmar que se trata de una estructura narrativa. Esta serie de requisitos permite localizar un nivel narrativo (una fbula) incluso en textos que aparentemente nada tienen de narrativo. 25 Y a modo de ejemplo, U. Eco analiza un texto filosfico de la Etica de Spinoza, demostrando que posee tambin una estructura narrativa. Un texto o un discurso cualquiera (una o ms expresiones significantes, trtese de actos lingsticos u otros), pueden

25 U.Eco: Lector in fabula. Edit. Lumen, Barcelona, 1981, p. 154

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llevar en su seno elementos estructurados narrativamente, no importa que sean frases sencillas, breves o conversacionales. Tomemos como ejemplo el siguiente enunciado: Manuel le dijo a Felipe: yo el 17 de octubre ir al acto de Plaza de Mayo. Esta frase es convertible en un texto discursivo ms amplio de carcter narrativo, cuyo contenido podra configurarse as: En la Repblica Argentina el 17 de octubre representa un da histrico importante, porque recuerda la movilizacin espontnea de las masas obreras que en 1945 inundaron la Plaza de Mayo, y frente a la Casa Rosada,(la casa de Gobierno), dieron su pleno respaldo a Juan D.Pern considerado su lder indiscutible. Por tal motivo, en esa fecha Manuel le expresa a su amigo Felipe la decisin de participar a la manifestacin conmemorativa que se realizar en la Plaza de Mayo. El texto as desarrollado da cuenta de las implicancias contenidas en la breve frase dicha por Manuel al destinatario Felipe, producindose as una secuencia narrativa, en la cual hallamos los requisitos indispensables que conforman todo relato, a saber: la intencin y la accin de un agente, cierto estados de cosas o del mundo, los motivos y circunstancias que causan un cambio, ms otros factores que complementan la escena, como la psicologa de los sujetos involucrados, las circunstancias externas, las pasiones y las ideologas que mueven a los personajes. Detengmonos ahora en otros aspectos de las narraciones que, ltimamente,

han sido objeto de numerosos estudios. Nos vamos a referir a algunos de ellos, ya que en las pginas anteriores slo los hemos mencionado indirectamente. a) El suspenso y la sorpresa El desarrollo de la trama y de las acciones de un relato tiende a provocar en los destinatarios emociones, afectos y ansiedades. De ese modo se enfatiza la intensidad de las expectativas y se impone una tensin que va atrapando al destinatario a medida que avanza la narracin. La mayor o menor dosificacin de la intensidad emotiva de los hechos, crea el suspenso. El suspenso es precisamente eso, el estado mental que deriva de la espera ansiosa del desenlace de la accin narrativa. Cuando un personaje (positivo o negativo) se halla frente a una prueba cuya superacin exitosa es incierta y por consiguiente la posibilidad de fracasar es igualmente probable, se desata el suspenso. La narracin pone en marcha una serie de datos que colocan al espectador equidistante de un tipo desenlace o de otro, sin por ello dejarlo imparcial. El suspenso depende del modo como se va configurando el relato, de la tcnica y de los expedientes empleados para crear o sugerir el curso de los acontecimientos. Entre los elementos condicionantes del suspenso, podemos mencionar los siguientes:

Los componentes enigmticos: son aquellos recursos narrativos que crean la

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intriga, que contienen una fuerza particular para arrastrar al destinatario a plantearse preguntas acerca de la direccin que tomar la historia. De ordinario esos recursos abarcan mbitos diversos: la psicologa de los personajes, el entrelazado de la trama, las motivaciones de la accin, los cdigos culturales y los smbolos compartidos en la sociedad y puestos de relieve por el autor del relato.

situaciones de intriga que se han creado mediante la presentacin de diversos indicios tendientes a provocarla, por ejemplo, la divulgacin de datos falsos o dejar en la ambigedad las informaciones.

Los indicios: corresponden ms bien una categora literaria tendiente a calificar el suspenso del relato. Distribuidos a lo largo del texto los indicios son marcas que proporcionan pistas y direcciones y conducen al lector al interior de la intriga. Los Los factores retardativos: son los que indicios, pues, se expresan a travs de tctienden a prolongar la accin hasta los lnicas narrativas, estilsticas y retricas. mites de lo posible. Por ejemplo, en los ca- Puede tratarse de indicios directos cuando sos de escenas o eplogos trgicos, el autor actan en forma activa en las secuencias puede insertar una narracin paralela me- narrativas (determinadas actitudes de los nos fuerte, y despus volver a retomar personajes, sus gestos, frases, la creacin nuevamente la accin del primer suspen- de ambientes); o bien, pueden ser indiso. Elaboraciones similares se dan tamcios indirectos, si ejercen su presencia sbin en narraciones de buenos contenidos lo en el plano textual, como por ejemplo, cmicos. El suspenso se hace ms intenso el vocabulario, la construccin lingstica, cuanto ms se prolonga. el estilo del texto. Los indicios son siempre portadores de significados implcitos, y a diferencia de las funciones que establecen La sorpresa: es la aparicin de un even- una relacin horizontal o de contigidad entre los elementos del discurso, los indito imprevisto o imprevisible. En cierto cios inducen a relaciones verticales para modo la sorpresa es lo contrario al suspenso, y provoca un efecto de emocin en dirigir la atencin hacia algn acto explel destinatario. El enigma del relato se ha- cito, complementario y relacionado ms o ce ms intenso y genera mayores expecta- menos metafricamente, con el sentido de tivas cuando va unido a una solucin sor- la historia relatada. 26 presiva. A menudo, sin embargo, el factor sorpresa es simplemente un producto de

26 Ver de Barthes Roland: La aventura semiolgica, Ed. Paids, Madrid 1990. Esta obra, aunque fue publicada en Pars en 1985, reporta conferencias dadas en 1974.

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Los mviles de los personajes: perteneOtra tipologa semitica es la que tocen al mbito de los hbitos mentales, pe- ma en cuenta las fases lmites del prograro se manifiestan en la accin. ma narrativo, y dentro de cuyas fronteras Una manera de identificar la ideologa aparecen tanto la competencia como la de un texto consiste en prestar atencin a performancia. Se trata de la: los mviles de los personajes: qu hace - semitica de la manipulacin imtal o cual agente del evento y por qu ac- portante en las relaciones humanas; ta de ese modo? As los mviles se con- semitica de la sancin. vierten en referentes necesarios para desAmbas formas son opuestas a una secubrir la axiologa presente en el relato. La mitica de la accin. Segn Panier maniestructura narrativa tiene una intriga, y en pulacin y sancin son manifestaciones ella cada personaje se apropia de gestos, particulares de los sistemas que rigen el de acciones, de modos de ser, pero detrs proceso narrativo. El paso de sistema a de todos ellos estn los mviles que guan proceso corresponde a la manipulacin, y los comportamientos y revelan qu valoel inverso corresponde a la sancin. res ideolgicos se defienden o se atacan, a medida que se desarrollan las acciones. El estudio de los mviles pone al lector frente a la naturaleza de los conflictos de fon- b) La narracin ficcional do que teje la narracin y, en definitiva, qu focalizacin ideolgica ella sustenta. Las narraciones pueden representar sucesos reales, es decir, que corresponden a hechos sucedidos verdaderamente. Pero pueden tambin relatar cosas ficticias, inventadas y creadas libremente por el auLas sanciones: Las narraciones acaban tor. En el primer caso, o sea, en un texto de con algn tipo de sanciones que sealan el no-ficcin la realidad del mundo tiende a punto de vista del autor sobre como pien- ser idntica a la relatada. En cambio el relato ficticio es una construccin o transsa la realidad el autor. A menudo en los cripcin literaria de imaginaciones y fanmedios masivos la opcin por una y otra sancin se instala simplemente como un tasas que tiene en su mente quien las inventa. La ficcin, pues, se refiere a entidarecurso retrico para halagar al pblico des (personajes, hechos, cosas, acontecidestinatario. Dentro de los lmites del relato y a travs de la trama, se manifiestan mientos...) que carecen de consistencia las manipulaciones que encaminan el fi- objetiva fuera del texto. En definitiva se nal hacia la caracterstica que va a tener la trata de una estructura narrativa que orsancin. dena hechos y personajes en vista a la

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construccin de una trama y de un argumento cuya realidad es mera invencin. Tal vez ayude a comprender mejor las relaciones entre la ficcin y la no-ficcin, si distinguimos tres niveles de realidad:

excursin, la participacin a una fiesta, la muerte de un familiar, el entusiasmo deportivo, el gozo por un libro ledo o el aburrimiento ante una pelcula, el modo de sentir mi cuerpo, de relacionarme con la naturaleza, con la comida, con el trabajo... etc. La realidad real-real: es aquella que Lo real vivenciado tiene siempre cocorresponde a todo cuanto existe o ha mo protagonistas a las personas indiviexistido (historia pasada, lo acaecido anduales, ya que cada uno - en definitiva tes), independientemente o fuera de nues- experimenta a su manera la vida que l vitra mente. Lo real-real es el mundo tal ve. Esto no impide que lo real vivenciacual, con todo lo que contiene, aunque do forme parte igualmente de lo realuno no lo conozca. Es real-real el hecho real. de que ayer el termmetro marc 15 C de temperatura ambiental en el patio de mi casa, o que la capital de Ecuador es Quito, o que el equipo de ftbol de Argentina fue Lo real representando: corresponde a campen del mundo en 1986, o que hay lo que se dice o se representa acerca o souna galaxia que se llama Andrmeda. Pero bre lo real-real o lo real vivenciado. tambin es real-real el conjunto de ideas Son las palabras de las conversaciones diaque en este momento tengo en mi cabeza rias, son los signos, los textos y discursos, y expreso escribindolas, y son reales son los smbolos y las metforas que usaigualmente los sentimiento que abrigan mos para comunicarnos, son las formas los recovecos del corazn de dos enamora- de los contenidos conceptuales, las teoras dos. Lo real-real corresponde, pues, a la expresadas, En resumen, lo real representotalidad de los seres, el o los mundos exis- tado es la realidad en cuanto dicha, desde tentes o que han sido. una carta de amor, hasta un ensayo cientfico, una clase dictada, un programa o un noticiero radial, una pelcula o una telenovela, una revista, una emisin radial. Lo real representado se alimenta de Lo real vivenciado: es la parte de lo lo real-real y de lo real vivenciado. En real-real que cada persona ha vivido o este contexto tiene sentido hablar de la est viviendo y experimentando. Es la vificcin. Todas las narraciones (no-ficciovencia de algo que acompaa el existir de nales o ficcionales) son producciones que cada ser humano. Es la existencia en cuan- nacen de lo real vivenciado y se convierte to sentida. Es lo personal e instransferible, en real representado. es el modo de sentir el mundo que posee cada uno, son las cosas, las personas y los acontecimientos que me afectan a m: una

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Si nos referimos ms particularmente a los relatos ficticios, podemos establecer las siguientes afirmaciones:

que evoque la realidad fsica, social, esttica o tica contenida en el MRR y el MV del lector. En la verosimilitud deben verse cumplidos los mismos mecanismos causales que se dan en esas realidades. La no- El mundo narrativo posible o el munvela o relato histrico nos proporcionan do ficcional (MF), es diferente del mundo un claro ejemplo de esto. All constatamos real-real (MRR) y del mundo real viuna estrecha correspondencia entre el venciado (MRV), aunque la ficcin se aliMRR y el MR, pero no hay identidad. A mente de ambos. menudo el MR ofrece elementos geogrfi- El mundo ficcional (MF) manifiesta cos o temporales del MRR y, al mismo una ruptura respecto del mundo realtiempo, incluye personajes totalmente ficreal (MRR). ticios. Y sin embargo todo resulta veros- El MF (mundo ficcional) nace de lo mil. Puede darse igualmente otra combiRV (real vivenciado), es decir, es creado nacin, esto es, relatos ficcionales de capor alguien (autor) que ve y experimenta rcter autobiogrficos o histrico, que rela realidad de una determinada manera. fieren la verdad de experiencias interiores, - El texto del mundo ficcional (TMF) psicolgicas, afectivas o espirituales del pertenece a la misma categora de cualautor o de un personaje (su MV en corresquier otro texto, ficcional o no, en el senpondencia con el MRR), mientras los detido de que su esencia es ser mundo repre- ms aspectos (ambientes, tiempos, lugasentado (MR).27 res) son de pura ficcin. Esto lleva a considerar que la ficcin es susceptible de representar una vida real.28 Un caso bastante curioso lo proporciona la novela Baudolino de U. Eco. 29 El La mayora de las narraciones ficcionales las comprendemos, porque usamos protagonista y dems personajes se mueven en el ambiente medioeval del siglo XII como eje referencial el MRR o el MV con los cuales las comparamos. De all brota tambin el grado de verosimilitud de un relato. ste es verosmil a condicin de

27 Ryan (1991) formul otra clasificacin de mundos, pero nos parece ms clara la nuestra para los fines de la comprensin de los conceptos de fondo. 28 La investigacin de Robert Elbaz es iluminadora al respecto. En The Changing Nature of the Self: A critical study of autobiographic Discourse. (1988), demuestra el intercambio que existe entre realidad y ficcin en las autobiografas, donde ambos aspectos se entremezclan continuamente. Su conclusin es que el lenguaje es esencialmente ficcin, o sea, construccin de un sujeto que habla 29 Umberto Eco: Baudolino, Ed. Bompiani, Milano 2000

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y estn enlazados a los grandes aconteci- Alien. Lo mismo se observa en otras clases mientos histricos (sociales, polticos y de textos narrativos de carcter indicial. religiosos) fcilmente reconocibles de esa En ellos el MF es accesible en el plano psipoca. La ficcin del relato se ve inundada colgico, pues las propiedades mentales de continuo por los rasgos verosmiles es- de los personajes ficticios, son ante todo pacio-temporales de hechos y episodios verdaderas como MRV. Es el caso de alguacaecidos durante la tercera cruzada; pero nos cuentos de Arlt (Los siete locos) y de subyacentes y contrarrestando ese tipo de innumerables historietas y producciones verosimilitudes, hay otra ms profunda: la audiovisuales. verosimilitud psicolgica de las mentaliLos cuentos fantsticos o relatos de dades y creencias fantsticas y estrafalarias ciencia-ficcin, suelen apartarse de todo de ciertos imaginarios populares medieparmetro de verosimilitud respecto a la vales. Esta verosimilitud no se produce s- realidad que conocemos, y rompen la colo en el nivel literario del relato y con doherencia de las leyes que mantienen la essis no despreciable de humor e irona, si- tabilidad de nuestro mundo. En general no que adems se traslada al presente por esos relatos ficticios expresan el triunfo o los rasgos autobiogrficos que esconde. de lo sobrenatural (hadas, magos), o de la Las grandes cuestiones e interrogantes fi- racionalidad cientfica. Se proponen suslosficos y teolgicos que plantea la nove- citar en los destinatarios temor y miedo, la, corresponden a las dudas e interrogan- haciendo tambalear la solidez de ciertas tes que desde muchos aos acompaan al convicciones o creencias acerca de la reaautor. lidad. Se podran tambin mencionar los reA pesar de poseer una estructuracin latos que testimonian una extraa atms- sintagmtica que quiebra nuestra idea de fera psicolgica. Pongamos el ejemplo de composicin del mundo, esos ficcionales la pelcula argentina La cinaga, de la Di- fantsticos manifiestan un paradigma que rectora L. Martel (2000), o bien, la novela todo el mundo entiende. Por qu? Porde Garca Mrquez Crnica de una muer- que se presentan con un armazn de te anunciada. En estos casos el MR se de- eventos y de experiencias que manifiesta sarrolla segn la ley fsica del MRR, aunclaramente su intencin comunicativa, y que todos los dems elementos no estn expresan un modo de sentir la realidad en contenidos en el MRR. Por el contrario , conexin con nuestros temores, deseos, hay narraciones donde los elementos na- horrores y esperanzas; de ellos emergen turales de MRR estn presentes, mientras vivencias inconfesadas o simplemente que hay una ruptura con las leyes fsicas, sueos o fantasas que impregnan nuestra como sucede en la novela La Metamorfo- vida. Entonces, la perspectiva ficcional adsis de F. Kafka, o en la conocida pelcula quiere sentido, porque lo que se narra -

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aunque sea totalmente ajeno a la descripcin del mundo real - contiene smbolos y metforas relacionadas con nuestra existencia, nuestros problemas, con los fantasmas o aspiraciones que alberga el alma humana.

En el nivel de interrogante filosfico este fenmeno, plantea la pregunta de por qu nos pasamos tanto tiempo siguiendo con pasin narraciones que, desde el principio, sabemos que son falsas. Pero responder a esto ya no le corresponde a la semitica.

Palabras claves para recordar


Narratologa: Es la teora de las narraciones, es el estudio o anlisis de las formas, estructura y funcionamiento de los relatos. En cambio la narratividad es la caracterstica que tienen cierto tipos de discursos, la de contar una historia. Funciones: en la morfologa narrativa de V.Propp son los rasgos estables que caracterizan a un personaje y que definen su rol en el relato. Estructura elemental y profunda del relato: en el modelo propuesto por Greimas son dos aspectos de la gramtica narrativa. La estructura elemental corresponde a la forma ms simple y bsica de significacin que surge de la presencia de elementos opuestos; la estructura profunda es la que genera significaciones mediante operaciones de transformacin como la asercin y la negacin. Actante: en la teora narrativa de Greimas es una unidad formal sintctica que indica un estado del sujeto antes de ser investido de cierto rol semntico definido. Narrador / Narratario/ Narrado: tres conceptos en relacin recproca dentro de la gramtica narrativa de Prince. El narrador corresponde al autor real o implcito de la narracin, la persona a la que se asigna la autora del relato. El narratario es el sujeto o sujetos a los que se dirige el narrador, los individuos (reales, implcitos o inferidos) a los que va contada la historia. Lo narrado es el relato mismo como construccin concreta de una historia.

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