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Parte I

Teora del consumidor

Captulo 1

Teora del consumidor


1.1. Nociones bsicas
Hay 4 bloques que forman la estructura fundamental de un modelo de eleccin del consumidor: 1. Conjuntos de consumo (o de eleccin). 2. Conjunto de consumo factible. 3. Relacin de preferencias. 4. Supuestos de comportamiento.

1.1.1.

Conjuntos de consumo

X : conjunto de todas las alternativas que el consumidor puede concebir, cuyos elementos son las canastas de consumo que el individuo puede consumir. (usualmente = RL .) + x : nmero de unidades del bien . x R+ , (es decir x 0). tomamos x = (x1, x2, ...xL ) X como la canasta de consumo (o plan de consumo). Supuesto: cada bien puede medirse en unidades innitamente divisibles.

Propiedades del conjunto de consumo X

1. X = , X RL . +

2. X es cerrado (es decir, X incluye su frontera, por lo que su complemento es abierto).

Denicin 1 Conjunto Abierto: Un conjunto S RL es abierto si para todo x S, existe un + > 0 tal que B (x) S. Ejemplos i. En R2 +

ii. En R+

iii. es abierto (dado que no hay puntos en es verdad que para todo x , existe un > 0 tal que B (x) ). Notar que tambin es cerrado. iv. RL es abierto y cerrado. v. La unin de conjuntos abiertos es un conjunto abierto. vi. La interseccin de un nmero nito de conjuntos abiertos, es abierta.

3. X es convexo X RL es convexo si para todo x1 X y x2 X tenemos tx1 + (1 t)x2 X para todo + t (0, 1).

4.

0X

1.1.2.

Conjunto de alternativas factibles

B X. B: alternativas que son concebibles y factibles para un consumidor, dadas las realidades econmicas que enfrenta. La idea es que el conjunto de consumo elimina las alternativas no 4

razonables", por ejemplo los componentes negativos, y los que no estn permitidos por la restriccin presupuestaria. La manera en que especiquemos estas realidades va a determinar la conguracin precisa y las propiedades que va a cumplir B.

1.1.3.

Relacin de preferencias

Asumimos que el consumidor tiene preferencias sobre las canastas de consumo en X, de manera que puede comparar y ordenar los diversos bienes de la economa. La relacin de preferencias va a especicar los lmites en la percepcin del consumidor, la forma de consistencia (o inconsistencia) en sus elecciones, la informacin sobre los gustos del consumidor por los distintos bienes. *** El enfoque clsico toma esta relacin como dada. Se consideran unas preferencias con determinadas caractersticas (denidas por axiomas) y luego se analizan las consecuencias sobre la eleccin del consumidor. El enfoque alternativo considera como dadas las elecciones del consumidor (asumiendo que stas respetan el Axioma Dbil de Preferencia Revelada) y busca el sistema de preferencias que la origin. Ventajas: este enfoque es testeable (las elecciones son observables; las preferencias, no), es ms general. Bajo algunas condiciones, los dos enfoques son equivalentes. Nosotros vamos a estudiar en ms detalle el enfoque clsico.

1.1.4.

Supuesto de comportamiento

El consumidor trata de identicar y lograr consumir la mejor canasta de acuerdo a sus gustos. ***

1.2.

Relacin de preferencias
: relacin binaria Dado x, y X , x y se lee x es por lo menos tan bueno como y.o x es dbilmente

preferido a y". Por qu denimos las preferencias sobre pares? Una clasicacin completa podra ser muy larga la relacin
llegar a una clasicacin de todos los elementos si X es nito. Notar las relaciones derivadas x y se lee x es mejor que y.o x es estrictamente preferido a y". x y se lee x es indiferente a y". Nota: Algunos autores (por ej. Kreps) denen como relacin primitiva . Los dos enfoques son equivalentes. Cuando la primitiva es la relacin la hiptesis de racionalidad) Nota: Algunos autores (por ej. Varian) incluyen un tercer axioma, el de reexibilidad x x, pero es redundante). tenemos 2 axiomas fundamentales (que constituyen
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nos permite, si queremos,

Axioma 1 (Completitud) Las Preferencias son Completas: Para todo x, y X: ox yoy x o ambas.

Consecuencia. El consumidor puede comparar canastas, y tiene preferencias bien denidas sobre cada par de alternativas. Axioma 2 (Transitividad) Las Preferencias son Transitivas: Para cada elemento x, y, z X, si x y, e y z entonces x z.

Consecuencia. El consumidor es consistente. Problemas a veces las diferencias entre canastas son minimamente perceptibles,

framing". Resultado Los Axiomas 1 y 2 implican que el consumidor puede clasicar completamente cualquier nmero nito de elementos en X. Demostracin: Prctico 1. Denicin 2 La relacin binaria y 2. Denicin 3 La relacin binaria (la relacin de preferencias estricta inducida por dene del siguiente modo: x y si y slo si x yey x. ) se dene del ) se es una relacin de preferencias si satisface los Axiomas 1

Denicin 4 la relacin binaria (la relacin de indiferencia inducida por siguiente modo: x y si y slo si x yey x

Observacin 1 y son ambas transitivas pero no completas. Demostracin: Prctico 1 Denicin 5 Subconjuntos de X derivados utilizando S S
x x

{y : y X, {y : y X,

y x

x} y}

Sx {y : y X, Sx {y : y X, Sx {y : y X,

y x} x y} y x}

Los ltimos 3 subconjuntos son mutuamente excluyentes. Sx es el conjunto, supercie o curva de indiferencia. Los Axiomas 1 y 2 nos dicen que el consumidor tiene que asignar cada canasta a alguno de los primeros dos conjuntos. Ejemplo R2 + **** En este caso el conjunto S
x

es abierto. Nos gustara que no hubiera este agujero"...

Para eliminar este problema problema, tenemos que eliminar el agujero.en el conjunto Sx . Entonces utilizamos: 7

Axioma 3 (Continuidad) Continuidad: Para todo x RL los conjuntos S + cerrados. Observacin 2 a) si S b) si S


x x

y S

son

es cerrado, su complemento en RL , Sx es abierto. +

yS

son cerrados, Sx (la interseccin de los dos) tambin es cerrado.

Otro modo de expresar este axioma:

{ } Considere una sucesin de canastas yh h=1 en el subconjunto S sucesin converge a y. Entonces: y x.

y suponga que esta

Intuicin: si y es preferida a z y si x es una canasta que est lo sucientemente cerca de y, entonces x tiene que ser preferida a z.

Hasta ahora, los axiomas que utilizamos no hacen ningn supuesto sobre los gustos. Desde ahora en adelante vamos a considerar supuestos que sean ms especcos sobre cmo se reejan matemticamente.algunos gustos en la relacin de preferencias. *** Tambin nos gustara que, por lo menos localmente, si una canasta tiene una cantidad un poquito ms grande de uno o ms de los bienes de otra canasta, la primera resulte preferida a la segunda. Para que esto se cumpla, tenemos que eliminar supercies"de indiferencia Para esto usamos: Axioma 4 (No saciedad local) Para todo x X = RL y para todo > 0, existe alguna + canasta y X con |x y| < tal que y x, donde |x y| dene una norma (o distancia) entre x e y. Por ejemplo, la norma puede ser la longitud de la recta que une dos canastas de consumo (d(x, y)). ****

Por Pitgoras, d(x, y) = |x y| =


L (y x )2 . =1

Intuicin: siempre podemos encontrar una canasta que es un poco mejor, a pesar de que los cambios con respecto a la canasta original sean muy pequeos. En un entorno de una canasta dada, no importa cun pequeo sea ese entorno, existe por lo menos una canasta que el consumidor preere a la inicial. Hay otros modos de expresar el mismo axioma utilizando la idea de una bola de radio .

Importante: este axioma elimina la supercie de indiferencia y por lo tanto nos quedamos con:

Una versin ms estricta que a veces se utiliza porque facilita algunas cuestiones tcnicas es el axioma que nos dice que ms es mejor que menos". Notacin x y x contiene cantidades de cada uno de los bienes por lo menos iguales a y. x >> y x contiene cantidades de cada uno de los bienes estrictamente mayores a y. Axioma 5 (Monotonicidad estricta) Para todo x, y RL , si x y entonces x + x >> y entonces x y. y y si

La monotonicidad de las preferencias puede ser interpretada como el gusto de los individuos por los bienes: ms es mejor. La no saciedad local implica que el individuo siempre puede estar un poco mejor, incluso si restringimos a cambios muy pequeos en las canastas. Entonces, la no saciedad local implica que los deseos"de los individuos son ilimitados. 10

Observacin 3 Axioma 5 = Axioma 4 pero lo contrario no es cierto.

Supuestos adicionales Notar que la rama superior es cncava. Por razones analticas la teora del consumidor trata, a veces, de eliminar las noconvexidades asumiendo: Axioma 6 (Convexidad) Si x y entonces tx + (1 t)y y para todo t [0, 1].

Axioma 7 (Convexidad estricta) Si x = y y x t (0, 1).

y entonces tx + (1 t)y y para todo

El Axioma 6 requiere que si x y, para el consumidor la canasta z = tx + (1 t)y no sea peor que ninguna de las dos. El Axioma 7 requiere que si x y, el consumidor preera estrictamente la canasta z = tx + (1 t)y a x e y. Intuicin: el consumidor preere canastas balanceadas a canastas extremas (la convexidad de las preferencias implica que los individuos buscan diversicar su consumo).

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Resumiendo Ax 1 + Ax 2 = el consumidor hace comparaciones consistentes. Ax 3 = las preferencias no tienen saltos. Si las preferencias son estrictamente montonas, cualquier forma de convexidad requiere que las curvas de indiferencia sean convexas al origen. (Esto es equivalente a tener TMS no creciente). Ax 6 = tasa marginal de sustitucin no creciente. Ax 7 = tasa marginal de sustitucin decreciente. Ax 4 al 7 = las preferencias satisfacen no saciedad y son balanceadas".

1.3.

Funcin de utilidad
Resume/Representa la informacin contenida en una determinada relacin de preferen-

cias. Denicin 6 Una funcin u : RL R es una funcin de utilidad que representa una relacin + de preferencias si para todo x, y RL : u(x) u(y) x + y. es completa, transitiva, con-

Teorema 1 (Existencia de una funcin de utilidad) Si

tinua y estrictamente montona existe una funcin real continua u : RL R que representa + . Nota: el supuesto de monotonicidad estricta no es necesario, pero permite desarrollar una demostracin ms accesible e intuitiva. Se puede hacer una demostracin sin el supuesto de monotonicidad estricta. Entonces, en realidad no se necesitan supuestos sobre los gustos de las personas (ms es mejor que menos.o preferir canastas balanceadas a las extremas). Demostracin. Vamos a seguir los siguientes pasos: 1. probar que siempre existe un nmero tal que u(x)e x donde e = (1, 1, ..., 1). 2. ver que este nmero u(x) es nico (porque en caso contrario la funcin u(x) no estara bien denida). 12

3. probar que la funcin u(x) representa

. es continua (esta parte no la vamos a

4. ver que la funcin u : RL R que representa + probar).

1. Fijamos una canasta x y denimos los siguientes conjuntos: A = {k 0 : ke B = {k 0 : x x}, ke}.

Si encontramos un k A B, entonces k e x. Entonces, lo que queremos demostrar es que cualquiera sea la canasta que jamos, k existe y es nico. La continuidad de las preferencias implica que los conjuntos A y B son ambos cerrados. Adems, el axioma de monotonicidad estricta implica que si k A y k > k, entonces k A. Esto signica que el conjunto A debe ser un intervalo cerrado del tipo [k1 , +). De la misma manera, mostramos que el conjunto B debe ser un intervalo cerrado del tipo [0, k2 ]. Como las preferencias son completas, para cualquier k 0 o bien k A o k B o ambos (k A B). Por lo tanto A B = [0, k2 ] [k1 , +) = R+ , lo que implica que k1 k2 . Por lo tanto, A B = [0, k2 ] [k1 , +) = [k1 , k2 ] = . 2. Queremos mostrar que existe un solo nmero k tal que se cumple k e x (es decir, queremos mostrar que k1 = k2 ). Supongamos que existen 2 nmeros tales que ke x, k y k 1 Entonces ke x k 1 e por transitividad de vale que: ke k 1 e Pero dado que es montona

k = k1 13

y entonces u(x) es una funcin. 3. Queremos mostrar que u(x) representa .

Consideremos 2 canastas x y x1 con nmeros asociados u(x) y u(x1 ) tales que u(x)e x

u(x1 )e x1 . Supongamos x Entonces u(x)e x por denicin de u(x), u(x)e por transitividad y u(x) u(x1 ), por monotonicidad estricta de Entonces . u(x1 )e, x1 u(x1 )e, x1

x1

u(x) u(x1 ).

Teorema 2 (Multiplicidad de la funcin de utilidad) Sea la relacin de preferencias denida sobre canastas en RL y la funcin de utilidad u(x) que la representa, entonces v(x) = + f [u(x)] con f () estrictamente creciente en u, tambin representa la relacin de preferencias . Demostracin. f [u(x)] f [u(y)] u(x) u(y) porque f es estrictamente creciente.

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