You are on page 1of 5

LA PROMESA DE LA VIDA PERUANA JORGE BASADRE Instituto CONSTRUCTOR Construyendo ciudadana, construyendo desarrollo, construyendo democracia, construyendo dignidad,

construyendo pas, construyendo Per Esta separata ha sido elaborada a partir de la edicin del trabajo de Jorge Basadre, La Promesa de la Vida Peruana, Lima: Augusto Elmore, Editor, 1990. La primera edicin de esta obra fue publicada el ao 1945, en la Revista Historia N 3. Copyright de la presente edicin: Instituto CONSTRUCTOR Lima, setiembre de 2005. Esta edicin se ha realizado de conformidad con el artculo 43 de la Ley sobre el Derecho de Autor (Decreto Legislativo N 822) que permite la reproduccin de artculos, fragmentos o extractos de obras lcitamente publicadas, o de obras agotadas, siempre que la reproduccin sea sin fines de lucro o para fines de enseanza y en la medida justificada por el objetivo perseguido, para ser utilizada en las escuelas y talleres de educacin ciudadana y formacin poltica organizados por el Instituto CONSTRUCTOR. Advertencia: el Instituto CONSTRUCTOR no se solidariza necesariamente con las ideas contenidas en los materiales de enseanza que reproduce, las que son de exclusiva responsabilidad de sus autores. La promesa de la vida peruana El paraso en el Nuevo Mundo MUCHO se ha hablado acerca de la repercusin que tuvo el descubrimiento de Amrica en la imaginacin del mundo. Menor preocupacin ha habido sobre el significado espiritual del descubrimiento circunscrito del Per. Antes de ser realidad deslumbrante fue grandioso ensueo, utopa accesible en virtud del sacrificio ante las mentes vidas de Balboa y de Andagoya. La diferencia con el caso de Pizarro, est en el final de su vida rutilante de oro y de sangre. Habindose vuelto realidad tangible lo maravilloso en el Per, la imaginacin de los hombres del siglo XVI crey que el milagro podra repetirse. No preocupa ya sobre todo la naturaleza indmita; preocupa la otra vida, la eterna salvacin. No puede ser cogido: ante l slo cabe la adoracin. La vida unida a la fuerza sobrenatural de la gracia abren el camino para su acceso. El Objeto Sagrado no existe. Jorge Basadre desasosiego. La riqueza de la vida espiritual en el Per de aquella poca no poda ser ajena a la leyenda de Fausto. Hasta ahora son dos nuestros Faustos indgenas: Usca Paucar, y El pobre ms rico. Surge tambin la visin del Per, o de Amrica ntegra como reminiscencia del Paraso. Aparece tambin la idea cada vez ms popular del noble salvaje, del hombre bueno en estado de naturaleza que se corrompe en la civilizacin y en la sociedad. Por otra parte, el campo de la vida religiosa va desligndose 4 La promesa de la vida peruana lentamente de la vida civil. Y despus de las grandes revoluciones norteamericana y francesa irrumpen las masas como personajes del acontecer histrico, y el siglo XIX ha de ver cmo la preocupacin poltica y social prevalece sobre la preocupacin geogrfica imperante en la poca de los grandes descubrimientos, sobre la preocupacin religiosa que domin entre nosotros a fines del siglo XVI y durante el siglo XVII y sobre la preocupacin especulativa que define a cierto momento del siglo XVIII. La Independencia fue hecha con una inmensa promesa de vida prspera, sana, fuerte y feliz. Para qu se fund la Repblica? EL Per moderno (lo hemos dicho muchas veces) debe a la poca pre-histrica la base territorial y parte de la poblacin; de la poca hispnica provienen tambin la base territorial, otra parte de la poblacin y el contacto con la cultura de Occidente; y la poca de la Emancipacin aporta el sentido de la independencia y de la soberana. Mas en esta ltima

etapa, madura asimismo un elemento sicolgico sutil que puede ser llamado la promesa. Nada ms lejos del elemento sicolgico llamado la promesa que la barata retrica electoral peridica y comnmente usada. Esa esperanza, esa promesa, se concret dentro de un ideal de superacin individual y colectiva que deba ser obtenido por el desarrollo integral de cada pas, la explotacin de sus riquezas, la defensa y acrecentamiento de su poblacin, la creacin de un mnimun de bienestar para cada ciudadano y de oportunidades adecuadas para ellos. En cada pas, vino a ser en resumen, una visin de podero y de xito, para cuyo cumplimiento podran buscarse los medios o 5 En el caso concreto del Per, sin saberlo, la promesa recogi algunos elementos ya conocidos en el pasado, transformndolos. Ms tarde, incorporado el Per a la cultura occidental, su nombre son universalmente como fascinador anuncio de riqueza y de bienestar. El afn exclusivo por el progreso material se plantea por primera vez en gran escala por accin de Enrique Meiggs hacia 1870. Este hombre de negocios norteamericano haba vivido en Estados Unidos durante el rpido trnsito de dicho pas desde la vida agrcola hacia la vida industrial. Modelar el continente para beneficio del hombre y participar en las grandes ganancias 6 La promesa de la vida peruana que de all resultan: ese fue el ideal de dicha poca. Bien pronto sin embargo, vinieron la formidable oposicin ante la nueva poltica econmica, la tragedia de los hermanos Gutirrez, la crisis que precedi a la guerra con Chile. La experiencia evidenci as que el desarrollo material del pas no deba ser una meta nica. Yen el siglo XIX una de las formas de cumplir esa promesa pareci ser durante un tiempo la preocupacin ideolgica por el Estado y ms tarde la bsqueda exclusiva del desarrollo material del pas. En el primer caso, el objetivo por alcanzar fue el Estado eficiente; en el segundo caso, fue el pas progresista. Mas en la promesa alentaba otro elemento que ya no era poltico ni econmico. Era un elemento de contenido espiritual, en relacin con las esencias mismas de la afirmacin nacional. Ideas del peruano del siglo XIX POR ms que nos disguste la poca colonial, ser imposible negar un hecho en bloque: a su manera tuvo fuerza y plenitud. Educacin de minoras muy filtradas, ciertamente; pero cun autntica y profunda dentro de sus limitaciones! Al iniciar los pases suramericanos su vida autnoma, sin duda no les falt patriotismo. Oh porvenir, oh sol sin occidente, cant en unos versos nuestro Gonzlez Prada, figura tan tpica de su poca. Quienes haban vivido como adolescentes o como nios el proceso de la Independencia americana, tenan personales razones para adherirse a esta idea. El pasado era condenable como pasado, por ser venero de oscurantismo y de atraso. Este anti-historicismo hallaba un aliado en el desarrollo prodigioso de la vida industrial. La reverencia sumisa a Europa que ha primado hace bien corto tiempo, le infundi la amargura de ser americano, es decir, de pertenecer a una tierra que se hallaba muy lejos de constituir el centro de la civilizacin. Al progresismo abstracto, lo que le interes fue la introduccin sbita de todo lo que era considerado por la moda vigente como deseable, para vencer as el pasado que, en su concepto, hechizaba a Amrica. Lo que el Per en realidad necesitaba era, primeramente, un afianzamiento de la conciencia nacional contra los latentes peligros en todas sus fronteras y un plan sencillo y realizable de mejoramiento biolgico, sanitario, econmico y cultural de su elemento humano, as como un creciente dominio y utilizacin de su medio geogrfico. No fue entonces cuando la afirmacin nacional fue hecha enrgicamente; mas bien hubo en Pando y en algunos de sus amigos una actitud de desprecio, primero malvelado, luego franco ante el pas. Al margen del progresismo abstracto y de sus rivales ideolgicos, otros sectores de hombres del siglo XIX cultivaron una actitud que podra llamarse de inmediatismo utilitario. La mayor parte de ellos pueden ser catalogados en el inmediatismo utilitario. Para no ver la realidad circundante, para olvidar los problemas inmediatos, para dejar de ser lo que se era e intentar una vida imaginaria, algunos escritores y artistas se forjaron mundos de fantasa o evocaron determinadas pocas del pasado. Ella podra ser llamada el sociologismo positivista. Pareca haber madurado el momento de hacer un examen de conciencia y de trazar bases realistas para el porvenir nacional. En su obra se halla al mismo tiempo y contradictoriamente el progresismo abstracto, el escapismo, el sociologismo positivista y hasta el inmediatismo utilitario. El escapismo surge en gran parte de

su produccin potica. El sociologismo positivista tiene cabida en muchas pginas de Horas de lucha, cuando enjuicia con rigor pesimista la realidad poltica y social del pas. Y, para desdicha del Per, fue este mismo escritor el que en discursos y artculos lapidarios, slo por brevsimo tiempo, lleg a expresar una enrgica afirmacin nacional despus del desastre del 79. Gran parte del libro Pginas libres ha recogido estos documentos. Jorge Basadre ms radical, llegando a exclamar ante la idea de la patria estas palabras: Execro yo, tu brbara impiedad. La tragedia profunda de nuestra poca est en que las bases tericas sobre las que reposaba la mente del hombre del siglo XIX hoy se hallan en crisis, desde las que conciernen al progresismo abstracto hasta las del sociologismo positivista. Para esta concepcin el hombre es un ente racional, por encima de la historia. La personalidad nacional, el vnculo de la familia, de grupo o de clase, el medio ambiente, el instinto, la neurosis, la subconsciencia no son factores a los que se puede conceder importancia en el individuo. Guerra al menguado sentimiento, culto divino a la Razn, cant Gonzlez Prada. La idea de progreso sufre tambin una esencial revisin. Algo queda, sin embargo, del progresismo abstracto, tal como l fue entendido en nuestra Amrica. Preciso es no olvidar que con l coincidi el proceso de la Independencia, en cuya raz alent el concepto de soberana y de libertad nacional. No slo se trata de una afirmacin; se trata tambin de una promesa. Para qu hemos conquistado la independencia? Para desarrollar hacia el mximo las posibilidades de este suelo y para dar una vida lo mejor posible al hombre peruano. La promesa de la vida peruana El sociologismo positivista surgi en Amrica en el rea cronolgica correspondiente a fines del siglo XIX; sus estribaciones son, sin embargo, visibles en las tres primeras dcadas del siglo actual, siendo una de esas estribaciones el materialismo histrico que tiene, adems, algunos ingredientes del progresismo abstracto. La actitud del genuino sociologismo positivista fue el pesimismo. Segn los pases americanos, tomaron distintas actitudes. Una de ellas est en una parte de la obra de Manuel Gonzlez Prada. Aunque la obra potica de Prada se afilia al escapismo con la sola excepcin de Presbiterianas, y aunque dentro de la obra en prosa la semblanza de Grau y otros ensayos buscan una neta afirmacin nacional y la propaganda anarquista de su ltimo perodo implica una exageracin utpica del viejo progresismo abstracto, cabe reconocer algunos elementos del sociologismo positivista en el resto de su produccin. Sin embargo, su opinin despectiva y condenatoria de la poca republicana en bloque y, en general, de toda la historia del Per; su idea de que adonde se le apretara, el Per verta pus; su reaccin contra la capital, contra las clases dirigentes y contra la religin lo vinculan a dicho movimiento. Ms vale ser hierro que nube. No se trata de decir que Prada realiz obra sociolgica, sino que estuvo impregnado por ese ambiente, que era, por lo dems, el de su tiempo. Coincidi generalmente el sociologismo positivista con el progresismo abstracto en la sumisin frente a la moda europea, y si bien lo super en la mirada crtica ante la realidad nacional, pec a veces por su fatalismo. En resumen, del progresismo abstracto, en relacin con la poca de su desarrollo y con la obra por l realizada en este Continente, nos queda su afirmacin de independencia y de soberana y su promesa para el hombre peruano. Afirmacin de independencia que debe fortalecer al instinto de perdurar en medio de un mundo furioso y violento. Del sociologismo positivista nos queda la actitud de anlisis ante la realidad. Jorge Basadre mejores ilusiones y alegras, a Europa. Bella e mproba tarea tiene ante s una juventud que rechace el escapismo, que se alce sobre lo inmediato utilitario y que supere al progresismo abstracto y al sociologismo positivista de sus antepasados. Ante el problema de las lites DESPUS de rastrear el curso de los acontecimientos, las peripecias de los actores ms importantes, la evolucin de las ideas constitucionales y las ideas-fuerzas en las distintas generaciones, no queda agotado el campo de la meditacin histrica. Queda, adems, el campo de la historia econmica, jurdica, militar, naval, diplomtica, internacional. Y est, por ltimo, el campo especficamente social. La promesa de la vida peruana Uno de los ms fascinantes y menos estudiados asuntos que la historia social ofrece entre nosotros, es el que atae a las lites Un pas no es slo pueblo. El pueblo suministra la base telrica, la unidad histrica, el complejo sociolgico, la estructura econmica, la materia prima humana, que son los cimientos de un pas. Pero si ese pas quiere desempear una funcin activa en el mundo, necesita algo ms que una masa. Sin embargo, ningn problema ms discutido en nuestro tiempo que el problema de los dirigentes, o sea el problema de las lites. En la crisis de las lites tradicionales tienden a definirse nuevas lites. Ni la juerga ni el ltigo son el smbolo de las lites autnticas. Ahora bien qu puede observarse a propsito del

problema de las lites en el Per histrico? A tratar este tema en forma sumaria y sencilla, ser dedicado otro captulo. Ms sobre las lites LOS Incas no fueron hombres de hoy que vivieron ayer, o sea, cualquiera que pasa por la calle con otros vestidos, otras instituciones y unos cuantos aparatos menos. No va esto contra una idea que me he permitido repetir con frecuencia: la idea del Per como totalidad en el espacio y como continuidad en el tiempo. El Per es continuidad en el tiempo en el sentido de que la nacin de hoy ha recibido aportes y elementos de orden geogrfico y humano acarreados por los siglos. Ello no obstante, su mundo espiritual es en s un mundo extrao, lejano, muerto. La imagen de los incas comunistas ha borrado la imagen de los incas jerrquicos, conquistadores y guerreros. La promesa de la vida peruana costumbre de la momificacin o del entierro aparte o del servicio mortuorio en gran escala que tambin obedeca a reglas de jerarqua social; y hasta en el uso de caminos. En el Per colonial, como en el Per de los Incas, ocurri un hecho universalmente observado, con frecuencia, en las pocas antiguas: los conquistadores se convirtieron en nobleza de sangre y la nobleza de sangre tendi a trocarse en nobleza de funcionarios. Por la transculturacin Amrica recibe pero tambin suministra elementos culturales, formas de vida, ideas, usos y hasta modos de gobierno y no es simple factora o dependencia. No fue esa la situacin en el Per. Fueron momentos de a-historia, o sea de choques contradictorios, de continuo empezar, en contraste con la historia que es, en s, proceso y esencial continuidad. Jorge Basadre posteriormente cuando la vida institucional del pas se estabiliz un poco, esos intentos fueron ms slidos, alcanzando a veces xito, por desgracia fugaz. Tuvimos esbozos de verdaderas lites, lites a medias, lites latentes y tambin lites falsas y antilites. Diremos tan slo que en la Repblica, como en las pocas anteriores, los momentos culminantes de la vida peruana han estado presididos por una lite. Cuando vino la fatiga ante la ilusin de las reformas constitucionales como ideal para el pas (tesis de los progresistas abstractos en su sector puro), surgi en algunos una visin administrativa de la vida nacional. Para ellos, el Per era un Estado y nada ms. Lo importante vena a ser el aparato fiscal y administrativo. Al lado del Estado contemplaron al pas; pero slo como fuente de produccin, como depsito de materias primas, como reservorio de riqueza potencial. Si los unos fueron magnficos funcionarios, los otros fueron magnficos hombres de negocios. Si para los primeros el Per fue una oficina, para los segundos el Per fue una hacienda. La visin administrativa como la visin econmica, bien pudieron ser muy sinceras y entusiastas y estar acompaadas al mismo tiempo por un ntimo desprecio al hombre peruano. La visin humana se yergue como una rplica frente al exclusivismo de las visiones econmicas y administrativas de la vida nacional. Los que unieron las tres actitudes, y slo ellos, echaron las bases de una verdadera lite nacional. Es necesario un Estado eficiente, como es necesario un pas progresista; pero tambin conviene tener un pueblo en forma. Es ms: no habr verdadero Estado eficiente, ni habr pas cabalmente desarrollado si el pueblo es descuidado. Nada ms trgico que la suerte de unas lites refinadsimas erigidas sobre una masa primitiva. Al lado de l es imprescindible una comunin nacional, el enlace entre pueblo y dirigentes, territorio y poblacin, pasado y porvenir. Ser de lite no se hereda: se conquista. La promesa de la vida peruana se va o se quiere ir. No se forma una lite por acumulacin de fortunas, camaradera de aula, identidad profesional, coincidencia de edad o costumbre de tertulia; se forma por analoga de sentimientos, actitudes, esperanzas, ensueos y sacrificios. Esa promesa y algo ms EN la vida de Francisco Pizarro la realidad ratific esplndidamente los sueos ms audaces que la riqueza y el poder pueden inspirar. Al ser constatadas luego la hermosura y la fecundidad del continente americano, surgi la teora de que aqu estuvo el Paraso Terrenal; y en la obra de Antonio de Len Pinelo El Paraso en el Nuevo Mundo, un mapa exhibe al Arca de No a punto de zarpar del litoral peruano. Desde los tiempos en que comenz a estar en boga la idea del noble salvaje, en el siglo siguiente, el amoroso enlace entre el indio y la tierra en la poca prehispnica y el manejo estricto del hombre por el Estado Inca, llegaron a ser vistos con caracteres idealizados al punto de considerarse al Imperio, por algunos, como un paraso destruido. El Per, por lo tanto, estara ahogado dentro del concepto de indianismo. Ay del Per, si su opinin pblica cerrase los ojos ante esa tremenda realidad! Cabe imaginar para el futuro un Commonwealth o comunidad continental; mas es evidente que cada pas aportara all su contribucin propia en el plano material como en el plano de la cultura. Por eso,

la promesa de la vida peruana atae a la juventud para que la reviva, a los hombres de estudio en sus distintos campos para que la conviertan en plan, a la opinin pblica en su sector consciente para que la convierta en propsito. Que el Per no se pierda por la obra o la inaccin de los peruanos. ******* 18 La promesa de la vida peruana Preguntas para la Reflexin 1. Luego de la lectura del texto, responder colectivamente las siguientes preguntas: Qu sensacin personal les ha dejado la lectura del texto de Basadre? Qu es una repblica? Cul es la relacin entre la repblica y los ciudadanos? Cul es la promesa incumplida? Por qu no se cumpli la promesa republicana? Sigue siendo vigente la idea de repblica propuesta por Basadre? Cmo hacer para cumplir con la promesa republicana? Qu hacer con la repblica peruana? Refundarla? Fundar una nueva repblica? Mantenerla como est? Qu rol desempean las lites en los destinos de una sociedad? Qu caractersticas debe tener una verdadera lite nacional? El Per tiene lites? Cul es la calidad de las lites peruanas? 2. Cada participante deber responder estas preguntas exponiendo sus ideas al grupo, de modo que se genere un debate. 4. Los consensos y los disensos debern ser expuestos al grupo, para que sean validados. Jorge Basadre ndice El paraso en el Nuevo Mundo Para qu se fund la Repblica? Ideas del peruano del siglo XIX Progresismo, positivismo, presentismo Ante el problema de las lites Ms sobre las lites Esa promesa y algo ms Preguntas para la Reflexin 03 05 07 10 12 14 17 19 20