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La medicina (del latn medicina, derivado a su vez de mederi, que significa 'curar', 'medicar'; originalmente ars medicina que

quiere decir el 'arte de la medicina')1 es la ciencia dedicada al estudio de la vida, la salud, las enfermedades y la muerte del ser humano, e implica el arte de ejercer tal conocimiento tcnico para el mantenimiento y recuperacin de la salud, aplicndolo al diagnstico, tratamiento y prevencin de las enfermedades. Junto con la enfermera, la fisioterapia y la farmacia, entre otras disciplinas, la medicina forma parte del cuerpo de las ciencias de la salud. La medicina tuvo sus comienzos en la prehistoria, la cual tambin tiene su propio campo de estudio conocido como "Antropologa mdica"; se utilizaban plantas, minerales y partes de animales, en la mayora de las veces estas sustancias eran utilizadas en rituales mgicos por chamanes, sacerdotes, magos, brujos, animistas, espiritualistas y adivinos.2 Los datos antiguos encontrados muestran la medicina en diferentes culturas como la medicina yurveda de la India, el antiguo Egipto, la antigua China y Grecia. Uno de los primeros reconocidos personajes histricos es Hipcrates quien es tambin conocido como el padre de la medicina, Aristteles; supuestamente descendiente de Asclepio, por su familia: los Asclepades; y Galeno. Posteriormente a la cada de Roma en la Europa Occidental la tradicin mdica griega disminuy. Despus de 750 d.C. los musulmanes tradujeron los trabajos de Galeno y Aristteles al arbigo a lo cual los doctores Islmicos se indujieron en la investigacin mdica. Cabe mencionar algunas figuras islmicas importantes como Avicenna que junto con Hipcrates se le ha sido mencionado tambin como el padre de la medicina, Abulcasis el padre de la ciruga, Avenzoar el padre de la ciruga experimental, Ibn al-Nafis padre de la fisiologa circulatoria, Averroes y Rhazes llamado padre de la pediatra. Ya para finales de la Edad Media posterior a la peste negra, importantes figuras mdicas emergieron de Europa como William Harvey y Grabiele Fallopio.3 En el pasado la mayor parte del pensar mdico se deba a lo que haban dicho anteriormente autoridades y se vea del modo tal que si fue dicho permaneca como la autoridad, esta forma de pensar fue sobre todo sustituido entre los siglos XIV y XV d.C. tiempo en el que estuvo la pandemia de la "Muerte negra4 ". Investigaciones biomdicas pre-modernas desacreditaron diversos mtodos antiguos como el de los "cuatro humores5 " de origen griego; es hasta alrededor de los 1800 con los avances de Leeuwenhoek con el microscopio y descubrimientos de Robert Koch de las transmisiones bacterianas realmente se vio el comienzo de la medicina moderna. Tan solo en el siglo XVIII se vieron grandes cantidades de descubrimientos como el de los antibiticos que fue un gran momento para la medicina; personajes tales como Rudolf Virchow, Wilhelm Conrad Rntgen, Alexander Fleming, Karl Landsteiner, Otto Loewi, Joseph Lister, Francis Crick, Florence Nightingale, Maurice Wilkins, Howard Florey, Frank Macfarlane Burnet, William Williams Keen, Harvey Cushing, William Coley, James D. Watson, Salvador Luria, Alexandre Yersin, Kitasato Shibasabur , Jean-Martin Charcot, Claude Bernard, Paul Broca, Nikolai Korotkov, Sir William Osler y Harvey Cushing como los ms importantes entre otros. Mientras la medicina y la tecnologa se desarrollaban, comenz a volverse ms confiable, como el surgimiento de la farmacologa de la herbolaria hasta la fecha diversos frmacos son derivados de plantas como la atropina, warfarina, aspirina, digoxina, taxol etc.; de todas las descubiertas primero fue la arsfenamina descubierta por Paul Ehrlich en 1908 despus de observar que bacterias moran mientras las clulas humanas no lo hacan.

Las primeras formas de antibiticos fueron las drogas sulfas actualmente los antibiticos se han vuelto muy sofisticados; antibiticos modernos puede atacar localizaciones fisiolgicas especficas, algunas incluso diseadas con compatibilidad con el cuerpo para reducir efectos secundarios. Las vacunas por su parte fueron descubiertas por el Dr. Edward Jenner al ver que las ordeadoras de vacas que contraan el virus de vaccinia al tener contacto con las pstulas eran inmunes a la viruela lo que hizo el comienzo de la vacunacin, aos despus Louis Pasteur otorg el nombre vacuna en honor al trabajo de Edward Jenner con las vacas. Actualmente el conocimiento sobre el genoma humano ha empezado a tener una gran influencia sobre ella; razn por la que se han identificado varios padecimientos ligados a un gen en especfico en el cual la Biologa celular y la Gentica se enfocan para la administracin en la prctica mdica, aun as, estos mtodos an estn en su infancia. El bculo de Asclepius Este bculo es utilizado como el smbolo mundial de la medicina. Se trata de un bculo con una serpiente enrollada, representando al dios griego Asclepio. Este smbolo es utilizado por organizaciones como la Organizacin Mundial de la Salud(OMS),6 la Asociacin Americana Mdica y de Osteopata,7 la Asociacin Australiana y Britnica Mdica8 y diversas facultades de medicina en todo el mundo que igualmente incorporan esta insignia. Relacin con la antropologa La antropologa y la medicina se asocian (creando una disciplina que en algunos pases se conoce con el nombre de "antropologa mdica") con objeto de estudiar y comprender las formas antiguas y actuales de sanamiento en diferentes comunidades que no necesariamente siguen lo establecido por la medicina basada en conocimientos occidentales e institucionalizados. Se estudia, por ejemplo, en esta disciplina el uso y consumo de muy diversas plantas (tanto las consideradas plantas medicinales, como otras muchas cuyos efectos benficos sobre la salud an no se han analizado a profundidad), conocimiento del cual se deriva la denominada "herbolaria" (que incluye, por ejemplo, el uso de aceites esenciales y semillas para dolencias diversas). Se analizan, tambin, las influencias de los distintos usos y costumbres de las comunidades para la toma de decisiones respecto al mejoramiento y prevencin de la salud y al tratamiento de las enfermedades. Se valoran, a partir de las investigaciones realizadas por expertos en este campo, los conocimientos de las mujeres (expertas, tambin) dedicadas a la partera, a la sanacin, a la curandera (por ello denominadas, ellas mismas, "parteras", "sanadoras" y "curanderas", respectivamente). Se incluyen consideraciones incluso acerca de las contribuciones de aquellas mujeres consideradas brujas, sobre todo en lo relativo a la denominada "magia blanca". Se evalan los logros alcanzados, sobre todo en los ltimos aos, por la denominada "medicina holstica", que integra los conocimientos populares y comunitarios a la medicina occidental, conocimientos subestimados por la medicina institucionalizada (la denominada "medicina hegemnica"). Minoras insisten en llamar a la medicina "Veterinaria Orientada a humanos". La antropologa y la medicina estn relacionadas tambin con el anlisis del desarrollo histrico de las ciencias de la salud (vase el apartado acerca de la historia de la medicina). Prctica de la medicina

Agentes de salud La medicina no es slo un cuerpo de conocimientos terico-prcticos, sino que es una disciplina que idealmente tiene fundamento en un trpode: El mdico, como agente activo en el proceso sanitario; El enfermo, como agente pasivo, por ello es "paciente" La entidad nosolgica, la enfermedad que es el vehculo y nexo de la relacin mdico-paciente. La prctica de la medicina, encarnada en el mdico, combina tanto la ciencia como el arte de aplicar el conocimiento y la tcnica para ejercer un servicio de salud. Esta conjuncin bidimensional implicada en la prctica mdica gira alrededor de la relacin mdico-paciente, que es el ncleo necesario para que la accin mdica pueda intervenir en la necesidad sanitaria del paciente. En relacin al paciente, en el marco sanitario, se establecen anlogamente tambin vnculos con otros agentes de salud (enfermeros, farmacuticos, fisiatras, etc.) que intervienen en el proceso. Relacin mdico-paciente El mdico, durante la entrevista clnica, transita un proceso junto con el paciente, donde necesita: Establecer un vnculo de confianza y seguridad con el paciente (y su entorno tambin); Recopilar informacin sobre la situacin del paciente haciendo uso de diferentes herramientas (entrevista y anamnesis, historia clnica, examen fsico, interconsulta, anlisis complementarios, etc.); Organizar, analizar y sintetizar esos datos (para obtener orientacin diagnstica); Disear un plan de accin en funcin de los procesos previos (tratamiento, asesoramiento, etc); Informar, concienciar y tratar al paciente adecuadamente (implica tambin acciones sobre su entorno); Reconsiderar el plan en funcin del progreso y los resultados esperados segn lo planificado (cambio de tratamiento, suspensin, acciones adicionales, etc.); Dar el alta al momento de resolucin de la enfermedad (cuando sea posible), sino propender a medidas que permitan mantener el status de salud (recuperacin, coadyuvantes, paliativos, etc.). Toda consulta mdica debe ser registrada en un documento conocido como historia clnica, documento con valor legal, educacional, informativo y cientfico, donde consta el proceder del profesional mdico. Sistema sanitario y salud pblica La prctica de la medicina se ejerce dentro del marco econmico, legal y oficial del sistema mdico que es parte de los sistemas nacionales de salud (polticas sanitarias estatales). Las caractersticas bajo las cuales se maneja el sistema sanitario en general y el rgano mdico en particular, ejercen un efecto significativo sobre cmo el servicio de salud y la atencin sanitaria puede ser aprovechada por la poblacin general.

Una de las variables ms importantes para el funcionamiento del sistema se corresponde con el rea financiera y el presupuesto que un estado invierte en materia de salud. Otra variable implica los recursos humanos que articulan las directivas del sistema sanitario. La otra cara de la moneda en materia de atencin mdica est dada por el servicio privado de salud. Los honorarios y costos del servicio sanitario corren por cuenta del contratista, siendo de esta forma, un servicio generalmente restringido a las clases econmicamente solventes. Existen no obstante contratos de seguro mdico que permiten acceder a estos servicios sanitarios privados. Existen fundamentalmente dos tipos de seguro mdico: - Seguros mdicos de cuadro mdico: aquellos en los que se accede a los servicios sanitarios de una entidad privada (a su red de mdicos y hospitales) pagando una prima mensual y en ocasiones, un copago por cada tratamiento o consulta al que se accede. - Seguros mdicos de reembolso: aquellos en los que se accede a cualquier mdico u hospital privado y, a cambio de una prima mensual y con unos lmites de reembolso, el seguro reembolsa un porcentaje de los gastos incurridos por el paciente. Medicina legal es la especialidad mdica que rene los conocimientos de la medicina que son tiles para la administracin de justicia para dilucidar o resolver problemas civiles, penales o administrativos y para cooperar en la formulacin de leyes. Importa al mdico porque debe conocer los linderos legales en el ejercicio de su profesin y porque puede fungir como perito. Al abogado le ofrece un amplio repertorio de pruebas mdicas como postulante, litigante, defensor o fiscal. La medicina legal analiza la enfermedad de la sociedad: la delincuencia reas de la Medicina Legal: y y y y y y y y y y y y Medicina legal clnica Patologa forense Psiquiatra forense Ciencias forenses: Toxicologa analtica Balstica Anlisis de documentos Inmunohematologa Dactiloscopa Estudio de pelos y fibras Daos en vehculos automotores Anlisis de manchas de sangre

Caractersticas y y Es una especialidad diagnstica El documento ms importante de la medicina legal es el dictamen mdico legal

En los pacientes vivos dictamina pronsticos

Criterio mdico-legal: anlisis cientfico orientado a las necesidades de la administracin de justicia que el legista efecta sobre hechos mdicos de cualquier especialidad mdica. Es decir, hace entendibles al abogado los aspectos mdicos. Clasificacin didctica: y y y y y y y y y Medicina legal general. Elaboracin de documentos mdico-legales Medicina legal criminalstica. Estudio de los indicios de naturaleza mdica que dej un delincuente en la escena del hecho o sobre la vctima. Medicina legal tanatolgica. Estudio de la muerte y del cadver Medicina legal traumatolgica. Alteraciones anatmicas y funcionales causadas por una fuerza exterior, que son de inters a la justicia Medicina legal materno infantil. Incluye alteraciones de la conducta sexual y sus consecuencias legales. Medicina legal toxicolgica. Estudia los aspectos legales de las intoxicaciones Medicina legal psiquitrica. Estudia la enfermedad mental y sus vinculaciones con la ley Medicina legal laboral. Aspectos legales de las alteraciones de la salud causadas por el trabajo. Deontologa mdica. Estudio del deber y derecho de los mdicos.