You are on page 1of 181

Viaa lui Constantin Cantemir

de Dimitrie Cantemir

Constantin Cantemir s-a nscut n anul 1612 de la Mntuirea lumii, n luna noiembrie, ziua a opta, prini fiindu-i Teodor Cantemir i Maria n satul printesc numit Siliteni din inutul Flciului, aezat pe rul Ilan. Iar printele su, Toader, cobortor din vechea stirpe a Cantemiretilor, a fost fiu al lui Nestor, nepot al lui Vasile, strnepot al lui Iban, din strmoii Grigore i Toader Cantemir, cu porecla mai nou Silisteanul, care, primul dintre Cantemiretii de la Crm, a trecut sub steagul lui Hristos n anul 6951 de Ia Facerea lumii, pe vremea lui tefan-Vod, zis cel Mare. Printele lui Constantin-Vod, Toader Cantemir, a avut doi fii, pe Constantin i pe Nistor pe acesta cu o alt soie (cci mama lui Constantin a murit dup ase luni de la naterea lui Constantin) i o fiic mai n vrst dect Constantin. Aceasta, juruindu-i fecioria lui Hristos, a luat vemnt clugresc i i s-a dat numele de Macrina. Ea a murit rpus de btrnee n anul Domnului 1677 i a fost nmormntat cu mare cinstire de ctre Constantin i Nistor, fraii si, n mnstirea printeasc zis Urlai, n cimitirul strbunilor lor Nistor, fratele lui Constantin dintro alt mam, cu cinci ani mai mic ca vrst, vreme de un an ntreg ferecat n lanuri n temni de ctre Dimitrie Cantacuzino, domnul Moldovei, din pricina fugii fratelui su

Constantin n ara Romneasc, mbolnvinduse de oftic de pe urma ndelungatei ntemniri, a murit la vrsta de 48 de ani i a fost nmormntat n biserica satului Ceucani. n anul Domnului 1627, nvlind ttarii din Crm i din Bugeac, Toader, pe cnd apra cu strnicie inutul Codrului ce-i fusese ncredinat, a fost greu rnit de ctre ttari, ran de pe urma creia, la puine zile dup aceea, a i murit. Constantin-Vod, pe cnd era de 15 ani, dup moartea tatlui i dup pustiirea de tot a, moiilor sale, lsndu-i ara, s-a dus n Polonia la regele Cazimir. n aceast vreme ntre lei i suedezi se purta un rzboi necurmat i cu dese ncierri n care Constantin, dei nc tnr, a dat totui leilor dovezi deloc de dispreuit asupra brbiei i srguinei sale. Aa s-a fcut c a aflat o foarte mare faim n faa regelui i a marelui hatman Sobieski, i nu mult dup aceea a dobndit slujba de miia peste otimea uor narmat (care era alctuit din moldoveni). n aceast slujb i-a servit cu credin i cu strlucit nume regelui Poloniei vreme de 17 ani ncheiai. Odat, pe cnd leii i aveau tabra aproape de oraul Torun i pn acum nu puteau s afle nici o tire despre gndul dumanilor, hatmanul poruncete otenilor moldoveni s hruiasc mahalaua trgului cu o ceat aleas de oteni, doar ar putea cumva s ia prins pe vreunul de la care s poat iscodi

planurile dumanilor. Sunt alei 60 de moldoveni, ntre care a fost i Constantin Cantemir, pe atunci stegar. O dat cu acetia sau apropiat de trg, strjile dau de tire comandantului de venirea lor. Pe dat comandantul trimite din ora mpotriva moldovenilor dou polcuri de clrei. Moldovenii se prefac a fugi, suedezii i urmresc cu trufie, doi ofieri suedezi avnd cai foarte iui, se iau dup moldovenii fugari. Constantin Cantemir, o dat ce vede c suedezii au naintat departe de ai lor, i ntoarn calul i singur se abine asupra celor doi. Ei, slobozindu-i pistoalele, sunt nelai n nzuina lor; Constantin, scond sabia, i zboar capul unuia, iar pe cellalt l pune pe fug, l urmrete i-l aduce prins la ai si. Adus fiind ofierul suedez la hatman, hatmanul se bucur peste msur, nu numai fiindc ar fi prins foarte bun limb, ci mai cu seam fiindc pn atunci nici un suedez nu mai czuse viu n minile leilor. Apoi, (ntrebnd) hatmanul de care moldovean a fost prins cpitanul suedez (cci dup rang fusese cpitan), i s-a spus c de ctre Constantin Cantemir; atunci hatmanul l cinstete pe Constantin cu slujba de miia. Alt dat, n linia de btaie, chemat de ctre un anume ofier suedez cum ar fi la duel n vzul

polcurilor, l doboar pe suedez de pe cal i l duce prins la hatman. Ofierul acela a fost din neamul Piperilor. Acesta, dup ce a fost adus la hatman, a doua zi a fost lsat slobod pe cuvnt. Cnd nsui voia s-i ia ziua bun de la hatman, ntre altele l roag s nu rspndeasc printre ai si c a fost prins ntr-o astfel de mprejurare i apoi c cel mai tare i pare ru c, dei el nsui era otean vechi i vestit n attea btlii, a fost prins de un ttar oarecare, om de jos (nu tiau suedezii c n tabra leilor se afl moldoveni, crezndu-i pe acetia ttari lipcani). Hatmanul s-i fi rspuns: S nu socoi nicidecum zice c ai fost prins de un om de jos i fr nume, ci de unul foarte viteaz i vestit prin multele isprvi rzboinice, de miiaul polcului moldovenilor. i poruncete s vin Cantemir. Iar suedezul cnd l vede, aduce mulumiri lui Dumnezeu i soartei sale norocoase c a fost prins de un brbat ca acesta, al crui prins s fii nu era ntre oteni un lucru de ruine. Mai sunt i alte foarte multe fapte strlucite i vitejeti ale lui Cantemir n aceste lupte dintre lei i suedezi, vreme de 17 ani, precum am mai spus, mereu nnoite i ludate, pe care de dragul scurtimii le lsm la o parte, mpcndu-se n cele din urm lucrurile ntre lei i suedezi i fiind slobozii otenii de strnsur, Constantin a dobndit i el de la rege i de la hatman ngduina de a se ntoarce n

ar i, primind de la rege scrisoare de liber trecere i de laud a credinei i a vredniciei sale, se napoiaz n ar n anul 1644; dar, cum vede ara tulburat nc de samavolniciile ttreti i turceti, trece la domnul rii Romneti, Grigore Ghica. Dup ce a ajuns la Bucureti, se ntmpl sl afle pe vod n afara oraului desftndu-se la vntoare. Dar mai nainte de a ajunge la vederea lui vod sau de a-i spune cine i de unde este, se amestec printre ceilali vntori. Fiind ns din ntmplare un iepure strnit i pus pe goan pe dinaintea lui vod cum nu era prin preajm nici un cine s-l hituiasc , Constantin Cantemir lovete cu o sgeat iepurele care fugea i l omoar chiar sub ochii lui vod. ntrebnd vod cine era acel att de bun arca, i rspund c omul acela este un strin din Moldova, altminteri prea bine cunoscut n Polonia dup nume i faim. Auzind vod aceasta, poruncete s fie chemat la sine acela, l ntreb cu omenie de venirea i aflarea lui. Constantin i nfieaz pe scurt lui vod cte ceva despre ale sale i adaug c el, liberat din otirea regelui Poloniei, a auzit cum c Mria sa strnge ofieri i oteni i de aceea, de-i va fi pe plac, a venit la slujba lui. Pe dat vod l primete cu cinste i poruncete marelui su sptar (care este hatmanul la munteni) s-i

fie rnduite gzduirea i celelalte de trebuin traiului. A treia zi este chemat de ctre vod la Curtea domneasc i este primit n slujba de ceau sptresc (care la ei este un fel de ajutor al hatmanului). A fost n acea slujb pn la anul .. n timpul rzboiului de la Raba, unde Grigore-Vod, lsnd partea turcilor, i unise armele cu cele ale imperialilor. Slujba i-a ndeplinit-o n chip strlucit i, pe cnd struia cu trie n prima linie, a fost lovit de un turc cu o sgeat n partea din dreapta de buric; de pe urma acestei rni el nu s-a clintit ctui de puin de la locul su, ci s-a inut statornic vreme de trei ceasuri cu sgeata frnt chiar n pntece, ntors pn la urm n tabr, dup ce doctorul i-a scos sgeata cu mare primejduire a vieii i cu ndelungat slbiciune a mruntaielor luntrice, totui s-a tmduit. Grigore-Vod, de vreme ce avea de gnd s lase partea turcilor i s se alture nemilor, voia s cerceteze cte mii de ttari aveau s urmeze tabra turcilor n acel rzboi; cum ns nu putea primi nici o tire sigur din spusa altora, i cere sfat lui Constantin dac n-ar fi cumva cu putin s prind chiar din Bugeac pe vreunul dintre ttari, de la care s poat cerceta mai bine starea lucrurilor. Cantemir, cum tia foarte bine limba ttreasc, i fgduiete lui vod c va prinde pentru dnsul un ttar din

mijlocul Bugeacului. Vod spune c nu era el menit unei astfel de primejdii i unei trebi aproape cu neputin; n cele din urm vod ncuviineaz aceast ncercare. Cantemir, lund cu sine dou slugi, fr s tie nimeni altul afar de vod, vine pn la hotarele Moldovei; acolo le poruncete i slugilor s poposeasc i, dup patru zile, s atepte ntoarcerea lui n acelai loc. Apoi trecnd pe timpul nopii rul Siret n Moldova, pn s rsar soarele ajunge la casa printeasc n satul Siliteni. Acolo i gsete pe soru-sa Macrina i pe frate-su Nestor, dar ei abia de-i mai sunt cunoscui, iar el abia mai este cunoscut de ei. Fraii, cnd vd un oaspe att de neateptat (netiind ncotro i se ndrepte calea), cu cea mai mare bucurie se apuc de cele de trebuin pentru pregtirea unui osp. Dar Constantin i oprete, ca nu cumva s dea de tire cuiva din sat de venirea lui, iar ospul s-l amne pentru o alt zi, c el are a vedea de alt treab n acea zi. Aadar toat ziua aceea a stat ascuns n casa lui. netiut de nimeni afar de frai; dup apusul soarelui nclecnd, trece not rul Prut i de acolo, n mers grabnic, intr n inutul Bugeacului i se ndreapt ntins ctre satul unui mrzac. O dat ce ajunge n sat nainte de miezul nopii, se preface c a fost trimis de la Crm de

ctre han i c are s-i spun ceva mrzacului din porunca hanului. Mrzacul iese din iurta lui i l ntreab pe Cantemir care era porunca. El: ncinge-i sabia, i zice, i ia-i armele i ncalec pe calul ce-l ai mai bun i urmeaz-m pn n satul nvecinat, unde. ajungnd laolalt cu Beg-mrza, v voi nmna poruncile care v privesc. Ttarul, nebnuind nimic potrivnic, ncalec i singur (cci aa i poruncise Cantemir), mpreun cu Cantemir, se ndreapt ctre satul Beg-mrzacului (a fost i acesta din. neamul Cantemiretilor din Bugeac, un foarte mare neam de mrzaci). Cnd ies din sat ca la o mie de pai, Constantin l lovete pe neateptate pe ttar cu buzduganul, doar ct si piard simirea, dar nu s moar. Apoi l leag fedele pe cel dobort de pe cal i l aburc pe calul su; dup aceea n mers grabnic ajunge nainte de revrsatul zorilor n satul su, la Siliteni, i l nchide pe ttarul legat n odaia din fa. Frailor le poruncete ca, nchiznd porile, s nu dea nimnui drumul n cas i s spun prin slujitori c nu sunt acas. Fraii se mir i se nfricoeaz de acest lucru ciudat, dar le fac pe toate dup poruncile lui Constantin. La cderea nopii i ia rmas bun de la frai i, lundu-l cu sine pe mrzacul cel legat, pn la ziu trece iari rul Siret, unde, gsindu-i slujitorii, li-l ncredineaz pe ttarul legat s-l duc dup ei. Astfel n chip minunat a

dus el la bun sfrit ceea ce i fgduise lui vod. n anul 1646, la vrsta de 34 de ani, silit de vod, o ia pe prima lui soie, pe Anastasia, nepoat de vr dup tat a lui vod nsui, care se stinge din via la a patruzecia zi dup nunt, rpus de o molim. Grigore-Vod, trecnd de partea nemilor dup btlia de la Raba i lund cu sine marile avuii ce le avea, cum voia s ajung prin Moldova n Polonia i de acolo la Viena, ncredinase unui vechi i credincios cpitan al su s duc opt cai ncrcai cu galbeni. Acesta schimbndu-si credina n viclenie, pe cnd treceau dis-de-diminea prin apropiere de cetatea Sucevei, se abate asuprle o negur foarte deas. Cpitanul mai nti l pierde pe vod prin negur, apoi, mnat de duhul cel ru i de lcomie, l prsete i, laolalt cu cei cincisprezece oteni ai si, pun la cale s prade averea i s rmn netiui n Moldova. Ridicndu-se negura pe la prnzior, Grigore-Vod ia seama c lipsete credinciosul su cpitan mpreun cu cei opt cai ncrcai cu visteria; socotete, dup cum stteau lucrurile, c acela se rtcise prin negur i l trimite pe Constantin Cantemir s-l caute pe cpitan prin pduri i pe cmpii, el nsui oprindu-se pentru puin din drum.

Pe la amiaz l gsete nu departe de trgul Sucevei pe numitul cpitan, ascuns mpreun cu ai si ntr-un desi de codru, l ntreab de ce stau oprii i i spune c vod l caut i l ateapt n cutare loc. Mai nti cpitanul spune c l-a pierdut pe domn prin negur, apoi, mpletind vorbele cu vicleugul, le poruncete alor si s-l i prind, s-l i lege pe Constantin. Constantin, nebnuind mai dinainte nimic de acest fel din partea unei slugi att de credincioase a lui vod, dduse calul unuia dintre oteni ca s i-l in. Dup ce a vzut ns gndul acelui viclean, ca s scape de primejdia morii, se preface c va mbria cu cel mai mare drag tovria lor i c va merge mpreun cu ei orincotro i va purta soarta. Nelegiuitul acela i d crezare i ntresc tovria prin jurmnt. Jur i Cantemir, nu ns cu inim viclean, ci dreapt. Cpitanul le propune s mpart banii, Cantemir ns amn; mai nti s purcead mai departe de acolo, ca, nu cumva s fie gsii i prini de cei trimii de la vod (cci tia Cantemir c vod nu-i poate atepta mai mult de un ceas sau dou, pentru c se temea s nu fie prins din urm de muntenii urmritori). Astfel ei ncalec. Dup ce au mers puintel ctre ora, Cantemir, cum era scpat din mna sorii rele i avea un cal cu mult mai iute dect ai lor, i

spune cpitanului: Viclene, l-ai prsit pe vod i ai rvnit la averea lui ca cel din urm tlhar i ca un al doilea Iuda. Te va atepta pedeapsa lui Dumnezeu i nu vei scpa din minile mele pn cnd domnul nu va lua seama c eu i-am fost nu prta (cci el crede acum de-a binelea c am primit tovria ta), ci vrjma plin de ur. Astfel c, nelegiuitule, eu tiu acum c domnul nostru nu a mai putut s ne atepte, ci, aruncndu-ne cumplite blesteme, i-a urmat calea, cci nici nu-i va fi ea fr de primejdie pn cnd nu va fi trecut Prutul i Nistrul n Polonia. De vreme ce ai cugetat i ai fptuit o asemenea frdelege de nespus, vreau s m urmezi pn la cetatea Sucevei, care acum ni se ivete n faa ochilor, i acolo s ncredinezi prclabului, netirbit i neatins, averea lui vod, ca una care i aparine lui vod, iar pe mine s m curei de aceast nvinuire n faa oamenilor i a lui Dumnezeu; iar dac te vei mpotrivi s o faci, s tii c nu vei putea scpa viu din mna mea i vei muri, tu i tovarii ti, spnzurai de ctre domnul Moldovei. Auzind acestea, s-a nfricoat nemernicul de tlhar i, de voie de nevoie, l urmeaz pe Cantemir pn la cetate. Dup ce intr n cetate la cpetenia ei (numit pe moldoveneste prclab), Cantemir i nfieaz cum stau lucrurile, viclenii tlhari

mrturisesc, sunt ferecai n lanuri i sunt trimii mpreun cu Cantemir la Dabija-Vod, la Iai. Dabija, primind avuiile, gsete n fiecare desag cte 6000 de galbeni, i osndete pe tlhari la ocn, pe Cantemir l ine n cea mai mare cinste i n laud pentru credina fa de domnul su, l druiete cu ndeajuns de bogate daruri i i cere s voiasc a rmne n slujba lui; iar Cantemir i fgduiete s rmn cu drag inim n slujba unui asemenea domn, doar cu aceast nvoial: pn ce va fi auzit unde pe lume s-a aezat domnul su, iar auzind aceasta, el avea a merge la domnul su i a se cura de bnuiala nchipuit asupr-i. Astfel Cantemir rmne la Dabija-Vod, ns, la puine zile dup aceasta, aude c Grigore-Vod a scpat n Polonia i c i-a ngduit doar ase zile de odihn la Liov, iar de acolo a apucat calea ctre Varovia i de acolo nspre Germania. Aadar, de vreme ce nelegea c este foarte anevoie s-l gseasc pe domnul su prin attea crii i mprii, se potolete pn cnd pronia lui Dumnezeu i-ar deschide o cale mai lesnicioas. Este cinstit de DabijaVod mai nti cu isprvnicia Codrului, unde tia c i strmoii lui au inut mereu isprvnicia i c are moii printeti. Grigore-Vod, dup ce l-a ateptat pe Cantemir vreme de dou ceasuri n locul unde

se oprise i vede c nici Cantemir nici credinciosul su cpitan nu se mai ivesc, zise: i-au clcat credina ticloii, ei pe care i ndjduiam drept cei mai credincioi dintre toi; Dumnezeu s le dea rsplat dup inima lor. i aa i-a urmat fuga pn ce a trecut Nistrul. La trecere l ajunseser muntenii care-l urmreau, dar Grigore, aprndu-se vitejete i prsind cteva chervane, nsui a trecut Nistrul cu restul avuiilor sale i prin Polonia i Silezia s-a dus la mprat n Germania. Dup ce a zbovit acolo ca la doi ani, dobndete iertare de la sultanul turcesc prin mijlocirea prietenului su Panaiotis, dragomanul Porii, i vine napoi la Constantinopole prin Italia i Veneia. Din nou i se d napoi domnia rii Romneti; l gsete acolo pe cpitanul cel viclean i l prinde. [Pe acesta] Cantacuzinii (care i erau dumani de moarte lui Grigore din pricina uciderii tatlui lor, Constantin Cantacuzino) nu tiu n ce chip, l sloboziser pe acel cpitan viclean de la ocnele Moldovei i l ineau la ei n cinste. Cantemir, cnd aude c domnul su s-a ntors iar n ara Romneasc i c i-a fost dat napoi domnia, cere de la Dabija-Vod nvoire s mearg la domnul su i s se curee de nvinuirea ridicat asupra sa. Dabija-Vod, potrivit fgduielii, nu numai c i d nvoire s se duc, dar i i scrie lui Grigore-

Vod i d mrturie pentru credina lui Cantemir; iar lui Cantemir nsui i spune c, dac va voi s se ntoarc iari n ara sa, el nu-i va da altuia slujba pe care o inea i c va avea mereu la dnsul cinstirea cuvenit lui. Cantemir, fie din dragoste de ar, fie din pricina nenumratelor necazuri pe care le ndurase n pribegiile sale, fgduiete lui vod c, dac va dobndi din partea domnului su de mai nainte nvoirea de a se napoia n ar i va cpta carte de liber trecere i scrisori doveditoare ale credinei sale, el se va ntoarce n slujba lui. Astfel Cantemir se duce n ara Romneasc la Grigore-Vod, cere i se roag pentru o judecat n faa lumii. Cpitanul cel viclean este adus de fa; nvinuit fiind de ctre Cantemir de fapta vicleniei, acela mrturisete; este adus ca mrturie scrisoarea domnului Moldovei, se d hotrre ca vicleanul cpitan s fie spnzurat. Cantemir i dovedete credina i dreptatea i dobndete de la Grigore-Vod carte de mrturie, care se mai pstreaz i acum la fiii si. De altfel, a treia zi, cnd cpitanul avea s fie dus din temni sub furci, l gsesc mort; fcndu-se cunoscut domnului acest lucru, Grigore s fi rspuns: A murit el ca om, dar ca trdtor viclean trebuie spnzurat chiar i mort; i astfel l-au spnzurat pe mort, ducndu-l nu la groap, ci la spnzurtoare. Iar Constantin Cantemir, primind, aa cum s-a

spus, de la Grigore-Vod scrisoare de mrturie i nvoirea de a se ntoarce n ar, s-a napoiat n slujba domnului Moldovei, la-moiile i neamul su. Dup napoierea din ara Romneasc, Dabija-Vod i ncredineaz nu numai isprvnicia Codrului, ci mai adaug pe deasupra i vornicia Brladului. A trit sub domnia acestui voievod, att la curte, ct i ntre boieri, n mare cinste, iubit i ndrgit de toi. Orice treburi, fie obteti, fie numai ale domnului n parte, le ducea la bun sfrit grabnic i cu bun judecat i mai cu seam n adunrile cu ttarii (slim li se spune) ntreaga povar a treburilor cdea numai asupra lui. Cci era socotit de ttari, nu mai puin dect de moldoveni, un judector drept al lucrurilor i al treburilor. n anul ... ia de soie, din neamul de vi al Gnetilor, pe o fat, Ruxandra, singura care mai rmsese din tot neamul lor; de la ea i-a adugat la ale sale toate moiile neamului ei i un numr destul de mare de erbi; ea a trit doar trei ani i dintr-nsa s-a nscut primul lui copil, Ruxandra, fiica acelei Ruxandre. n anul .. murind Dabija-Vod, este pus Duca n locul lui; acesta l ntrete pe Cantemir n aceeai isprvnicie a Codrului i i ncredineaz

strngerea drilor acelor inuturi i aprarea hotarelor de noii venii, ttarii nogai. Dar Duca nu a inut domnia mai mult de ase luni, fiind mazilit de Poart. La domnie a fost trimis Ilia, din vechiul neam al lui Alexandru-Vod, cel numit Lpuneanul, dar locuind acea familie ndelung vreme la Constantinopole, pierduse chiar i obinuina graiului Moldovei, astfel nct prea preschimbat din moldovenesc n grecesc. Dar i Ilia fiind mazilit dup optsprezece luni, din nou Duca este trimis n Moldova. n anul ... o ia n cstorie pe a treia soie, pe Ana, din vechiul neam de moldoveni al Bantilor, nepoat dup mam a Anastasiei, soia lui Duca-Vod, din care n anul urmtor i sa nscut Antioh, fiul lui dinti, n luna decembrie, 4. n al doilea an al domniei aceluia, moldovenii care locuiesc dincolo de rul Prut, afar de Cantemir, a o rzmeri mpotriva domnului. Se strng ca la opt mii de rsculai, se pornesc pe neateptate asupra Iailor i l mpresoar pe domn n cetate. Duca i ncredineaz lui Cantemir aprarea Curii domneti; acesta i alung cu trie pe rsculaii care dau nval; n sfrit, Duca-Vod, prin mijlocirea lui Cantemir, i ntreab pe rsculai ce vor. Aceia rspund c nu vor nimic altceva afar de ieirea lui din domnie. Domnul se nvoiete uor la aceasta i vestete c a

lepdat domnia i cere slobod trecere ctre Constantinopole. Rsculaii se nvoiesc. Duca, ieind din Iai, ajunge la Galai (aceasta este o cetate aezat pe malul Dunrii), de acolo l ntiineaz pe sultan despre rsculaii moldoveni. Sultanul i poruncete s se ntoarc din drum i, mpreun cu ttarii ornduii, s-i risipeasc pe rsculai i s-i mcelreasc pe toi pn la unul. Duca s-a folosit mpotriva dumanilor si nu numai de sfaturile, ci i de braul lui Cantemir, cci rsculaii, primind tire despre ntoarcerea lui Duca i de venirea ttarilor, se strng nc i mai muli n cmpia Orheiului. Jur c ei ori vor muri, ori nu-l vor primi pe Duca la domnie. Cantemir este trimis de Duca, cu o oarecare parte din ttari, i alung pe rsculaii strni laolalt, i risipete i i silete s primeasc supunerea fa de domn. Rentors, Duca i aduce lui Cantemir mari mulumiri i l cinstete cu dregtoria de mareclucer (annonae praefectus). n anul urmtor Mehmed-Sultan i duce otile mpotriva leilor i spre a cuceri Camenia. Duca l ornduiete pe Cantemir cluz (ductor exercitus) pe lng mprat (cci era foarte bun cunosctor al limbii turceti), de la Dunre i pn la Camenia n aceast slujb att de anevoioas i de aspr el s-a purtat desvrit; pe toate le avea grabnic

i de-a gata dup pofta sultanului, n tabra turceasc i fusese ornduit sla lng Cozazogli Ram, capugilar-chehaia sultanului. Toate cele privitoare la locurile de prin olaturi, la ape i la obiceiurile i otile leilor nvecinai, el le nfia dup dorina sultanului, ca unul care trise vreme de atia ani n Polonia. Aceasta a fost cea dinti pricin din care Cantemir i-a fcut un nume pn i la Curtea sultanului. Duca fiind mazilit sub Camenia, n locul lui este pus Petriceicu, dar Cantemir este ornduit i de Petriceicu n aceeai slujb pe lng sultan. Dup luarea Cameniei, cum sultanul voia s-i duc otile nluntrul Poloniei, dar voia s trimit napoi peste Dunre haremul, adic iitoarele lui i noile prea alese roabe leeti pe care hanul i alte paale (care pustiiser Podolia pn la Liov) i le trimiseser n dar l ornduiete atunci al doilea dup Czlar-Aga pe Haznadar-Baa al su, Iusuf-Aga, i i poruncete s l ia cu sine pe Cantemir mpreun cu cteva sute de moldoveni pentru a nsoi i a pzi haremul. Domnul Moldovei rnduiete la porunca sultanului cinci sute de oteni moldoveni; Haznadar-Baa nu luase cu sine mai mult de o sut de turci (netrecndu-le nimic prin gnd de otile leilor), ba i acetia slugi de curte i slujitori de ai si. Astfel Mehmed-Sultan, pornindu-i tabra de la Camenia spre Liov, Haznadar-Paa cu

haremul i cu Cantemir o iau napoi spre a trece Nistrul. O dat trecut Nistrul, apte mii de lei fuseser trimii dincoace de Nistru de ctre hatmanul Sobieski ca, de vor putea, s poat (sic) prinde limb de la taberele din urm ale turcilor. Acetia cad pe neateptate asupra haremului sultanului chiar pe malul rului. Eunucul, pierznd orice ndejde, nu tie, ncremenit, ce ar fi de fcut, l strig pe Cantemir. Iat, zice, dumanii sunt muli, noi foarte puini; ce-i de fcut?. Cantemir l sftuiete s trimit ct mai de grab un om ca s dea de tire sultanului i s-i cear ajutor; iar c el, cu otenii si, va aeza chervanele roat i se va lupta pn la ultima suflare i nu i va lsa n minile dumanilor mai nainte de a pieri. Ceea ce a i fcut; cci, strngnd chervanele roat i slobozind caii, ei aruncau ndrt, pedetri, iureul leilor. A luptat vreme de opt ceasuri, pn cnd leii au vzut ajutorul venind de pe cealalt parte, cu toate c acesta nu putea fi vzut i de ei nii. Leii, vzndu-i pe turcii care veneau i se mprtiau pe toat cmpia, o rup la fug fr de vreo isprav. Astfel, prin brbia lui Cantemir, au fost izbvite femeile sultanului. Celor venii n ajutor, eunucul le povestete despre brbia, destoinicia i inima neclintit a lui Cantemir i

mrturisete c de la dnsul le vine scparea, lui i femeilor sultanului; apoi, nsoindu-l i ceilali turci, a dus haremul pn la Galai. La Galai eunucul d scrisoare ctre marele vizir despre slujba credincioas a lui Cantemir; ntors cu ea la vizir, vizirul i spune: Dac a fi avut tire despre brbia i credina ta mai nainte de a fi aezat domn nou, tu ai fi avut a fi uns domn; dar cum prea de curnd a fost aezat domnul, este cu neputin ca sultanul s-i schimbe hotrrea. Dar te va atepta aceeai norocire de vei svri mereu astfel de slujbe i vei sluji cu credin Porii Otomane. De aici s-a tras c, rnd pe rnd, Cantemir a fost inut n bnuial la toi domnii cu toate c el nu a rvnit niciodat domnia i a slujit tuturor domnilor ntotdeauna cu credin i fr pat. n anul urmtor, din ndjduit pace se a un i mai mare prjol al rzboiului mpotriva leilor, cci Mohamed-Sultan, auzind c statul leesc a nesocotit nelegerile pe care regele le ncheiase cu turcii i c a tgduit s dea tributul fgduit, se pornete cu mari puteri mpotriva, leilor; dar, sub Hotin, turcii sunt nfrni ruinos de ctre lei i pui pe fug n acea btlie i Petriceicu, domnul Moldovei, unindu-i armele cu cele leeti, le-a pricinuit turcilor foarte mare prpd; dar, dup aceea, \ Petriceicu, [domnul Moldovei], cum nu putea s-

i mplnte temeinic piciorul la domnia Moldovei sub ocrotirea leilor, a fost silit s se trag n Polonia. Poarta Otoman, o dat ce a vzut c domnul Moldovei a trecut la l dumani chiar n focul luptei i c nceputul prpdului s-a pornit de la moldovenii i muntenii trecui de cealalt parte, socotete c-i mai chibzuit ca pe viitor s nu mai pun nicicnd domn un moldovean, ci un grec, care s-i aib casa i familia la Constantinopole, i pe deasupra nerzboinic din fire i necunosctor n ale celor osteti. Aa c l trimit n Moldova pe Dimitrie (cruia pe nume mic i spun ndeobte Dumitracu) Cantacuzino. Acesta, dup ce a ajuns la Galai pe timp de iarn, gsete Moldova {mpnzit) de cazaci prdalnici, care trecuser de la turci la muscali vede toate acele inuturi pline de tulburare i de tlhrii; domnul, nefiind nvat cu atare lucruri, se teme s mearg mai departe. Boierii nu-l pot suferi pe acest nou-venit, dar, ca s nu par c pun ceva la cale mpotriva poruncii sultanului ca i cum de teama cazacilor i a ttarilor aflai n prad s-ar fi tras ctre olaturile muntoase amn s vin s i se nchine noului domn. Dimitrie, netiind cum stau lucrurile i rmas fr orice sfat, st intuit la Galai. Era ns n preajma lui un oarecare grec, cunosctor al treburilor din Moldova, care i spune domnului

c dac nu-i va atrage mai nti la sine pe Cantemir i pe Gavrili (acesta era pe acea vreme hatman al Moldovei) prin scrisori ademenitoare i pline de cinstire i prin fgduieli, nici un boier nu se va apropia de el; cci toi ceilali obinuiesc a se lua dup micrile i faptele acestor doi. Dup sfatul acestuia, Dimitrie trimite la Gavrili i la Cantemir scrisori ce le fgduiau muni de aur: juruindu-le anume lui Gavrili ntrirea htmniei, iar lui Cantemir serdria (iar serdria nseamn crmuirea ntregului olat al Moldovei care este dincolo de rul Prut i lui i dau ascultare corpurile de clrei din acele pri, rnduite la hotare pn la Hotin, Bender i Bugeac). Cei doi, ademenii prin aceste scrisori, vin la domn la Galai, unde (acesta) i petrecea acuma a patra lun. Domnul i ine fgduielile: l face adic pe Gavrili hatman, dar l ine pe lng sine, cum c ar vrea s se foloseasc de ndreptarea i sfatul lui pentru a-i aduce napoi i pe ceilali boieri. Pe Cantemir l face serdar i i ncredineaz oastea moldovean care l nsoete, adugnd i civa turci i ttari, ca s-i alunge pe cazacii jefuitori i fptuitori de tlhrii pretutindeni n cuprinsul domniei i pe ceilali prdtori de aduntur de felurite neamuri. Ctre aceast vreme i se nscuse lui

Cantemir cel de al doilea fiu, Dimitrie, n luna octombrie, 26. Pe acest fiu nou-nscut DimitrieVod, ca s-i lege i mai taie sufletul lui Constantin Cantemir, l primete din sfnta cristelni i l cheam Dimitrie, dup numele su, i l druiete cu o foarte ntins moie din satele domniei, numit Valea Ilei. Acestea fiind astfel rnduite la Galai, Cantemir, lundu-i otile, mcar c nu prea numeroase, se npustete de pretutindeni asupra tlharilor, pe unii i prinde, pe alii i alung i n rstimp de o lun le pune iar pe toate la adpost i n bun pace. Dimitrie-Vod, apucnd scaunul Iailor, boierii toi se adun de la sine ca s i se nchine. Cu toate acestea domnul, cum avea tire c numele i brbia lui Cantemir sunt vestite i renumite nu numai printre ai si, ci pn i la Curtea turceasc, uitndu-i jurmntul i de curnd mplinitele-i slujbe pline de credin, prinde ur din pizm i are grij ca, prin mii de tertipuri, s-i fac de petrecanie lui Cantemir; dar, fr vreo dreapt pricin, nici nu cuteaz, nici nu poate s ridice mna asupra-i, de vreme ce tia c, dac vroia s ncerce asupra-i vreo silnicie, toi moldovenii l prseau i i se alturau lui Cantemir. Chiar dac avea Cantemir tire, prin prietenii si, de aceast ur iscat mpotriva lui, se preface totui c nu bnuiete nicidecum aa ceva din partea domnului i d ascultare fr preget

tuturor poruncilor. Tot dup cum ntotdeauna i la oricare brbai alei virtutea le-a fost urt celor stricai, tot astfel i la acest Cantemir al nostru ea a fost mereu prigonit de ctre unii; cu ocri i cu alte nedrepte clevetiri i mai cu seam puneau, precum socoteau ei, ca nezdruncinat temelie a minciunilor lor c, la mai-marii turci i la han, Cantemir se afla la mai bun pre dect alii, ba chiar i dect vod nsui, i c odinioar, sub Camenia, Cara Mustafa i fgduise domnia i era de crezut c el nu numai c ateapt mpliriirea acelei fgduieli, ci chiar i nzuiete la ea. De unde domnii au a se pzi ca nu cumva s se ncread prin mult n el la treburi mai ales care privesc Poarta, altminteri se va ntmpla cndva ca el s poat scoate din scaun pe oricare domn ar voi. ncredinat prin acestea i prin felurite (alte) ltrturi de acest fel, Dimitrie ntindea neobosit lauri asupra vieii lui Cantemir. Dar, prin ocrotirea lui Dumnezeu, nu i s-a ivit nicicnd vreun prilej ori n-a putut gsi mpotriva lui vreo dreapt pricin cu toate c i ncredina necontenit treburi i porunci altora cu neputin de nfptuit). Totui Dimitrie nu a rmas mult vreme neclintit n domnie, cci, mazilit fiind dup aisprezece luni, a fost trimis n Moldova un alt grec, Antonie Ruset, poreclit Dracul. Sub acesta Cantemir i-a tras haina peste cap i, fr de dregtorie, a rmas ca la doi ani la casa

sa. La anul .. dup al cincilea an de cstorie, i s-a nscut fiica Safta sau, dup numele (sfintei) ei patroane, Elisabeta, de pe urma crei nateri a murit i Ana, soia lui Cantemir, femeie vrednic a fi socotit nainte de toate printre femeile acelui veac, deprins cu cea mai bun nvtur, foarte priceput i prevztoare n treburile gospodriei (i sunt de adugat cele ce se cuvin s fie ludate la o femeie nzestrat cu virtute); iar nu mult dup aceea a plecat dintre cei vii i sora lui Cantemir, clugria Macrina. Fiind mazilit Antonie Ruset, sultanul l trimite din ara Romneasc n Moldova pe Duca pentru a treia oar (fiind aezat n Muntenia erban Cantacuzino). Cnd Duca ajunge n Moldova, l recheam din nou la dregtoria de serdar pe Cantemir, care se lsase n voia linitii i tihnei, departe de Curtea domnilor, dar nu ca s cinsteasc un om vrednic de cinstire, ci ca s gseasc la el vreo pricin din care s-i poat face de petrecanie, cci, pe cnd era el nc mazil ducndu-i viaa la Constantinopole, aflase pe de-a-ntregul ct de vestit era numele lui Cantemir la Curtea sultanului, de unde lesne se putea ghici c, n cele din urm, va ajunge i la domnie. Pzindu-se totui cu iscusin n treburile i n slujba sa, Cantemir nicicnd nu a

dat temei s se petreac ceva potrivnic lui. S-a ntmplat ns ca, n al treilea an al domniei lui Duca, o seam de boieri s unelteasc mpotriva lui, dintre care mai de frunte erau trei: Marele-vistier Ghica, jitnicerul Bogdan i sulgerul Lupul. Acetia dei ncepuser uneltirea nu fr tainica nelegere i a altor boieri (cci simeau c silnicia Duci era de nendurat) totui purtndu-i treaba cu mai puin prevedere, le sunt descoperite urzelile. Sunt prini, sunt dovedii vinovai i sunt descpnai potrivit hotrrii. Fiul lui Bogdan, Lupul era logodit cu fiica lui Cantemir, Ruxandra, i acum pe cale s fac nunta, (atunci cnd) au fost date la iveal rzvrtirea i uneltirea lui Bogdan. Dup tierea capului lui Bogdan, civa pizmai ai lui Cantemir, socotind c au aflat preabun temei, i spun domnului c Bogdan i logodise fiul cu fta lui Cantemir i c, de vreme ce era ntre ei i vecintatea moiilor i o legtur prin cstorie i se mai i tiau legai ntre ei de atta vreme, era cu neputin s nu-l fi fcut i pe Cantemir prta la sfatul lor, mai ales pe un. om pe care ntregul inut de dincolo de Prut al Moldovei l recunoate drept cpetenie. I-au plcut minciunile unui domn gata de moartea i uciderea omului celui drept. Dar cum acesta nu se putea face pe fa i nici

vinovaii nu spuseser nimic mpotriva lui Cantemir, nici prin viu grai, nici n .scris, a purces n alt chip: mai nti l arunc, n temni pe Lupul cel tnr, fiul lui Bogdan (care avea atunci aptesprezece ani). Plsmuiete cum c la tatl lui i la el au rmas bani din vistieria obteasc, i cere 10 000 de taleri, iar pe ascuns umbl s afle prin ngrozirea cu caznele, dac n-a auzit cumva el nsui de la tatl su c i Cantemir fost ntr-un gnd cu acela. Tnrul spune c el nici uneltirea tatlui su n-a simit-o, necum pe a lui Cantemir; iar tatl su, de va fi ncercat acea nelegiuire, a fost pedepsit dup dreptate, el ns a fost strin de planurile tatlui su i netiutor de ele. Astfel, neizbndind Duca nimic, i fgduiete tnrului c l va dezlega de toi banii i c l va cinsti cu vreo slujb la Curte, dac i va da n scris i va spune n faa Divanului c socrul su Cantemir a fost prta la uneltire. Nobil i mare la suflet, tnrul spune c vrea mai bine s moar dect s nvinuiasc pe nedrept un om drept. O dat pierdut ndejdea de-a izbuti, Duca, prin felurite ntemniri i nspimntri cu caznele, cere de la tnr, cu silnicie i pe nedrept, toi banii. Tnrul Lupul fgduiete c i va da, numai s fie slobozit din lanuri cu bune chezii, ca s poat adic s-i vnd moiile, cu al cror pre

s mplineasc pofta domnului. I se d ngduina s ias din temni cu bune chezii, dar domnul d tainic porunc, nu cumva vreunul dintre boieri s se pun cheza sau zlog pentru el. Tnrul se roag de toi boierii rud cu sine i de alii pe care i socotea prieteni ai tatlui su; toi spun c nu pot s fac aceasta i-i cer iertare, ca nu cumva, ajungnd chezai pentru el, s cad n bnuial la domn. Cantemir, cnd i vede ginerele att de silnic hruit i npstuit fr nici o mil de ctre slujitori (cci banii aceia fuseser rnduii pentru slujitori), i spune marelui-buluc-ba s-l slobozeasc pe ginerele su, iar el n rstimp de zece zile va plti acei bani i, dnd nscris, l slobozete pe ginere-su din temni. Auzind aceasta, Duca se aprinde i mai tare de mnie i, chemndu-l pe Cantemir, i zice: De ce te-ai pus cheza pentru fiul omului care mai acum trei zile uneltise asupra capului meu i i-a luat pedeapsa cuvenit prin dreapt judecat? Dragostea asta peste msur a ta fa de el este mai mult dect s-ar cuveni unui logodnic; cci puteai tu s-i gseti un alt mire, ai crui prini s nu fie mprocai cu o atare pat. Cine oare ar dispreui s-i logodeasc feciorul cu fata ta? i rspunde Cantemir: C Bogdan a fost descpnat pe drept i prin obteasc judecat, o tim cu toii. Dar c fiul

lui, pe care dup rnduielile bisericii mil luasem ca logodnic fiicei mele, a fost prta la aceeai vin cu printele su nu am auzit i nu am socotit ea este drept, Mria Ta Doamne, n orice chip va fi murit tatl su. s nesocotesc logodna cu un tnr nevinovat, fapt prin care ar fi nclcate rnduielile bisericeti i cinstea cuvntului dat. Ct despre plata banilor, socot c nu am adus folos mai mult ginerelui meu dect otenilor ti: acestuia mcar i-am adus scparea din lanuri, acelora ns le-am nlturat lipsurile i le-am mplinit ateptarea de ase luni de zile. Altcum, zice, dac Mria Ta va porunci-o, n-am s le mai numr otenilor banii i am s amn nunta ct vreme va fi pe placul Mriei Tale. Dreptul judector rspunde: De vreme ce teai legat prin nscris s le plteti otenilor banii pentru datoria tnrului, nesmintit |trebuie s plteti acea sum la sorocul hotrt, dar nici nu voiesc, nici nu ncuviinez ca fiul unui tat care a uneltit mpotriva capului meu s fie soul fiicei tale; altminteri de vei face, va fi drept dovad c tu eti mai degrab de partea dumanilor mei mori dect de a mea viu i domn. Cantemir, simind leul dup ghear, nelege prea bine gndul cel ruvoitor al domnului fa de dnsul, totui i poruncete pe tcute ginerelui su s vnd negutorilor toat

averea sa mictoare i nemictoare (afar de cldiri, de moii i de erbi) i din preul ei s plteasc domnului banii, zicnd c el ns ndjduiete n Dumnezeu c va afla prilej de a-i napoia mai multe dect a vndut el nsui. Aa a fcut tnrul: i vindea toate bunurile cu inim larg, Cantemir ns, prin mn strin, cumpra toate acestea pentru ginerele su; pe care, dup aceea, i le-a dat napoi cu i mai mare folos. Iar Duca-Vod, de vreme ce vedea c toate strduinele sale sunt zadarnice i nu putea gsi sub ce nvinuire s-l nface pe Cantemir, nscocete un alt vicleug: sr-l trimit pe el capuchehaie (mputernicit) la Constantinopole la Curtea sultanului si, dac sar ivi oarecari porunci ale sultanului privind fie trimiterea vreunei sume de bani, fie ndeplinirea vreunei alte trebi importante la Poart, s se in sub tcere acea treab sau porunc, iar la Poart va spune c acea sum de bani sau acea treab el i-a i poruncit capuchehaiei Cantemir s o mplineasc, ba i-a i artat i ornduit chipul n care trebuia s fie ndeplinit, ceea ce dac acela nu a fcut-o este vina lui, i nu a celorlali supui din Moldova. Astfel acela va fi aruncat (prad) mniei sultanului. Ceea ce a i nfptuit: cci, trimindu-l pe Cantemir la Poart, i scrie vizirului n diferite scrisori cum c peste trei luni

va s vin Bairam-pescheul (darurile pentru Pati le turceti , al cror ntreg se alctuiete din 120 de pungi), c l-a trimis prin Cantemir n numr deplin i c nc de cu trei luni nainte de Bairam se afl strns la Galai ntreaga sum de bani, pe care, lund-o cu sine de acolo, acela s o duc la Poart i, dup catastif, s o mpart tuturora aa cum se cuvine. Cantemir purcede din Iai, la Galai nu gsete strns nici mcar a treia parte din bani, ba nc este ncunotiinat de nite prieteni c acest lucru fusese nesocotit din porunca domnului. De la Galai i scrie domnului dou, ba i trei scrisori despre lipsa banilor, nu dobndete nici un rspuns afar de acela ca, fr nici o zbav la mijloc, s ajung ct mai repede la Constantinopole, ca nu cumva treburile grabnice de la Culte s fie lipsite de ndrumtorul i nfptuitorul lor; iar toate celelalte l vor urma. Cantemir, strmtorat din toate prile, dar mnat totui de nevoie, este silit s treac Dunrea i ajunge la Poart n ziua dinainte hotrt de ctre domn. Ziua Bairamului sttea s vin i nu se auzea nici de numele banilor ce aveau a sosi; i d el seama dinainte ncotro btea treaba (cci plata acestor bani nu sufer nici o amnare la Poart). Chehaia vizirului tia din scrisorile domnului c ntreaga sum de bani s

afl pregtit la Cantemir i el o va plti fr ndoial:la vremea obinuit; de unde atrna asupra lui Cantemir o nu mic primejdie. La Galai nu luase cu sine mai mult de 20 000 de taleri; astfel c, pierznd ndejdea c vor mai sosi bani de la domn, se ntoarce ctre ai si prieteni turci, din care nu puini avea, i care fceau nego n Moldova, de la care ia, pe nscris de mna lui, toat suma de bani i, n ziua dinainte hotrt, mparte tuturora n ntregime Bairam-pecheul i nu se mai plnge naintea domnului de acest lucru, ci numai c nu a gsit banii la Galai, potrivit cu porunca pe care o primise de la Iai ctre dbilari, i c nici mai apoi, pn n ziua Bairamului, nu au sosit n urma lui de unde el socotete c Mria sa, mprit ntre alte treburi obteti mai nsemnate, a trecut cu vederea acesta sau c aceia crora li se dduse porunca s-au lsat pe tnjal; drept care el roag pe Mria sa s binevoiasc a-i trimite ct mai degrab restul de bani, pe care i-a luat cu mprumut de la prieteni pe nscris de mna lui i (ca nu cumva, din pricina lipsei banilor, vizirul s se mnie asupra domnului) i-a mprit n ntregime la locurile lor, ca, la ziua sorocit pentru plata banilor, s nu se arate n faa negustorilor drept mincinos i nestatornic, n scrisori domnul fgduiete chiar c va trimite banii, ns n fapt nu se sinchisete nicidecum,

ba nici mcar nu-i mai amintete i nu-i mai pas de Cantemir c a rmas datornic. i acum un an ntreg i mplinea crugul i tot nu se trimitea nici un ban; negustorii cerndu-i cu ngrijorare banii de la Cantemir, Cantemir le d nscrisuri de plat ctre vechilul casei lui; acetia, venind n Moldova, primesc de la vechilul casei, fiecare dup nscrisurile lor, boi, pi, miere, unt i altele care le aduc folos negustorilor i dau nscrisurile napoi. Domnul, dup ce a aflat despre Cantemir c a pltit de la sine mprumuttorilor ntreaga sum de bani, numete o nou capuchehaie la Constantinopole i lui Cantemir i poruncete s vin la el, anume sub cuvnt c, deoarece avea porunc de la sultan s se gteasc de rzboi mpotriva nemilor, vrea s-l foloseasc la strngerea de oteni i la alte treburi privitoare la otire; iar despre banii datorai nu se face nici o pomeneal. Cantemir se supune poruncii domnului, ncredineaz treburile Porii capuchehaiei care vine, el nsui se ntoarce n Moldova, este cu cinstire primit la vedere de ctre domn, primete nc o dat mulumiri pentru slujba credincioas i strlucit i i se fgduiete plata banilor din ar. Dar toate acestea erau plsmuite i nvluite n ur ascuns; cci nici n-a poruncit mai apoi s-i fie pltii banii, nici de celelalte fgduieli nu s-a

inut. Totui Cantemir a rbdat nebiruit toate acestea. Nu mult dup aceea la anul ..., pe la nceputul verii, domnul purcede la rzboi asupra Vienei. Pe Cantemir l scoate din slujba de serdar i i poruncete s urmeze tabra. Cum ns ttarii treceau prin Moldova i ara Romneasc spre a se uni lng Belgrad cu tabra turceasc, ei pustiiau Moldova ca pe o ar duman (lsnd n pace doar oamenii), prjoleau cu foc conacele i casele multor boieri, prdau turmele de oi i de vite ntre care fuseser jefuite i hergheliile de cai ale lui Cantemir, mai mult de 800 de capete. Duca ptrunsese acum n Transilvania, cnd aude despre pustiirea rii de ctre ttari. Dar, fiecare numai avnd ndejde pentru cele pierdute ale sale (cci tiau c este cu neputin s poat gsi sau cpta napoi cele prdate de ttari), nu le mai purtau deloc de grij; Cantemir ns, cum tia c se bucura de mare trecere n faa hanului i a tuturor mrzacilor, cat de la vod nvoire s se duc la han i s-si cear napoi lucrurile prdate de ttari, n fapt ns el avea n gnd ca, dup ce i va fi ncheiat treaba cu hanul, s se ntoarc n ar i s nu-l mai atepte n Moldova pe domn la napoierea lui. Domnul nu a putut s-i tgduiasc cererea i, primind nvoire de ntoarcere, l ntlnete pe

han lng Temurcapi. Pe dat i d stranic iarlc (astfel numesc ttarii poruncile lor) ctre toi mrzacii i ornduiete civa slujbai ca s cerceteze prin toat tabra ttarilor: pe oriunde vor fi fost rpite de ctre ttari vitele sau orice altceva de-al lui Cantemir, s le ia n primire i pe acei ttari s-i trimit n lanuri la han. Astfel Cantemir i-a redobndit de la ttari toate vitele i oile sale (afar de 40 de catri), ba chiar, sub numele su, i pe ale multor boieri, iar ct despre arderea casei i a conacelor a dobndit porunci ca toi mrzacii, punnd laolalt o sum de bani, s plteasc preul curilor prjolite. ntors fiind apoi la moiile sale, vod cnd a vzut pe Cantemir c nu a urmat tabra, ci a auzit c s-a ntors la ale sale d porunc lociitorilor si, la Iai, ca pe Cantemir, prins, sl in n lanuri pn la napoierea sa. Dar Cantemir, primind prin mijlocirea unor prieteni vestea unei astfel de porunci, i strnge pe toi ai si de cas din satul Ceucani (aezat lng rul Tutova) i, n nelegere cu muli ali boieri (ntre care cel mai de seam era Gavrili, marele vornic), nesocotesc ascultarea i timp de apte zile serbeaz cu strlucire nunta fiicei lui cu fiul rposatului Bogdan. Sfrindu-se nunta, lociitorii (crora, cu un cuvnt turcesc li se mai spune obinuit caimacami) trimit 200 de oteni clri i pedestrai s-l prind pe Cantemir n

satul lui, dar (Cantemir), primind cu trei zile mai nainte tire despre sosirea lor, i pregtete oamenii de cas i slugile pentru a se apra. Cu otenii fusese trimis vtaful stolniciei lor, Ioan Hrisoverghi, grec de neamul lui. Acesta, dup ce s-a apropiat de satul Cantemir, netiind despre Cantemir c avea tire de sosirea lui, i las otenii la pnd n pdure; el nsui, ca i cum ar fi fost) ornduit pentru alt treab se preface c avea a trece n goana cailor spre Focani i vine n satul lui Cantemir cu numai 15 oameni. Cantemir poruncete ca, prins pe dat, acesta s fie pus n lanuri; ceilali, auzind de prinderea vtafului lor, se mprtie care ncotro i o iau la sntoasa. Cantemir dndu-le de veste celorlali nelei cu el, se adun cu toii la trgul Brladului i de acolo, lund cu sine bunurile lor (care puteau fi luate), oile i vitele, i ascunznd alte lucruri de prin cas, i iau calea ctre ara Romneasc. Plecnd din Brlad, l slobozesc din lanuri pe Hrisoverghi, care, ca s nu par c i-a vzut de porunc fr tragere de inim, i urmrete cu civa oteni pn la rul iret, dar nu cuteaz s ncerce nimic. Astfel Cantemir cu muli ali boieri au scpat cu fuga n Tara Romneasc de silnicia lui Duca. ntre domnul rii Romneti, erban. i cel al Moldovei, Duca, se iscase ctre aceast

vreme, din anume pricini mai de tain (al cror loc nu este aici), un de nestins pojar de vrjmie i amndoi cheltuiser o mulime de bani la Curtea lui Car Mustafa-Paa; totui amndoi, la fel de puternici i deopotriv n pecheuri, nu-i putuser duna cu nimic unul altuia, ci doar pungii lor. Iar erban, dup ce a auzit despre Cantemir c mpreun cu muli ali boieri, alegnd ocrotirea lui, au fugit cu toii de la Duca n ara Romneasc, bucurndu-se foarte, le poruncete lociitorilor si, prin trimii anume, ca boierii moldoveni s fie primii cu cinste i s le fie mprite locuri i sate dup rangurile lor, ct s fie mulumii. Iar dup nfrngerea de la Viena, domnii primesc de la Mustafa-Paa nvoirea de a se ntoarce la domniile lor. Ci erban al rii Romneti se ntoarce din hotarele Ungariei de-a dreptul n ara Romneasc pe drumul cel mai scurt i mai sigur, Duca ns, socotind c, din pricina dumniei nscute ntre ei, trecerea prin ara Romneasc nu-i este nici sigur, nici fr de primejdie, abia de ajunge ctre sfritul lui decembrie la hotarele Moldovei, n postate lungi, de la Belgrad prin Ungaria i Transilvania. Dar, cum regele Poloniei trimisese prin Moldova n Bugeac, sub hatmanul Konicki, celelalte oti de cazaci i de lei, precum i de

moldoveni (pe care le putuse aduna PetriceicuVod), Petriceicu ocupase acum Iaii, iar cazacii le pricinuiser mari stricciuni ttarilor din Bugeac, mpiedicat de hruielile acestora, Duca nu a cutezat s intre n Iai (cci nu se ntorseser nc otile din Bugeac), ci a fost silit s atepte sfritul acelei rzboiri aproape de trgul Focanilor n satul numit Domneti. Petriceicu Vod, dup ce ajunsese la Iai, i scrie lui Cantemir scrisoare, s vin ct mai degrab la el, c a hotrt s-l ornduiasc hatman al otirii. Dar Cantemir, cum vedea c trebile lui Petriceicu se clatin i nici nu-i tia statornic domnia sub oblduirea leilor, i-a scris rspuns c nu putea s-i prseasc tovarii i s fac aceasta mai nainte de a se ntlni cu erban-Vod. Pe deasupra, c el tia cum c Duca-Vod ptrunsese n hotarele Moldovei i c n preajma lui nc mai rmseser civa boieri, de aceea nu-i prea lucru sigur s se ntoarc n Moldova ct vreme Duca tria sau inea domnia. Totui i-a dat ginerelui su Lupul nvoire s se duc la Petriceicu; acesta, pn la plecarea lui Petriceicu din Moldova, a fost n preajm-i mpreun cu ali moldoveni, ntorcndu-se erban-Vod la scaunul su n Bucureti, i cheam la sine pe toi fugarii moldoveni, le fgduiete fr greutate ocrotire i ajutor la

Poart pentru nlturarea lui Duca, datorit nvechitei uri dintre ei, numai cu aceast nvoial, ca toi ntr-un gnd s-si cear domn de la Poart prin scrisoare de plecat nchinare. Netiutor fiind Cantemir mai dinainte de aceast nvoial, cnd vin cu toii la Serban, acesta i spune lui Cantemir frate, iar celorlali pe nume. Se mir Cantemir de cinstirea cea nepotrivit, ntr-att, nct li se prea i lui, i celorlali netiutori de gndul lui erban un lucru a derdere i parc n batjocur. Dar erban: S nu-mi iei, spuse, frate, n nume de ru vorba: cci, cu ajutorul lui Dumnezeu, acest lucru trebuie negreit s se ntmple i eu unul te recunosc domn al Moldovei i frate al meu; drept chezie de ntrire la aceasta vreau s o logodesc pe fiica mea de-a doua cu unul din cei doi fii ai ti. Iar Petriceicu, ntorcndu-se din Bugeac, dei cu mare pagub pentru ai si, l repede de la Suceava pe Bainski, nepotul su, vr dup tat cu Lupul Bogdan, cu o ceat aleas de oteni, ca s-l apuce pe Duca la Domneti. La 25 decembrie, chiar n ziua Naterii Domnului, acesta l mpresoar pe neateptate n vreme ce ospta la prnz laolalt cu sfetnicii si. Lui Duca i lipseau otenii; toi l prsiser, foarte puini boieri care i artau un fel de credin oarb fie pentru c se temeau de ceilali boieri

din pricina sfaturilor lor nedrepte, fie pentru c i erau legai prin oarece nrudire dinspre partea soiei mai struiau n preajm-i. Astfel Duca, apucat pe neateptate de miiaul Bainski, este prins mpreun cu nsoitorii si (afar de Buhus hatmanul, fratele soiei sale, care, punnd mna pe un cal, a scpat cu fuga) i este dus la Varovia la regele Sobiescki. Auzind de soarta lui Duca, boierii din ara Romneasc simt c iarna, dei n toi, s-a preschimbat n primvar, iar asprimea crivului cel crncen, n tihn. Doamna Duci-Vod, cum se afla cu fiii ei la Brila cetate turceasc aezat la Dunre , auzind de soarta soului, l ncunotiineaz pe sultan despre nenorocirea i ursita domnului i, fgduind o mare sum de bani, l cere (domn) pe fiul ei mai mare (pe atunci n vrst de abia doisprezece ani). Ar fi fcut turcii aceasta (fiindc Duca era inut la ei drept un om credincios), dac nu ar fi aflat c fiul era prea tnr i n-ar fi tiut c tulburrile acelei vremi cereau un brbat n putere i priceput la treburile (domniei). Ctre, aceast vreme Dimitrie Cantacuzino i petrecea la Constantinopole cel de-al noulea an acum de la scoaterea din prima lui domnie. Acesta, dup ce a auzit c Duca a fost prins de lei i c scaunul Moldovei este gol, fgduiete sultanului prin mijlocirea

caimacamului i a tefterdarului, o sum de bani ndoit fa de cea obinuit, de i-ar da lui domnia Moldovei. erban, prnd mai delstor n aceast treab dect se cuvenea este ntiinat de ctre capuchehaiele sale c Dimitrie primise acum domnia mai nainte ca jalbele boierilor moldoveni s fi ajuns la Poart. Dup cum nicieri nu lipsesc defimtorii i pizmaii, tot aa i cu aceast treab: boierii care erau pe cale s i-l cear domn pe Cantemir, mcar c se legaser prin jurmnt ca zvonul asupra acestei alegeri s nu ajung la urechile lui Dimitrie i nici ei s nu destinuie cuiva aceasta -- cci prea bine tiau cu ct de cumplit ur l prigonise pe Cantemir n timpul primei lui domnii, cu osebire din pricina unei anume dearte nchipuiri a lui dar, dac ar fi aflat acum (despre Cantemir) i c a fost ales domn i c a fost chemat de ctre erban-Vod, domnul rii Romneti, frate i socru, fie c lui (Cantemir) nu-i mai era dat s se ntoarc vreodat n Moldova, fie c trebuia s triasc acolo cu foarte mare primejduire pentru viaa sa astfel (dei) fiind legai ei prin jurmnt, totui vreunul dintre ei, asemenea lui Iuda, l ncunotiineaz pe Dimitrie despre toate i fiecare n parte. Cnd domnul ajunge la Galai, Cantemir i iese n ntmpinare cel dinti dintre toi i i se

nchin domnului. Dimitrie, fie pentru c neornduiala treburilor din Moldova nu i-o ngduia atunci fie pentru c se mai ndoia nc de spusele neadevrate ale prtorilor, ori chiar pentru c i ddea seama c nu poate duce la ndeplinire lucrul la care nzuia, l primete pe Cantemir cu fa vesel i cu cinstire. Deplnge starea lui de sub domnia Duci i ocrte cu multe vorbe (grele) samavolnicia Duci (cci era bun de gur Dimitrie). De altfel l ndeamn ca de acum nainte s aib ndejde de mai bine i pe dat l cinstete iari cu slujba de seidar i i fgduiete de asemenea, dup sosirea sa la scaun, cinstea de hatman. Cantemir, dei nu fr necontenit fric i fereal, se preface totui c nu are nici o astfel de temei e i, lund otile (pe carele putuse strnge n scurt timp), potrivit poruncii domnului, i alung ntr-o clipit pe prdalnicii lei i cazaci care erau risipii n prad prin tot inutul, ba chiar pe muli i i prinde i i trimite domnului; dup ce ara a fost curat de tlhari i domnia i-a recptat linitea prin strdaniile lui Cantemir, Dimitrie ajunge la scaunul domnesc. Cnd Cantemir se rentoarce la domn i ateapt cinstitoare rsplat precum i acele multe fgduieli ale lui, (Dimitrie) i spune: De nu te-ai fi purtat ntratt de brbtete n aceast ncletare, negreit te-a fi scurtat de cap; de-acum nainte pzete-te ca nu cumva, lundu-te dup

deartele fumuri pe care i le-ai furit, s ai parte de ceea de care ai scpat acum; iar sarcina de hatman i-a dat-o unui oarecare ins miel de tot i lene, pe nume Zosim. Cantemir ascult neclintit asprele ameninri ale ngmfatului domn i totodat i i rspunde c el de acrim nainte se va ngriji din toate puterile ca s-l poate sluji mai bine. Nu trecuser nc trei luni din domnia sa i regele Poloniei i trimite o parte a otirii n Moldova ca s-o prade (sub cuvnt c, dac n Moldova nu ar fi locuitori, turcul nu i-ar putea hrni otenii din Camenia sfat cruia i era cu totul potrivnic hatmanul Iablonovski, ca i ceilali nobili de frunte). Auzind Domnul aceasta, l ornduiete mpotriva lor pe noul hatman cu ai si i cu civa ttari i turci, iar pe Cantemir l pune sub ascultarea aceluia, doar spre a-l face de ocar. Purceznd ei nu departe de trgul Cotnari, dau peste lei. Hatmanul otirii, care de cnd se nscuse nu fusese niciodat la oaste i nici habar nu avea ce este o lupt, netiind srcuul pe unde s-o scoat la capt, l ntreab pe Cantemir ce avea de fcut ca s scape de dumanul care se ivise la vedere (cci leii nc nu ieiser la lupt). Cantemir i rspunse c el nu i-a fost (ornduit) de ctre domn ca sfetnic, ci numai drept cpitan sub ascultarea lui, de aceea el trebuie, dup

porunc i dup obiceiul ostesc, s dea ascultare celor ce i s-ar porunci de ctre marelehatman. Altfel, de-ar fi vrut s ias teafr, fie c trebuia s rmn acas, fie, mai nainte ca dumanul s dea nval, s o ia la sntoasa strecurndu-se pe ascuns din mijlocul otirii. Nenorocitul hatman ncuviineaz fr greutate i, prsindu-i otile i calabalcul, o ia la fug i, ntr-un suflet, ajunge n aceeai zi la Iai, la domn (cci Cotnarii sunt la 12 ceasuri deprtare de Iai). I s-a dat de tire domnului c Zosim, hatmanul oastei, fugar cu doar vreo doi sau trei, lsndu-i otirea, a i ajuns acas. Chemat fiind de domn i ntrebat despre otile ncredinate lui, el d rspuns c mari oti deale leilor au czut asupra lor i, ncepnd o lupt crncen (ceea ce era neadevrat), leii au ieit biruitori i c ai si, mpreun cu Cantemir, cu turcii i ttarii l-au prsit i c a scpat din minile dumniilor numai mulumit calului. Domnul, netiutor al faptelor, se aprinde de mnie, strig c datorit lui Cantemir se svriser viclenia i trdarea otilor sale, l amenin cu moartea i cu tot ce-i mai ru dect moartea, numai s-l prind viu. Dar Cantemir, dup fuga hatmanului, strngndu-i pe ai si (cci turcii i ttarii l urmaser pe hatman) i ntinznd curse n anume locuri de pnd, se

npustete asupra leilor cu foarte puini oameni, apoi, prefcndu-se a fugi, i ademenete pe trufaii lei la urmrire; cnd ajunge la locurile de pnd, dnd semn de ntoarcere, i prind pe urmritori la mijloc, i lovete cu mare mcel, prinde vii mai bine de 120 dintre ei, pe ceilali i pune pe fug i i mprtie. Iar leii erau 500 la numr, cei de pe lng Cantemir nu mai muli de 200. Dobndind o astfel de biruin, Cantemir se ntoarce la Iai, la vod, trnd dup sine o mare gloat de prini. Nu pot cu toii s se minuneze ndeajuns de aceast isprav, dar domnul, din pricina mniei ncercate i a vechii uri mpotriva aceluia, nu-l rabd nici mcar s-i trag sufletul. De altminteri, o dat aduse n faa lui vod attea arme de: ale dumanului i atia prini, el nu este primit de ctre domn aa cum se cuvenea cu laude i-cu mulumiri, ci este ntrebat cu orre de ce l-a prsit pe hatman. Cantemir rspunde c l-a vzut el, doar, pe hatman nainte ca lupta s fi nceput, dar c n chiar toiul luptei nu s-a fcut vzut pe nicieri i c nici n-a dat otenilor porunc aa cum se cuvine unui hatman, ori s lupte, ori s se trag napoi; ct despre sine, cnd a vzut otile prsite de hatman i rzleite fr rnduial, le-a strns, a dat piept cu dumanul care venea asupr-le i, sub piaza cea bun a

Domnului, i-a biruit i a adus la Mria sa pe cei ucii i atia prini i steaguri. i cdea mai bine lui vod s fi pierdut toi ostenii i mpreun cu ei s fi pierit i Cantemr dect ca -acesta s fi dobndit de pe urma unei astfel de minunate izbnzi o i mai mare faim la ai si, la turci i la ttari lucru care l mpiedica foarte s-i poat duce la ndeplinire gndul cel hain ntru pierzarea lui Cantemir. n acelai an, n fapt, de primvar, Suleiman-Paa, :zis-i Aineg, este ornduit de ctre sultan seraschier mpotriva leilor; acesta, strngnd oti turceti i ttreti, trece Dunrea unindu-i {malurile) cu un pod lng Isaccea. Dup ce a ajuns la rul Prut la locul numit uora, domnul, dup obiceiul ndtinat, i iese nainte cu daruri bogate. Seraschierul l primete mai nti cu cinste i i spune c, dac are ceva de cerut de la dnsul, el nu se va da napoi s i-o ndeplineasc. (Seraschierul, fiindu-i dat o mare sum de bani i fgduit una i mai mare, fusese ademenit de erban, domnul rii Romneti, s gseasc sau s nscoceasc asupra lui Dimitrie vreo vin pentru mazilire. Dimitrie, cum l vedea pe seraschier foarte voitor de bine i tgduitor de sprijin pentru sine, socotind c prinsese un bun prilej, se plnge amarnic de Cantemir; Anume c acela este potrivnic poruncilor sale i c

tulbur i trdeaz ntreaga domnie; iar c el, de teama unor boieri prea ticloi care ineau partea aceluia, nu putea s-l dea pierzrii pe un asemenea om i c de aceea cere rugtor nvoirea seraschierului i porunca lui ca, prinzndu-l, s-i ia capul lui Cantemir; acela o dat ucis, el se pune cheza c pe urm nici leii nu vor mai nvli iari n Moldova, nici treburile musulmane nu le vor mai fi dezvluite leilor i celorlali dumani. Suleiman-Pasa, pe lng c-i dduse cuvnt cu erban pentru mazilirea lui Dimitrie, nutrea o veche i adnc prietenie pentru Cantemir, dar, ca s-i bat joc de gndul cel deert al domnului: Nu-l poi tu ucide, i zise, att de uor pe acel rzvrtit; ci acum, la aceast purcedere a mea, ornduiete-l cluz pentru ndrumarea taberei mele ctre Polonia (tim c el i de alte di fusese cluza otilor sultanului) i ncredineaz-i i celelalte pe care, din porunca sultanului, trebuie s le cerem de la tine pe cale, precum dregerea podurilor, ntocmirea (drumurilor), ndestularea cu zaherea i cu celelalte lucruri de trebuin; iar eu voi face s se gseasc vreo vin mpotriv-i i astfel, cu fetva de la muftiul nostru, l voi scurta de un cap ca pe un nespus i neasculttor la porunc. Acestea i le strecoar domnului chiar paa nsui, dar prin

chehaia lui poruncete s i se spun c, dac nu va primi mai nti de la domn o bun sum de bani pentru aceast slujb, el nu va aduce la ndeplinire fgduielile; o dat ns banii primii, a treia zi i va gsi aceluia vin i frdelege i, lundu-i capul, i-l va trimite domnului. Dimitrie Cantacuzino, ca unul prea doritor, prea se ncrede i cu uurin i d paei 15 000 de taleri pentru moartea lui Cantemir. O dat puse la cale acestea cu paa i lundu-i ncuviinare, domnul se abate la Iai i, chemndu-l ndat pe Cantemir, l ornduiete cluz a otirii turcilor pe lng seraschier, avnd a-i trimite pe urm cele ce-i erau de trebuin pentru acel drum. Cantemir, mcar c printr-o scrisoare a lui erban-Vod avea tire despre gndul seraschierului, cum ns tia c Suleiman putea fi lesne fcut s-i schimbe hotrrea i c era om nestatornic, nu fr mare primejdie pentru viaa sa se duce totui la el dup porunca domnului. Cnd ajunge la seraschier i, dup ce i-a dat scrisoarea din partea domnului, i spune c a fost trimis n slujba Luminiei sale i c, de va fi vreo porunc din partea sa, el se va strdui dup puterile sale s o ndeplineasc, seraschierul, surznd, dup ce i-a ndeprtat pe ceilali, i spune: Chiar mai nainte de a te fi vzut, am deja din partea-i

foarte bun slujb. Cci domnul tu mi-a dat 15 000 de taleri ca, omorndu-te, s-i trimit capul tu. De asta ns deloc s nu te temi, cci nu am fost ornduii de sultan n seraschierat ca s urmm gndurile dearte ale unor nuci, ca ci s-i aducem slujb credincioas i s-i rspltim pe cei ri cu rul, iar pe cei buni cu binele. Iar tu, peste puine zile (anume dac Dumnezeu ne va nvrednici cu o ntoarcere fericit), s te tii domn al Moldovei; i nu cred c ncunotinarea mea nu va cntri greu n faa sultanului. Astfel c mai apoi Cantemir a fost linitit n acel rzboi (care n-a fost att de lung, cci leii nu s-au artat pe nicieri, iar acela, ornduind la Camenia oteni i merinde, s-a ntors la Isaccea). Dimitrie-Vod, dup ce a dat banii, ateapt n fiecare zi s aud de moartea i pierderea lui Cantemir n tabra seraschierului, dar n zadar; cci, dup ce seraschierul s-a ntors la uora, domnul i iese iari n cale rugtor, cu alte daruri, i pn s pomeneasc domnul de Cantemir, seraschierul) lundu-i-o nainte: Pe necredinciosul acesta de Cantemir, i zic, am vrut, potrivit fgduielii, s-l omor n multe locuri, dar n-am putut niciodat primi hoget-ul lui (osnda de moarte) de la cadiul pe care l avem n tabr; socot c necredinciosul a mirosit vreun zvon despre treaba; aceasta i l-a

ademenit pe judectorul nostru cu muli bani i la fcut prielnic siei; deci a voi s iei sfat ca s druieti acestui cadiu vreun plocon bunior i gras, ca, mai apoi, s nu se mai arate potrivnic ie i binevoitor dumanului tu. Iar eu, potrivit fgduielii, m-oi face luntre i punte ca, mai nainte de a ajunge el la Dunre, s-l lipsesc de cap i s-i fac ie pe plac. La aceste vorbe n batjocur ale paei, domnul se linitete i, prin mijlocitori credincioi lui, l mbogete pe cadiu cu mari daruri; acela, cum nici habar nu avea despre treaba asta, rmne uluit de nite plocoane att de mari i ntreab ce-i dorete domnul de la el. Ei i destinuie treaba aa cum sttea ea. Firoscos fiind cadiul i cum tia prea bine firea i nravurile seraschierului, fgduiete lesne c de acum nainte anume cnd o va cere seraschierul pe el nu va mai tgdui ho-get-ul. Astfel tras pe sfoar, domnul i-a irosit i truda, i treaba; cci seraschierul, dup ce a ajuns la Dunre, i poruncete lui Cantemir ca, trimind un om al su de credin, s-i ia pe copiii lui i pe ceilali boieri nelei cu el i s se trag n ara Romneasc la erban, ndat ce va fi auzit despre trecerea lor n ara Romneasc, s mearg i el la erban i de acolo toi boierii cei fugari, strni laolalt, s vin la el la Isaccea, iar el l va ncunotina pe sultan s fie

mazilit Dimitrie, ca nevrednic de domnie, iar domn s fie ornduit Cantemir. Ceea ce s-a i fcut. Cci, dup retragerea lui Cantemir n ara Romneasc, muli boieri de rangul nti l-au urmat i s-au tras pe lng erban. Iar iretul i cu adevrat Ainegi (ceea ce nseamn neltor) trimite printr-un om de credin o scrisoare ctre Dimitrie n care i vestete: c, prin fug, Cantemir i scpase din mini i auzise c se trsese n ara Romneasc la erban; c el totui nicicnd nu se va lsa de a mplini cele o dat fgduite i c va face aa fel nct nu numai acei fugari s fie trimii napoi la el ferecai n legturi i lanuri, dar chiar i erban, ocrotitorul i sprijinitorul lor, s fie scos din domnie, numai s se ngrijeasc acela ct mai degrab s trimit la dnsul civa boieri i la Poart un arzmahzar (care este o jalb a toat obtea) din gura tuturor locuitorilor Moldovei. Iar c el i va dovedi nu numai prietenia fa de dnsul, ci, mai mult, c el, seraschier cu deplin mputernicire trimis la Maiestatea sa Sultanul, nici nu poate rbda s fie batjocorit i s fie inut de nimica de necredinciosul Cantemir i de prtaul lui, erban. Acestea chiar i le da de tire Suleiman printrun sol al su, ns de fapt punea lucrurile la cale cu totul altfel i mpotriva aceluia, cum se

va vedea mai jos. La aceste ari ale seraschierului, Dimitrie se pornete i plsmuiete un arzmahzar mincinos i isclit cu pecei mincinoase mpotriva lui Cantemir i a celorlali boieri pribegi, nvinuindu-i drept nesupui la porunc, drept delstori ai slujbelor sultanului, drept trdtori i tulburtori ai domniei. Cu acest arzmahzar trimite la seraschier mai mult de 15 boieri pe care i-i socotea prielnici. Dup ce l-a citit, seraschierul, ca i aprins de mnie i turbare, trimite printr-un ag de-al su porunc la erban n ara Romneasc, cu acest cuvnt; A ajuns veste la Poarta sultanului c sunt ocrotii la tine i c pe zi ce trece se adun ali i ali ini, ticloi foarte, care hulesc porunca sultanului i nu numai c nu dau ascultare tuturor celor mprteti, ci i mai mpiedic i pe alii s le ndeplineasc: de unde, dac i-s de trebuin viaa i domnia, s-i trimii la noi ct mai degrab pe amintiii haini ( fugari); o dat cercetat pricina lor n faa noastr din porunca sultanului, s-i primeasc pedeapsa cuvenit; altfel de vei face, s tii c sfritul i este de tot nefericit i foarte apropiat. Ajungnd aceast porunc la erban, muli dintre boieri stteau ndelung n cumpn ce trebuia fcut i, cu toate c, prin scrisori de tain, seraschierul i ncunotinase despre

gndul su, i mai cu seam prin scrisoarea pe care o dduse ctre Cantemir nsui, nu mai puin totui, cunoscnd vicleugurile ct i tertipurile i meteugurile de neptruns ale aceluia, nu puin se temeau de un asemenea fgduitor de facere de bine i nu socoteau c este lesne s i se dea crezare; n cele din urm, venindu-le gndul cel bun i ncredinndu-se lui Dumnezeu i norocului, merg toi mpreun la seraschier la Isaccea, nsoii de civa oameni ai lui erban-Vod. Cnd ajung la seraschier, nainte de toate acela i cheam la sine n toiul nopii pe Cantemir i pe Gavrili i i nva ca, a doua zi fcndu-se judecata obteasc, s fie ascultate de ctre cadiu cele de care sunt ei nvinovii prin arzmahzar-ul obtesc; c apoi el i va ntreba pe boierii din partea lui Dimitrie dac sunt adevrate toateacestea cele spuse mpotriva fugarilor i dac acel arzmahzar a fost scris cu nelegerea i cu tirea tuturora i pecetluit cu nsi pecetea fiecruia. C, aceast minciun o dat dezvluit i dovedit n fa tuturora, el poate cu uurin (chiar fr tirea sultanului) s-l numeasc domn pe Cantemir i nu duce el grija c sultanul nu i va primi talhs-ul (darea de seam a vizirilor) i nu i-l va ntri. Fiind ei astfel nvai, a doua zi poruncete s fie chemai la divan (judecata obteasc)

att fugarii, ct i prii; prii nmneaz primii arzmahzar-ul care este citit de cadiu cu glas tare, ca s-l poat auzi cu toii. Seraschierul, la prima vedere uitndu-se chiondor la boierii fugari, le spune: Pentru ce ai fcut aa, de v-ai artat nesupui i ndrtnici fa de porunca sultanului i fa de domnul vostru? Dac sunt adevrate cele de care suntei nvinuii, pe capul stpnului meu sultanul, vei muri cu toii pn la unul; dac ns avei de zis) vreun cuvnt ntru dezvinovirea i ndreptarea voastr, spuneil!. Fugarii rspund prin Cantemir (cci tia foarte bine turcete) c ei niciodat nu au hulit poruncile sultanului, nici nu s-au artat potrivnici vreunui alt domn, dect acestui tiran, i c ei au tiin de la sultan de un domn care s mplineasc poruncile sultanului, iar nu de un tiran care i urmrete din pizm pe oamenii nevinovai, i despoaie de bunurile lor i, pentru slujbele lor credincioase, i amenin cu moartea i cu tot rul ce se poate nchipui, dup cum martor este tot poporul moldovenesc ct de multe slujbe credincioase i vrednice de rsplat a vdit el nsui nu cu mult vreme nainte, luptnd de unul singur mpotriva dumanilor mpratului. Iar cele ce sunt scrise n arzmahzar sunt i mincinoase, i trimise pealturi de numele i ncuviinarea boierilor ale cror pecei, msluite, au fost ntiprite pe el. Iar

dac Luminia sa ar vrea s ptrund adevrul faptelor, va fi de ajuns ca prii singuri s nfieze pecetea nsi a fiecrui boier; aceasta de va fi adevrat, noi (chiar dac drepi) ne vom afla sub vin, iar de nu ei nii se vor da singuri pe fa drept parai mincinoi i fac-se dreptatea dumnezeiasc. Seraschierul, auzind acestea de la Cantemir, poruncete ca prii s arate peceile, care a cui era: dar toate peceile (afar de trei sau patru, care erau ale unor greci de-ai lui de cas) erau plsmuite i aceia n-au mai putut s acopere minciuna arzmahzar-ului, ci De-ar fi peceile plsmuite sau adevrate, (ziser), noi asta nu tim, dar sigur este c noi am primit arzmahzar-ul din minile domnului i ce ne-a poruncit s spunem n faa ta, asta spunem. Seraschierul i strnge din scurt s mrturiseasc adevrul mai limpede, altminteri el va trimite n Moldova i-i va aduce pe toi boierii ale cror nume sunt isclite i despre care se spune c ale lor sunt peceile i, va gsi c pecetea fie i a numai doi sau trei din ei este plsmuit, le va tia limba tuturor acelora i va porunci ca, rupi n btaie cu vergile, s fie purtai pe mgari pe strzile oraului cu faa dea-nditelea. Aceste ntocmiri ale seraschierului i poruncile lui amenintoare i-au silit pe parai s mrturiseasc precum c toate cele scrise n

arzmahzar sunt plsmuite, peceile strine, nu ale crora sunt numele, iar c ei toi sunt fr tiin de acest arzmahzar; pe deasupra, c ei tiu c vod a vrut s-l ucid pe nedrept pe Cantemir i c a ncercat s duc la capt aceasta de multe ori i cu mii de vicleuguri i c de aceea el, ca s scape de primejdia vieii, a fugit din ar. La acestea ia vorba seraschierul: i mie mi-a dat de curnd 15 000 de taleri, preul capului lui Cantemir, i, de nu m nel, nici dumnealui cadiul n-a rmas fr de daruri de la el. La fel mrturisete i cadiul: c, anume pe sub mn, Dimitrie i-a cerut prin oamenii si hoget pentru moartea lui Cantemir, dar c el, cum i ade unui judector drept, a spus c nu va face aceasta dect dac se va fi aflat vreo pricin sigur i vdit pentru moartea aceluia. Aadar seraschierul i trimite pe prtori la popreal, iar pe Cantemir mpreun cu ceilali tovari ai si i ine lng sine; ridicndu-se n cele din urm Divanul, poruncete ca toi s intre n iatacul dinuntru. Mai vrstnic i mai mare n rang era Gavrili, mare-vornic (guvernator) al rii de Jos; intrnd acesta, seraschierul nu scoate nici o vorb. Cnd ns intr Cantemir, Bine ai venit, zise, Doamne (hoj gieldun beg), i numai lui i-a poruncit s ad, ceilali stnd n picioare; i aducndu-se ndat caftanul de domnie (togii), l-a ornduit domn pe Cantemir, n anul ... luna

..., apoi, dndu-se de tire la Poart, i-au fost trimise lui Cantemir ntrirea domniei i nsemnele domniei, tuiul, sangeacul i cuca. A doua zi dup ncoronarea lui Cantemir, seraschierul trimite n slujba lui Cantemir corturile sale, cai turceti, cteva podoabe, slujitorii si de-aproape i tot alaiul Curii, pn cnd acela i-i va fi pregtit pe ai si, i i-i d sub paz pe boierii ntemniai. Acetia, prvlii la picioarele lui vod i cer rugtori iertare, spunnd c ei nu de la sine, nici cu suflet hain, ci silii i trimii de domnul i stpnul lor, i anume legai sub pedeapsa morii de i-ar fi nesocotit poruncile, au adus mpotriva lui attea i aa de mari nvinuiri nedrepte. Acestora vod le rspunde: C el tie cum c ei au venit silii i din porunca acelui domn i poate i copleii de feluritele i multele lui fgduieli; totui, nu mai puin, dac ar trebui ca la nceputul domniei sale s se poarte cu ndurare mai nti fa de cei czui n greeal, o asemenea dezvinovire a lor ar asemui-o cu dezvinovirea lui Adam, cel nti plsmuitul, care ddea vina pe soia lui ca prta, iar ea se dezvinovea ca fiind ispitit de arpe; acetia nu au scpat totui fr pedeapsa cu moartea de la Dumnezeu, fie el i mult ngduitor.

Dup ce au fost puse la cale cu seraschierul treburile care in de strile domniei, domnului, tocmai gata s cear nvoirea de a merge la scaunul su, seraschierul i spune) c, din porunca sultanului, domnul trebuie s-l trimit ostatec la Constantinopole pe fiul su, mpreun cu ase fii ai boierilor de rangul nti, altminteri Poarta nu se poate ncrede n moldoveni, care cu puin mai nainte i uniser armele cu leii i i se alturaser lui Petriceicu, cel trimis de regele Poloniei, i svriser nu puine fapte nelegiuite mpotriva Bugeacului i a otilor Maiestii sale Sultanului. Domnul, mcar c l-a ispitit pe seraschier n fel i chip, nu poate gsi nicicum vreun leac mpotriva acestei porunci, ca s nu-l trimit la Constantinopole pe Antioh, fiul lui cel mare, pe atunci n vrst de cincisprezece ani, mpreun cu civa feciori de boieri. Dup trimiterea fiului su, domnul, primind nvoire de la seraschier, purcede i el ctre Iai. Cnd ajunge la Galai, se ngrijete mai nti s-i aduc napoi la locurile lor pe boierii i pe locuitorii rii fugii n Transilvania i n Polonia, cum i mprtiai prin alte pri sub silnica domnie a lui Dimitrie, i mai ales pe cei care, plecai fie nainte, fie mpreun cu Petriceicu, i duceau traiul n Polonia. Acetia, aflnd de ridicarea lui Cantemir la domnie, toi, fr nici o zbav la mijloc, venir ntr-un zbor la el; pe acetia,

primii cu drag inim, domnul i rnduiete n slujbe i ranguri, pe fiecare potrivit cu starea lui. Dar treburile Moldovei fuseser tulburate i zdruncinate din toate prile, ara fusese aproape pn n strfunduri prdat i prefcut ntr-o pustie de attea nboiri ale ttarilor, leilor i cazacilor. La Iai, n afar de mnstiri i de Curtea domneasc, a gsit toate casele arse i pe trgovei risipii i rzleii prin inuturile nvecinate; acetia, n rstimp de trei luni, s-au ntors cu toii la locurile lor i ara, ca din mormnt rechemat la via, a cptat un chip mai vesel. Apoi ridic ostai de amndou tagmele, le mparte i le ntocmete dup rnduieli cunoscute lui (ca unui otean btrn), i pune pe fug i i prinde pe prdalnici, ba i pe ali tlhari i pedepsete cu moartea; astfel, n puine zile, aduce domnia la o stare mai linitit. Dar ntre boierii care se trseser n Polonia cel mai de seam era Miron Costin, mare-logoft sub Duca. Acesta, dei cobortor din prini i strmoi srbi, care veniser nu cu mult vreme nainte n Moldova, totui n scurt rstimp ajunsese n Moldova la o att de mare cinste n preajma domnilor, la asemenea mpletire a familiei cu altele i la atta stpnire peste sate i peste toate cele, ca aproape nimeni altul dintre moldoveni. Sus-zisul Miron (nu era nici

fr tiin de carte: avea adnc tiin n limba latin, n cea leeasc i n cea ruteneasc; a fost cel dinti care, dintre boierii moldoveni, i-a trimis feciorii s nvee la coli n ri strine. i a dus mai departe letopiseul Moldovei dup Ureche Vornicul pn la vremurile noastre, adic pn la moartea a, i anume ndeajuns de cinstit i prea puin ispitit de lingueli. Acesta, zic, pe cnd Cantemir-Vod era pndit de Duca-Vod i urmrit cu ur de moarte, atunci cnd, n rzboiul de la Viena, Cantemir, cum am pomenit, a fost despuiat i prdat de ctre ttari de aproape toate oile i vitele sale, pe cnd cerea de la Duca nvoire s se ntoarc ndrt i s se duc la hanul ttarilor, s-a ntmplat ca acest Miron s fie fa cu domnul i, dup ce Duca i dduse deja lui Cantemir nvoire i l ngduise la srutarea minii, acela, n auzul tuturora: nlate Doamne, zise, aceast pustiire din partea ttarilor asupra noastr a fost parc peste lumea ntreag i toi am ptimit mari pagube; dar nu toi am fost att de ncercai de dragostea i dorul de averea noastr, nct, lsndu-ne domnul i mai cu seam ntr-un rzboi att de greu i de primejdios i ascultarea fa de el, s fi cerut ngduina de a ne ntoarce la ale noastre; cci aa, aproape nimeni nu te-ar mai fi nsoit, fiindc nu-i nimeni care s nu aib dreapt pricin pentru a cere nvoire de la tine.

Ci vd deja civa (ntre care nicicnd nu l-a fi ateptat pe dumnealui Cantemir) prsindu-te pe tine, domn preangduitor, la vreme tulbure i primejdioas, socotind poate c tu i toi care te urmeaz nu se vor ntoarce niciodat n ar i c, pierind noi, ei singuri vor rmne n moiile lor i ale noastre. Dar Dumnezeu, preanaltul ornduitor al lucrurilor, ne va da poate i nou, o dat scpai de strdaniile i de primejdiile noastre i ntori acas teferi, s gustm i s ne bucurm laolalt cu tine de linitea i dulceaa domniei, iar ca aceti trdtori s se ruineze de fapta lor i s fie lipsii de bucuria domnului lor, aa cum st scris n Sfnta Evanghelie. Miron, amintindu-i de aceste vorbe ale sale vrsate cu rea voin i cu necinste, auzind de domnia lui Cantemir, a ntrziat mult vreme s se ntoarc n Moldova, adic pn cnd s fi isprvit toate ce le avea crate cu sine i s fi ajuns la cea de pe urm lips a toate cele i l amgea (i pstrarea a doi domni n Polonia, adic a lui Duca, prins, i a lui Petriceicu, slobod. Ndjduia anume n slobozirea lui Duca fie prin rscumprare, fie n vreun alt chip, i c se va ntoarce cu el n ar, ca un slujitor credincios al domnului su, care nu-l prsise nici mcar ntr-o atare nenorocire, i c, prin urinare, va dobndi mai mari cinstiri i mai sporite averi; iar pe de alt parte ndjduia ntrirea din partea leilor a lui Petriceicu n

domnia Moldovei i c astfel, ivindu-i-se prilejul, se va nfia drept unul care a inut partea partidei polonilor; dar, cum spune o vorb din btrni, cine vrea s omoare doi iepuri dintr-o lovitur rmne fr amndoi. Cci, murind Duca n prinsoare nu mult dup aceea, luase domnia Dimitrie Cantacuzino, n vremea cruia Miron s-a temut foarte s vin n Moldova. Dup Dimitrie, cum am spus la locul su, fiind fcut domn Cantemir, vorbele lui rele i stpneau ruvoitorului aducerea-aminte i mai nutrea o singur ndejde n aezarea domniei lui Petriceicu, cu sprijinul leilor; dar a fost, lipsit i de aceasta din pricina morii timpurii a lui Petriceicu. Murind Petriceicu, moldovenilor care luptau sub steagurile leeti mai nti le-a fost micorat simbria, apoi le-a ncetat cu totul, de unde s-a fcut c i Miron, dei mereu i-a preamrit pe lei, adus fiind la cea de pe urm srcie laolalt cu toat familia, a prins gnd s se ntoarc n ar. Dar, cum se temea de Cantemir-Vod (mcar c auzise c frate-su mai mic fusese cinstit pe lng preamilostivul domn cu slujba de hatman), netiind ncotro s-o apuce, i trimite n cele din urm domnului o scrisoare cu rugmini i l roag de iertarea tuturor spuselor i faptelor sale. Domnului i era lesne s druiasc lucrul cel mai pe potriva i a firii, i a virtuii sale; cci dac trebuie cutate i

pot fi gsite unele virtui la un om nclinat spre virtute, atunci negreit c erau toate de gsit la acest domn, i mai cu seam prin acestea a fost pururea de ludat, c fa de greiii lui a fost att de milostiv, nct muli au prut a se ntrece cu msura folosindu-se de mila i de rbdarea lui, i nimic altceva nu tergea mai degrab din rbojul inerii de minte dect dumniile i nedreptele i ucigtoarele prigoniri ale neprietenilor mpotriv-i. Dobndindu-i astfel sigurana, Miron se ntoarce n ar, este primit cu cinste de ctre domn, acesta l navuete din belug cu tot lucrul i cu sculele gospodreti de care ducea lips, i mrit dou fete cu destul de bogat zestre, pe fiul lui mai mare, Nicolae, l numete logoft de tain, pe al doilea, serdar, pe al treilea, vtaf al aprozilor, precum i logodnic al fiicei sale Safta. Cu aceste faceri de bine fa de attea i aa de mari fapte rele i rspunde milostivul domn multnerecunosctorului Miron, ale crui fapte mpotriva lui vor fi prefirate mai jos, la rndul lor. n al doilea an al domniei sale, care este al Domnului .. sultanul turcilor rnduiete mpotriva leilor pe seraschierul Suleiman i pe hanul ttarilor Selim Gherai. Iar leii, sub comanda celor trei hatmani ai lor, trecnd Nistrul la nceputul primverii, coboar pn la Prut strngnd ca la aizeci de mii de oteni i

trag hotar de tabr lng satul Boian. Suleiman seraschierul i hanul ttarilor le ies tot acolo n cale cu ordiile lor, Leii, cum prea adesea au n obicei, vznd ordiile turcilor, ncep s se gndeasc la merinde i la lipsa zaherelei i, drept urmare, la retragere. Iar seraschierul atepta c or s vin la el, potrivit poruncii sultanului, Cantemir-Vod al Moldovei i erban-Vod al rii Romneti. erban, cruia pn i mirosul de turc i era potrivnic, ajunsese, trndu-i picioarele i abia fcnd cale de un ceas pe zi, pn la Iai, unde feciorul mai mic al lui Cantemir, Dimitrie, mpreun cu boierii rmai acolo, i iese nainte sub mnstirea numit Cetuia, departe ca la o mil italieneasc de ora. Acolo erban-Vod, coborndu-se de pe cal, d otilor semn s steie i, srutndu-l pe Dimitrie cu drgstoas mbriare, ntre alte cuviincioase nchinciuni adaug i aceasta, c, doar cu trei ceasuri nainte, a primit din tabra turcilor, de la printele lui i fratele su, o scrisoare cu veste bun prin care se arat c, mulumit strlucitelor fapte de vitejie ale tatlui lui, domnul, leii au fost nfrni i pui pe fug, iar c ceilali lei, care scpaser cu fuga, vor fi spre folosul i pregtirea osteasc a tinerei beizadele, la care el bag de seam c ncep a strluci nu mai puin semnele unei firi alese, dect ndejdea faimei printeti. Mai aduga i

c acesta va fi, negreit, acel ginere al su despre care printele lui, nainte de a primi domnia, cu trei ani n urm, i fgduise c o va lua pe fiica sa de soie. Dup ce a zis acestea cu tot atta cuviin ct i haz, ncalec i l ia de-a dreapta sa pe Dimitrie (cu toat mpotrivirea lui). Astfel, trecnd cu mare alai prin mijlocul oraului, i aeaz tabra ctre partea de rsrit a trgului pe o colin foarte nalt, din jos de mnstirea lui Aaron-Vod; de acolo, dup ce a primit iari nchinciunea beizadelei, a treia zi i ntoarce din nou otile spre ara Romneasc, cci se temea s i se nchine seraschierului (dei prieten) n tabra turceasc, fiindc plnuia mpotriva turcilor fapte mari i vrednice de un domn cretin, care se vor vedea la locul lor. Dar de la ocoli napoi la drum. n aceeai zi n care ajunseser la vedere tabra turcilor cu cea a leilor, a sosit din urm i Cantemir-Vod cu otile sale, nu multe, dar alese. Seraschierul i hanul, cum l vd pe domn venind, cum trimit pe dat un ag, ca, dup ce-i va fi rnduit taberei sale locul, s vin ct mai degrab la ei; cci nu vor s ia o hotrre fr sfatul lui. Cnd domnul se ntlnete cu seraschierul i cu hanul, ei l ntreab ce era de fcut: s-i ngduie dumanului s nainteze mai departe, sau, n orice chip or putea, s-l mpiedice i s-l

mpresoare. Cantemir zise: nainte de a se ti cele ce se ntmpl n tabra leilor i care este gndul lor, orice sfat ostesc (fr suprare) se face mai mult la noroc dect cu chibzuial; aadar ei trebuie mai nti s afle cte ceva despre starea dumanului i mai apoi s ia armele i hotrrile fie pentru aprare, fie pentru atac. Prin acest sfat, prielnic mai mult cretinilor dect stpnilor si, domnul intea s-i poat ntiina pe cretini, n strmtoarea timpului, despre treburile turceti, ca nu cumva, struind prea cu ndrtnicie n prerea deart pe care i-o fcuser, s cad ei ntr-o primejdie i mai mare, ci, retrgndu-se n pas domol, s scape de prpdul ce-i ptea. Pe acetia domnul, pn s fi plecat din Iai i mai nainte ca leii s fi cobort cu otile n Podolia, i sftuise cucernic i cretinete, prin nite oameni siguri de-ai si, s nu calce hotarele Moldovei, ci fie s mpresoare Camenia (n care pe atunci era o straj foarte slab), fie s-i atepte n sus de Nistru pe turcii care veneau, ca nu cumva prin intrarea lor n Moldova s greeasc ndoit, i anume nti pentru c, potrivit scrisorilor de ntiinare ale regelui, se fcea cunoscut c el a pornit rzboi mpotriva dumanilor lui Hristos i ai crucii, pentru libertatea cretinilor, i mai cu seam a celor nvecinai i a grecilor, i dac va ptrunde n Moldova, nu le va aduce el nenorociilor locuitori mai degrab robia dect

libertatea? Fiindc, fie turcii nvini ori nvingtori, va veni din partea ttarilor asupra locuitorilor aceeai nendoielnic pustiire i robie; iar al doilea c, trecnd Nistrul i intrnd n hotarele Moldovei, pot fi lesne lipsii de zaherea i de celelalte provizii: cci ttarii i vor mpiedica pe cei venind ntr-ajutor, vor da foc ierburilor i vor cdea asupra lor din toate prile cu ncrncenare. Pe deasupra, cu ct se vor apropia mai mult leii de Bugeac, cu att pot zi de zi s se nmuleasc otile turcilor i ordiile ttarilor i s fie sporite cu noi oteni pe care i ateptau din sangeacul Silistrei i de la altele din begleibegatul Eumeliei. Dar regele, cu nu tiu ce suflet mniat mpotriva moldovenilor, le poruncise hatmanilor s pustieasc Moldova ct or putea mai ntins. Cci din Moldova", zicea el, se hrnete straja din Camenia, ceea ce dac ar lipsi, Camenia ar fi fost de mult cucerit de ctre dnsul, ns chibzuina cea dreapt i nenfrnt a domnului, pentru care nu-i putea uni armele sale cu cretinii, era c dduse ostateci la Constantinopole pe fiul su mpreun cu cei ai ctorva boieri i de aceea nu se putea afla nici o cale s nu ndeplineasc poruncile sultanului; iar c n ncletarea de fa numai acest lucru putea fi fcut de el n sprijinul cretinilor, anume s-i in otile departe cu

mult de cele turceti i ttreti i s nu le scoat la lupt dect de ochii lumii, ca nu cumva s fie nvinuit de viclenie i trdare. Dar leii, urmndu-i hotrrile, le poruncesc cazacilor lor ca mai nti s dea nval asupra taberei moldovenilor i s-i socoteasc pe moldoveni nu altminteri dect pe turci, s-i ucid i s-i nimiceasc. Astfel, cteva mii de cazaci amestecai cu lei se arunc n iure slbatec asupra moldovenilor. Vod, la neateptata nval a lesilor, scosese din tabr abia 1500 de oteni, i anume nu cu gndul s mpiedice naintarea lesilor, ci s le vdeasc prin semne i steaguri purttoare de cruce c s-au abtut de la prile turceti (asupra crora trebuiau s se npusteasc) artate lor mai nainte de ctre el nsui. Dar leii, cu suflet i bra de vrjma, dau nval cu sbiile scoase asupra moldovenilor risipii pe cmp cu prea puin grij. Domnul, cnd vede c ai si sunt atacai de lei i c moldovenii sunt ocri n gura mare drept busurmani, poruncete alor si s ia armele i s-i resping cu dumnie pe cei care veneau cu dumnie asupr-le. Moldovenii, urmndu-l pe Vod, nu numai c le-au inut lesne piept lesilor care veneau n neornduial, ci i mai lesne i-au mprtiat. Turcii i ttarii, cnd aud strigtele celor care se luptau i vuietul

bombardelor i al sneelor nspre tabra moldovenilor, le vin moldovenilor n ajutor. Ajuni la locul luptei, turcii i ttarii, vznd prima linie a leilor gata respins i risipit de ctre moldoveni, se npustesc din spate asupra taberei lesilor i o izbesc cu trie. Fiind tabra prins n clete cu foarte mare putere au ce zpceal s fi fost la lei! , ca la 6 000 de lei sunt dobori la pmnt ct ai clipi din ochi, 5 000 i mai bine de cazaci, lepdndu-i armele, sunt prini. Hatmanii se strduie s-i duc trupele ndrt n tabr, dar n zadar, cci, retragerea fiindu-le mpiedicat de ctre turci, se vd silii s prseasc tabra i s-i caute scparea n fug. Astfel fiind leii pui pe fug i nfrni, Cantemir are parte de mare laud de la seraschier i acesta i d de tire sultanului, povestindu-i pas cu pas jocul ntregii lupte, c ntreag acea preafericit biruin poate fi pus numai pe seama lui Cantemir, domnul Moldovei, i ngduie ca vestea biruinei s fie trimis nu prin olcarul su, ci prin cel al lui vod. Olcarul, cnd ajunge n a asea zi la Constantinopole, este dus de marele-vizir de-a dreptul la sultan, ca s poat i prin viu grai s-i nfieze mai pe larg cele ce se nfptuiser acolo. Sultanul, citind scrisoarea seraschierului i a lui Vod, zise: Cine este acest Cantemir, domn de acum al Moldovei? Oare nu tot acela

care a fost cluza otirii melc n rzboiul i cucerirea Cameniei? (Kzlar-agasi) Iusuf-Aga (care la Camenia ndeplinea slujba de haznadar-baa) i zise: Acela este, Preaputernice mprate, care nu numai c a fost cluza otirii, dar a i luptat vitejete cu 700 de moldoveni de-ai si mpotriva a 7000 de lei, ca la apte ceasuri i ne-a scpat de dumanul care ne ataca i pe mine i pe cadnele tale, pe care seraschierul mi le ncredinase s le duc peste Dunre. Cci este un astfel de behadir, un viteaz destoinic, nct abia de s-ar gsi la turci unul asemenea. Avem a ne ntrista pentru un om ca acesta c este ghiaur i nu musulman. Atunci sultanul rspunde: Fie-i lui pinea mea cu priin; despre credina i religia lui s judece Dumnezeu; eu ns poruncesc ca el s in acea domnie a Moldovei ct timp voi domni eu. i-l trimite pe olcar, mbrcat cu caftan, la Bogdanserai la fiul domnului. Seraschierul chiar cu mna lui i scrie scrisoare de rspuns cu mari laude i nsui l ncredineaz pe domn oblduirii aceluia. Asemenea laude aduse de sultan lui Cantemir le ia n nume de ru erban, domnul rii Romneti, (dei prieten lui Cantemir) i, mutndu-i gndul de la prietenie, cuget s urzeasc lucruri potrivnice lui Cantemir, ceea ce se va vedea mai jos. ntors

din acest rzboi la scaunul su, Constantin Cantemir se apuc s aduc iar crmuirea rii la starea ei de odinioar. Trimite hatmanului Poloniei o scrisoare prieteneasc prin care l roag s porunceasc s fie mpiedicai de la nvlirile lor obinuite leii i cazacii prdalnici, altminteri pe otenii pi ini i va pedepsi cu spnzurtoarea, ca pe nite tlhari. Hatmanul Poloniei ori a privit aceasta cu nepsare, ori a trecut-o cu dispre: nu d nici o porunc pentru mpiedicarea tlhriilor; n diferite locuri aceia, n iureuri de noapte i clcau pe boieri i pe egumenii mnstirilor i i prindeau; cu felurite i nelegiuite cazne i sileau s dea la iveal comorile i avuiile. Pentru a le stpni grozvia, domnul rnduiete oteni n diferite inuturi ale rii care se npustesc de pretutindeni pe neateptate asupra tlharilor, i biruie; i pe cei mai muli i prinde, prinii poruncete s fie trai n eap, sau s fie descpnai i capetele s le fie nfipte n pari, (sau) s fie spnzurai, iar pe civa (anume pe care i aflase c prdaser mnstirile i sfintele odoare i c, sfrmnd sfintele icoane, au smuls din ele argintul, aurul i pietrele preioase) i-a ars n foc de vii. ntre aceti tlhari cel mai vestit era un anume tlhar, moldovean de neam, pe nume Burl. Strngnd optzeci de lei i de cazaci, el cuteaz n miez de noapte s dea nval cu scaii asupra mnstirii

Cetuia, cea de lng ora, i se pornete s sparg porile cu nite drugi. Clugrii care triau n mnstire trag clopotele; domnul trimite pe dat otenii straja din preajma-i ca s scape mnstirea; tlharii, auzind sosirea otenilor, fug n pduri. La ivirea zorilor, domnul ornduiete o ceat mai mare de oteni: acetia i urmresc pe tlhari, ca pe fiare, prin muni i prin codri, pn la urm i gsesc, i zdrobesc i i prind pe toi mpreun cu cpetenia lor, Burl. Pe ceilali domnul poruncete s-i descpneze, pe Burl ns, adus la sine, l ntreab De ce el, cu toate c era moldovean, nu a vrut s primeasc leafa rii sale i s lupte pentru ar n contra nvlitorilor, ei, dimpotriv, a vrut mai bine s fie cpetenia unor tlhari de neam strin? (Sunt vrednice de inut minte tria de nger i sufletul cel neclintit ale acestui tlhar). Acela d rspuns: C ceea ce a fcut pn acum a fost pornirea propriei voine, dar ce fel de osnd trebuie s primeasc nu st nici n puterea sa, nici n cea a lui vod. La aceste spuse se mir domnul i i zice: Cum, preanelegiuite, eu s nu am putere asupra ta, un tlhar i un clctor de biserici, ca s te pot pedepsi cu cel mai cumplit fel de moarte?. Nu, rspunde acela, pentru c tu

vei judeca numai acele negrite frdelegi ale mele pe care le tii, Dumnezeu ns, dac ar fi s m pedepseasc, m-ar pedepsi cu mult mai crncen i nu poi tu s nscoceti mpotriva mea astfel de munci i cazne care s fie pe potriva amintitelor mele fapte; cci, fie c mi-i descpna, fie c mi-i spnzura, fie c mi-i trage n eap sau ce-i i mai grozav c mi-i arde-n foc (ca pe tovarul meu Eftimie), toate acestea tiu c sunt de o clip i c or nceta toate n scurt rstimp dup ce mi-oi da sufletul i nu socot c-i drept ca Dumnezeu s ia asuprai iertarea i dezlegarea tuturor frdelegilor mele doar pentru o singur clip de chin i numai prin lipsirea mea de via. Cci am numrat patruzeci de mnstiri (afar de celelalte tlhrii i omoruri ale mele) crora cel dinti le-am btut i le-am sfrmat porile i crora cel dinti, cu aceste mini nelegiuite, leam jefuit sfintele odoare. Aa c socotete, Mria ta, doamne, cum oi rspunde eu, pentru attea pcate grele i de moarte, n faa dumnezeiescului jude doar cu chinul unui singur ceas sau al unei zile sau chiar al unui an i cu o singur moarte pentru attea omoruri i frdelegi? De aceea n minile tale se afl acum cu osebire mntuirea sufletului meu; cci pentru via nici nu m rog, nici nu m socot vrednic de ea.

Sttea Vod dimpreun cu tot divanul ca i nmrmurii i nu tiau ce s rspund tlharului. La urm, domnul l trimite, dup obiceiul cretinesc, la duhovnic i la biseric; mrturisete curat i cu inim curat toate i multe altele afar de acestea, nc de pe cnd era copil; ndeplinete ntru totul cina sufleteasc, apoi, adus din nou la domn, Vod, vzndu-i neclintirea n faa morii i foarte marea lui pocin ntru mntuirea sufletului, i nfieaz cteva feluri de moarte: s i-l ia pe care l-o dori. Acela, zmbind, i spune: Vd, doamne, c ai n gnd s m pedepseti numai ca tlhar, dar nu i s m mntuieti ca pe un suflet pierdut. Fac-se voia ta, dar, dac mi s-ar ngdui vrerea mea, eu unul mi-a fi gsit un alt fel de moarte, prin care s mor clip de clip viaa ntreag i nu dintr-o dat, cum vrei tu. Domnul i rspunde: Alege-i felul morii i eu am s-i fac hatrul s mori cum i vrea tu. Atunci acela, vesel, srutnd pmntul n faa lui vod, i spune: Rogu-te, preacucernice doamne, s porunceti gdelui tu s gseasc o secure tocit i tirb de tot i cu ea, nu tind, ci mai degrab frngndu-le, s-mi ciunteasc pe-ncetul, o sptmn ntreag, oasele minilor de la cot i pn-n vrful degetelor i oasele picioarelor de la genunchi i pn-n vrful degetelor i n faa mea s le dea cinilor s le nfulece. i c nu crezi c am s mor din

aste chinuri, cci nu mi-or ngdui pcatele smi pltesc att de iute datoria, ci, cu trupul astfel schilodit, am de gnd s ajung, cu ajutorul lui Dumnezeu, pn la Ierusalim i s-mi fac cina i mai desvrit. Astfel domnul, la ruga tlharului, poruncete s i se frng oasele -anume braele i pulpele i s i se ciunteasc bucic de bucic i s-i fie retezate cu o secure tocit. Dus la locul de osnd, Burl, cu chip voios i aducndu-i mulumiri lui Dumnezeu, i ntinde singur clului nti mna dreapt ca s i-o zdrobeasc; dup ce i .s-a tiat dreapta, i spune gdei c el trebuie s vin la el a doua zi i s-i frng piciorul drept. Cum clul ncerca s-i frng i s-i taie i cealalt mn, acela nu-l las spunndu-i c a dobndit de la vod hatrul ca o dat ce tot i va fi dat s moar n rstimp de o sptmn s moar n chinuri lungi i nencetate. Aadar, cnd s-au ncheiat zilele sptmnii, minile i picioarele lui Burl i-au fost retezate de gde, cu mare durere pn i din partea privitorilor. Dar mai de minune era c, fr vreun ajutor de-al hirurgului (lucru care fusese oprit de ctre vod), n rstimp de 30 de zile vindecndu-i-se rnile, i se nfi domnului i i zise: Iat, doamne Dumnezeu, milostivindu-se de mine i mai cu seam de pcatele mele, a vrut s

prelungeasc chinurile vieii mele, Acum te rog s ngdui s mi se dea cri de slobod trecere spre Ierusalim. Domnul i le ddu lesne. Tlharul Burl, primindu-si crile, s-a ncumetat la un drum att de lung cu trupul astfel schilodit, a ajuns la Ierusalim i a zbovit acolo vreme de trei arii (mereu mrturisindu-i pcatele n faa norodului). Apoi, ntors fiind la Constantinopole, noi nine l-arn vzut cernd prin biserici poman de la cretini si, la fel, mrturisindu-si pcatele, precum i aducndu-i mulumit lui Cantemir-Vod, mntuitor, dup Dumnezeu, al sufletului su. Dar s revenim la elul nostru. Nu mult dup aceea, regele Poloniei aprins de mnie mpotriva lui vod pentru uciderile i schingiuirile prdtorilor si, rnduiete opt mii de oteni alei care s atace pe negndite Iaii i, de-or putea s-l prind pe domn. Drept cpetenie a acestui plc de oaste l ornduise pe un anume miia Zaharovski. Acesta, pe drumuri de noapte prin pduri i pe ci netiute, ajunsese cu otile sale la patru mile apropiere de Iai, Dumnezeu ns, altfel ntorcnd planul regelui, s-a ntmplat ca treizeci de ttari din Bugeac s treac prin acele locuri ctre Polonia ca s fure cte ceva de pe la hotare sau s prind robi; acetia au dat pe neateptate peste acele oti leeti. Zaharovski cu ai si i-a nfrnt

lesne i i-a prins pe toi, afar de unul singur care a scpat mulumit iuelii calului su. Acela vine de-a dreptul la Iai la domn (era ziua de 23 aprilie zi n care la ortodoci se srbtorete praznicul Sfntului Gheorghe) i nu i nfieaz lucrul precum era, ci ticluiete o minciun sfruntat: C ttarii, ca la o mie la numr, mergnd ctre Polonia, au dat peste trei sute de lei n cutare loc, de-i spun localnicii Miletin, i c i-au nvins pe aceia n lupt; c leii i-au luat totui drept meterez un hi oarecare i c de acolo se apr cu sneele; aa c se roag el s binevoiasc domnul a trimite, cu el drept cluz, mcar trei sute de pucai seimeni ca s-i scoat pe acei tlhari din hi. Domnul, cum tia necontenite asemenea tlhrii ale leilor, trimite mpotriva lor civa seimeni. Leii ns, o dat ce au vzut c un ttar a scpat cu fuga, lesne au neles c el i va da de tire domnului despre venirea lor. Deci, cu frnele slobode, ca s ajung mai nainte de a se putea face vreo gtire de rzboi, l urmresc pe ttar nspre Iai. Pucaii domnului, cum nu bnuiau nimic asemenea, abia de strbtuser (cale de) un ceas de la Iai i vd toate otile leilor venind n goan mare. Aveau cu ei i cinci tunuri uoare, dar nu le-au ajuns nici timpul s se trag ndrt, nici puterile s se mpotriveasc, aa cum mergeau ei de

neornduii. O rup cu toii la fug, muli sunt ucii de lei, muli sunt prini, abia de scap jumtate dintre ei, Domnul cnd vede aceast neateptat npast, i caut scparea n vechile sale meteuguri osteti le poruncete boierilor ca, lundu-i soiile i copiii, s fug la mnstirea Cetuia; el nsui, cu oaste aleas i cu civa curteni ai si mai de vaz, rmne n esul Bahluiului; le poruncete crciumarilor s in crciumile deschise i le fgduiete c, de-or pi vreun neajuns de la dumani, i va despgubi el nsui. Le poruncete, de asemenea, i negustorilor s pun la adpost n mnstiri mrfurile mai de seam, iar pe cele mai de rnd s le lase n prvliile deschise. Fcndu-se aceasta, leilor, care veneau ngmfai i de izbnda de mai nainte, le d i vreme, i loc s intre n ora i las n cetate (cu porile deschise) doar o sut de oteni din tagma clrailor, ascuni prin grajduri. Leii, vznd steagurile domnului i otenii n cmp departe de ora, neleg c domnul a scpat din minile lor. Se apuc aadar de pustiirea oraului. Ostenii de drum lung, leii, cnd vd crciumile deschise i n crciumi attea poloboace foarte mari cu vin din cel mai bun (de care ntotdeauna leii sunt tare poftitori), intr cu grmada n crciumi i dau de duc peste ndueal vinul cel tare, cu gtlejul plnie.

Ct vreme alii ajung la porile Curii i le gsesc deschise i de nimeni pzite, socotind c nu a rmas nimeni la Curte, se abat s prade prvliile. Astfel dndu-se leii, unii la crciumi, alii la prvlii i mrfuri, domnul le d alor si semn de nval asupra acelora. Cei dinti se npustesc acei care erau ascuni n grajdurile Curii, i urmeaz din afar ceilali i i ncleteaz din trei pri pe leii bei i chefuind n strfunduri de crciumi, nchid asupra lor uile crciumilor, iar pe ceilali, rzleii prin prvlii, i cspesc i pe muli i prind vii; foarte puini, care nu ajunseser nc n fundul crciumii (cci crciumile din Moldova sunt n adncul pmntului pn la 15 stnjeni i mai bine), se fac scpai. nsui Zaharovski a scpat rnit cu fuga. Dup fuga celorlali, pe cei nchii n crciumi i scoteau ca petii din heleteu -- pe cei pe care i-au prins vii. A doua zi domnul i-a ales deoparte pe lei i pe cazaci, pe care mai apoi i-a trimis teferi napoi la rege; ns pe care i-a gsit printre ei a fi moldoveni, a poruncit ca, tiai n patru, s fie spnzurai pe la rspntii. Dup acest prpd pentru ai si, regele n-a mai binevoit niciodat s-i trimit otile mpotriva voievodului, ci s-a ngrijit mai degrab s-i mbune sufletul ndrjit de mnie prin scrisori pline de cuviin. n anul urmtor, regele Poloniei, Ioan, ajutat

de banii Papei de la Roma, strnge multe mii de lei i i mic otile prin Moldova mpotriva seraschierului turcesc Buiucli Mustafa-Pasa (cci Suleiman, ridicat la slujba de vizir, fusese ornduit cpetenie mpotriva mpratului) i a lui Nureddin-Sultan. Dar, mai nainte de a intra n Moldova, l trimite la domn n strai necunoscut pe printele su confesor, nzestrat cu o scrisoare ndeajuns de cuviincioas, a crui ntreag solie putea fi strns n dou puncte: ntiul C, dac Regele ar ti c Domnul urma a-si uni armele cu cele leeti, ar intra n Moldova ca prieten i nu ca duman. Al doilea C, dac domnul ar vrea s primeasc ocrotirea regelui Poloniei i ntr-un gnd cu acela s lupte mpotriva turcilor, dup zdrobirea turcilor i cucerirea Constantinopolului, voievodul va urma s aib pe veci domnia cu drept de motenire, rnd pe rnd, i c toate legile i drepturile domnilor vor fi pstrate de rege neclintite i neschimbate, iar el nsui va avea n sfat i n dietele obteti cel dinti scaun i cea dinti cinstire. La acestea aduga: C domnul trebuie s-i aminteasc de foarte vechea lui prietenie i priin, de pe cnd ndeplinea slujbe n Polonia sub htmnia sa, i c el nicicnd nu l-a lipsi t de vreo cinstire vrednic de el i c l-a copleit cu multe favoruri i faceri de bine, care ar putea

fi ca nite premersuri ntru totul ndestultoare pentru ntrirea i chezuirea fgduielilor sale. La acestea, domnul laud milostenia i buna voin a cucernicului rege i aduce cele mai mari mulumiri pentru fgduielile nfiate. De altfel ns, rspunde: Cine ar fi fost acela, cel mai ticlos dintre toi cretinii, care, avnd cunotin de putina unei mpliniri viitoare i de folosul cel obtesc al cretinilor, ar fi pregetat s-i verse chiar i cea din urm pictur de snge sub steagul Domnului Hristos? Dar c el are dou pricini de cpetenie care l mpiedic deocamdat de la unirea fi a armelor; prima, c l are pe fiul su mai mare, mpreun cu fiii ctorva boieri, ostatec la sultan; a doua c a fost ornduit mpotriva leilor o oaste turceasc i ttreasc foarte numeroas cu un nou seraschier i c a :i trecut Dunrea, iar ttarii au ajuns pregtii la hotarele Moldovei. Acetia, de vor fi auzit c domnul a trecut de partea regelui, ntr-o clipit vor pustii ntreaga domnie a Moldovei, i c mai ales NureddinSultan tie c are o astfel de nvoire de la sultan ca, de va ti vzut c domnul Moldovei trece de partea leilor, s nimiceasc prin foc i sabie ntreaga domnie. De-ar fi s fie aa, cine ar putea s dea socoteal n faa Mririi dumnezeieti pentru attea suflete de cretini? Aa c s binevoiasc Mria Sa Regele s cumpneasc lucrul mai cu ngrijire, ca nu

cumva, n locul libertii cretinilor, s se pricinuiasc astfel o venic robie i cele de pe urm rele. Dar dac l va fi zdrobit, cu ajutorul lui Dumnezeu, pe dumanul care se afla pe drum i i va fi dus armele sale cretineti (dup alungarea ttarilor din Bugeac) pn la Dunre, el, din dragoste pentru Cristos, l va lsa pe mna turcilor chiar i pe fiul su. Dar n clipa de fa el fgduia c poate s fac doar atta: anume ca, lsnd la Iai un boier cumpnit, s pregteasc pe sub ascuns, pe ct i va sta n putin, zaherea i altele de trebuin traiului i s i le dea regelui la venire. Ceea ce s-a i fcut, cum se va vedea mai departe. Cu aceste rspunsuri, confesorul s-a ntors la rege. Dar regele, cugetnd s-i duc astfel luciul la ndeplinire, scriind carte tainic laolalt ctre Miron (despre care am pomenit c a fost cu Duca i Petriceicu n Polonia i c mai apoi, ntors n ar, a fost copleit de ctre domn cu attea faceri de bine) i ctre fratele lui (care n acea vreme ndeplinea slujba de hatman) i ctre nu puini alii laolalt, le trimite scrisoare (sic) s-l prseasc pe domn i, lund cu sine otile moldoveneti, s vin la rege, iar c el li-l va aeza domn pe oricare l vor dori ei i c i va primi cu cele mai mari cinstiri i dovezi de bunvoin, n acea vreme Miron i ducea traiul

n inutul Putnei (a crui isprvnicie o i inea); o dat ce ns a primit de la rege o asemenea scrisoare, uitnd de orice facere de bine, cum el nsui nu putea s vin, i scrie fratelui su, hatmanul, adugnd i copii ale scrisorii regelui, ca, ademenind otirea, s-l prseasc pe vod, ba chiar, de-i era cu putin, iscnd n tabr vreo rzmeri, ori s-l ucid ori s-l alunge pe domn. Sfaturile nelegiuite ale acestora nu i-au rmas mult vreme ascunse lui vod, ci prinznd de veste despre urzelile lor, nu scoate totui pe hatman din slujb i nici nu se arat a avea tire despre partida lor, ci l lipsete numai de putina de a da porunci otirii, astfel nct otenii s nu fac nimic din porunca hatmanului, dect doar cu ntrirea domnului. Hatmanul, al crui nume era Velicico, cnd a vzut c nu izbndete nimic pe fa, mai nti i a n ascuns la rscoal pe pedestrai, i nva s-i cear leafa pe cele ase luni ce aveau s vin, cum c altminteri vor tgdui a-i vrsa sngele alturi de turci mpotriva cretinilor. Pe aceti fctori de zarv, domnul nfindu-li-se, i domolete i afl chiar de la ei c pricina unei atari rzvrtiri fusese hatmanul; ascunde aceasta sub tcere i, dndu-le otenilor leafa pe trei luni, pe cnd regele ajunsese la patru ceasuri apropiere de Iai, el nsui purcede de la Iai ctre Prut;. A doua zi, clraii, prin vicleugul aceluiai

hatman, mormie pe ici pe colo vorbe potrivnice. Dndu-l jos pe cpitanul din fruntea acestora, Mitrea, l numete pe un altul i astfel isprvesc i ei cu zarva. Cnd domnul cu ai si ajunge n satul Iepureni din inutul Flciului, adunnd sfatul boierilor le zice): Ce ar socoti ei c mai este cu folos pentru ei i pentru ar, s treac apa Prutului la seraschier i la ttari sau s se opreasc acolo i s atepte oastea regelui? Iar c el, ntr-o asemenea mprejurare, se va strdui dup puterile sale, nu numai ca domn, ci i ca om al rii i ca tovar de arme ca faptele s se ntocmeasc pe msura celor mai drepte sfaturi. Toi (afar de Gavrili i de Cioban postelnicul) strig din gura i din inima toat c mai bine s-l atepte pe regele Poloniei i s-i uneasc armele cretine cu cretinii dect s se dea astzi de la sine n robia turcilor i a ttarilor, naintemergtorul tuturor acestora era Velicico, despre care am pomenit mai sus. Dar domnul i acei doi boieri cugetau altfel: Anume c puterea Imperiului Turcesc nu este de dispreuit aa de lesne i de fr chibzuin i c nici leii nu pot, ntr-un singur iure, s alunge din slaurile lor i pe turci, i att de multele ordii ale ttarilor din Crm i din Bugeac, aa ca s poat scpa cu totul Moldova de atare vecini apropiai i puternici; i

c nici locuitorilor n-are s le fie sigur rmnerea la locurile lor, mcar ct vreme ttarii din Bugeac vor stpni Bugeacul. Ba c trebuie s se ia seam la primejdia de sub ochii lor: c ordiile ttreti nu sunt la deprtare mai mare de patru ceasuri de ei i c ateapt ca lupii cei hrprei s vad de vine domnul ori s aud despre fuga lui la lei. Dar de-l vor vedea pe domn n tabra lor, le va pieri din inimi orice bnuial de trdare a moldovenilor; iar de unde nu, n rstimp de trei zile i vor lua pe sus nu numai pe cei care ineau atare sfat la Iepureni, ci i pe nevestele i copiii lor, de prin muni i de prin pduri, i atunci au s ncerce ei ajutorul cel trziu i zbovit al leilor. Aa c era mai nelept i mai sigur pentru ei ca, prin nfiarea sa n tabra turceasc, s scape att el, ct i toi locuitorii din primejdia ce-i pate dect s-i pun ndejdea n prelnicele izbnzi ale leilor. De altfel, c domnul nu oprete pe nimeni care are de gnd s mearg la rege, dar c el cu ai si, va trece chiar n ziua aceea rul, iar pe copiii si i pe nevestele boierilor i va trimite la Putna. Astfel, trecnd domnul peste ru, cea mai mare parte dintre boieri dar de cinul al doilea i muli dintre oteni, nevoind s treac, s-au ntors la rege, care mai zbovea nc la Iai. n ziua aceea, n care domnul trece rul, Nureddin

Sultan, nelat de un zvon mincinos iscat de ctre ttari, i d de tire seraschierului c domnul Cantemir cu ntreaga sa otire a trecut la lei i i-l arat pe omul care l vzuse ntorcndu-se care om ntrea acestea la ndemnul ttarilor. Pe deasupra, sultanul zicea: C el are mputernicire de la mprat i de la tatl su, hanul, prin care i se poruncete ca, dac domnul va trece la lei, ntreaga Moldov s fie pustiit ca un pmnt duman. ovia seraschierul ce va s fac, deoarece nu puin se temea dac domnul ar fi trecut la dumani; cci l tia om n multe lupte vestit i tare ct la sfat, pe att i la bra. i, cum sttea deja s se prvale soarta nenorociilor locuitori, se ridic un btrn din neamul Cantemiretilor, pe nume Beg-mrza; l le griete astfel seraschierului i sultanului: C el are tire de netgduit c domnul a venit pn la Prut cu toate otile ale. Pe lng acestea, el se poate pune zlog pe sine c niciodat Cantemir nu se va haini de la turci i asta din multe pricini: Mai nti anume, fiindc el cunoate prea bine puterea turcilor i a ttarilor; apoi c el are nvtura polonilor vreme de muli ani de zile. C otile leeti niciodat nu vor putea s-i biruie pe turci i pe ttari astfel nct Cantemir s pun de acum nainte Moldova la adpost de nvlirile noastre. i dac, dat fiind acest

rzboi, izbnda ar fi s rmn de partea lor (ceea ce fereasc Dumnezeu!), ctre toamn negreit c leii vor fi silii s se ntoarc la ale lor i s lase Moldova lipsit de ajutor. Oare nu va socoti domnul ce se va alege de Moldova i de domnia sa luat de sub ocrotirea leilor? n al doilea rnd, cum ar putea s fac acest lucru domnul i ceilali boieri, care i au feciorii zlog la Constantinopole i s-i lase de bun voie fiii ntr-o robie venic ceea ce:nici unul dintre muritori, fie i cel mai fr de minte, nu ar faceo. n al treilea rnd, zicea C el tie despre credina lui Cantemir c s-a fcut dovedit, n multe locuri i de multe ori, i c nu este el omul att de nestatornic i de lipsit de judecat care s nu poat pune la cale pentru sine ce este mai bine i mai sigur, n timp ce ei nc mai socoteau acestea, sosete la seraschier trimisul lui vod i l vestete c domnul cu oastea sa a trecut Prutul i c se va nfia ntr-uri ceas sau dou. Auzind seraschierul aceasta, l-a ludat pe Beg-mrza ca pe un bun sftuitor, care, de nar fi inut n fru sfaturile sultanului cu ale sale, ar fi fcut cu toii o foarte mare greeal, pentru care capetele tuturora nu ar fi fost n stare s dea socoteal la Poarta sultanului. Dar Nureddin Sultan se spune c a zis: Necredinciosul, prin credina lui i-a fcut siei

foarte mult bine, iar nou foarte mare ru i neajuns anume pentru c, prin sosirea lui, ttarii au fost pgubii de prdarea Moldovei. Dar ct pe ce s ne fi scpat lucrul cel mai vrednic de luat aminte: mrvia adic, i ticloasa ncercare a lui Velico hatmanul mpotriva domnului su celui milostiv. Cnd otile treceau apa Prutului, domnul, edea privitor punndu-i-se un mic je pe malul nalt i prpstios al rului; iar Velico cel mult nemernic gsete un om cruia i arat 500 de galbeni mprteti, bani gata, dac l-ar arunca pe nebnuite pe domn de pe acel mal prpstios n rul nvolburat i hrpre. Omul se leag mai nti c va ndeplini aceast negrit ticloie i se apropie de domn ntre alii care treceau la nvlmeal; dar, dup ce era de-acum pornit s ntind minile, tras, napoi ca de un fel de glas ceresc, se ciete de mrvia ticluit i, aruncndu-se la picioarele lui vod, i mrturisete curat ce voise s ncerce mpotriv-i; ntrebat fiind de cine fusese ndemnat, rspunde C hatmanul i-a artat 500 de galbeni mprteti i c aa a fost mpins s fptuiasc aceast ticloie asupra capului lui vod. Domnul i poruncete omului ca s acopere sub tcere un atare lucru i s-i spun aceluia doar d n-a cutezat s ndeplineasc fapta; c altminteri, de va auzi c Velicico a

prins de veste de mrvia sa i-a fost dat lui Vod n vileag, lui nsui i va lua viaa dac ns acela nu va afla, c l va cinsti cu o rsplat nsemnat. Minunate au fost rbdarea i mrinimia domnului fa de nemernicu-i vrjma din cas, astfel c niciodat nu l-a mustrat mcar cu vorba i vreme ca la ase ani de zile a rbdat cu brbie mielia acelui om i s-a ferit de necontenitele lui capcane, pn cnd, spre pieirea sa, Velicico a sorbit pn la fund paharul cel plin al mniei cereti, dup cum vom povesti la locul su. Regele Ioan, dup ce a ajuns la Iai, gsete acolo, din partea lui vod, pe Ramandi vornicul cu o bun msur de zaherea i cu multe butoaie de vin; tot acolo i primete pe boierii i pe otenii fugari de la vod; lund n stpnire Iaii, ntreab de pe la fugari dac turcii i ttarii vor cuteza s se arate n cmp deschis i s dea piept cu polonii. Astfel, el zbovete 14 zile la Iai, n belug de bucate i n prisos de vin, i anume n prelungi zaiafeturi, i, cu bubuit de tunuri, i nfricoeaz pe turci i pe ttari de departe. Sobieski, cum sub htmnia lui, avea la sine muli moldoveni i n slujitorime, i n oaste, tia nu puin rostul limbii moldoveneti; astfel, la un osp oarecare, la care leii edeau la mas amestecai cu moldovenii, le gria boierilor moldoveni, ca s le fie pe plac, destule

vorbe moldoveneti; n cele din urm, zice c trage el (nsui) hora moldoveneasc i, chemnd lutarii, trage singur hora; apoi zice c a nscocit un cntecel n limba moldoveneasc i c lutarii, auzindu-l de la el, au a-l cnta. Tcnd lutarii, regele cnt singur: Constantine Fuge-bine, nici ai cas, nici a-i mas, i nici drag jupneas. Acestea cntate, i mic oastea nspre Prut i, trecnd rul, purcede pe malul dinspre apus ctre Bugeac. Dar se afl un loc de piaz rea pentru otile cretine, Valea Strmbei (adic valea mrav), de unde i Cuniki s-a dus cu prpd i, n aceast campanie i n urmtoarea, noi nine am vzut otile trmbind de retragere tot acolo i otile ruseti: cnd a ajuns aici cu tabra sa, turcii i ordiile ttarilor i nconjoar stranic tabra i o ncleteaz, ard iarba de jur mprejur n lung i-n lat, i prind pe cei care ieeau cu capii la pscut, ttarii otrvesc apa cu ierburi nveninate de-ale lor, prad carele ce urmau tabra cu zaherea, iar leii i caii lor se mistuie din zi n zi att de foame, ct i de molim i nu pot s-o apuce la drum nici nainte, nici napoi. Domnul ns, cum vedea c regele, dimpreun cu toat armata sa se afl n primejdie i ajuns aproape de clipa-i de pe urm, mnat de osrdie cretineasc, i vestete printr-un om de ncredere s nu mai zboveasc n acel loc, cci n patru sau cinci

zile vor veni i mai multe ordii de-ale crmlenilor (care nu sosiser nc), i, lsnd malul de rsrit al rului, care, pn n ara Leeasc, este tot numai es, s treac-pe cel de apus i de acolo s se grbeasc spre pduri i muni, unde ttarii n-ar avea cum s-l hruiasc de pretutindeni; prin urmare, aprndu-se n iruri rnduite i cu carele legate ntre ele, s caute ct mai degrab scparea sa i a alor si i s in minte facerea de bine i ajutorul cel cretinesc, iar alt dat s nu mai cuteze a veni prin Moldova ctre Bugeac numai cu otile polone, ntr-aceea, mulumete foarte pentru cinstea pe care regele a avut bunvoina s i-o arate prin cntecelul cel meteugit i frumos suntor. Cci doamn, de bun seam, nu mai are, prin voia sorii, de mult vreme, dar cas, gzduire i mas i-a lsat pregtite regelui. Dac ns l va fi lipsit de ceva, s binevoiasc a pune aceasta nu pe seama vreunei voine anume, ci pe seama neputinei i a neajunsurilor sale. Primind regele aceste nsrcinri de la domn, d ascultare fr mpotrivire sfatului izbvitor i a doua zi i ntoarce tabra; la trecerea rului a pierdut el destul de muli de-ai si , dar nu cu prpd, fiindc turcii i ttarii, neavnd mai dinainte nici cea mai mic bnuial despre trecerea lui de

partea cealalt, nu aveau cum s le mpiedice trecerea. Cci toate otile, att cele turceti, ct i cele ttreti, urmau tabra mprtiate pe acelai mal de rsrit. O dat trecut rul i lund-o pe la Iai, fie c a poruncit s se fac, fie c nu i-a oprit pe cei care fptuiau un lucru nici regesc, nici cretinesc: cci a dat prjolului ntregul ora i a ars de tot mnstirile. Leii au prdat i sfintele odoare, ntr-aceea Sobieski a luat cu sine i moatele Sfntului Ioan cel Nou, mpreun cu mare numr de pietre scumpe i de alte odoare de argint i de aur, i le-a poruncit s-l duc prins cu ei pe nsui mitropolitul, care l mustra n fa pentru fapta cea nelegiuit a otenilor i se ruga de milostivire. Auzind domnul acestea, este cuprins de cea mai mare strngere de inim, trimite cteva scrisori de rugminte spre a le fi napoiate mcar lucrurile bisericeti, dar n zadar, regele dezvinovindu-se c nu avea tire de aceast fapt i c nici nu putea s-i gseasc, ntr-o asemenea nvlmeal, pe jefuitori (cnd el nsui l ducea n carele sale pe sfnt i odoarele lui), dar c, o dat ajuns n Polonia, va cerceta i va face dreptate ceea ce n-a fcut nicicnd. Domnul, cnd a vzut c nu dobndete nimic prin scrisori, urmrete cu ai si i cu cteva cete de ttari tabra regelui

pn la rul Siret; prinde lei aproape fr numr, se arunc asupra lor prin pduri i coclauri, ca asupra unui vnat fugar. Ajuns n cea de pe urm primejdie, regele, lsndu-i tabra noaptea, o apuc la fug cu 300 de oameni, mulumit lui Turcule Moldoveanul, i astfel, pe ci lturalnice, scap n Polonia, Hatmanii care fuseser lsai cu tabra, dup ce-au scufundat tunurile ntr-un anume lac, parte risipii, parte aprndu-se, au scpat pn la urm, laolalt cu un numr mult mai mic de oteni; n acel rzboi au fost prini sau ucii mai mult de 25000 de Iei. Domnul, ntors la Iai, purcede s recldeasc oraul, s ridice case i s-i strng pe locuitorii alungai i, dndu-le iertare, i primete napoi pe boierii fugari la rege; i astfel a fost sfritul acelei campanii a regelui. Dup ieirea regelui din Moldova, rmiele otirii, risipite i mprtiate prin ntreg inutul Moldovei de Sus, iari i lipseau, cu cea mai mare cruzime, pe bieii locuitori nu numai de bunurile, ci chiar i de viaa lor, sub cele mai crunte munci i cazne. Spre a se pune n calea acestui ru, domnul poruncete nti s fie scrise cri de ntiinare c: Dac unii dintre tlhari voiau s nceteze cu tlhriile i cu furturile, aveau nu numai a primi de la vod iertarea, ei chiar aveau a cpta lefuri dup

rangul fiecruia; altminteri cei prini nu aveau a afla nici un fel de mil. Astfel, muli dintre tlhari, ncetnd cu tlhriile, au venit la domn cu ruga i au fost primii ntre otenii lefegii. Iar cei care s-au mpotrivit, mpresurai, rzbii, nfrni i prini de plcurile rnduite mpotriva lor, erau alungai dintre cei vii cu felurite chipuri de moarte; n rstimp de doi ani, ca la patru mii de tlhari prini au pltit cu moartea cuvenita-le pedeaps. Acestea mplinite, traiul locuitorilor a ajuns mai linitit. Ba i regele a binevoit mai apoi s le porunceasc alor si s nu mai fptuiasc furturi i tlhrii n Moldova. n anul urmtor, fiind cucerite de nemi Buda i Belgradul i alte ceti de peste Dunre pn la cetatea ehirchioi, care este ca la dousprezece mile deprtare de Sofia, i leii, ajutai iari de banii Sfiniei sale Papa, fac tovrie cu arul moscoviilor, i arul Petru trimite o mare oaste mpotriva Crmului cu hatmanul su, Vasili Galiin. ntr-a-ceea, erban, domnul rii Romneti, ncearc mpotriva turcilor sforri mai mari dect se puteau face; cci, prin mijlocirea unui arhimandrit bosniac (care i era unchi dup mam lui Suleiman, seraschier n anul de pe urm, iar n acesta i mare-vizir i cpetenie mpotriva nemilor), fcuse trainic tovrie si uneasc armele cu moscoviii i mpotriva

dumanului obtesc, pentru Hristos i pentru redobndirea imperiului grecesc, i anume cu aceste condiiuni: Anume c arul nu are gnd s-i leasc imperiul cu el, ci, spre a slobozi de sub jugul turcesc neamul cretinilor ortodoci, i mai cu seam pe cel al grecilor, din minile crora turcul smulsese cu sila imperiul, i-a unit armele cu ceilali cretini i a i trimis mpotriva Crmului o oaste numeroas. Iar dac Dumnezeu le va ngdui biruina asupra dumanilor i cucerirea Constantinopolului, pe erban, ca pe un cobortor din snge mprtesc, anume Cantacuzin, l va aeza ca mprat al Constantinopolei. Aceste diplome (cum mergea vorba) o dat ntrite, erban face pe ascuns mari pregtiri de rzboi n adncul pdurilor rii Romneti i n munii Transilvaniei: se ngrijete s se toarne 35 de tunuri de rzboi i, dndu-le leaf bun, adun 24 000 de srbi, sloveni i croai. Zvonul despre aceast ridicare a lui erban nu le rmnea tinuit turcilor i Porii Otomane. Dar, fiind ngrijorai dinspre toate prile i mai cu seam din pricina cuceririi Belgradului, meterezul ntregii lor stpniri n Europa, precum i din princina necontenitelor biruine ale nemilor asupra lor i a sectuirii visteriei, tceau i se prefceau, ca nu cumva, micnd ei ceva, erban s-i dea la iveal mai limpede

hainirea i fie arme: cci se mpotrivise deja s dea haraciul pe doi ani, dar nu chiar pe fa, ci trgnase aducnd; ca pricin de iertare srcia locuitorilor, erban ns, cum l tia pe Cantemir, domnul Moldovei, nu numai prieten foarte de aproape, ci i vestit n trebile rzboiului i n fapt i n renume, ncearc printr-un om de ncredere s-l trag i pe el la gndul su. Dar Cantemir, tot pe att de serios, pe ct de prevztor dup msura cea sczut a strii de fa a lucrrilor , i rspunde C el i cu credina i cu sufletul cretin i de mii de ori vrea mai degrab s moar n tabra cretinilor, laolalt cu cretinii, dect s triasc n fericire slujind turcului celui samavolnic, numai de-ar ti, sau mcar de-ar putea prinde veste cu sori de crezare, c, prin armele i nsoirile sale, are cum dobndi slobozenia mai nti pentru ar, apoi i pentru restul cretinilor. C ns buna chibzuin nu ngduie o ieire sigur i nendoielnic i nici o izbndire fericit a acestei stri de fapt, i anume mai nti pentru c nemii, mcar c mereu biruitori asupra turcilor, au mpins armele cretine pn aproape de Sofia, totui mare este deprtarea dintre ei, munteni i moldoveni; dar c pe ttari, att pe cei din Crm, ct i pe cei din Bugeac, i au vecini foarte de aproape. Dac noi, zice, ne-am vdi hainirea i am lua arme fie fie mpotriva ttarilor din Bugeac, fie mpotriva

turcilor care locuiesc dincoace de Dunre n Dobrogea, chiar dac n acel rzboi nemii vor iei biruitori i noi am avea a spune, cu arme vrjmae, prile acestea pn la munii Balcani, nu urmeaz totui c, n acelai iure, pot fi i ttarii izgonii din Bugeac i Constantinopolea cucerit. Aa c, la venirea iernii, fiecare trebuie s se ntoarc la iernaticele sale i s se pregteasc pentru campania ce va s vin. Aa fcndu-se, iarna ce ru n-ar putea pricinui ttarii muntenilor i moldovenilor? i c negreit stau s se prvale pustiirea cea de pe urm asupra acestor inuturi i pieirea asupra bieilor supui. Cam aceeai este i socoteala cu ajutorul ndjduit de la mpria Ruseasc, cci nu este cu putin de socotit c rutenii pot s trimit din hotarele lor n timp potrivit i mai cu seam la vreme de iarn sprijin i ajutoare pentru moldovenii i muntenii aflai n primejdie. De aceea mai cu chibzuial este zicea el, s fie ateptat cu neclintire i sfritul rzboiului din acest an i s nu se dea nici un prilej turcilor de a-i dezlnui furia asupr-le, dar n anul ce vine, dac-i vor vedea pe ttari biruii n Crm i n Bugeac (ceea ce este singura mngiere i dovad nesmintit asupra slobozeniei acestor provincii) i pe nemi c i-au rnduit otile la iernatice n inuturile Belgradului, atunci, n fapt

de primvar, cu toate puterile s-i uneasc i ei otile i s se mite mpotriva dumanului obtesc. Asemenea sfaturi nu prea i-au fost pe plac lui erban-Vod, vrnd el s-i mping nainte interesele mai pripit dect o cereau buna chibzuin i nevoia acelei clipe, ceea ce, mcar c nu era de ocar la un domn cretin i mnat de cereasc rvn, totui nu era chiar att de ludat la unul care ncepe un lucru preabun, dar la vreme nepotrivit sau fr de folos. Aici s-a mai adugat i o alt pricin strnitoare de dihonie. erban si tia vrjma neamul Rusetetilor (dintre care trei frai locuiau la Constantinopole, iar doi n Moldova) din pricina vechilor i nrdcinatelor dihonii dintre Ruseteti i Cantacuzini. Pe unul dintre ei, pe cel mai vrstnic, Mihail, l-a fcut surghiunit n Chios prin puterea banilor; ceilali doi stteau ascuni la Constantinopole. Aa ca voia i pe cei doi, care erau n Moldova, fie s-i taie, fie s-i izgoneasc de acolo, i mai ales pe Gheorghe. i cum i arta semne de prietenie lui Cantemir, erban i cere mai nti printr-o scrisoare s-i fie dat Gheorghe Ruset. Cum vod i rspunse c asta n-o pot ngdui nici mila cretineasc, nici cinstea domniei, acela i rspunde c are de primit de la numitul Gheorghe o foarte mare sum de bani i, trimind un sol, cerea s i se dea ori banii, ori

datornicul. Gheorghe, dei era slobod sub chezia unor ostateci, totui, auzind de sosirea solului, fuge i se retrage la Constantinopole. Cu acest prilej, erban, pornit fi mpotriva lui Cantemir, zvrlea vorbe mari, c nu va lsa fr rzbunare aceast ocar i c va arta el ct atrn la Poarta turceasc credina i ct banul. Din care pricin s-a hotrt nti ca, sub alt mn, prin puterea banilor dinspre partea Porii i mai cu seam mituindu-l pe seraschierul Mustafa-Paa , Cantemir s fie mazilit i aezat domn n Moldova un altul, dintre rudele sau prietenii si. Cnd l ispitete pe seraschier cu mari fgduieli, acela, lacom de bani, d tire la Poart, se strduiete s nsemne cteva pricini uurele mpotriva lui Cantemir-Vod (ale crui slujbe, att cele de curnd, ct i cele vechi, le ngnau pn i ncii turcilor) i adaug c acest lucru i-a fost adus la cunotin de preacredinciosul rob al Porii erban, domnul rii Romneti. Cei de la Poart, cum aveau tire sigur despre erban c plnuia hainirea i vroia s se rscoale, ziceau c, dimpotriv, dihoniile i vrajbele dintre domni dovedesc credina i statornicia lui Cantemir. i astfel Cantemir rmne nebiruit chiar i de banii lui erban, i sultanul i d lui Cantemir porunci tainice c, de-ar putea s-l prind pe erban i

s-l trimit la Poart, pe el nsui l va cinsti cu domnia rii Romneti, iar pe fiul lui, care era ostatec la Poart, cu domnia Moldovei. Care tocmeal Cantemir-Vod s-a ferit s o primeasc din multe pricini, cerndu-i iertare c el nu poate s prind de unul singur un atare om preaputernic. Aa c, arznd ntre domni tainice flcrui de vrjmie, d peste erban o moarte npraznic i neateptat, nenorocire al crei chip l-am aflat mai apoi de la slujitorii lui a fi fost astfel: Dup ce erban-Vod i-a pus la cale trebile cu mpria Ruseasc n felul n care am povestit i dup ce i pregtise din belug toate cte i erau de trebuin n vara viitoare pentru rzboiul mpotriva turcilor, a vrut s-i aib binevoitoare i Curtea mprteasc. Aa c l trimite sol la mpratul Leopold pe fratele su Gheorghe Cantacuzino, care s-i mnuiasc afacerile. Solul o dat trimis, fratele su, Constantin, i nepotul dup sor, Constantin Brncoveanu (care a urmat la domnie dup erban), cum vedeau fiecare c erban-Vod nu va da napoi de la ceea ce ncepuse i c oriicum are de gnd s proclame rzboi mpotriva turcilor n vara viitoare, ca nite miei i nite fameni, i prea puin psndu-le de ntreaga obte a cretintii, se strduiau n fel i chip s-i schimbe domnului gndul, i i

spuneau s nu se apuce att de pripit i fr o mai bun chibzuin de un lucru ntr-att de anevoios i de piepti, mai nainte de a arunca o mai bun privire la ce sfrit aveau s ajung faptele, rutenilor mpotriva Crmului, precum i cele ale nemilor i ale celorlali principi aliai mpotriva celorlalte inuturi turceti, i s dea prad necredincioilor, din princina lui, ntreaga ar Romneasc i, mai presus, pe copiii i soiile lor. Dar erban, nvinuindu-i de micime sufleteasc i de nevolnicie, zicea c el, cu ajutorul lui Dumnezeu, trage ndejde c n vara viitoare nu-i va opri armiile dect doar sub Adrianopole, i de vreme ce tia nesmintit c 200 000 de ruteni i de cazaci aveau s treac Niprul i, cu sine n frunte, aveau s treac Dunrea n Tracia; c daca ns Dumnezeu, n neptrunsele-i taine, va vrea mai degrab s le fie prielnic pgnilor, lui i este mai plcut s moar laolalt cu atia domni cretini, care lupt pentru Hristos, dect s triasc o mie de ani sub jug turcesc, fie i la domnie. Fratele i nepotul, vznd gndul de neclintit i de nestrmutat al domnului, au hotrt s-l nlture prin vicleug. Aadar, la un osp de cas i se turn otrav i muri. Rposnd erban, Constantin Brncoveanu, ca singurul prta al frdelegii lui Constantin Cantacuzino, este

ales la domnie prin meteugurile aceluiai Constantin, fratele rposatului, i, prdnd comorile rposatului, i-a ntrit cu ele domnia la Poarta turceasc; pe soia i pe copiii aceluia i-a inut vreme de un an sub paz tare, pn ce, intrnd n ara Romneasc generalul Veterani, a smuls-o din minile lui pe ea i ntregul neam al lui erban i i-a dus, din porunca mpratului, n Transilvania. Iar Constantin Brncoveanu ce fel de sfrit i-a dat i cum de n-a putut s scape de dreptul jude al lui Dumnezeu se va vedea n Viaa aceluia; dar avem a ne ntoarce de aici acolo de unde ne-am abtut. Scpat fiind n Transilvania, Maria, doamna lui erban, trimite un om de credin la Cantemir-Vod ca s ntreasc logodna fiicei sale Casandra cu Dimitrie, feciorul lui mai mic. Lucru pe care Cantemir nu-l respinge tocmai, dar pune nainte neputina (mplinirii) lui: ea trind adic, sub ocrotire mprteasc, iar c el l are pregtit pe fiul su spre a-l trimite la Constantinopole. De altfel ns, cum vrsta amndurora mai cere nc timp (cci Dimitrie era pe atunci de 12 ani i fata de 7), Dumnezeu se va ngriji s se gseasc i chipul de a face lucrul cu putin. Murind aadar erban, Brncoveanu, urmaul lui, i trimite mai nti lui Constantin-Vod, prin soli trimii de el, nfiare de prietenie i de

bun vecintate: C alegerea lui s-a fcut prin nvoire obteasc (mcar c el lung vreme s-a mpotrivit la aceasta i n-a voit-o) i mai cu seam c acest lucru a fost rnduit de pronia cereasc, astfel ca fiinarea lui s scape ntreg neamul muntenilor de primejdia ce-i amenina i de cea de pe urm pierzanie. Cci, dac rposatul erban ar mai fi trit nc 6 sau (mcar) 3 luni, s-ar fi rzvrtit pe fa mpotriva turcilor i ca atare ar fi adus asupra tuturor locuitorilor o npast care nici (cu gndul) nu poate fi gndit. Dar c el nu va prsi Poarta Otoman pn la ultima pictur de snge. (Parc prorocind a vorbit bietul, cci aa s-a i ntmplat; fiindc tocmai la Poart i-a vrsat, sub silnic sabie, pn i ultima pictur de snge.) i c, de vreme ce tia c Fria sa este mai vrstnic i n ani, i n domnie i de o credin dovedit la Poart, ar vrea s triasc i s se pstreze n bun nelegere i prietenie att ei nii, ct i supuii lor. La acestea dup cum e datina, CantemirVod rspunde n scurt vreme prin solii si: celor rposai Dumnezeu cel venic s le hrzeasc oricine, iar pe urmai, ca pe nlimea sa, s-i ntreasc i s-i statorniceasc n domnie i s tie c pe el l va avea mereu vecin bun i linitit, numai s vrea nlimea sa s pstreze aceeai pace a

amnduror prilor. Dar Brncoveanu nu a pzit mult vreme aceast fgduial i cea dinti pricin de a aa dumnie i-a gsit-o, deoarece Cantemir l-a adus pe Gheorghe Ruset napoi de la Constantinopole n Moldova i l-a aezat pe fratele lui, Lascr, capuchehaie la Curtea sultanului; c nici ei nu pot avea ntre ei prietenie sigur i fr de bnuial, ct vreme acela avea n slujbele sale asemenea oameni (adic dumani de moarte i strvechi ai Cantacuzinilor). De aceea, dac vroia s aleag mai degrab prietenia i fria sa dect orice slujb a acelor oameni, ar fi cugetat mai cu luare-aminte: c, de altminteri, el nu poate s nu-i prigoneasc pe acei ticloi, oriunde i sub a oricui ocrotire s-ar afla, i c el tie negreit c, numai de li s-ar da prilejul, ei nu vor sta pe gnduri s-i nece pe toi, fie i ntr-un strop uor de ap. La aceste vorbe ru suntoare i cu suflare de pornit vrjmie, Cantemir rspunde dup obiceiul su c el nu tie ce s-a fcut sau spus mai nainte vreme ntre Ruseteti i Cantacuzini i nici nu-l privete s tie ca atare lucru; dar c mai apoi, de vreme ce Rusetetii au venit n slujba sa i i-au cerut ocrotire, ei de la sine nu pot s urneasc nimic, orice ar fi, nici s urzeasc ceva mpotriva stpnirii lui; iar de-o vor face, vor fi pedepsii ca nite oameni ri i

fr de astmprare; n afar de aceasta, c atare chip de a-i pstra prietenia nu-i altul dect cel pe care vroit-a s-l aeze Filip Macedoneanul cu poporul atenian: anume, izgonindu-i pe pzitorii statului precum ciobanul dup ce i-a izgonit cinii , el, ca lupul, s capete nlesnire i siguran de a se npusti asupra turmei de oi i a trlei; dar ceea ce se cuvine unui bun vecin i mai cu seam unui domn cretin este s cear cu strnicie mai nti alor si s nu strneasc la hotare oarecari rzvrtiri i dihonii, i, dac vreunii vor fi ncercat aceasta, el, dup cercetarea pricinii, s-i pedepseasc ca pe nite strictori i tulburtori ai norodului. La fel cu cele ce se petrec la Curtea sultanului: ca, anume, capuchehaiele amnduror rilor s se poarte frete i cu prietenie, s se ajute unul pe altul rnd pe rnd, cu trie, i s nu cuteze a ncerca ceva pe alturi de porunca domnului lor, ntru vtmarea sau pierzania celuilalt; cci, astfel pzite fiind hotarele fiecruia i treburile lor, ndjduiete s nu poat fi dat nicicnd smn de vrajb i de dumnie. Dar fiindu-i Brncoveanului sufletul nelinitit la aceasta, nti le d de tire prin oameni siguri ctorva boieri moldoveni, ntre care cei dinti erau Miron i fratele su Velicico i doi fii ai lui Gavrili (cci Gavrili

btrnul murise nu cu mult nainte), c, de-l vroiesc pe Cantemir mazilit, el lesne va dobndi aceasta de la poart i, orict de mare sum de bani ar cere Poarta el are s-o dea. Iar domn, pe oricine vor voi ei s-l aleag, tot acela i va fi lui pe plac. La aceste ari ale Brncoveanului se smintesc civa moldoveni, dar uneltirile lor, date n vileag prin Vasile Gavrili, i le mrturisesc apoi deschis i i dezvluie domnului, una cte una, mboldirile Brncoveanului, i toate fgduielile lui. Auzind domnul acesta le d totui iertare i i leag cu stranic jurmnt .ca, dup aceea, s nu dea la iveal ceva despre atare lucru, cu vreo vorb sau cu vreun cuvnt; cci el ncredineaz judecii dumnezeieti lucrrile sale i pe ale dumanilor si i nu vrea s se rzbune ori s-i bat cu pedeapsa cuvenit. Iar dezvluirea acestei uneltiri s-a petrecut astfel: dup ce, prin Miron i fratele su Velicico, Brncoveanu i ademenise la prerea sa pe cei patru fii ai lui Gavrili (dintre care cel mai vrstnic era Vasile) i pe celelalte rude ale lor, ei au vrut s ncerce a-i momi i pe alii, chiar din aceia mai apropiai lui vod. ntre sfetnicii domnului era un anume tefan, cerchez de neam, n slujba de mare-comis, dar om cu frica lui Dumnezeu i slujind cu credin tuturor domnilor, cu haz la ospee i celelalte petreceri,

dar cumptat i prevztor. Cum acesta avea nu puin trecere i pe lng vod i se afla ntruna la Curtea i la masa domnului, s-au strduit prin mijlocirea lui Vasile Gavrili s-l trag i pe el de partea lor cea rea, socotind c, dac l-ar avea prta, ei ar putea s afle prin el toate tainele domnului i astfel s peasc mai departe mai cu paz la svrirea gndului lor cel ru. Cum Vasile Gavrili, zic, l tia om foarte temtor de Dumnezeu i plin de credin, ntr-o zi, pe cnd plecau ei de la Curte, ntorcndu-se spre el i spune: De mult vreme, boier dumneata, nu ne-ai mai chemat la prnz sau la cin la tine; au, pentru c ai ajuns n cinstea domnului mai mult ca alii, acum ne iei de sus i nu mai dai un ban pe noi?. Nicicum aa ceva nu-i cu putin, zice el, ci nu am ndrznit s v mbii la petrecerile mele prea umile i srace pe voi, oameni i boieri amestecai n multele trebi ale domniei, dar, dei va fi pe plac, a vrea s v primesc, dup puterile mele, pe tine i pe fraii ti chiar la acest prnz lucru care s-ar socoti ca o foarte mare cinste pentru mine, Vasile ns i zice c acuma, chiar la prnz, nu poate s vin, dar c la cin, la al treilea ceas din noapte (cci era vreme de iarn) va veni negreit. La lsarea nopii, Vasile, dup cuvntul dat, se duce s cineze la tefan, singur. Aezndu-

se amndoi la mas, bea dinadins vin mai din belug i l silete i pe capul casei s bea. Fiind ei astfel mpini la veselie, ncepe s strecoare n vin cuvinte de ispit dar tefan le aude de parc ar fi fost tare de ureche i, ca i cum nu le-ar fi neles, se silete s abat atare cuvinte de ag ctre alte vorbe. Iar dup cin, la butul cafelei (dup obicei), dup ce sunt ndeprtai ceilali, Vasile i spune mai pe leau i mai limpede c are s-i spun i s-i destinuie o vorb spre folosul ntregii ri; iar dac el i-ar fi fgduit cu jurmnt c n-o va dezvlui nimnui, el i-ar vdi atare tain. tefan, cum socotea c nu va auzi de la dnsul nimica mpotriva lui vod, ci oarece altceva innd de folosul obtesc, jur c niciodat [zice,] i nimnui nu i-o va dezvlui, dect cu ngduina lui. Atunci Vasile: S-i fie spre tiin, frate, zice -- c domnul nostru va fi mazilit din domnie in puine zile i c va veni de la Poart nu tiu care alt domn nou; i de aceea i-am destinuito ie, ca nu cumva, fr prevedere din pricina preamrii cinstiri ce i-o arat domnul acesta, s cazi nevinovat n ura domnului celui nou. Cci s nu tragi ndejde c domnul va mai fi ntrit i mai apoi n scaun, cci are mari dumani care l urmresc i deja Poarta a hotrt mazilirea lui. Cnd aude acestea de la Vasile, tefan

Cerchezul: Dar astfel de vorbe, o dat ce le socoteti sigure, le-ai spus Mriei sale domnului sau altcuiva dintre sfetnicii si Cci acest lucru era de dezvluit mai degrab domnului dect mie. Cci n aceasta st credina slujitorului credincios -- numai s duc la ndeplinire cu credin treaba dat lui n seam, ci, pe deasupra, a-l face din toate puterile pe domn tiutor i la adpost dinspre partea urzelilor dumanilor i ale neprietenilor. Vasile, de vreme ce a vzut c tefan a primit cuvintele lui nu cu cugetul cu care gndea el, ci cu un totul altul i osebit, pe dat se ciete de destinuirea fcut i se zorete s ascund sub chip de glum ceea ce spusese n serios cu vicleug i, mai nti, c a vrut s vre spaima-n el n ag. tefan: Dac sunt adevrate cele auzite fie i n glum, orice fel de lucruri au a face cu domnul, toate trebuie spuse domnului sau sfetnicilor si; cci nici capul, nici cinstea domnului nu trebuie s peasc, nici mcar n glum, ceva de piaz rea. Cnd Vasile vede sufletul neclintit al lui tefan, zice c el nc de mult vreme ar fi spus aceasta domnului, dar cum pn i fraii si mai tineri, ca nite proti i scoi din mini de cei mai vrstnici, erau prtai la aceast uneltire, el s-a temut ca nu cumva domnul, uitnd de blndeea i de buntatea lui fireasc, s dea vreo pedeaps prea aspr mpotriva lor, iar el s ias drept trdtor i

uciga al frailor si. tefan: Nu-i aa, zice, boier Vasile, ci viaa domnului este mereu de pus mai presus dect cea a frailor, i mai cu seam a unora ri. Ci eu i-am jurat fiindc socoteam c vorbele tale privesc nu viaa i cinstea domnului, ci vreo alt treab aparte a rii; de aceea, nici clctor de jurmnt nu vei avea a m socoti de-i voi spune lui vod vorbele auzite de la tine. Vasile, vznd c nelegiuirea nu mai poate fi ascuns pe mai departe, zice De vreme ce-i aa, eu singur am s i le spun pe toate lui Lupul Bogdan (acesta era ginerele domnului i ndeplinea pe atunci slujba de mare sptar). Prea bine, Vasile, spune, dar as vrea ca tu s-i spui acestea cu mine de fa i ascultnd, ca nu cumva, tiind eu i tcnd, asemenea lucruri s par auzite de la altul mai nainte dect de la mine. Aa c, ridicndu-se amndoi ntr-al cincilea ceas al nopii, vin la curtea lui Lupul Bogdan, pe care sculndu-l din somn, tefan i spune; Domnia ta sptare, binevoiete s asculi de la boier Vasile anume vorbe pe care mi le-a dezvluit la aceast cin i l-am adus ca s i le spun aijderi; ct despre restul, tii voi. Ascultnd Lupul aceleai lucruri pe care i le spusese lui tefan, dis-de-diminea [Lupul] l nfieaz pe Vasile naintea lui vod i cele ce s-au spus mai sus, ale Brncoveanului, ale

domnului rii Romneti, i le-a dezvluit cuvnt cu cuvnt. Miron i frate-su Velicico, cnd bag de seam c ceilali prtai s-au mai rcit fa de cele puse la cale i au uitat de lucrurile vorbite ntre ei, temndu-se ca nu cumva uneltirile lor s nu-i fi fost n vreun fel date pe fa domnului, vor s se spele ei naintea celorlali. Ba Miron, unul, i scrie domnului de la Putna (iar inutul Putnei este vecin cu ara Romneasc) cum c ar fi aflat prin iscoade de-ale sale de ncredere c la Bucureti se mprtie prin norod nu puine vorbe despre mazilirea lui, ba chiar c sunt, date la iveal numele anumitor boieri care au de gnd s-l trdeze pe domn; altcum, care s fie acei boieri n-a putut primi vreo veste sigur. Om btrn, mereu domol i plin de greutate n pornitul treburilor sale i deprins s pun mereu blndeea milostiv naintea dreptei rzbunri, domnul anume i rspunde lui Miron: C acela a fcut foarte bine c l-a ntiinat de aceste treburi, dar s-i deie toat srguina: c rmne s se sileasc a lua tire i de numele acelor prtai la uneltire; dar c el nu are att grija mazilirii ori a dinuirii sale n domnie, ct a linitii supuilor i a unui trai plcut laolalt cu vecinii; c dac ns vreunii or fi sau or vrea s fie tulburtori ai acestor lucruri, exist un ochi dumnezeiesc atoatevztor care

s dea rsplat fiecruia, la vremea sa, dup lucrrile inimii sale. Acestea dar astfel au fost potolite. n anul urmtor, adic, regele Poloniei i mic iari otile asupra Moldovei. Din nou l mboldete pe domn la unirea armelor sale. Dai domnul i rspunde tot ceea ce i rspunsese i anul trecut, ba i zice c el are sub ochi pilda foarte apropiat a anului din urm; c, dac iar fi unit armele cu regele, ntreaga Moldov ar fi ajuns la pierzania cea de pe urm Luminia sa o poate judeca fr gre; de aceea anul acesta trebuie s se purcead cu pas mai chibzuit, ca s nu se ntmple aceleai lucruri ori i mai rele (ceea ce fereasc Dumnezeu!). Dar regele, ca s nu se spun c banii Papei au fost irosii n zadar, pe la sfritul lui august (anume cnd ara se afl n plin belug de poame i de holde) i duce otile n Moldova, trecnd Nistrul i Prutul. Acestuia seraschierul cu cteva ordii de ttari i ies n cale aproape de tefneti. Dar, naintnd lesii cu ndrzneal, regele i duce oastea de-a lungul rului pn la Zagarancea (care se afl la patru ceasuri de Iai); acolo d peste trmbe de ttari mai dese i peste turci mai numeroi. Cci Calga-Sultan, care fusese ornduit mpotriva leilor, nu ajunsese pn la ziua dinainte hotrt, n timp ce polonii se pregtesc de lupt, turcii i ttarii

se prefac, a fugi i, dnd foc de jur mprejur fneelor i ierburilor, nu se arat pe nicieri. Vznd acestea, leii i mic otile ctre Bugeac cu i mai mult ndrzneal i n pas mai ntins. Dar, cnd regele ajunge la locul cel nefericit de mai an, la Strmba, i vede pe cei pe care i socotise alungai, pe ttari i pe turci, nnegrind cmpurile n lung i-n lat. Abia atunci i d seama c ru a fcut c i-a urmrit pe dumani mai departe. Nu au lipsit binefacerea voievodului i datoria-i cretineasc ntru ajutorarea otilor aflate n primejdie. Cci, dup ce regele i-a tras tabra napoi i s-a ntors peste apa Prutului (ca s apuce a ajunge n prile muntoase ale Moldovei, pentru lei i alte di mntuitoare), seraschierul MustafaPasa, ndoit la sfat, a ovit o clip pe cellalt mal al rului, s treac oare rul i s-l urmreasc pe rege pn n Polonia ori, dndule numai ttarilor ngduina de a-l urmri prin Moldova, el nsui s se ntoarc la ale sale ca un nvingtor. Acestui din urm gndi se mpotrivete domnul, spunnd c, dac li s-ar da ttarilor ngduina de a-l urmri pe rege prin inima Moldovei, pe locuitori i pndete o foarte mare primejdie: cci acetia, (ascuni) de pretutindeni n strfundul codrilor i munilor Moldovei de leii i cazacii aflai n prad, or s

fie jefuii de ttari, i c ttarii singuri nu pot sparge tabra leilor, fie i slbii, i nu-i pot bate cu mare mcel; aa c de-ar cuteza s dea un sfat mai sntos -- seraschierul, ca un nvingtor (cci oare ce altceva se cere ntr-o biruin dect fuga fi a dumanului!), s se ntoarc la Isaccea, nu fr mare ndejde de rsplat. O dat ce sultanul ttarilor (de care poate c ttarii ar fi ceva mai asculttori) nu a sosit nc, s li se opreasc ttarilor trecerea rului; totui s-i fie date lui nsui doar vreo dou sau trei mii de ttari cu care s mearg pe urmele taberei leeti i, de i-or vedea pe aceia c se abat ntr-alt parte de la calea cea dreapt, s-i npdeasc prin pduri i locuri mohorte i si mpiedice a o face. i astfel seraschierul se las nduplecat si, oprindu-le ttarilor trecerea rului, el nsui i ntoarce otile ctre Dunre. Domnul l ntiineaz pe rege despre hotrrea seraschierului i l roag s nu ngduie ca otile s se ntoarc pe la Iai i s nu rabde ca bieilor locuitori s li se pricinuiasc iar prpdul de anul trecut. Fgduiete el, regele, aceasta, dar parte se ine de fgduieli, parte nu; cci, dei, trecnd Prutul la cale de patru ceasuri mai sus de Iai, i-a tras otile ctre Cotnari, totui pe prdalnici fie c nu i-a oprit, fie c aceia, ascultnd mai degrab de regina

Foame dect de rege, obinuitele lor tlhrii.

se

mprtie

la

Vznd vod aceasta, ttarilor, pe care i avea cu sine, le d voie s-i opreasc pe aceia; pe foarte muli i prind n pduri, n aa fel c nui de crezut auzului: e lucru sigur c, n cte-un loc, fiecare ttar a prins cte apte lei i c unul singur; i-a azvrlit peste apte juveele lui de piele; venind ei n tabra moldovenilor, i vindeau pe trei taleri unul, pentru c nu aveau cu ce-i hrni; cnd erau ntrebai cum de un singur ttar a putut lega i trage dup el apte lei, el rspundea i la noi n Bugeac un singur ayan trage dup el apte cmile, numai s fie cmilele blnde i asculttoare; aa i leii n faa noastr, vlguii mai nti de foame, vor mai degrab s triasc la noi cu cas, dect s moar luptnd cu armele n mn. ntre aceti lei a fost prins i un anume btrnel, Ioan Tamaevski -- de 75 de ani, osta de o via moldovean de neam, din satul Tama, care, mpreun cu vod nsui, ajunsese din Moldova la regele Cazimir cu 50 de ani mai nainte i i-a fost aceluia stegar vreme de 17 ani. Pe acesta domnul, rscumprndu-l, l-a trimis napoi n Polonia, cci acolo fusese deja primit n lista nobililor i fusese druit de ctre stat cu o moie i avea fii i fiice i o gospodrie ndeajuns de numeroas, ntrebat cum de fusese prins de

ttari, acela d rspuns: tii, Preamilostive Doamne, c, pe cnd eram noi n tabra leilor de sub Torun mpotriva suedezilor, eu nu ddeam dosul nici chiar naintea a cinci suedezi i de atunci ncoace am fost mereu prin tabere i n slujb; niciodat nu mi s-a ntmplat s am de luptat cu foamea; cum ns, fr de hran, nu mai rmsese nici o ndejde de a tri, civa dintre noi, ieind din tabr, am intrat ntr-o pdure din apropiere, unde, gsind nenumrate prune i mere, fiecare dintre noi s-a crat n cte un pom (nebnuindu-i de fel pe ttari n acele pduri adnci); pe cnd ne ddeam noi osteneala s ne astmprm pntecele, i-am vzut pe nepus mas pe ttari eznd la trunchiul copacilor, ntinzndu-i arcurile i scuturndu-i suliele; aa c noi, dup ce neam umplut burta cu poame, coborndu-ne din copaci, ne-am dat singuri minile la legat. n schimb regele, dup ce i-a urnit tabra de la Cotnari, trecnd apa Siretului, ca s nu par c se ntoarce n Polonia fr vreun laur de biruin, i ndreapt tabra ctre Neam; iar Neamul este o cetate foarte veche i foarte puternic. Dar, fiindc domnilor nu le este ngduit s ntreasc cu oteni i cu straj asemenea ceti, n cetuie locuiau doar nou vntori (cci trgul de sub cetate se afl la es); pe aceasta regele se apuc s o

cucereasc. Vntorii se ngrijesc de aprare, nchid porile cetuii, se rnduiesc cte doi la fiecare parte a cetii, n timp ce mai-marele lor le pune brbtete la ndemn praf de puc i plumbi. Regele mai nti se mnie, apoi pune n btaie balimezurile i bombardele, dar cum aa era cetuia fcut s nu peasc nici o stricciune, l ntrzie pe rege vreme de patru zile la mpresurare; el pierde 50 de oteni, mpreun cu comandantul artileriei; n cele din urm, trimind un mijlocitor, le poruncete s ias, scpndu-i sufletele i armele, i s preia cetuia. Ei rmseser doar ase, trei fiind ucii; rspundeau c nu pot s predea cetatea fr porunca voievodului. Regele, prin nite dieci moldoveni, plsmuiete o scrisoare a lui vod i, ca i cum solul ar fi fost din porunca domnului, li se d porunc s predea regelui cetuia. Vntorii, oameni neprefcui, socotind c omul care venea a fost trimis de domn i c scrisoarea este cu adevrat a lui vod, predau cetuia. Cnd coboar la poarta din vale, unde regele i pusese un jil ca s-i priveasc pe cei care ieeau, el vede cum cte doi vii duc pe umeri cte un mort i, n afar de aceasta, nimic. Cnd i ntreba: Dar unde s fie ceilali oteni care au aprat attea zile cetatea? mai-marele (acelora) i rspunde c nimeni alii n-au mai

fost, afar de cei nou oameni pe care i vede, din care n prima zi au murit trei, i c ei ase au aprat cetatea i nu ar fi predat-o pn la moarte dac n-ar fi vzut porunca domnului adus la ei. Se minuneaz regele i mai s-l cuprind ruinea, fiindc n scrisorile sale ctre aliai trebuia s-i ntiineze despre chipul i truda cuceririi acestei ceti. Aa c poruncete, pe-alturea cu dreptul ginilor, s li se reteze capul, dar sunt slobozii de ctre hatmanul Iablonovski i lsai s plece. Acetia, venind la vod, i artau c ei nu cu de la sine putere, ci din porunca domnului au predat cetatea. Atunci domnul i d seama c a fost la mijloc un vicleug al regelui i c el i-a nelat pe bieii vntori. Regele, dup ce pune mna pe Neam printrun asalt de atta faim, lsnd acolo straj, purcede ctre Suceava i las i acolo straj ntre zidurile pustii i se ntoarce n Polonia cu nume de nvingtor al ttarilor i de cuceritor a dou preaputernice ceti. Dar aceasta a fost ultima i cea de pe urm (sic) campanie a regelui Ioan n Moldova, cu toate c, prin fiul su Iacob i prin hatmani, a fcut pe mai departe i n anii urmtori expediii mai degrab de zadarnic fal. La nceputul celui de-al patrulea an al

domniei sale, (Cantemir) l trimite ostatec la Constantinopole pe fiul su mai mic, Dimitrie, n vrst de doisprezece ani, mpreun cu fiii ctorva boieri, i l aduce la sine pe cel mai mare, pe Antioh. Dimitrie, dup ce a ajuns la Constantinopole, dei nc la o vrst fraged, totui lacom de-a ti i de-a nva att trebile de obte, ct i pe cele particulare, face nceputul crii latineti i turceti are necontenite convorbiri cu solii strini i mai ales cu cel al regelui Franei domnul de Satonov, i cu cei al provinciilor belgice, domnul Collier, i, prin mijlocirea printelui su, statornicete ctre prile europeneti legturi de scrieri i coresponden cu unii soli. n acea vreme greutate avea cuvntul solului Franei, pentru c fgduia c francii vor vesti rzboi mpotriva mpratului i, pe ct putea, i mpiedeca pe turci nu cumva s fac pace cu nemii. i nu n deert, cci, urmnd n vizirat Kioprili MustafaPaa, francii au atras ctre Rin o i mai mare parte a armatei nemeti; puinii rmai la paza hotarelor le-au dat prilej turcilor s redobndeasc Belgradul i celelalte locuri pe care nemii le luaser n stpnire peste Dunre. Leii, trgnd sub Camenia tunuri din cele mari, se nfiau cu foc i fum, iar cnd auzeau de venirea turcilor i a ttarilor, pe dat, prevztori, trmbiau de retragere. Prin urmare, vreme cam de trei ani, domnul i-a inut domnia

tot n linite i pace. Cum amndou tinerele beizadele mai zboveau nc la Constantinopole, Brncoveanu, domnul rii Romneti, cel de fericit pomenire, nu tiu din ce mboldire, l ntiineaz mincinos, prin capuchehaiele sale, pe caimacamul Constantinopolei (cci vizirul i sultanul plecaser la Adrianopole) despre Cantemir c se pregtete de haine i c a trimis la Poart n locul fiului su cel adevrat pe un altul, msluit, iar nu pe al lui nsui; aa c nu trebuia lsat s plece cel dinti pn cnd sultanul nu se ncredina despre cel de-al doilea. n acea vreme caimacam de Stambul era Amug Ogli Husein-Paa (care este cunoscut europenilor prin pacea de la Carlova), care, cnd capuchehaiele i spun atare lucruri, poruncete s fie adui la el amndoi fiii lui Cantemir; pe cel dinti l tia, pe cel de-al doilea nc nu-l vzuse. Fiind ei adui, ndat ce intr cel mic n sala de primire, Au minit, zice, cei care mi-au spus c el este msluit fiu al lui Cantemir, cci despre cel mai mare poate c sar ndoi cineva, de n-ar ti-o, dar despre cel mai mic eu nsumi a putea s fiu martor, fiindc se deosebete de printele su doar ca vrst, altminteri poart icoana vie a printelui su. Capuchehaiele noastre auzind aceasta de la pa l-au rugat s le destinuie cine (era cel)

att de aiurit nct s fi ndrugat asemenea vorbe. Acela d rspuns: Din carindai adic un frate sau unul de aceeai credin cu el , domnul rii Romneti. Voi ns s-i scriei domnului vostru c, i de-ar vrea s-i ia la el pe amndoi, noi nu-i vom tgdui acest sernn de prietenie, cci credina lui cea de attea ori ludat nu mai are de acum nainte nevoie de chezai. Aceasta totui domnul n-a voit-o, ci l-a adus n Moldova numai pe cel mai mare iar pe cel mai mic, cum am spus, l-a vrut rmas la Constantinopole vreme de trei ani. n toi cei trei ani nu s-a ntmplat (sic) n Moldova nici un rzboi, nici nvliri ale leilor; aadar domnia i locuitorii dobndesc nu puin vlag i ea pare a fi pe cale s nfloreasc la starea ei de odinioar. Totui nu i cugetele cele fr de pace ale unora: prin rzmerie luntrice, dar nu fie, ei ncercau s-l rstoarne pe vod (fiindule de ajutor i domnul rii Romneti), ns, neizbndindu-i treaba, lsau din nou balt cele ncepute. n sfrit, la anul... fiind primit n vizirat Mustafa-Paa (pe care Brncoveanu i-l tia cu priin lui Cantemir), Brncoveanu iari i ispitete cu fgduielile i amgirile sale pe aceiai moldoveni i, cum vedea c, prin fora banului, Cantemir nu putea fi mazilit, se strduiete s pun vrf faptei sale fr de lege.

Scrie, deci, nu el nsui, ci pe sub mna unora de-ai si, ctre Miron i Velicico, fratele lui (pe care domnul l scosese din slujba de Hatman i l fcuse mare-vornic al rii de Sus, punnd n locul lui pe Lupul Bogdan, ginerele su), i i nva s ae, oricum or putea, o rzmeri i s-i taie pe vod i pe fiii i toat casa lui, precum i pe anumii sfetnici credincioi, ntre care drept cel dinti era inut Gheorghe Ruset vel-vistiernicul; apoi ca toi uneltitorii s se trag n ara Romneasc; iar c el nsui va cheltui la Poart chiar i o mie de pungi i astfel nu numai c-i va scoate nevinovai, ci l va i aeza domn pe Velicico. Miron avea un fiu mai mic, pe nume Ptracu, mare-cmra al domnului. Dar vod, un crmuitor mai chibzuit al treburilor sale, strduindu-se s-i ntreasc domnia nu prin vrsarea sngelui concetenilor, i prin milostivirea sa, se ngrijete ca rutatea lor i nrdcinata vrjmie s fie ntr-alt chip preschimbate i abtute n bine. Aadar o logodete pe fiica sa Elisabeta cu fiul lui Miron, Ptracu, i pune la cale s serbeze nunta pe la Crciun, ns mult nemernicul de Miron, mpreun cu tovarii si, alege nunta drept prilej de a cdea asupra lui vod i de-a ndeplini ticloasa lor fapt. Lucru pe care l ncepe st fel: Velicico era vduv i, ca s dea dovad de i mai mare chip de

prietenie, cere de la vod s o ia de nevast pe fiica lui Paladi vel-vistiernicul, vr dup tat cu Lupul Bogdan, hatmanul. Domnul i d nvoirea s se nsoare i s o ia pe dnsa de nevast. Cnd se ntrunesc n satul fratelui miresei ca s serbeze nunta, toi aceia care erau cu tire i prtai la aceeai nelegiuit ntovrire, printre cupe cam prea dese, i dau lui Velicico numele de domn, iar soiei lui de doamn (cci proaspt cstoriii obinuiesc s-i pun pe cap coroane domneti) i spun c, de-acum ncolo, ei nu trebuie s lepede un asemenea port c toi sunt gata la toate poruncile lui. ntre acetia se afla i un anume boier Ioan ifescul: cum mai nainte acesta nu fusese prta la urzelile lor, l silesc i pe el s intre cu jurmnt n aceast uneltire, c altminteri va avea parte de crncen moarte; de prea mare spaim, jur bietul de Ioan i se face tovar la tainele lor. Isprvindu-se nunta i limpezindu-ise capul dup beie, Ioan i amintete cu mintea treaz ce jurase silit la nunt i n fierberea vinului i, fr nici o zbav venind la domn, i spune lmurit toate cele pe care, la nunt, viclenii le vorbiser i hotrser s le mplineasc. Auzind domnul acestea, hotrte, dup obiceiul lui, s lase mai nti loc rbdrii, poate c i ceilali, mnai de cin, i-or lua seama de la acea nebunie. Altcum lui Ioan i poruncete ca pe toate s le acopere sub

tcere. Ctre aceast vreme, mplinindu-se trei ani de cnd l trimisese pe fiul su Dimitrie la Constantinopole, l trimite iari pe Antioh la Constantinopole. La a crui sosire bunul de Brncoveanu nscocete alt tertip: cci printr-un ins anume, necunoscut i fr slujb, l ntiineaz pe capuchehaia domnului c, la venirea fratelui mai mare, vod l-a rnduit pe un anume cpitan de-al su, cu cai i oteni alei i foarte buni, ca s le fure pe amndou beizadelele i c acesta-i semnul cel mai vdit, c a luat cu sine mai bine de 40 de cai neneuai; ceea ce era adevrat, cci cpitanul, care venise cu (fratele) cel mare pentru a face nego, adusese cu sine ca la 40 de cai, dup cum a fost mai apoi dovedit de ctre pa. Capuchehaia domnului, om de puin credin i srac cu duhul, pe nume Spandoni, d crezare vorbelor neltorului, afl sigur c n faa oraului, n satul Calfa, sunt inui cu hran muli cai neneuai, trage de aici ncheierea c vorbele neltorului sunt sigure. Aadar, ducndu-se de unul singur ca un neghiob, la caimacam (cci mpria se afla nc la Adrianopole), spune c are o vorb de tain ctre caimacam. Primit ntr-o ascultare de tain, capuchehaia zice: Doamne, eu unul sunt grec de neamul meu i nscut n acest ora.

Sunt n slujba Porii pentru cele ce-l privesc pe domnul Moldovei; sunt totui inut a datora mai mare credin sultanului dect domnului meu. De aceea i fac cunoscut c domnul, dup obicei l-a trimis iari la Constantinopole pe cel mai mare dintre fiii si i l cere la sine pe cel mai mic; eu ns am fost sigur ntiinat de oameni siguri c domnul a ornduit pe un anume cpitan cu 40 i mai bine de cai, care s le fure pe amndou beizadelele i s le duc la sine. De unde lesne se poate ghici c el e pe cale s se haineasc de Poarta turceasc; fcndu-se aceasta, eu unul, de vreme ce-i sunt capuchehaie la aceast Curte de la Constantinopole, nu care cumva s dau peste vreo primejdie neateptat. Auzind caimacamul aceasta, trimite un ag s vad dac sunt inui cu hran asemenea cai n acel sat. Plecnd aceasta, s-a fcut din ntmplare ca acel cpitan s mne caii, ceva mai odihnii dup drum, la obor ca s-i vnd, ieindu-i n cale, cel trimis de pa l ntreab: Ai cui sunt caii i unde sunt dui?; el rspunde c sunt cai de vnzare i c i duce la oborul de cai. Aga i urmeaz pn la oborul unde se fcea vnzarea, ia aminte cu grij pn ce sunt toi vndui i la urm, ntorcndu-se la pas, i povestete cele ce vzuse. Paa, surznd, i

zice: Cum oare de a spus aiuritul acela nite minciuni aa de mari i cu neputin de crezut?. i, printr-o scrisoare de-a sa, l ntiineaz pe domn despre trdarea capuchehaiei lui. Capuchehaia, scos din slujb i lsat fr leaf, l mproca pe Brncoveanu cu blesteme n fiece zi i n tot locul, spunnd c, nelat de el, i-a pierdut pinea i cinstea. Iar cnd Dimitrie ajunse de la Constantinopole n Moldova la printele su, Mavrocordat, care mai era nc inut la Viena, trimind scrisoare la soia sa, prin mijlocirea lui Mihail Ruset, cere de la domn ca s-l logodeasc pe Dimitrie cu fiica sa Elena. (Cci la Constantinopole, Antioh o luase de logodnic pe fiica Duci-Vod, mijlocind Patriarhii Calinic al Gonstantinopolei i Dositei al Ierusalimului. Acestuia domnul i rspunde: C fiul su se afl nc la o vrst nepotrivit pentru nsurtoare; dac ns Dumnezeu va ngdui ca tatl fetei, Alexandru, s se ntoarc teafr la casa sa, el n-o va respinge pe fiica unui asemenea om s-i fie logodnic fiului su. Ctre aceast vreme i domnul rii Romneti, ca s-i ascund bine nelciunile i gndurile sale cele rele, din multe pricini i trimite cu solie la Cantemir Vod pe cel mai de seam boier al su, pe banul Cornescul. Dup ce treburile acestuia au fost fie fcute, fie

prefcute, la cea din urm nfiare naintea domnului i spune c din porunca domnului su trebuie s-l ntlneasc i pe fiul lui vod, beizadeaua. Fiind ntrebat: Care era pricina unei att de neaprate intrri a solului la un copil, solul rspunde, zmbind a rde: C domnul su are cteva fiice i cumini, i frumoase, i de aceea ar vrea s-i gseasc gineri asemenea, i cumini, i frumoi. Primind ngduina de la vod, este dus la curtea tinerei beizadele. i, dup alte cteva scurte vorbe mgulitoare, el zice: Am ce s-i povestesc domnului meu, anume despre o beizadea care, dei tnr, este totui nconjurat de cri i de arme. De unde putem bnui c e aplecat ctre amndou nvturile. ncheindu-se aceste ceremonii, solul pleac la domnul su. Cantemir-Vod, dup obiceiul acelor domnii, avnd n gnd ca, scurgndu-se zece zile, s-l trimit cu sarcina unei solii la Brncoveanu pe ginerele su, Lupul hatmanul, i poruncete s ia cu sine pe civa fii de neam de-ai boierilor, ntre care s-l duc i pe unul dintre prtaii la uneltire, pe Gheorghe, fratele lui Mitrea, cel poreclit Apostol. Iar acest lucru l-a fcut din urmtoarea pricin: cum tia c uneltitorii caut prilej s-i scrie ceva Brncoveanului i c nu-l pot lesne afla fr primejdia prinderii scrisorilor i, cum or vedea

c unul dintre tovarii lor st s plece cu solul in ara Romneasc, este cu neputin ca ei s nu-i ncredineze lui fie vreo scrisoare, fie ceva vorbe -- ins pe care apoi, la ntoarcere, vod s-l descoase ce-a fcut n ara Romneasc. Ceea ce a i urmat. Cci nemernicii aceia i vd pe Gheorghe nsoitor al acelei solii; socotind c au gsit un prilej minunat, i dau (scrisori) nu numai ctre Brncoveanu, ci i ctre ali boieri munteni, i mai cu seam ctre Constantin Cantacuzino stolnicul, totui nu scriu n ele nimic fi sau de ru, dect numai pe bnuite; toate celelalte i le ncredineaz lui Gheorghe spre a fi povestite. Domnul poruncete solului su s ornduiasc oameni siguri i de credin care s se in pe urmele lui Gheorghe dup ce va fi ajuns la Bucureti i s prind de veste la care muntean va fi intrat i dac va fi zbovit mult vreme la el. Aceasta aa i fcndu-se, dup ce Lupul Bogdan a ajuns la Bucureti, adus la domn cu mare alai, i-a mplinit nsrcinarea soliei. Tratat fiind cu prietenie i curtenie, Brncoveanu l-a trimis iari napoi dup sase zile. Gheorghe ns, solul uneltitorilor, ndeplinidu-i cu brbie, dar fr un sfrit fericit, solia sa osebit i duntoare, s-a ntors laolalt cu solul. Iar dup ce solul a venit la domn, el d la iveal toate cte le bgase de seam la Gheorghe.

Astfel domnul le poruncete lui Miron i fratelui lui s se pregteasc de nunt, cci st s vie vremea celor 40 de zile de post ale Crciunului. Ei cer nvoire s se duc la moiile lor, ns de fapt ca s-i pregteasc armele i celelalte de trebuin pentru frdelegea pus la cale. Mult vreme a stat domnul la ndoial dac s lase s-i prind la nunt, cnd de bun seam vor veni la Curte cu arme ascunse, sau s-i prind mai nainte, n cele din urm a hotrt c mai bine este s-i prind pe cnd erau mprtiai i rzleii pe la moiile lor dect la nunt, ca nu cumva s se ntmple ceva neateptat ntre pocale i arme. Astfel, Miron plec acas i l trimite pe fiul su mai mare, Nicolae, sol de tain la Constantinopole. Lui Velicico, tocmai cnd era s plece la moie, i poruncete s rmn pn a treia zi la Iai. Pe Vasile, fiul lui Gavrili, (care era mare-vornic al rii de Jos) l d la descurcarea unor treburi nclcite ale acestui inut. Dup ce le-a rnduit astfel pe acestea, ntr-o noapte, nainte de cin, chemndu-l pe fiul su Dimitrie, i poruncete: Dac am s te ntreb la cin de ce nici un boier n-a rmas cu noi s cineze, i mai cu seam Lupul, cumnatul tu, cruia eu singur i-am poruncit s rmn, tu s-mi rspunzi c de aceea n-a rmas fiindc au fost poftii s cineze la tefan Comisul i, dup cin, s joace cri. De cu ziu ns i dduse porunc lui Lupul ca,

lundu-l cu sine, s-l duc pe Gheorghe la tefan pentru cin, si, cnd va fi chemat, s-l aduc cu sine la Curte. Astfel domnul, dup ce i-a luat cina, i spune lui Dimitrie: De ce, fiule, nu avem cu noi la cin pe nici unul dintre boieri?. El, dup cum fusese nvat, rspunse cele de mai sus. Domnul, de parc ar fi fost mniat, dar de fapt n glum, poruncete s se scrie porunc pe oricare i-or gsi n casa lui tefan Cerchezul, fie cinnd, fie jucnd cri, s-i aduc n acea clip la vod i el s primeasc de la fiecare cte zece galbeni, straff din porunc. Porunca este trimis prin marelecmra (cci casa lui tefan era aproape de Curtea domnului). i gsete jucnd cri; fcndu-le plecciune, le ntinde porunca; dup citirea ei, S, mergem, frailor, zice Lupul, cineva ne-a trdat c jucm cri aici i c la cina asta, l-am lsat singur pe vod. i pe dat el i d cel dinti cmraului 10 galbeni amend, iar pentru ceilali se pune cheza pn a doua zi. Aadar pe toi, pe ci i-a gsit, cmraul i-a dus la Curte, ntre timp, domnul poruncete ca, nchiznd porile cetuii, strjile s fie gata; strjerilor le d porunc s nu dea voie nimnui nici s intre, nici s ias. Fcndu-se aceasta, poruncete s fie adui

nuntru boierii juctori de cri; primul intr Lupul, l urmeaz tefan. Gheorghe rmne n alt iatac. Intrnd cei doi, domnul, mniat parc, se pornete asupra lor: i de ce, tu, Lupule, ai fcut asta? Cnd eu i poruncisem s rmi cu mine la cin, n-ai ascultat de porunc. Lupul spune c a pctuit i i cere rugtor iertare domnului. Iar lui tefan i spune: Tu nu numai pentru c te afli la trecere pe lng mine i la toate cinele m tii foarte bine c nici cu lutari nu m desft din cale afar, nici nu aflu mulumire n lungi mese i beii; pe deasupra, este acum al doisprecezelea an de cnd, vduv, duc n aceast domnie o via oarecum singuratic i nu am de ce mai ales n aste grozav de lungi nopi de iarn s m grbesc ctre iatac; i de aceea tii bine c nu pot avea nici o alt desftare dup cin, afar de vorbele cu tine i cu acesta de aici (artndu-l pe fiul su Dimitrie), care mi deapn pn la al doisprezecelea ceas cteodat istorii de-ale celor din vechime i altdat mi tlmcete Sfnta Scriptur din graiul slavonesc n cel al rii sau mi spune pe de rost preaplcutele predici ale preafericitului Ioan Gur de Aur. Ci pentru c ai fcut aa ceva, v-am pus n seam fiecruia dintre voi s-i dai marelui-cmra gloab de zece galbeni. Dar s-mi spunei cine altul a mai fost cu voi la coala de jucat cri. Ei spun c l-au avut cu ei singur doar pe

Gheorghe Apostol. (Acesta o avusese mai nainte de nevast pe sora lui Lupul hatmanul, dar ea se dusese dintre cei vii de civa ani, fr de urmai.) ntrebndu-i domnul: Iar acela unde-i?, ei au zis C se afl i el aici, i anume n iatacul cel mare, S intre i el poruncete domnul. Intrnd acesta, domnul poruncete S se pregteasc cina (fiindc nu se isprvise nc) i ei s se aeze. Dup o scurt zbovire la mas, se duc n iatacul cel mare ca, dup datin, s i se nchine domnului, ateptnd, dup obicei, butul cafelei, ntre timp domnul i poruncete lui Dimitrie ca, scriindu-se porunci, s-l trimit pe vtaful slugilor cu o ceat de oteni seimeni ca s-i prind pe Vasile, fiul lui Gavrili, i pe Velicico, fratele lui Miron. Ornduindu-se acestea, poruncete ca Gheorghe s fie adus la sine n iatacul dinluntru i i-a vorbit astfel: Gheorghe, tii bine n ce cinste ai fost la mine i c nu numai pe tine, ci i pe toi ceilali v-am nconjurat cu dragoste printeasc precum pe fiii mei; acum ns, care s fi fost pricina unei asemenea ruti i frdelegi a voastre c ai uneltit mpotriva capului meu i al alor mei i, fr a v teme de Dumnezeu i fr a v ruina de oameni, v-ai pus, ca nite ri, gnd ru de paricid mpotriva mea, printele i domnul vostru? Acum ns, dac-mi vei spune, fr

cazne (care altminteri te ateapt), tot adevrul, pe viaa fiului meu, pe care-l vezi aici alturi , te voi drui cu viaa i te voi slobozi de nvinuire. Pe deasupra, s nu zboveti s dai n vileag ce solie de la prtaii ti ai ndeplinit la munteni, altminteri, aflnd adevrul de la alii, tu unul nu vei rmne teafr. Gheorghe, auzind acestea de la domn, ptruns de o spaim grozav, pierindu-i graiul i tindu-i-se rsuflarea, ca lovit de tot de dambla, nu putea nici s vorbeasc, nici s se mite din loc. Pn la urm izbucnete cu aceste vorbe: Preamilostive Doamne, de vreme ce vd c ndurarea ta ntrece cu mult vinile mele i, n preambelugata-i mil i bunvoin, m vesteti slobod de pcatul meu cel de neiertat, nu voi tgdui a-i da pe fa ntreg adevrul i, unul cte unul, toate gndurile noastre cele mult nemernice. Aa c mai nti povestete pe larg toate cte le puseser la cale i le juraser la nunta lui Velicico (dup cum le spusese i Ioan ifescul mai nainte), apoi ce fel fusese nvat de Miron, Velicico i Vasile i de ceilali tovari s spun lui Constantin Cantacuzino stolnicul i, prin el, lui Brncoveanu, anume c ei sunt gata, iar la nunta ce avea s se fac pe la Crciun vor ptrunde narmai la osp i, chiar asupra mesei, or s-i hcuiasc pe vod, pe fiul lui, pe

ginere-su Lupul, pe Gheorghe vel-vistiernicul, pe Alexandru postelnicul i pe Panait .. precum i pe ceilali sfetnici ai domnului. C mai apoi ei se vor trage n ara Romneasc la domn i c acolo vor merge la Poart i c acolo, prin scrisori plsmuite i cu martori mincinoi, i vor nvinui pe cei mori c au vrut s dea domnia Moldovei regelui Poloniei i c aveau s se haineasc de Poarta sultanului, i c ei s-au ridicat ntr-un gnd mpotriva hiclenilor i c i-au dat ru pierzrii pe cei ri. C la acestea au primit de la domn rspuns c, dac ei vor duce la capt aceste fapte, el va toca pn la o mie de pungi la Poart turceasc i nu numai c-i va cura de acea ticloie, ci li-l va aeza i pe Velicico domn. De cum rostete el acestea cu gur mare, vod poruncete ca toate cte le-a spus s le scrie chiar cu mna lui, si, dndu-i-se hrtie, le scrie pe toate cu mn tremurnd i d fa numele capilor uneltitorilor, adic pe Miron, pe Vasile, pe Velicico, pe Ion, fiul lui Miron (despre Nicolae ns i Ptracu zicea c nu au tiin de aceast treab), pe Lupul, fratele lui Vasile (dar tgduia c cei doi frai ai acestuia, Costache i Solomon, sunt prtai la sfat), pe Antioh Jora, pe Constantin Razu, care o avea de nevast pe sora lui Vasile, i pe Pavel Bujoranul; la acetia aduga pe toate rudele i

pe toi apropiaii fiecruia dintre ei, dar oameni de nici o nsemntate. Dup ce s-a luat zapisul acestuia i s-a poruncit s fie inut sub paz ntrun iatac ndeprtat, dup el este adus nuntru Vasile al lui Gavrili. Intrnd aceasta, domnul i poruncete s citeasc scrisele lui Gheorghe. Aceasta, dup ce a citit, prbuindu-se la pmnt, zice: Prea-milostive Doamne, eu sunt noul Iuda , trdtorul lui Hristos i al domnului su; dac i se afl iertare lui Iuda, se va afla i pentru mine, dac lui nu, atunci nici mie. Acestuia domnul i zice: Dac n-ar trebui inut n seam, chiar i dup moarte, acea bun prietenie pentru printele tu Gavrili (cci lui i neamului su i jurasem n adncul inimii mele s nu moar nimeni din smna lui de sabia mea) pe tine, ca pe un om mult nemernic i preaticlos, te-a fi strpuns acum cu sabia aceasta (a tras din teac sabia pe care o avea lng dnsul) i a fi scos din rndul celor vii viaa unui vrjma att de crud i att de nerecunosctor fa de domnul i ocrotitorul su. Acum ns i spun: nu vei muri nici de mna, nici din porunca mea, numai s mrturiseti de sunt adevrate acestea toate pe care le-a scris Gheorghe al lui Apostol i tu le-ai citit. Adevrate, zice, sunt acelea, Preamilostive Doamne, ba mai sunt i nenumrate altele pe

care el fie c nu le-a tiut, fie c de fric le-a lsat la o parte. De ajuns sunt i acestea despre gndul vostru cel ru, ca prin ele s-mi pot duce la mplinire i dreptatea i ndurarea, zicnd domnul, poruncete s fie scos Vasile i adus nuntru Velicico. Acetia amndoi ntlnindu-se n iatacul cel mare, Velicico Ce e , frate, zice, c n toiul nopii am fost adui st chip, strni ntre strjeri?. Vasile zicnd c nu tie, a trecut mai departe; Velicico, fiind dus nuntru la domn, ca i cum nu pricepea ori bnuia atare lucru, Bine deie Dumnezeu, zice, Mria ta, c ai vrut s fim adui la un asemenea ceas; au sosit-a cumva ceva nou de la hotare sau de prin alte pri?. A sosit, rspunde vod, iaca o scrisoare, pe care ia-o, citeste-o i s-mi spui ce crezi despre aceasta. Acela, lund scrisoarea de pe mas, o citete, dar, cum citea, nghiindu-si apele din gur, cu buze tremurnde, i vdea vinovia de a fi prta la gnd. Isprvind de citit, cu toate c este din nou ntrebat de ctre domn dac pricepea cele ce stteau scrise n acea carte i dac recunotea de a cui mn fuseser scrise, ei: M mir, zise, nlnd glas cuteztor, Mria ta, cum de ii s asculi i s iei tiin de asemenea lucruri de mintea unor nci cnd eu socoteam c i s-a vestit c st s vin vreun ru obtesc de la hotare sau de la ttari i turci i c de aceea ne-ai chemat n miez de

noapte: ct despre ce st scris aici ori despre cine s fi scris asemenea lucruri nici nu pricep, nici n-am tiin. Domnul i d ghes s binevoiasc s cerceteze mai bine i mai cu luare-aminte, poate c la a doua citire va pricepe. Velicico, auzind acestea, parc mniat, arunc hrtia din mn pe mas i zice c el nu poate spune c-i este cunoscut un lucru necunoscut, chiar de i-o poruncete vod. Atunci domnul, apucnd sceptrul, care de obicei st pe mas, i-a tras vreo cteva cu mna lui (cci nu-i ngduit ca boierii de rangul cel mai mare s fie lovii dect de mna domnului), apoi poruncete s fie dus la temni. Dup ce a ieit, mcar c btut zdravn, totui vesel la fa, le spune celor din preajm: Socoteam c vod are s m ntrebe ceva de mare nsemntate, dar n-am auzit dect oarece minciuni copilreti i zise de nite nci drept care m mir foarte c un brbat att de serios i un domn att de chibzuit i-a plecat urechea la acestea. Cnd ns vede c este dus la temni, se leapd de acea prefcut trie de suflet i le spune strjilor c are o vorb la domn. Dndu-i-se domnului aceast tire, vod l trimite la el pe tefan comisul i poruncete s-i spun aceluia ce avea de zis. Velicico nu spune totui nimic alta dect c i potopea cu grele blesteme pe vod Brncoveanu i pe

fratele su Miron i zici a c ei au fost pricina pieirii sale i a pustiirii casei lui ntregi. Pe lng acestea l roag pe vod ca s se poarte cu ndurare fa de soia lui i s n-o despoaie de toate bunurile, cci ea datoreaz bani muli i grei pentru cheltuielile fcute la nunt, i s nu lase domnul s i se ncarce lui sufletul i cu bani rmai datorie; ct despre viaa sa, nici nu poate, nici nu se cade s se roage, o dat ce se simte pedepsit de dreapta judecat a lui Dumnezeu, de vreme ce i-ar fi fost de ajuns c a inut al treilea scaun ntre boierii cei de frunte i c a dobndit de la vod mai mult cinstire i putere dect alii; i cu acestea toate, a vrut s-l alunge din scaun chiar i pe vod nsui i s ridice mna asupra capului unsului lui Dumnezeu. Dup ce acetia doi au fost azvrlii n temni, i Ioan, fiul lui mai mare, a fost dat sub paz n odaia marelui-cmras, domnul trimite un arma la Miron (despre care am pomenit c plecase acas cu trei zile mai nainte) cu o oarecare ceat de oteni. La fel rnduiete ali oteni ctre ceilali pe care prinii i numiser ca prtai. Dar s-a ntmplat ca, n chiar acea noapte n care, apucnd strjile casa lui Vasile Gavrilia, vroiau s-l duc pe acesta la domn, un slujitor al lui Lupul Gavrilit, trimis la fratele lui cu o scrisoare, s se zoreasc ctre cas; dar,

dup ce a vzut casa nconjurat i n curtea casei zarva multor altor oteni, ntorcndu-se din poart ctre cas, o rupe la fug prin bezn i l ntiineaz pe Lupul c a vzut cu ochii lui nite otime c a nvlit n casa lui frate-su Vasile; pe deasupra c a auzit nuntru mare zarv; dar c din ce pricin se ntmplase aceasta nici n-a putut auzi de la cineva, nici n-a mai cutezat s mai zboveasc pe acolo. Lupul, auzind aceasta de la sluga sa, pe dat cunoate c vicleugurile i uneltirile lor s-au dezvluit domnului i c de aceea a dat porunc s fie prins Vasile noaptea; iar nici o zbav, dndu-le tire celorlali prtai, n noaptea aceea, prsindu-i nevestele i copiii, scap cu fuga n ara Romneasc, la ocrotitorul lor Brncoveanu. Cnd trimiii lui vod ajung la acetia, pricep c ei au plecat nainte de ziu. i astfel se fac ei scpai cu acea ntmplare, dar, ateptndu-i una i mai grea, cum se va vedea mai departe. Pe Nicolae, despre care am spus c plecase ctre Constantinopole, cum, din porunca tatlui su, zbovea ziua pe cte undeva cu toate c aflase treaba de-a binelea, l gsesc la Brlad i l aduc napoi la Iai. Iar cei care fuseser trimii la Miron, cnd ajung la casa lui, se uimesc de alt tain i dreapt rzbunare a lui Dumnezeu. Cci acetia aveau porunc s-l aduc prins la

Iai, fr vreo clip de zbav; pe de alt parte, o vd pe soia lui, moart cu o noapte nainte i ntins pe mas, cum e obiceiul la moldoveni, ateptnd soborul preoilor din satele vecine. n poruncile domnului nu sta scris ctre Miron nimic alta dect ca, n chiar clipa cnd va vedea porunca, s vin la Iai n goana cailor. Grbindu-l armaii la aceasta, acela le mustra necucernicia, cum adic ar putea el s-si lase soia nengropat i s ia calea ctre vod la ceasul acela?. Altminteri, l trimite la domn pe fiul su Ptracu, despre care am spus c era logodnicul Elisabetei, fiica domnului, cci pe acela l luase cu sine la moie , i i scrie domnului despre nenorocirea sa cea vrednic de plns, adic despre moartea neateptat a soiei, i c nu a putut, dup porunc, s plece ctre vod chiar n acel ceas. De altfel ns, rozndu-l cugetul, trimite pe lng fiul su pe un om de credin al su cu trei cai de schimb i i poruncete c, dac va auzi de unii boieri fie c au fost prini, fie c au fugit, s-i dea ct mai degrab tire despre acest lucru. Astfel, armaii, nduplecai de lacrimile lui, pun totui strji tainice n jurul casei i-l pzesc cu strnicie s nu fug. n noaptea urmtoare, pe la al treilea ceas al nopii, vod poruncete ca Velicico s fie descpnat n faa porilor Curii i leul,

aruncat n pia, s fie acoperit cu vemintele lui. Ptracu, fiul lui Miron i nepotul lui Velicico, cnd, clrind n goana cailor toat noaptea, ajunge la Iai nainte de zorii zilei i pe cnd se ndrepta ntins spre Curtea domnului (cci era mare-cmra, iar acestuia i se ngduie s-i fie deschis ntotdeauna poarta, la orice ceas al nopii), vede n faa porii, lng fntn, un le. Descalec, dar. cum din pricina ntunericului nc nerisipit de lumina zorilor, nu putea deosebi ce fel de le era acela, atingnd vemintele ia seam c sunt de mtase, i anume veminte noi i nu de rnd. Iar slujitorul lui Miron, despre care am spus adineauri c fusese trimis de Miron ca s cerceteze trebile, pipind mai cu luare-aminte i cum se i crpa de ziu asupra zrii, zice: Acesta-i unchiul tu Velicico, ce stai?. Tnrul Ptracu, ca om slab de nger, rmne nlemnit i, netiind ncotro s-o apuce, le spune strjilor s deschid poarta i c el este marele-cmra. Strjile i deschid .El se duce ntins la fiul domnului i, plngnd amarnic, i spune c a vzut o minune nspimnttoare i neateptat, adic leul unchiului su Velicico zcnd n pia n faa porilor Curii. Dimitrie-Vod i rspunde c el unul nici nu tie, nici nu pricepe ce-i spunea el, dar c, fcndu-se ziu i sculndu-se din somn printele su, va putea afla mai bine ceva. Sluga lui Miron, dup ce vzuse leul

fratelui stpnului su, se ntoarce la Miron, dar, cnd voia s intre la el, este prins de strji: de unde venise i unde fusese?. Spuneau c l-au vzut ieri umblnd pe la curtea lui Miron, ngrijindu-se de cele de trebuin nmormntrii. La nceput sluga tgduiete c ar fi fost pe undeva, apoi spune c fusese trimis s-i strng pe preoii din satele vecine, n cele din urm, dup cteva nuiele, mrturisete adevrul, c, adic, fusese trimis de ctre Miron la Iai mpreun cu fiul lui i c acolo vzuse n faa porilor Curii leul lui Velicico i c se ntorsese s-i spun stpnului su acestea, nc nu fusese ngropat soia lui Miron i mai sosesc, trimise de domn prin Macri postelnicul, i alte porunci prin care li se ddea n sarcin armailor ca, n orice loc i-or ajunge poruncile domnului, chiar n locul acela s-i taie lui Miron capul. Ceea ce ei, urmnd porunca i spun lui Miron s-i caute de cele ce in i de sufletul su (s-i cheme adic duhovnicul i, dup ceo asculta cele sfinte, s-i ia sfnta mprtanie). Cnd Miron aude o asemenea mrturie i cum nu mai era loc ori prilej pentru meteugurile i vicleniile sale, se spovedete, ascult cele sfinte i ia sfnta mprtanie, apoi cere de la armai condei i hrtie ca s scrie domnului trei sau patru slove. Dobndind

aceasta, scrie domnului aceast scrisoare: Preamilostive i prearbdtorule Doamne, dau mrturie c am fost adus n aceast de pe urm clip a vieii nu din porunca ta, ci din dreapta judecat a lui Dumnezeu. De aceea te rog, de vreme ce iertarea vieii nu o pot cpta cci nici nu sunt vrednic de ea , s te milostiveti mcar de pcatul sufletului meu, pe care de mult vreme l tot pctuiam mpotriva-i, i s nu cercetezi n faa dumnezeiescului jude pcatul sufletului meu n veacul care va s vin; iar de-l vei cerceta, voi pieri pe veci i trup i suflet. S-i tii pe Ptrascu i pe ceilali feciori ai mei netiutori de aceast uneltire i s te milostiveti de ei ca de nite nevinovai. Apoi, tindu-i-se capul lui Miron, a fost ngropat n acelai mormnt cu soia lui. Iar Velicico a fost dat a treia zi nevesti-sii ca s-l nmormnteze. i astfel a fost sfritul acestor doi frai, a cror rutate domnul a prelungit-o, prin ndelunga sa rbdare, vreme de ase ani, iar ei s-au folosit samavolnic de bunvoina lui vreme de tot atia ani. Iar Lupul Gavrili, Antioh Jora, Pavel Bujoranul cu ceilali de mai mic nsemntate, dup cum am spus, tergnd-o pe furi o mpung la fug ctre Brncoveanu, domnul rii Romneti; el le poruncete s aib bun curaj, c el va face astfel: pentru moartea lui Miron i a lui Velicico

va rscumpra cu viaa lui Cantemir i a sfetnicilor si, numai ei s dea ntru totul ascultare spuselor i poruncilor lui. Astfel Brncoveanu, dnd de-o parte vlul dumniei de moarte, i trimite la Poarta sultanului pe boierii fugari, ajutai cu muli bani, i poruncete capuchehaielor sale s nu-si crue nici osteneala, nici cheltuielile, pn ce Cantemir, mazilit, nu va cunoate cine era Brncoveanu i cine el, ntre timp plsmuiete un arzmahzar mincinos, l ticluiete ca i cum ar fi fost scris de ntreg Divanul Moldovei i cu nvoirea tuturor locuitorilor, n care scrie :Civa boieri de cel dinti rang i de dovedit credin, cum l vedeau pe vod Cantemir laolalt cu sfetnicii lui de teap rea nu numai c asuprete cu silnicie poporul pe unii i trage n eap, pe alii i prjolete n foc i bieii supui sunt chinuii cu alte o mie de felurite chipuri ale silniciei sale i sunt despuiai de averi i de via , ci i ncercnd cu mna tainic s nchine leilor domnia Moldovei, ei au vrut s-l mpiedice n vzul obtii s o fac i au mustrat n faa turcilor i a cretinilor uneltirile i ncercrile lui. Nerbdnd el acest lucru, urmnd duhul su cel ru i pe al sfetnicilor si, pe unii dintre boieri i-a scos dintre cei vii prin crncen moarte, pe alii i cznete n cele mai afunde ntunecimi ca n chinurile iadului, ca s-i

despoaie de averi; c alii, care i putuser scpa viaa cu fuga, au alergat la ndurarea i la dreptul jude al Strlucitei Pori i se roag de dreptate de la sultan, ca mai nti s fie mazilit Cantemir-Vod i apoi, ntre ei, s se asculte care este dreapta pricin; cci, atta vreme ct mai st acela n domnie, ceilali, srmanii, sunt oprii s vin la Poart i, de vreunii nu-s poprii prin temnie, se tem de silnicia aceluia, dezndjduii ca nu cumva, scpnd n vreun fel de dreapta pedeaps a sultanului, s fie ntrit ca domn cci astfel ei i vor pierde nu numai bunurile i moiile printeti, ci mpreun cu ele i viaa. Deopotriv s binevoiasc Mria sa sultanul s cerceteze de la vecini, adic de la domnul rii Romneti i de la seraschier (cci trgea ndejde Brncoveanu a-l fi ntors pe seraschier la partea sa) despre starea lucrurilor moldoveneti i despre silnicia pe care Cantemir laolalt cu ai si o abate cumplit de crncen asupra supuilor mpratului. Dac ns Mria sa sultanul nu va vrea s-l mazileasc pe Cantemir, s binevoiasc a le da un alt loc de trai, aiurea, oriunde s-ar afla locul acela pe pmnt; iar c ei se vor duce bucuroi la acel loc cu copiii i cu nevestele lor cu tot, numai s scape de silnicia lui Cantemir i, ceea ce-i mai ru, c sunt cu toii gata s fie mai degrab osndii la galere, dect s se ntoarc n ar ct vreme va tri acela.

Pregtii cu aceste minciuni i cu altele i mai stranice dect acestea, i trimite pe moldoveni la Adrianopole, unde zbovea pe atunci sultanul, i, nu fr o mare sum de bani dobndete de la seraschier o scrisoare ctre marele vizir, n care acela i ddea tire ;,c n Moldova muli boiari (astfel i numesc turcii pe baroni) au fost ucii, ntemniai i alungai n toate prile de ctre domn; de altfel, care s fie pricina acestei neornduieli n-a prins nc singur de veste, dar, ndat ce va primi vreo tire mai sigur, va ncunotina Strlucita Poart. Dar Cantemir-Vod, primind tire de boierii fugari cum c s-au dus din ara Romneasc la Adrianopole, trimite civa boieri de-ai si, ntre care cei dinti erau Lupul hatmanul, Alexandru postelnicul i Gheorghe Ruset vel-vistiernicul i le d ctre marele-vizir o scrisoare de ntrire, c el adic, din porunca sultanului, ca s izgoneasc din Moldova tlhriile, pe hoi i pe jefuitori, a trimis pn acum pe lumea cealalt, cu moarte de tot felul, mai bine de patru mii de tlhari, dar, cum ntre boierii de frunte se gseau unii, chiar dac nu fi tlhari, dar lund partea tlharilor, nelei fiind cu ei, a hotrt s le ia viaa i acestora i s-i fac domnia i supuii linitii i fr de grij dinspre partea unor asemenea oameni; iar c ei, fcnd uneltire, au ncercat s dea nval asupra lui cu arme fie; nelciunile i

urzelile lor fiind dezvluite (dup cum mrturisesc cei care se afl poprii la sine), pe civa dintre ei i-a prins, pe doi frai capii i conductorii uneltirii i-a scurtat de cap, pe ceilali, nc poprii la temni (din pricina banilor pe care i datoreaz ctorva musulmani), nu i-a omort nc; unii au scpat ns cu fuga n ara Romneasc i de acolo nu tie el din al cror ndemn au mers la Strlucita Poart, ndjduind c acolo se vor dezvinovi sau, amgii de alii asemenea lor, c vor isca asupra locuitorilor noi rele i rzvrtiri. Dup ce scrisoarea domnului a fost citit de ctre vizir, acesta poruncete pe dat lui ienicer-agasi s-i prind pe acei moldoveni fugari i s-i aduc la Divanul obtesc (iar ienicer-agasi era Daltaban Mustafa-Paa, care la puin vreme dup aceea a fost ornduit seraschier mpotriva leilor). Ienicer-agasi cerceteaz, dup porunc, locurile lor de gzduire, i gsete i i prinde, nfiai naintea vizirului, ei i nmneaz jalbele acelea plsmuite i mincinoase; din minciun nu pot dovedi nici un adevr, sunt trimii la mufti pentru fetva. Muftiul d fetva: Cel care se rzvrtete mpotriva domnului ornduit de mprat se rzvrtete mpotriva mpratului, iar rzvrtirile mpotriva mpratului se pedepsesc cu moartea; aadar acei moldoveni rzvrtii

mpotriva domnului lor trebuie pedepsii cu moartea. i scrie dedesubt: Katl, Moarte. Din hotrrea vizirului i a muftiului nenorociii moldoveni sunt hrzii morii. l cheam pe Dumnezeu drept .singurul lor ajutor, l blestem pe Brncoveanu, domnul rii Romneti, strig n gura mare pe ulii naintea gealailor: c el a fost un neltor i un ademenitor i pricina pieirii lor acolo, iar a frailor lor n Moldova. Boierii i capuchehaiele domnului, ca s nu li se ntmple o asemenea ruine unor boieri ai Moldovei, fie ei i pedepsii dup dreptate, l roag pe vizir printr-o jalb s binevoiasc a-i trimite pe aceia vii la vod i acolo, n faa altora, s fie pedepsii cu moartea, ca s aib pild i ceilali ri i fr astmpr. Boierii abia de au dobndit aceasta, iar aceia ferecai laolalt n lanuri au fost trimii la domn sub foarte tare straj de ceaui. Vod poruncete ca acetia s fie scoi la Divanul obtesc, s fie citit porunca vizirului n faa ntregului sfat, c, adic, aceti neasculttori i de vor mai fi fost i alii atori sau prtai acestora s fie pedepsii cu moartea ca neasculttori sultanului i nesocotitori de porunci. Se prbuesc, srmanii, toi cu faa la pmnt, i mrturisesc vina, dar ziceau c ei au fost amgii nu att de mintea lor, ct de a altora, de ctre cei mai n vrst i mai cu

seam de ctre domnul rii Romneti i de ctre sfetnicul lui, Constantin Cantacuzino stolnicul. Domnul poruncete ca aceia s fie poprii vreme de cteva zile n temni (adic pn s-i pun la drum pe ceaui); totui, puine zile mai trziu, o dat ceauii trimii, d porunc s fie strns iari Divanul obtesc i, laolalt cu cei care fuseser adui de la Poarta turceasc, poruncete s-i scoat i pe aceia care erau poprii acolo. Fcndu-se aceasta, domnul le dovedete de cte i de cte ori, mai nainte ca ei s fug, le-a descoperit uneltirile prin oameni de ncredere i prin scrisorile unora, apoi le arat celorlali boieri ce fel de nedrepte ocri i nvinuiri au flecrit la Poarta turceasc prin jalba lor nsi pe care o dduser sultanului. Iar cnd aud cu toii c numele unor netiutori de uneltire fuseser mincinos nscrise acolo de ctre aceia strig toi ntr-un glas: S moar ticloii haini ai domnului i ai frailor lor!. Nefericiii aceia, plecndu-i genunchii, se jur pe Sfnta Treime c ei nici mcar n-au tiut ce nume fuseser scrise n acea jalb de ctre turcul lui vod Brncoveanu, dar c ei nii au i frmntat n minte i au i urmat ndemnurile aceluia. Atunci domnul: S judece, zice, Dumnezeu ntre mine i nedrepii mei vrjmai, care mi-au cugetat asemenea rele; eu unul ns

nu numai c le dau drumul teferi, ci vreau i poruncesc s li se ntoarc i toate bunurile care fuseser luate la visterie. Astfel, rupnduli-se obezile n Divan, li se d drumul acas, iar mai apoi n-au mai cutezat nu numai s griasc, dar nici mcar s cugete fie i cel mai mic cuvnt mpotriva domnului i au trit n pace i linite, mcar c sufletul cel dumnos al Brncoveanului cel de fericit pomenire gemea i atepta vreun alt prilej, dar dorina nu i s-a mplinit nicicnd pn la moartea lui CantemirVod. n anul urmtor, adic.. seraschierul Mustafa-Paa fiind primit de ctre Poarta Otoman n dregtoria viziratului, este ornduit, din ienicer-agasi, seraschier mpotriva leilor Daltaban Mustafa-Paa; un om cu adevrat viteaz ntre turcii acelui veac, de departe cel mai vestit prin multele btlii de dinainte i de dup seraschierat, purtate mpotriva arabilor i a nemilor n Bosnia; n cele din urm, sub Mustafa-Sultan, nlat fiind de la ocrmuirea Babilonului la vizirat, dup puine zile a fost sugrumat rsplat la ei obinuit. Acesta, dup ce ajunsese la locul su de edere, Babadag, a hotrt mai nti s ajute Camenia ce suferea din lips de zaherea i s fac numrtoarea otenilor care stteau de straj. i cum pstra cu vod o veche prietenie,

trimind un ag de-al su. pe nume HuseinAga, i ncredineaz domnului toat aceast treab, cerndu-i s-l scoat fr grij pn n Camenia pe cpetenia Husein-Aga nsoit de otenii si. Cci se temea, ca nu cumva s fie ori prins, ori mpiedicat s intre n Camenia de straja leeasc ce era la Zvancea aflat la dou ceasuri deprtare de Camenia. Era ns luna lui decembrie i sub nvala unei ierni foarte grele. Domnul i ornduiete acestuia spre a-l nsoi pe ginerele su, Lupul Bogdan, cu 700 de oteni, care aveau toi porunc s foloseasc la drum cte doi cai, unul pentru nclecat, cellalt ca s care la Camenia dou banie de fin. Iar cum stteau s plece, domnul l ntreb pe Husein-Aga dac are un cal foarte iute, care, la vreme de nevoie, s-l poat scpa fie i cu fuga de un duman urmritor. (nfiez povestioara ca s tie cei curioi ct de iui i de soi sunt caii moldovenilor). Rspunzndu-i acela c are cai arbeti din cei mai de soi, pe care i numesc kioheilian domnul i spune; Te-a sftui s lai aici la mine caii ti cei arbeti i s ncaleci calul ce i-l voi da eu, de-o fi s dai peste un asemenea necaz; cci tiu bine c acela-i mult mai iute dect caii ti. Turcul, gndind c este oarecum luat n rs de ctre domn, i spune: Cum oare, doamne, ar putea un cal moldovenesc s ntreac n iueal un cal arbesc, i anume de cel mai bun soi doar

dac vei fi vrnd s-o spui n glum. O spun cu tot dinadinsul, rspunde vod, i de-ai vrea s faci ncercare, s punem mine la cale o ntrecere de alergare. Dndu-i acela nvoirea, a doua zi ies afar din ora ca s ncerce fuga cailor Se hotrte un cmp de ntrecere de dou ceasuri ntinse. Sunt slobozii civa cai moldoveneti mpreun cu cei arbeti ai lui, dar la jumtatea cmpului de ntrecere toi caii aceluia rmn mult n urm. Astfel aga ncredinat de ncercare, lsndu-i caii si, ia de la domn unul din caii aceia. De cum ajung la Camenia teferi i fr grij, las zahereaua adus cu ei i fac socoteala otenilor. A patra zi purced de la Camenia i, trecnd Nistrul de ghea, iau de-acum fr grij calea spre Iai. Ctre sear otenii strnesc un iepure i, iscnd larm, se iau pe urma iepurelui. Husein-Aga, care o luase nainte ca la o mie de pai, auzind larma din spate i socotind c dumanul a dat nval peste cei din urma lui, ia la bice calul dat lui de vod i, pe urmele fcute de cei mergnd la Camenia, o apuc la goan spre Iai cu frul slobod. Prinzndu-l noaptea pe cale, de unul singur, lsndu-se n voia sorii, a ntunericului i a calului, strbate pn a doua zi n zori drum de 26 de ceasuri i ajunge la Iai cluzit de cal.

Venind de-a dreptul la Curtea domnului, d de veste c leii i-au urmrit din spate i au dat nval asupra hatmanului, iar el, amintindu-i de sfatul lui vod, dnd bice, a lsat fru slobod calului i printr-o bezn foarte deas, ntr-o singur noapte, iat, a ajuns la Iai; ct despre ceilali ce s-o fi ntmplat, zicea c nu mai tie. Hatmanul, dup zarva cu iepurele acela, ntreab unde s fie Husein; acela nu se arat nicieri; i iscodete pe cei trei servitori ai lui pe care i avea cu sine; aceia spun c nu l-au vzut. Hatmanul poruncete otii s stea n acel loc i-i trimite pe alii n toate prile ca s ia tire dup urmele lsate n zpezi ncotro s-o fi dus, dar nu se arat nici mcar o urm. A doua zi trimite ali oteni ca s cerceteze mai departe, pn la Prut, dar i acetia, la ntoarcere, aduc rspuns c nu li s-au artat pe nicieri urmele lui. Hatmanul, pierznd acum ndejdea nu att pentru viaa turcului, ci pentru a sa (cci, o dat pierdut turcul, nu trgea ndejde c va mai rmne n via sau va mai dobndi n vreun fel iertare de la domn), vine la apa Prutului i de aici trimite nainte la Iai civa oameni ca s iscodeasc ce se petrecea acolo (cci se temea s se arate dinaintea lui vod). Acetia, de vreme ce afl c aga a ajuns singur la Iai, se ntorc veseli la hatman. Hatmanul venind la domn, se bucur vod la sosirea, lui.

Era acum a treia zi de cnd aga ajunsese la Iai i, cum vedea c hatmanul nu se ivete i c nu poate afla vreo tire despre pania lui, vod socotea c a fost ori ucis, ori prins de ctre lei dimpreun cu toi otenii i l ntreab ce sa fcut cu dumanul. Minunndu-se, hatmanul i rspunse: Nicieri nici n-am vzut, nici n-am auzit dumanii; atta doar c l-am pierdut din mijlocul nostru pe Husein-Aga, l-am cutat aste trei zile prin mai toate cmpurile acelea pustii dintre rurile Nistru i Prut i nici mcar de urma lui n-am putut da, de aceea m i temeam s m art dinaintea nlimii tale pn n-am prins de veste c Husein a ajuns la Iai. Atunci chemndu-l pe Husein, domnul, n hohotele de rs ale tuturora, i spune n glum c a socotit un iepure drept oastea leeasc i astfel, prsindu-i soii, a luat-o la fug. Calul acesta, primit n dar de la domn, l-a luat cu el n Babilonia, unde a ntrecut la fug povestea el, ntors, mai apoi, la Constantinopole toate iepele acelea arbeti mult vestite pentru iueala lor. Dar napoi la ale noastre, n anul urmtor, Daltaban Mustafa-Paa, seraschierul, cnd vede c leii nu mic nimic i nu au vreun gnd s-i scoat tabra, ncearc nsui s-i porneasc armele mpotriva lor. i anume, pe la sfritul lui iulie trece Dunrea ca s mpresoare Soroca.

Dar i se spusese c Soroca este nu o cetate foarte ntrit, ci o mnstire oarecare mprejmuit cu un zid mic i lesne de surpat, aa c nu adusese cu sine mai mult de patru mii de pedestrai mcar c l nsoeau mai bine de 20 000 de ttari i patru tunuri, dintre care cele dou mai mari nu treceau de cinci ocale, i dou sclue. La acetia se adugau otile lui vod, 1500 de pedestrai i trei tunuri. Dup ce ns seraschierul a ajuns la Bender, din porunca sultanului trimite veste la domn ca, lundu-i otile, s-i ias n cale sub Orhei, un trg din Moldova, i c acolo, innd sfat ce-i de fcut, i va spune ncotro se ndrepta mersul lui la rzboi (cci ascundea c va urma mpresurarea Soroci). (Aici n-am s las la o parte cteva lucruri cu haz auzite despre ieromonahul Ieremia Cacavela, dasclul lui Dimitrie, fiul lui vod, i propovduitor al Evangheliei). Pe cnd seraschierul se apropie de Orhei, l lovete cu primejdie boala dezinteriei i cum, vreme de attea zile, doctorul turc pe care l avea cu sine nu izbndea nimic i, din zi n zi, boala se nrutea (lucru care lea dat leilor prilej i rgaz s ntreasc i mai mult cetatea i s trimit nuntru un nou ajutor de 400 de cazaci), trimite veste la domn ca s-i trimit spre a-i lecui boala pe clugrul doctor pe care auzise c-l afl pe lng dnsul.

Cacavela, mcar c nu deinea meteugul doctoricesc dect din experien i din cititul unor cri, i fgduiete totui domnului s-l ngrijeasc pe acela. Domnul i trimite la seraschier. El nelegea puin limba turceasc. Cnd Cacavela ajunge la seraschier, l gsete n lupt crncen cu moartea i aproape fr vreo ndejde de via, cci doctorul lui, ca. s-i sting fierbineala, nu folosea, alt leac dect butul de ap cu ghea, care grbea s-l duc la groap nc nainte de vreme. Vznd Cacavela acestea, ca un om nchinat din fire unei asemenea filosofii, fr vreo sfial fie de seraschier, fie de turc, poruncete mai nti s se opreasc a bea ap rece i s pzeasc regimul prescris de el. Cum ns seraschierul spunea c nu poate tri fr s bea apa aceea rece, acela i ddu rspuns: C el tie s ngrijeasc de boli oameni, nu dobitoace; aa c, dac i e drag viaa, trebuie s in mersul vieii omeneti i nu al celei a fiarelor. Se mnie turcul: Oare tu, nemernice, zice, spui c eu sunt dobitoc i fiar?. Eu aa zic, rspunde Cacavela, cci cei care sunt oameni obinuiesc s ia leacuri hotrte pentru oameni i descoperite de grecul acela din vechi, ntiul dintre doctori, Hippocrate; neinndu-le pe acestea, cei nesupui i nvedereaz dobitocia. La rspunsurile mai tari ale lui Cacavela, mniosul turc se mblnzete i

fgduiete, c se va supune la orice i va porunci. Cum pregtete leacul, apropiindu-se de seraschier, fcnd semnul crucii i spunnd n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, i ntinde leacul. Turcul: Tu vrei, zice, s m faci bine cu descntece. Atunci el i d rspuns: Nu, ci n numele Domnului nostru Isus Hristos, care d lumin oricrui om care vine pe aceast lume i care este viaa i nvierea a tot omul din cei ce cred ntr-nsul. La acestea rde paa cel bolnav de moarte: Orice voieti s flecreti, flecrete, numai s m faci sntos. Lund aadar leacul se ntremeaz i, ncetnd dizenteria, se nsntoete n rstimp de puine zile. Cacavela este inut pe lng el n cele mai mari cinstiri ca. un alt Locman, cel ludat de Muhamed n Coran, este primit la masa lui n strai clugresc i este chemat cu numele de hakim effendi (domnule doctor). Odat ns, pe cnd stteau de vorb, seraschierul l ntreb ce fel erau acele leacuri care, n chip att de minunat i cu un sfrit att de fericit, au alungat ntr-o clip o boal att de primejdioas. Cacavela: Nu i-am dat, Paa Efendi, alte leacuri afar de praf de cret, care printre leacuri nu preuiete nimic, dar n numele lui Isus Hristos, pentru a crui Evanghelie eu, din binecuvntarea patriarhului

Constantinopolei, sunt propovduitor obtesc i Domnul Hristos este cel care, prin rugile mele, te-a fcut sntos, i, dac ai vrea s-i scapi i sufletul de moarte, ai da crezare c el este singurul fiu al lui Dumnezeu i mntuitorul lumii. Seraschierul: O, smintite, zice, tu vrei s m faci cretin i ghiaur, cnd tu ar trebui s vii la, credina musulman i la lumina adevrului. Cacavela: n credina voastr i n nsui Profetul vostru nu este nici lumin, nici adevr, ci doar o anume vraj arbeasc i o nrobire a minii, prin care el v-a ademenit pe voi, nenorociii, i v-a tras cu el n iad. Seraschierul: Lipsete, zice, a mai rosti alt dat asemenea nelegiuite huliri mpotriva Profetului i a legii lui divine! Cci dac nu a fi aflat de la tine aceast foarte mare binefacere, acum te-a fi lipsit de via. Zmbind, Cacavela: O, nefericitul de tine, zice, au ce crezi tu, c noi, cretinii, ne temem de aceast moarte trupeasc de care suntem nencetat poftitori? Cci n aceast via neltoare nu putem s ne unim cu desvrire Domnului nostru; ci, de tu m-ai ucide, n mine va rmne venic viu Hristos, cel care la Judecata de Apoi va cere sufletul i sngele meu din minile tale. Pn la urm, seraschierul, zicndu-i smintit, i spune: Ajunge, smintite! Cci tu nicicnd nu vei conteni s spui prostii, eu ns, de voi face la fel cu tine, mi voi ucide binefctorul, fie el i

necredincios. Astfel, druit cu de-ajuns de mari daruri, l trimite napoi la vod i, n scrisoarea sa, i aduce mulumiri anume pentru doctor, pentru clugr ns nicidecum, fiindc vroia, prin farmecele lui, s-l schimbe la credina ghiaurilor; aa c el este ntristat, cci, atta vreme ct acel clugr se va gsi printre voi, nu-i nici o ndejde de mntuirea vreunora; cci el i va ntri stranic pe toi n legea cea ghiaureasc. Dup puine zile domnul, lundu-l cu sine pe fiul su Dimitrie, i iese n cale seraschierului lng Orhei. Este primit cu cinste de ctre seraschier. A treia zi, fcndu-se un osp, poruncete ca domnul i fiul su s se aeze la aceeai mas cu el, iar boierii la o alta, dar sub acelai cort. Dup mas i mbrac pe domn i pe fiul lui cu vemnt cptuit cu samur i pe 24 de boieri cu caftant de rnd. A treia zi l cheam pe domn la sfat i i dezvluie c are de gnd s mpresoare Soroca; domnul i spune c cetatea, este foarte aprat cu ziduri vechi i ntrit cu altele noi i sporit de lei cu straj nou; drept care este trebuin de mai bune mijloace de rzboi i de tunuri mai mari i mai multe, spune el. Seraschierul, cum nu avea de unde s ia alte mijloace de rzboi, i pornete tabra de acolo,

aa cum era ea, i ajunge sub Soroca a patra zi. Cnd vede foarte naltele ziduri ale cetii, asemeni unor turnuri, i bag de seam noile, ntrituri pe care leii le ridicaser pe din afar, se ciete foarte c a venit i, scrnind din dini, i ocrte pe mincinoii denuntori venii la Curte acetia erau nite cazaci hainii de la lei i avndu-i slaurile de la sultan n inutul Benderului, sub un oarecare Steiko; poruncete totui mpresurarea: aeaz dinspre miaznoapte pe vod, dinspre miazzi pe cazacii pe care i-am amintit, iar el nsui cu turcii si ocup partea, de apus cci partea, de rsrit privete spre Nistru i din acea parte nu se putea gsi cale. Astfel ncepndu-se ncercuirea, la nceput le pricinuiete aprtorilor o spaim grozav (comandant era un anume neam cu 200 de dragoni i 400 de cazaci, om foarte priceput n ale rzboaielor i n ale aprrii cetilor, dar, dup ce vd ei c zidurile nu pesc nici o stricciune despre partea tunurilor, prind curaj i, n iureuri de noapte, spau pe dedesubt digurile i anurile fcute de turci, omorau i prindeau muli turci. Seraschierul, cnd voia s vre sub ziduri galerii i mine, nu izbndea nimic, deoarece locul era pietros i cu neputin de spat; cci se lsa el spat pmntul, dar numai n partea de deasupra i, dnd foc minelor, dup risipirea

pmntului de deasupra, zidurile rmneau nelovite; iar cnd, prin fumul de praf de puc strnit de mine, socoteau c i zidurile s-au prbuit, dnd nval i ajungnd la zidurile ntregi, muli piereau strpuni de cazaci i de dragoni cu pari, sulie i snee. Astfel, dup 30 de zile, pierznd aproape trei mii de oteni, a fost silit s se trag napoi i s desfac mpresurarea. Domnul, ntors la Iai dup aceast ieire asupra Soroci, s-a. chinuit aproape toat iarna cu dureri de rinichi i cu greutatea de a-i slobozi udul stvilit de nisip; totui s-a nsntoit. Dar leacurile de paz pe care le lua nu au fost de folos lung vreme, cci, n timpul Presimilor, care se ntmplase s-i aib nceputul la 26 februarie, n aerul mai degrab rece obinuia s asculte, din evlavie, lungile slujbe bisericeti i rugciunile de la Sfinii Patriarhi (cci trei patriarhi ecumenici ceea ce nu se mai pomenete s se fi ntmplat altcndva. n Moldova veniser laolalt i deodat: Iacob al Constantinopolei, Gherasim al Alexandriei i Dositei al Ierusalimului veniser la domnul cel vestit prin cuvioia i prin sfnta sa rvn). Aadar ascult n cum le e noapte i n prima duminic a Presimilor biserica lui Barnovski, Vod, dup domnilor obiceiul, rugciunile de de diminea, vreme ndelungat,

fiindc prezena patriarhilor lungea cu mult slujbele, iar n aceeai zi liturghia; slujind laolalt cei trei patriarhi, sfresc sfintele slujbe la al treilea ceas dup amiaza. Domnul, nc nensntoit cu desvrire din boala cea veche i datorit prea ndelungatei asistene, sufer o recdere ntr-o boal mult mai grea. Cum ns pe la ceasul (acela) al dup-amiezei se pregtea praznicul, dei cu mncri de post, totui ndeajuns de mbelugat, ca pentru primirea unor att de nsemnai oaspei, dup ce au fost chemai Sfinii Patriarhi, Vod, sprijinit de subsuori de ctre slujitori, abia c a fost n stare s ndeplineasc cuvenitele rnduieli i nchinarea. Primind apoi binecuvntarea de la Sfinii Patriarhi i fiind binecuvntat prnzul, domnul s-a aezat lng patriarhi, dar, cuprinzndu-l boala, poruncete ca fiul su Dimitrie s ad n locul lui pentru a prznui desvrit ospul patriarhilor, iar el nsui, cerndu-i iertare pentru boal, se retrage n iatac. Patriarhii, bgnd de seam ubreda sntate a lui vod nu au lungit mult vreme ospul, ci, dup nc un ceas, aducndu-se mulumiri lui Dumnezeu, se ntorc la gazdele lor, dup datina i cu cinstirea obinuite, artnd, cum i era de fapt, o mare strngere de inim. Domnul, ntors n iatac, cum am spus, se ntinde cu greutate pe pat i pe dat simi o

ameeal n cap i un fel de dambla c i slbea grozav toat partea stng a trupului , aa nct spunea c ochiul stng i era nceoat i lipsit de putina de a vedea. Iar la primul ceas al nopii boala ncepnd s-i cuprind i mai crncen, poruncete s fie chemat Sava, mitropolitul Sucevei, printele su sufletesc. Venind acesta de ndat, i face sfnta, spovedanie vreme de trei ceasuri la rnd i mplinete cele ce privesc mntuirea sufletului. Dup plecarea mitropolitului, toat acea noapte zace greu la pat i se plngea c i-a pierdut toate simurile trupeti; ctre revrsatul zorilor nchide cu totul ochiul stng, iar cu cellalt deabia i mai poate deosebi pe fiul i pe fiica sa i pe ceilali ai casei care stteau lng el. Cum ns preafericitul brbat, preachibzuitul domn i prevztorul printe al rii cunotea dinainte c din pricina acestei mult crncene boli i-a venit ceasul s-i ia bun-rmas de la cele pieritoare i s nzuiasc spre cele nepieritoare, a doua zi dis-de-diminea ziua de luni, 13 martie poruncete s fie chemai laolalt toi boierii din divan i sfetnicii, i naintea tuturor celorlali ginerele su Lupul Bogdan hatmanul i Gheorghe Ruset, marele vistiernic, pe atunci lui cel mai cu credin, precum i cellalt ginere al su, Mihail Racovi, pe atunci mare-sptar, mai apoi fcut i domn al Moldovei, crora, cu glas potolit i sczut: V-am chemat pe voi, le

zice, preaiubii frai i mult ndrgii compatrioi, s-mi iau, la urm, bun-rmas i s v pun dinainte cele ce sunt de sftuit i de hotrt n privina strii de lucruri ce va s vin. V sunt ntr-adevr cunoscute strdaniile mele statornice i neobosite pentru ar i pentru oamenii rii, att cele din tineree, ct i cele de la btrnee, i cele ce, spre folosul obtesc, le-am svrit sub domnia celorlali naintai ai mei, ori am srguit pn la sudori de snge s fie svrite. De-acum nu mai este rostul meu s le nirui, cci pe voi toi v am martori cu ochii votri, pe destui chiar tovari i soi statornici. De aceea, din cele multe v voi rechema n amintire (o, de-ar fi ea de neters!) puine i mai aparte (pe ct o poate ngdui suflarea mea acum slbit), n rzboiul otii lui Muhamed-Sultan mpotriva mpratului i n mpresurarea Vienei nsei, am urmat tabra lui Duca, a domnului de pe vremea aceea, pn la Demur-Capi, mplinindu-mi slujba, unde mi-a venit de acas trist tire cum c puhoiul ttresc, trecnd din porunca sultanului ctre Belgrad prin Moldova i ara Romneasc, a pustiit satele (mcar c nu numai ale mele), conacele i supuii, c mnstirea printeasc au ars-o i au prdat-o, c mi-au fost prefcute n cenu casele de pe fiecare moie, c tot avutul din gospodrie i turmele de dobitoace

au czut n mna hrpreului barbar i ceea ce-mi rzbtea crncen chiar pn n rrunchi c, laolalt cu puini de-ai casei, copiii mi-au fugit prin pri netiute i prin codrii din preajm, dar de-or fi scpat teferi de cetele de ttari care-i urmreau nu era nici o tire, ba nici o ndejde omeneasc, afar de cea n Dumnezeu. Primind aceast veste, i art Duci-Vod aceast nenorocire neateptat, i spun (nu cu gnd s ncalc ostia creia mereu i-am fost ucenic , nici s-mi prsesc slujba, ci s in piept npraznicului prpd) i l rog s mi se ngduie nvoirea s tiricesc printre turci i ttari despre starea, casei mele, s smulg napoi prada din minile prdalnicilor, de era cu putin, i lucru de care m temeam eu mai tare, nu cumva, laolalt cu ceilali, s se fi pierdut, cum socoteam, i preaiubiii mei copii s-i caut prin mijlocirea unor anume prieteni, ba mai mult, dac-i de mrturisit adevrul, a unor mrzaci rude de snge. i ct vreme ndjduiam c vod, ca un adevrat domn milostivitor, are s trimit nendoielnic vreun ajutor, el: Se, zice, Cantemire, au socoi c noi toi avem a pieri n acest rzboi i c tu singur ai a te pstra pentru ar, ba chiar, cum i nchipui, pentru domnie? Scornind necontenit zvonuri, nfindu-mi-le cu ndrzneal i vrsnd jelanii prefcute, socoi (dar dnd gre) c ai s

ne neli pe noi i tiina noastr? Tu nsui te neli i nici c vei dobndi ceea ce inteti spre paguba sau mai degrab spre pieirea noastr. Dar, n adevr, ca s nu socoti c noi fie nu tim, fie cumpnim drept mare lucru uneltirile tale, iat c-i dm nvoire a te nturna din tabra, noastr i s nu pregei s mplineti orice-i st n puteri pentru tine i pentru cei ntrun gnd cu tine; cci n st chip socotim c este mai cu cale i pentru tine, i pentru noi. Cu aceste vorbe, puine dar pline de patim i mnie, ne-a ntmpinat vod pe nedrept; dar aud vorbele dezlnuite, mult mai grele dect acestea i pline de ucigtoare otrav ale lui Miron logoftul care era de fa (pe care om, din ce fel de plmad era fcut, l tii prea bine ce fel adic ntru moraliceasca nvtur: ce era; bun i cinstit, fr de vreun folos pentru sine, nicicnd n-a cunoscut): ngduie zice , Preanlate Doamne, s se ntoarc acas, unde, de-i va mai da ghes nc duhul lui cel ru, s se strduiasc, de va putea, s rstoarne ntreaga ar. Cci sunt asemenea oameni o povar nu numai unui rzboi, ci i lui Dumnezeu i oamenilor anume cei care, prin plngeri plsmuite, obinuiesc s-i bat joc de domni i s-i nele compatrioii. Primind aste mngieri de la vod i de la un prieten (cum l socoteam), m duc la tabra

ttarilor, merg cu rug la Selim Ghirai hanul, i nfiez lucrul aa cum sttea, dobndesc prin prieteni i mrzaci cu priin mie ca, oriunde fie la vreun oarecare mrzac, fie la vreun ttar de rnd, -- voi gsi mcar un singur cal sau o iap de-a mea (cci mi rpiser mai bine de o mie), toate s-i fie smulse aceluia din porunca hanului. Astfel, redobndind cea mai mare parte din cai (cci din restul avutului gospodriei nu s-a mai putut gsi nimic), m ntorc acas, aflu toate arse i prefcute n cenu, cu mila lui Dumnezeu mi gsesc n mijlocul codrilor copiii i nu puini de-ai casei teferi i nevtmai. Ct m strduiesc s dreg drmturile casei, ct m silesc s-i scot din pduri la lucratul cldirii pe ranii rzleii, iat, Anastasia Doamna poruncete ctre caimacamii soului ei ca, prins, s m in ntemniat pn la fericita ntoarcere a lui vod. Acetia, dnd ascultare poruncii, parte vrnd, parte nevrnd, trimit de la Iai pe repede drum i de noapte (ca s-mi fie mai bine ascuns sosirea lor) ca la trei sute de oteni cu Ioan Hrisoverghi, vtaful aprozilor, dar n aceasta nu mi-a lipsit cereasca pronie, care prin mijlocirea unui anume prieten m ntiineaz cu dou ore mai nainte de primejdia ce m ptea. Niciodat nu mi-a fost la suflet s nesocotesc porunca mai-marilor mei, nici n-am avut acea sumeie ca, dei aezat mai jos n rang la acea vreme, s m flesc a dobndi n

aceast ar cea mai de seam treapt a vredniciei (meteahn care mi-a fost totdeauna cea mai nesuferit dintre toate), ci am vrut) ca sufletelor pe nedrept aprinse s le pun mpotriv, cu sfat timpuriu i cu cinstit fereal, armele i ndatoririle dreptii. Cnd aadar acel Hrisoverghi se ndreapt grabnic nspre conacul reedinei mele cu poruncile-i purttoare de nenorociri, eu, strngndu-mi slugile i slujbaii curii, l primesc cu omenie i, citind ucazul caimacamilor cu cinstirea cuvenit, ca pe al unor lociitori ai lui vod, iau aminte la cele poruncite. Altcum dau rspuns c sunt multe trebuine grabnice ale casei care s m mpiedice s plec la Iai att de iute (cci n porunci nu era cuprins nimic altceva, dect c, din pricina unor grabnice afaceri poruncite printr-o scrisoare a lui vod, eu trebuia s fiu la Iai ct mai degrab; ns, pe ascuns, i se poruncise s m duc la Iai chiar i fr voie, sub paz ntrit), totui fgduiesc c, puine zile mai trziu, o dat rnduite treburile casei, am s m duc la Iai. Acela, nechibzuit, le poruncete amenintor otenilor s mplineasc poruncile caimacamilor i ale doamnei nsei i, ferecat n lanuri, s m trasc dup ei.

Cum ns otenii ctau la mine i fie sfiindu-se, ca de vechiul lor vtaf, fie temnduse oviau ce trebuia, ori ce puteau s fac, o dat ce oamenii mei de cas aud oaptele lor ntr-ascuns, pun mna pe arme i, mcar c erau cu mult mai prejos la numr, totui nici nu se tem, nici nu ovie s se npusteasc asupra lor. Otenii, lsndu-si vtaful, o iau la fug i strig ntr-un glas c n-au fost deprini s apuce armele mpotriva mea, fie i din porunc domneasc. Ce trebuia, s fac atunci ca s m mpotrivesc unei porunci mai degrab muiereti dect domneti i s scap cu chibzuin de primejdia vieii? Poruncesc ca vtaful Hrisoverghi s fie inut nluntrul casei i s se scrie carte ctre ceilali boieri al rii de Jos a Moldovei i s-i ntiineze despre jalnica noastr stare. Martori s-mi fii c aceia au fost Gavrili vornicul, Carp sptarul, tefan Cerchez comisul i ceilali boieri i oameni de vaz de rang mai mic. Dar, cum sultanul turcesc se afla la acel mult crncen rzboi, ca nu cumva s bnuiasc hainirea ntregii Moldove la cretini ori Duca. s-l ncredineze c noi am fi pus mna pe arme fie mpotriva, domnului aezat de el, am socotit mai cu cale ca, prsindu-ne o vreme altarele i vetrele, s trecem n ara Romneasc, deoarece l tiam pe erban Cantacuzino nu numai neostoit duman Duci-Vod, dar i al nostru foarte

vechi prieten i viitor de bine. Aa c, desferecndu-l pe Hrisoverghi din lanuri (de vreme ce primisem veste c ceilali prtai la fuga noastr se afl de-acum gata lng Brlad), lum drumul ctre ara Romneasc. Apoi, dndu-i-se lui vod Cantacuzino tire despre sosirea noastr, el ne ornduiete tuturora, ca unor oaspei buni, mijloace de trai de tot felul i prea de ajuns, n sfrit, Muhamed-Sultan suferind sub zidurile Vienei mare mcel, amndoi domnii sunt trimii la domniile lor. Duca, cum i tia sufletul lui erban Cantacuzino, se ferete de drumul drept care duce prin ara Romneasc n Moldova i i ndreapt calea, prin Transilvania, fr mpotrivire din partea principelui Apafi, iar de acolo, trecnd munii, coboar n Moldova. Dup ce a auzit ns c Iaii sunt ocupai de tefan Petriceicu i c jumtate din Moldova lupt acum pentru lei mpotriva ttarilor, s-a tras pe la sfritul lui noiembrie lng satul Domneti, n inutul Putnei. ntre timp, v amintii c spre acea vreme eu am primit cteva scrisori nu numai de la tefan-Vod, ci i de la hatmanii Criei leeti, prin care eram poftit s vin iari n Moldova i s iau slujba htmniei moldovene, adaose fiind destule alte fgduieli nu de nesocotit; de alt parte, Duca-Vod, cindu-se de fapta lui, cu grele jurminte

promindu-mi despgubirile de orice fel i chip, m chema napoi la sine. erban Cantacuzino, deopotriv, ne fgduia sub cuvnt domnesc c se va sili din toate puterile la Poarta sultanului spre nlturarea samavolniciei lui Duca, adugnd aceasta numai, c de m vor meni pe mine domn prin ncuviinarea tuturor i prin alegere legiuit i vor cere ntrire de la Poart, se primesc; n aceast mprejurare ct de mult nu m-am mpotrivit i este atare lucru mult mpovrtor i foarte primejdios (despre asta mai apoi nsui trirea faptelor ne-a nvat c este astfel) i de cte ori am nlturat sfaturile i poftirile, ba chiar i rugile tovarilor mei, voi niv martori mi suntei. Totui Dumnezeu, care cumpnete vremile i msoar cele ce sunt la vreme, a hotrt la acea vreme ntr-alt chip. Cci tefan-Vod i ntreaga oaste leeasc i czceasc fiind izgonit-din scaun de ctre ttarii ntori de la rzboiul Vienei, ca s nu par c a irosit zadarnic simbria regelui, l trimite pe Bainski, serdarul su (care-i era unchi de mam ginerelui meu Bogdan) cu o bun ceat de olteni moldoveni, ca s-l prind pe neateptate pe Duca-Vod. Acesta, n ziua de 25 decembrie, n chiar ziua praznicului Naterii Domnului, l mpresoar pe Duca-Vod, care se ospta i nu bnuia nimic de aa ceva; fr zbav, mai

degrab hiclenit dect aprat de ctre ai si (cci domnul care nu nvase s apere pe nimeni a cunoscut a nu fi aprat de nimeni), este prins laolalt cu ai si (soia i copiii si zbovind la acea vreme la Brila) i este dus n robie leeasc unde i viaa i-a sfrit-o. Pe cnd acestea se petrec n Moldova noastr, sultanul turcesc l rnduiete cu mna lui, dup obicei, pe Dimitrie Cantacuzino n locul lui Duca i l trimite n cea mai mare grab n Moldova cu cteva sute de turci. Noi unii, toi boierii, i o dat cu roi pn i erban-Vod Cantacuzino nsui, nu tim ce mai era de fcut, nici fiind n stare a ne mpotrivi hotrrilor Porii, nici putnd afla n timp aa scurt alte leacuri pentru nenorocirile noastre (cci toi l cunoscuserm pe noul vod ca pe un tiran n prima lui domnie i nu era ndejde de ndreptare ori de domolire a lcomiei lui nesioase mai ales cum tiam c se nglodase deja n datorii la Constantinopole vreme de nou ani). Fiind toate acestea, dezbtute i cumpnite cu ceilali boieri, totui legea cea silnic ne oprea s ne ntindem pnzele mpotriva vntului i s nu recunoatem drept legiuit domnia lui. Nu mai puin, i ateptam totui sosirea n afara hotarelor noastre, spre a lua aminte de la nceputul intrrii lui la unele semne despre cele

ce aveau a se petrece i apoi spre a ghici, a prevesti ceva fie de bine, fie de ru. Aa c noi, fcnd un sfat obtesc, rmnem n ara Romneasc (dei primiserm acum fgduieli binevoitoare i pline de muni de aur prin scrisorile lui trimise nainte ctre noi i ctre ceilali locuitori). Cnd Dimitrie-Vod Cantacuzino ajunge la Galai, nu d acolo de nici unul dintre boieri, dup obiceiul statornicit, nimeni (afar de civa mai de rnd ca stare i obinuii cu linguirile) nu i iese n ntmpinare ca unui domn i anume o parte a boierilor moldoveni fiindc luaser armele cu leii mpotriva ttarilor, iar o parte fiindc i ndreptau gndurile lund aminte la pilda noastr. Astfel vod, cum vedea c dobndise domnia numai cu numele, dar nu i n fapt, netiind ce avea de fcut mai departe, este nvat de unul de-ai notri c, de nu-i chemat Cantemir mpreun cu ceilali fugari n ara Romneasc, altcum toate strduinele lui se vor sfri zadarnice. La nvtura acestuia, d ctre noi a doua i a treia, scrisoare, se roag i se jur pe dumnezei i pe ceruri i ne face fr de grij pe noi i pe cei aflai mprejurul nostru i nainte de toate, cu glas mare, dar cu inim viclean, i fgduiete anume lui Gavrili vornicia rii de Jos a Moldovei, iar mie htmnia otirii (cci auzise

de la linguitori c hotrrea boierilor i a lui erban Cantacuzino fusese s m aleag domn lor, de unde i s-au nfipt, nrdcinate, n adncul inimii, gnduri de ur i de pizm). Noi deci, alegnd din dou rele pe cel mai bun, ne ntoarcem la domn i ar. La prima nfiare suntem primii cu un fel de prefcut omenie; el se jur cu strnicie c toate vor fi dup sfatul nostru i c nu va schimba nicicum, fr prerea noastr, ocrmuirea cea mai bun pentru domnie, numai s fie chemai napoi prin mna i cu truda noastr fugarii din Lehia i s fie izgonit acel puhoi de cazaci prdalnici care pustiiau peste tot Moldova prin foc i fier. ncredinndu-mi-se deci mie otirea moldoveneasc (cci, la mplinirea sosirii noastre, toi se ndreptaser laolalt sub ascultarea domnului), cum i cea turceasc i ttreasc, n rstimp de zece zile pun stpnire pe scaunul domnesc; apoi, trimind oteni prin ntreaga Moldov, i risipesc pe tlhari, i prind i dau de veste lui Vod c intrarea, n Iai i este fr de grij. Dup ce vod mersese la Iai i se afla aezat n scaunul domnesc, dup obicei, de ctre un Iskiemne-Agasi, uitndu-i i de toate fgduielile sale, i de slujbele mele credincioase mplinite ctre el, n loc de rsplat

am parte de ameninri i de nfricori pe seama vieii mele: Aa, zice, trebuie s slujeti, altminteri, urmnd plsmuirile-i dearte i nzuinele mai mari dect i le poart soarta, curnd vei rmne fr cap. ndurnd eu aceast njosire i aceste rspli nevrednice de strdaniile mele, clevetitorii cei mai de demult (de cine vorbesc, tii voi) pun stpnire pe Curte i din zi n zi l smintesc lesne cu patimile lor pe domnul cel smintit deja de ale sale i l stric pn ntr-att, nct, lipsindu-m de slujb, l cinstete cu slujba de hatman pe Zosim, un om nevolnic i de nimic. Iar acest lucru poate c l-a fi rbdat, dar cu totul de nerbdat era c el m pusese mai jos sub porunc, astfel nct s fiu silit s dau ascultare de nevoie poruncilor acelui om ntru totul netiutor. La ce mai multe vorbe? Cci deja, cum vedei, mi pierd suflarea. La fiece hotar, clip i prilej m prigonete fr vreo dreapt pricin i cu neostoit ur; cci mi poruncete s stau n pace, fr slujb, la moie; dar nici aceasta nu-i d pace; iari m cheam la sine, mi poruncete fel de fel de lucruri cu neputin de fcut i de strbtut, n cele din urm m ornduiete capuchehaie o, prosteasc meteugire! pe lng seraschierul SuleimanPaa, foarte de demult prieten i ocrotitor al meu. Cai iretenie, las de izbelite cele ce i se cuveneau seraschierului din porunca sultanului,

ba chiar i oprete pe boieri ca s se mplineasc i s se fac prin acest vicleug socotind c o s arunce vina asupra mea, nevinovatul, i c, hrnind lcomia seraschierului cu mari avuii, o s poat pn la urm s m dea pierzrii cu mna aceluia. Dar Dumnezeu, care singur le rnduiete pe toate cu prevedere i bate cu trie seraschierul, bnuind vicleugul lui vod, d pe fa cu milostivire ticloasele gnduri i nedreptele urzeli ale aceluia, c el, anume, a primit de la vod o mare sum de bani i c are fgduit una i mai mare dac scornind vreun prilej, i-ar trimite capul meu. Eu, unul, toate ale mele i le ncredinez lui Dumnezeu, ca unui drept judector; acela, la ntoarcere (cci i dusese otile mpotriva leilor i le adusese napoi), poruncete s nu m mai ntorc la vod, ci s trec din tabra lui de-a dreptul la erban Cantacuzino n ara Romneasc. Fcnd aceasta, m-au urmat i destui dintre, boieri, aa cum tii. Acela, n starea-i dezndjduit acum, se ntoarce iari la linguirile sale vulpeti i la meteugurile-i cele pline de codolc; cci mi scrie c s-a cit de fapta sa -- anume i c nu sa inut de fgduieli , dar c le va mplini pe toate i c mi va da napoi slujba htmniei; mi scrie (acestea) cu jurmnt, n dese scrisori, dar n zadar. Cci seraschierul atrsese Porii luarea-aminte asupra strmbei lui ocrmuiri i

asupra samavolniciei lui de nepotolit i primise rspuns: mazilit fiind Dimitrie la cererea boierilor, pe cine i-l vor alege ei la domnie, pe acela s-l pun el n loc. Cele ce s-au ntmplat ntre timp ar fi lung a le nira la rnd. n sfrit, cu opt ani n urm, primind ncuviinarea tuturora, ba chiar rugat fiind, am venit la acest scaun: aflu ntreaga ar pustiit de ttari, de lei, de cazaci, cum i de unii anume de-ai notri care-i purtau numai lor de grij, prsit de locuitori, plin de tlhari i de tlhrii, adic ntr-o stare jalnic i de-abia cu putin de ndreptat. Cu dibcie i vitejie i izgonesc pe prdalnici, i domolesc pe cei mai tineri i i chem napoi pe cei ndrtnici, i pedepsesc si i cert pe cei care nu tiu de cin, poruncesc s fie muncii cu spnzurtori, cu cruci, n flcri, cu epe i cu celelalte unelte consfinite prin lege pentru asemenea nelegiuii. Ridic din nou ara cu totul nruit i rechem la via patria ca din nsi cenua ei. Multe i prin mijlocirea voastr, a dregtorilor, i mai multe prin mine nsumi, nelund seama la nici o trud, le vd i iar le vd, la rnduiesc, le statornicesc, le ntresc i le pzesc i fac s fie pzite cu trie, pn cnd la urm, dup attea i att de mari prpduri i prdciuni svrite, leeti, ttrti i ale altor dumani, chiar i din luntrul rii, am adus-o, aa cum vedei, la ndejdea unei stri mai bune i mai fericite. i nicicnd

nu a fi contenit a face patriei i compatrioilor slujbe curate i neobosite, dac voina dumnezeiasc (prin tainele sale ascunse nou) nu mi-ar curma strdaniile pe care, una cte una, le ncredinez altora, fie s le laude, fie s le mustre. Acum dar, iubiii mei, iat c, nu att obosit de necontenite trude, ct frnt de vrsta mea naintat (cci mi port cel de-al aizeci i aselea an al vieii, m duc de la cele omeneti; voi ns a vrea s luai ndemn ca, fiind nc eu n via, fie dintre feciorii mei, de sunt buni i cinstii, fie dintre voi, pe cine l vei fi innd mai bun s-l alegei ca urma al meu, ctre care s ndrept oarece puinele nvturi dobndite n ndelungat lucrare a vremii. Cci numai cu acest lucru mi simt cugetul ndatorat fa de voi, s nu fiu nvinuit, dup svrire, c nu v-am purtat de grij chiar i pn la ultima suflare. Dac v va fi pe plac s alegei dintre fiii mei, vei avea multe de mustrat la ei, i mai cu seam vrsta lor: cci cel mai mare, Antioh (care-i acum la Constantinopole, adus fiind frate-su mai mic), trimis a doua oar la Poarta turceasc, de douzeci de ani, iar cel mic, Dimitrie, iat-l lng mine de aptesprezece ani, sunt tineri i i socot nepotrivii s duc o povar att de grea dect dac v alturai i voi strdaniile dei m-am silit nu fr ngrijire s fie i unul, i altul, crescui n nvtur i deacas, i din strini, anume latineasc,

greceasc i slavoneasc. Fiind ei deopotriv fa de o asemenea povar n privina purttorilor, a meteugului de a crmui statul i n puteri eu nc mrturisesc c nu pot nici ti, nici judeca. Atta doar v sftuiesc i v ndemn cu grai curat i printesc, ca s alegei fie pe unul dintre ei, fie dintre voi pe unul mai bun. Boierii, alinndu-l pe domnul bolnav i btrn i ieind din camer nu fr foarte fierbini lacrimi, se duc mpreun cu toii la vistierie (odaia menit sfaturilor i cercetrii trebilor obteti).