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Trabajo de la Ctedra CTS+I Argentina-Uruguay Primer Seminario OEI-UBA

La peligrosa armona de la tecnologa


Graciela Bosch

Esa peligrosa armona, esa frentica y precisa causalidad Jorge Luis Borges, Discusin. Nuestra vida cotidiana est a tal punto impregnada por la tcnica que sta nos parece tan natural como el aire que respiramos. Sin embargo, la naturalidad con que acogemos su presencia es producto de mltiples mediaciones. En efecto, la tcnica contempornea, para adherirse tan ntimamente a nuestra existencia, debi producir modificaciones no slo en el mundo de cosas que nos rodea, sino tambin en nuestras costumbres, ideas y percepciones respecto de esas cosas. Advertimos que algunos tericos de la ciencia y la tecnologa suelen ocultar el proceso de produccin del fenmeno y presentarlo como producto, esto es, como algo dado, enfrentado e independiente del hombre y de sus prcticas, e inasible en su devenir, contribuyendo a la transformacin de lo tecnolgico en mito. Esta prescindencia de los motivos sociales, polticos y econmicos en el tratamiento de los fenmenos cientfico-tecnolgicos se observa en las ms inmediatas aproximaciones al tema, como en la misma definicin de tcnica o en la percepcin de las relaciones entre lo tecnolgico y lo cientfico. En tal sentido, las caracterizaciones de la tecnologa que presentan Mario Bunge y Miguel ngel Quintanilla, nos parecen modelos ilustrativos al respecto. En efecto, ambos modelos posibilitan la visin de la tecnologa como un dispositivo autnomo de las dems prcticas sociales, sujeto a un determinismo intrnseco que se traduce en un determinismo social, a pesar de las diferencias que se advierten en sus formas de aproximarse al objeto. De este modo, analizaremos algunas cuestiones de la posicin de Mario Bunge, en especial, aquellas en las se resguarda el costado terico, enfatizando los lazos causales entre los conceptos. Con respecto a la posicin de Miguel ngel Quintanilla, nos interesa realizar una revisin de los aspectos que hacen hincapi en el papel de la accin, definida sta desde la perspectiva instrumental, como accin controlada por el xito. Llamaremos perspectiva terica, a la primera y perspectiva instrumentalista, a la segunda. Entre los efectos comunes que produce la aplicacin de ambos modelos, seleccionaremos el tema de la naturalizacin de los fenmenos tcnicos y su presentacin segn una lgica interna, cuya direccin propia los autonomiza del control social(1). Perspectiva terica

Bunge pone de manifiesto un aspecto del carcter descriptivo, puramente racional de su teora, en la definicin de la tecnologa como cuerpo de conocimientos; de manera que las consideraciones posteriores, tales como su empleo para controlar, transformar o crear cosas o procesos, naturales o sociales(2), muestran la separacin entre el origen terico y la funcin prctica. Consideramos que la dependencia de la perspectiva prctica, con respecto a la teora, representa una opcin especfica. Dado que una visin amplia de la accin involucra decisiones que ponen en juego prescripciones y normativas acerca de caminos a seguir y, por lo tanto, consideraciones acerca del valor o disvalor de algunos fines, la prioridad de la teora seala la opcin por la neutralidad valorativa. Advertimos que esta postulacin de la neutralidad valorativa posibilita la desatencin a los intereses sociales, econmicos y polticos involucrados en las prcticas. De este modo, el origen puro de la tecnologa permitir eximir de responsabilidades a los tecnlogos por los efectos producidos por la aplicacin de sus conocimientos(3). Sin embargo, desde la Revolucin Industrial de los siglos XVIII y XIX, la separacin entre los intereses sociales y los cientfico-tecnolgicos resultan insostenibles. En efecto, la modificacin en el sistema de produccin de bienes materiales, como el reemplazo de las herramientas artesanales por la maquinaria y la introduccin de nuevas fuentes de energa que permitieron explotarla y acumularla con independencia de su disponibilidad natural, produjo un cambio de sentido tcnico que, por un lado, estrech su asociacin con la ciencia y, por otro, relacion fuertemente a su asociada con los intereses sociales(4). Al respecto, algunos autores afirman estas relaciones postulando la emergencia de una nueva disciplina, que es sntesis de las dos citadas: la tecnociencia. De este modo, aunque el fin de la ciencia es el progreso del conocimiento, y el de la tcnica, la transformacin de la realidad, sin embargo, cada vez ms nos acercamos tanto a una tecnificacin de la ciencia como a una cientifizacin de la tcnica. En la actualidad, el desarrollo de los instrumentos tcnicos permite a las ciencias desprenderse de la experiencia natural sensible y penetrar en mbitos a los que nuestra percepcin inmediata no tiene acceso. Esta nueva naturaleza mediada por los instrumentos tcnicos, al reemplazar a la naturaleza objeto de la experiencia, la transforma. Por consiguiente, la tcnica compartir ahora con la ciencia la funcin de transformacin del mundo humano y social. Este cambio en la funcin tendr como consecuencia modificaciones en la reflexin que le era propia: la ciencia sustituir la reflexin sobre el mundo, por la manipulacin del mismo(5). En tal sentido, creemos que el proceso tecnolgico afecta a las sociedades en todos sus niveles. As, su escisin de lo extraepistemolgico nos parece que deja de lado aspectos que se rebelan a su exclusin. En efecto, observamos que los elementos olvidados en la exaltacin de lo abstracto se ponen de manifiesto en algunos discursos polticos. Esto sucede en la constitucin poltica de algunas sociedades que, como Argentina, se sirvieron del elemento tcnico como instrumento de modernizacin asociado al poder, en el que el saber le estaba subordinado. As, el fenmeno de la electrificacin, cuyos primeros pasos ensay Etchepareborda en la Argentina de 1853(6), nos parece ilustrativo al respecto. No apuntan, acaso, a una concepcin poltica concreta, a una lucha por el poder efectivo, ms que a cuestiones vinculadas con el mbito intelectual, las imgenes de claridad que Sarmiento, refirindose a la eletrificacin, opone al oscurantismo clerical, vestigio del pasado colonial, considerado vergonzante(7); del mismo modo en que asocia la iluminacin a gas con las

prcticas fraudulentas de los gobiernos, y la iluminacin elctrica, con la transparencia poltica?(8) Como muchos ejemplos lo demuestran, la teora cientfica pura, como fundamento de la tcnica, refuerza una nocin mtica de la tecnologa, redimiendo sus prcticas; al contrario, observamos que, a la base de la promocin o desaliento de muchos desarrollos cientficotecolgicos, existen proyectos polticos concretos, asociados a intereses privados o estatales. Perspectiva instrumentalista Desde una perspectiva pragmtica, poniendo el nfasis en la accin y no en la teora, sin embargo, la definicin de tecnologa de Miguel ngel Quintanilla(9) constituye otro ejemplo de autonomizacin de las construcciones culturales con respecto a las consecuencias sociales y polticas. Esta posicin, en nombre de un determinado tipo de accin, basado en la adecuada eleccin entre estrategias, pretende eliminar la reflexin sobre el contexto social en que estas estrategias se eligen. En efecto, Miguel ngel Quintanilla considera que la tcnica no consiste en un cuerpo de conocimientos aplicado sobre la realidad, sino en la accin guiada por ese conocimiento. Pero, cualquier tipo de accin constituye una tcnica? El concepto de accin tiene varias acepciones que aqu no podremos tratar exhaustivamente, pero esperamos que un somero anlisis resulte suficiente para acercarnos al concepto que buscamos. En efecto, los conceptos de accin segn fines y accin segn valores, de Max Weber(10), resultan ilustrativos al respecto. As, la accin racional segn valores se caracteriza por basarse en la conviccin del sujeto, con prescindencia de los resultados; se trata de una accin en la cual el deber se impone en forma incondicional. En cambio, la accin racional segn fines se plantea reflexivamente un objetivo y elige los medios ms adecuados para cumplirlo de forma eficiente, esto es, previendo las posibles consecuencias que podran contradecir la intencin del agente(11). Quintanilla toma en cuenta esta segunda acepcin en su caracterizacin de la accin tcnica. As, segn este autor, una accin, para constituirse en tcnica deber ser sistemtica, intencional y estar orientada hacia un resultado valioso(12). La especificidad que estas caractersticas otorgan a nuestro objeto de estudio nos obliga a detenernos en cada uno de estos conceptos. En primer lugar, la nocin de sistema, incluida en la definicin, acota el objeto relacionndolo slo con aquellas acciones que siguen pautas establecidas de acuerdo a un objetivo til deseado. As, la accin de los matarifes se distingue de cualquier matanza indiscriminada de animales en que slo los primeros actan siguiendo reglas determinadas por criterios de utilidad, tales como mejorar la calidad de la carne, garantizar condiciones higinicas, etc.(13) Del matarife podemos afirmar que acta tcnicamente, pero no podemos decir lo mismo de nuestro asesino de animales; la segunda caracterstica, la intencionalidad, excluye a las acciones sistemticas pero instintivas, como las construcciones de nidos, por ejemplo; y por ltimo, la tercera caracterstica, la orientacin hacia fines valiosos, permite discernir entre las tcnicas productivas y las artes. En efecto, mientras la tcnica persigue la eficiencia de la accin, y su valoracin se rige segn el clculo de costos y beneficios; en las artes, en cambio, se valora la capacidad expresiva, con prescindencia de la utilidad(14). Advertimos que, cuando Quintanilla define a la tcnica segn criterios tales como el seguimiento de reglas determinadas por cuestiones de utilidad, la eleccin entre acciones

intencionales y la orientacin segn fines valiosos elude la reflexin sobre el entramado social a partir del cual las reglas se consideran tiles, las acciones se reputan adecuadas y los fines se evalan como exitosos. Esta pretendida desideologizacin de la tcnica, sin embargo, se asemeja a una vuelta de tuerca de la misma ideologa que se propone superar(15). En efecto, si la tcnica involucra siempre un proyecto histrico social, su ocultamiento inhibe la reflexin sobre ese proyecto, y la razn tcnico-instrumental, as presentada, opera como dominio por el hecho mismo de su presentacin. De este modo, producida la disociacin con la crtica, los intereses sociales y polticos que actan en su aplicacin se trasladan, como dominio, al interior de su misma constitucin como aparato tecnolgico. As, la reflexin de la sociedad sobre la forma de produccin de las tecnologas se transforma en aceptacin impotente, cuando stas son presentadas como producto. Porque, como producto, las tecnologas requieren la imposicin de condiciones sociales y materiales adecuadas para su operatividad. Langdon Winner denomina tecnologas inherentemente polticas a los sistemas tecnolgicos que necesitan, para ejercer su funcin, que los medios sociales se estructuren de acuerdo a cuestiones especficas de orden poltico. As, stas requerirn condiciones democrticas o autoritarias, represivas o liberadoras(16). Un ejemplo de este tipo de tecnologas inherentemente polticas lo encontramos en la construccin de las superusinas elctricas levantadas en Argentina, a principios de siglo XX, en contraste con las cooperativas socialistas, que intentaron promover la descentralizacin. En efecto, la Compaa Alemana Transatlntica de Electricidad (CATE), que se instal en Buenos Aires en 1898, desarroll una poltica agresiva de concentracin de la produccin elctrica y logr, a partir de 1903, obtener la exclusividad en la provisin de energa. Para tal fin, construy la Gran Usina, en Dock Sud. Este edificio contradice la nocin de producto ingenieril, ya que no se trata de un galpn ni una barraca, sino de un palacio monumental, de inspiracin neobizantina(17). El efecto causado en el imaginario de la poblacin fue su presentacin como la ms potente y espectacular fuente de energa, a costa del establecimiento de una forma de organizacin de la produccin basada en un sistema rgido de jerarquas, en oposicin con el sistema existente en las cooperativas elctricas impulsadas por los socialistas, en la misma poca, en los pueblos del interior(18). La centralizacin y con ella la existencia de un poder que posee y distribuye la tcnica, no slo genera el monopolio, sino tambin impide la difusin del saber. Conclusiones C. Mitcham, en su clasificacin de la filosofa de la tecnologa, unifica las dos posiciones que desarrollamos ms arriba, como partes de la filosofa de la tecnologa ingenieril. As, esta filosofa sostiene el determinismo cientfico, que vimos promover en Bunge, y la independencia de lo tecnolgico, incluida en la definicin de Quintanilla(19). Las posiciones de Gonzlez Garca, Lujn y Lpez Cerezo completan esta caracterizacin, ya que nos permiten profundizar al interior de la clasificacin. As, la perspectiva de M. Bunge puede ser encuadrada en la imagen intelectualista de la tecnologa, mientras que la de Quintanilla podra ubicarse en la imagen artefactual o instrumentalista. En efecto, por un lado, los tericos involucrados en la visin artefactual consideran a las tecnologas como herramientas cuyo funcionamiento no est vinculado a su buen o mal uso. Esta afirmacin de la objetividad intrnseca de lo tecnolgico se justifica por su operatividad segn normas de eficacia que son independientes del contexto social, histrico, econmico o poltico. Por otro lado, los tericos comprometidos con la visin intelectualista consideran que la tecnologa, como forma derivada directamente de la ciencia, comparte con ella la neutralidad(20). No obstante esta

primera diferenciacin, tambin en la perspectiva de los autores citados, el sayo del determinismo y la autonoma, que propicia la formacin de sistemas tecnocrticos, les cabe a ambas posiciones. En efecto, en los dos modelos advertimos el sostenimiento de una tecnologa que sigue su direccin propia, con prescindencia del control de los agentes sociales. De este modo, como la interrelacin entre ciencia y tcnica convirti a la investigacin tecnolgica en la primera fuerza productiva, el progreso tecnolgico se constituy en una variable independiente, de la que depende el progreso econmico. As, la evolucin del sistema social se determina por la lgica del progreso cientfico-tecnolgico, que legitima los intereses que entran en juego en ese progreso, reemplazando la poltica por la administracin. En efecto, esta legalidad crea las condiciones a las que debe ajustarse la poltica, cancelando la discusin pblica acerca de cuestiones tecnolgicas(21). De lo anterior, extraemos dos conclusiones. En primer lugar, observamos que la legitimacin externa a las decisiones pblicas de este sistema tecnocrtico, que confunde la regulacin poltica con la administracin tcnica, no logra ocultar que los poderes que las tecnologas fomentan responden a intereses determinados. Y, en segundo lugar, si las categoras que operan como condicin de posibilidad de la ciencia y la tecnologa no son anlogas a las que rigen para la poltica, porque la simple descripcin de los fenmenos no explica la heterogeneidad de las acciones no instrumentales, el hecho poltico se rebelar a la subordinacin que homogeneiza la realidad(22). Pero, si el hecho poltico rechazara la sujecin a la legalidad omnmoda de la tecnologa, como vimos, quedara excluido del sistema. De este modo, la tecnocracia permanecer en la tensin no resuelta entre una poltica impotente, y una neutralidad valorativa que revela su carcter ilusorio. Notas (1) Gonzlez Garca, M., Lpez Cerezo, J. A. y Lujn Prez, J., Ciencia tecnologa y sociedad, Tecnos, Madrid, 1996, pp. 132/136. (2) Bunge, Mario, Epistemologa, Barcelona, Ariel, 1980. (3) Gonzlez Garca, M. y otros, Ciencia, tecnologa y sociedad, en op. cit., pp. 128/130. (4) Quintanilla, Tecnologa: un enfoque filosfico, EUDEBA, Buenos Aires, 1991, pp. 15/18. (5) Hottois, Gilbert, El paradigma biotico, Anthropos, Barcelona, 1991, pp. 20 y ss. (6) No obstante esta temprana aparicin, el auge de la electricidad no tendra lugar hasta fines del siglo XIX. (7) As, dice Sarmiento: Los seores A. Wels y L. Padilla han pedido autorizacin al gobierno de Crdoba para alumbrar aquella ciudad con luz elctrica. El gobierno ha aceptado la proposicin, pero los clericales se han alarmado al pensar que Crdoba puede ser la ciudad en que haya ms luz en toda la Repblica. EL Nacional, 27 de marzo de 1879. (Citado por

Liernur, Jorge y Silvestri, Graciela, El torbellino de la electrificacin, en El umbral de la metrpolis, Sudamericana, Buenos Aires, 1993, p. 13). (8) La Nacin, 17 de octubre de 1888. (9) Quintanilla, Miguel ngel, op. cit., pp. 33 y ss. (10) Weber, Max; Economa y sociedad, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1992, pp. 20/21 (11) Max Horkheimer denomina razn objetiva, a la que acompaa a la primera acepcin de accin; y razn subjetiva, a la segunda. Horkheimer, Max; Medios y fines, en Crtica de la razn instrumental, Sur, Buenos Aires, 1973, pp. 15/67. (12) Dice Quintanilla: (...) la tcnica es un sistema de acciones intencionalmente orientado a la transformacin de objetos concretos para conseguir de forma eficiente un resultado valioso Quintanilla, op. cit. p. 34. (13) Quintanilla, op. cit. p. 34. (14) Quintanilla, op. cit. p. 37. (15) Al respecto, dice Habermas: Slo as surgen las ideologas en sentido estricto: sustituyen a las legitimaciones tradicionales del dominio al presentarse con la pretensin de la ciencia moderna y justificarse a partir de la crtica a las ideologas. Las ideologas son coetneas de la crtica burguesa. Habermas, J., Ciencia y tcnica como ideologa, Tecnos, Madrid, 1986, p. 79. (16) Winner, L., op. cit.; pp. 6/13. (17) Liernur, J. y Silvestri, G., El torbellino de la electrificacin, en op. cit. pp. 37/45. (18) Liernur, J. y Silvestri, G., El torbellino de la electrificacin, en op. cit. pp. 24/26. (19) Mitcham, C., Qu es la filosofa de la tecnologa?, Antropos, Barcelona, 1988, p. 41. (20) Gonzlez Garca, M., Lpez Cerezo, J. A. y Lujn Lpez, J., Ciencia, tecnologa y sociedad, op. cit., pp. 128/32. (21) Habermas, J., Ciencia y tcnica como ideologa, op. cit. pp. 72/80. (22) Dotti, Jorge, Las hermanas enemigas. Ciencia y tica en el positivismo del Centenario, en Las vetas del texto, Puntosur, Buenos Aires, 1990, pp. 57/60.