LAS BASES GEOHISTÓRICAS DEL CARIBE COLOMBIANO: UNA METODOLOGÍA. En: Bases geohistóricas del Caribe colombiano.

Francisco Avella. Revista Aguaita No. 3. Observatorio del Caribe colombiano, junio 2000. Ahora que conocemos los hilos, es importante saber qué es lo que queremos tejer, qué región y qué nación queremos hacer. Creemos que ha sido muy difícil entender la región porque simplemente se pensó que la región era la costa, y que la costa era una misma comunidad de destino parecida a la nación. Este era como un supuesto implícito que asumían los historiadores, por lo menos de los años 80, que veían que la historia regional tenía dos relatos muy distintos de los que se aprendía en la historia patria (Fals Borda, 1986) En este sentido, lo que parecía buscar la historia regional era superar el esquema nacional y fundar una región, como si fuera una nación. Pero rápidamente se evidenció que la historia regional, tal como estaba concebida, y se estaba desarrollando por los nuevos historiadores, no tenía las mismas connotaciones a pesar de haber producido un cambio fundamental en la visión histórica: * había ³deconstruído´ ³volens nolens´ los mitos de unidad nacional * y había sacado a la luz pública un ³enemigo simbólico´ contra el cual luchar. El enemigo que la historia patria siempre ocultó y que resultó ser el estado centralizador. Estas visiones parecen válidas para la mayr parte de los países que han aceptado autonomías regionales. Pues sin nuevos símbolos no hay movilización y si no hay movilización es muy difícil plantear el conflicto de intereses políticos entre el centro y la periferia, cuya resolución, en teoría, es lo que permite crear las nuevas regiones con su autonomía respectiva. Por lo tanto, otra visión para entender el proceso de estructuración regional. Esta visión la encontramos en el método de la geohistoria, que nos permitió superar dos problemas fundamentales: * El de ver la región como un todo uniforme, cuando en realidad es sólo una parte de un conjunto complejo en el que se incluyen una gran variedad de ideas, de territorios, de propósitos sociales, políticos e ideológicos. * El de ver la región sólo como un componente nacional, cuando en realidad se estructura cultural, ideológica, social y económicamente con una unidad más amplia como es la cuencia del Gran Caribe. Superados estos obstáculos, es clara la tarea de entender el sentido que tienen la diversidad de estructuraciones regionales de diferencias, inclusive de oposiciones y de disputas entre los grupos que habitan el Caribe colombiano, todavía no es evidente. La visión geohistórica que explica por qué y cómo se estructuran los diferentes elementos de la construcción regional, se impone como requisito. Para dar una idea de esta dificultad, en mi época de profesor en Santa Marta algunos compañeros no entendían por qué se insistía en lo de la región Caribe y, tengo que decirlo públicamente, yo tampoco. Se decía que la gente ya estaba acostumbrada a hablar de la Costa Atlántica, había un departamento llamado Atlántico, y demás no les gustaba que los llamaran ³caribes´, pues los costeños no eran ni ³indios´, ni ³caníbales´. En esa época las discusiones giraban en torno del error geográfico, pues al fin y al cabo se podría seguir llamando Costa Atlántica a la Costa Caribe, más por fuerza de señalar las cosas con el dedo que por amor a la verdad, o por un esfuerzo de conceptualización. Pero hoy lo que discutimos es el error histórico, que apenas empieza a superarse con la acción de los intelectuales, de las universidades, del Observatorio del Caribe. En la historia de la Costa Atlántica no cabe la historia del Océano Atlántico. Esta es otra historia que sólo tiene alguna relación con la de la región (la navegación transoceánica, el dominio de las rutas marítimas, la trata de esclavos, la piratería, etc.) pero que no le da sentido a la historia de la Región Caribe colombiana. Hoy parece necesario tomar una decisión: llamarla en todos los textos región Caribe, no sólo porque está bañada por el mar Caribe, sino porque la historia del Caribe le da sentido a la historia de los pueblos que

analizando la distribución de la diáspora bautista en Centroamérica. ha dado lugar a la crítica más acerba de Baudel: que después de estar trabajando 18 años sobre la historia de Felipe II. no figura en las cartas. Hasta el punto en que la principal crítica que se le hace es precisamente la de ³«volverla casi inmóvil´ (Ibid). como lo muestra Parsons (1985). como lo señala Bell (1997) en el caso del Caribe colombiano y Jamaica. Mirando el ejemplo de Braudel (1963) para el Mediterráneo. Y aunque el país se ha ³costeñizado´ en los últimos años. de corte básicamente centralista. El contexto de la región Caribe colombiana. se ver los indicios de la geohistoria como método. evidentemente es el Gran Caribe. Lo que se debe. la costa no ha encontrado sus raíces regionales en una historia patria. se propone trabajar sobre una o varias geohistorias. lo que cambia completamente la visión. Sus raíces hay que encontrarlas en el contexto más amplio del Caribe. pues consideraba que era el estudio de lo repetitivo. permite superar esta situación ya que busca entender un territorio a partir de la historia y no a través de la historia. Con el Caribe está más ligada cultural. La Costa Atlántica no puede seguir ocultando a los costeños el Mar Caribe ni el Gran Caribe. por ser hechos banales nada heroicos. Por ello para entender sobre qué bases está construido el Caribe colombiano.puede hacerles entender el sentido que tienen como pueblo. Baudel se dio cuenta en 1941. No porque no la tenga. Pero ¿por qué la Geohistoria y no simplemente la historia y la geografía a la vez? Ya se había hecho referencia a que la historia colombiana. de lo constante a través del tiempo. que incluye no sólo la Costa. en la que la fundación de la nación se ha hecho a partir de una serie de actos heroicos que construyen la geografía histórica. como toda historia no crítica. es decir de las regiones. sino entender lo que ha pasado. como método. como el método más adecuado. poco significativos. centrándolo como sujeto de la historia. de personajes. en este caso el Mediterráneo. ideológica y socialmente. Permite superar el estrecho marco del recuento de hechos. la historia de lo que compone la Nación. las Islas Cayman. a partir de los intercambios con Jamaica y otras partes del Caribe. A partir de ese momento. es decir la geografía. sino la región Insular. y cada una va por su lado. para privilegiar el sentido que los hechos históricos tienen en el tiempo largo. y lo que. 1987:132). gracias al vallenato y a García Márquez. con el cual. sino porque esa historia patria es de base heroica y no da cabida a los hechos cotidianos que carecen de estos tintes de nobleza. que con Bogotá. y . Así la carta histórica de las regiones que no tuvieron hechos heoricos es una carta vacía. el aporte. Mientras que la historia de lo que hacen la mayoría de colombianos todos los días. La geografía tiene la función de valorizar los largos períodos y disminuir el peso de los personajes sustituyéndolos por un objeto espacial. la carta. como lo describe Gilard en sus tesis (1984). Ni tampoco puede seguir pensando que una historia patria de corte andino ±que ve al Caribe como escenario de batallas heroicas por la libertad y en el menor de los casos. constituyéndola en la parte sólida de su método. como el sitio de cuatro puertos de importancia secundaria para el interior. sin duda. en su duración. el mapa en donde se inscriben los hechos fundadores. precisamente. que es un texto de referencia para el Caribe. como lo entendió muy bien Arciniegas. es decir. con quien sus relaciones fueron tradicionalmente políticas y económicas a través de la élite costeña que manejaba los hilos del poder. Baudel emplea la geografía como una manera de leer las sociedades. ha sido escrita como una ³historia patria´. La geohistoria. de que el personaje central era el Mediterráneo. al gran esfuerzo de Braudel por idenitifcar la geohistoria con la larga duración. guarda estrechos lazos históricos aunque la gente no lo sepa. De este modo se presenta una ruptura entre la historia y la geografía.la habitan. ³La geografía era el medio por excelencia de reducir la velocidad de la historia´ (Dosse. paradójicamente. es decir en lo que le permitía ³fijar´ los nombres. Al contrario de la Costa. a partir del tiempo (periodización) y en un espacio definido (el territorio) a través de los cambios que ha tenido la región. la historia del Caribe insular colombiano ha partido de su identidad angloafricana y siempre ha estado orgullosa de sus orígenes y de su contribución a la formación del Caribe Occidental. Pero aquí es necesario referir un hecho importante en este proceso de construir las bases para entender el Caribe colombiano y es. de sucesos ocurridos en el tiempo (seguir la historia sincrónica). Lo que interesa no es contar qué pasó.

Pero cuando éstas se presentan. las universidades de la región. Por eso la pregunta central que nos hacemos es: ¿En qué momento y a través de qué bifurcaciones se opera el proceso de diferenciación que hace del Caribe colombiano una región específica? Las respuestas de estas preguntas las vamos a encontrar si se logra desarrollar un programa de investigación en el que participen muchas instituciones. subterránea. la Universidad del Atlántico y la Universidad de Cartagena. la más importante. Lo que nos proponemos al esbozar estas bases es más bien reconstruir a posteriori el espacio del Caribe colombiano para entenderlo como un objeto geohistórico. proyectos de investigación y publicaciones periódicas. lo fijo.324 personas). Y esto es fundamental en un país que a través de la historia ha perdido la mayor parte de sus territorios. otras geohistorias. o sea la escritura de la misma historia. Porque estaban muy lejos. pero al mismo tiempo la más inmóvil. la más poblada. la Comisión Regional de Ciencia y Tecnología. unos 49 kilómetros cuadrados. que son sólo una parte del Caribe colombiano. la única parte activa económicamente de la región. Así. y se inicien discusiones sobre puntos de vista que. el Instituto Internacional de Estudios del Caribe. en el método de Braudel se estudian más como casos particulares o como fenómenos de larga duración. que sólo muestra un mapa vacío. pues ésta se convierte en un relato anexo o secundario de la historia patria. no aportan gran cosa al conocimiento de la región. que a pesar de su reducido territorio emergido. a la que se sigue dando la mayor prioridad en nuestros días. a través de tesis de grado. reflexiva y permanente. para saber cómo es y cómo podría ser su devenir. Creemos que en la Universidad Nacional. Esperamos que se pueda desarrollar parte de esta visión ³geohistórica´ del Caribe colombiano. evidentemente. no servían para gran . como se puede ver en el texto de Levy sobre ³Europa´ (1997:3).lo que estructuraba. Para reconstruir esas ³geohistorias´ se requiere la participación de la Costa. sino un profesión con título. Nuestro objetivo era señalar las bases metodológicas para iniciar este trabajo que ha tenido tan ilustres predecesores. a partir de la Maestría de Estudios del Caribe. Aspiramos a que este artículo despierte polémicas. comprometen sólo a su autor. presenta la densidad de población más alta de todas las islas del Caribe (57. que se adelantará en asociación con el Observatorio del Caribe colombiano. que como el núcleo del problema. la más mediatizada políticamente por el poder central y la que continúa pensando el problema regional en función de los intereses de los dirigentes políticos y de burócratas de turno. Estos cambios le han permitido a la geografía actual superar la etapa de definir lo inmóvil. Cierto. las oscilaciones lentas de la geohistoria eran realmente lo que permitiían determinar el ritmo de las temporalidades. No obstante. Creemos necesarias otras visiones. para pasar a estudiar el sentido que tienen los cambios a partir de las lógicas espaciales. de una manera lenta. nada espectacular. se requiere especialmente la participación del Caribe insular. Cartagena y Santa Marta. Así se espera que la ³caribología´ no sólo siga siendo un oficio desarrollado por los ilustres historiadores y geógráfos que hemos menciondo. existen condiciones para iniciar un trabajo riguroso y serio. para adelantar un debate crítico que permita saber si estamos definiendo claramente los procesos de estructuración que componen la región. Por eso la lección de Levy consiste en mostrar cómo la visión tradicional de la geografía y la historia por separado o de la geografía histórica. sede de San Andrés. como una actividad académica. Pero hoy la geohistoria busca ³«analizar las realidades espaciales como componente activo de la dinámica de la sociedad´. pues representa más de la mitad de la Zona Económica Exclusiva de Colombia en el Caribe (unos 350 mil kilómetros cuadrados). la geohistoria cambia y se vuelve un método apropiado para estudiar el movimiento y no las permanencias. el Observatorio del Caribe colombiano. que requieren un tratamiento específico. como se señaló antes. Así. y tiene un papel muy importante por jugar en el futuro próximo. que desarrolle y consolide las bases de una geohistoria de la Región Caribe colombiana que hoy es aún un borrador. organizada. no sólo de las tres grandes ciudades de Barranquilla.

Olvidar que todos somos iguales. su identidad caribe. nuestras identidades no se agotan en una sola pertenencia: una costeñidad mal entendida como la que ha buscado estructurar la historia regional del Caribe colombiano ignorando. como en todo el Caribe. el de San Andrés y Providencia. Aún es tiempo de unir por la diferencia. los retos del Caribe frente al nuevo siglo y las múltiples definiciones y visiones del Caribe. no su ³costeñidad´. el Bajo Magdalena. quien no necesitaba de casi dos mil páginas para convencernos de que García Márquez fue Nóbel porque. ni su afrocolombianidad (como se ha dado en llamar a esta inmensa diversidad). Hay que recordar que de esta ³desidia´ apenas nos damos cuenta. la pertenencia de Colombia al Caribe. también caribes y colombianos. lo normal es la diferencia. Tampoco olvidar que. el Bajo Sinú y San Jorge.cosa. ni quiénes eran sus habitantes. si desarrollamos programas que permitan entender las regiones superando esta amnesia geográfica a la que se ha acostumbrado el país. No hay que olvidar que la costeñidad o la guajiridad. o como la quieran llamar. reto inicial en los estudios de la macrorregión. Extender los estudios geohistóricos a Urabá. sino su caribidad. Este cambio en la visión geográfica tiene una consecuencia práctica: dejar de ser el Caribe como sólo la ³costa Caribe´ y empezar a entender que hay muchos más Caribes dentro de este Caribe colombiano y dentro del Gran Caribe. como todo hombre. Si sólo lográramos hacer entender que los problems de elaborar una tesis en un país extranjero ±de lo que hablábamos al principio. Pero si pensamos en que la Universidad Nacional saca en el año 2000 su primera promoción de geógrafos en Bogotá. y que la Universidad del Atlántico va a iniciar el montaje de esta carrera en Barranquilla. podemos pensar que el siglo XX resultó. el de las llanuras del Cesar y el de las de Bolívar y el de Urabá. prácticamente inexistente para la geografía profesional. ni su afroamericanidad. reivindica claramente. Esto no quiere decir que no haya habido geografía. no se hubiera tenido que lamentar ni su pérdida ni su separación.se deben a la falta de método que permita ver la región desde su geohistoria. La ha habido y de una altísima calidad. por el análisis de sus movimientos y sus cambios. Aprendamos al Caribe. desde su contexto más amplio. Aunque sabemos por la geohistoria. Las lecturas que siguen a continuación corresponden a la Introducción de la cátedra y pretenden generar un espacio de reflexión acerca del esteroetipo. La Guajira. Y estamos seguros de que su desarrollo permitirá entender mejor este inmenso país de cuatro esquinas. además de su genial talento. su significado y su sentido. es tan peligrosa como la colombianidad que se quiso imponer en el Archipiélago de San Andrés y Providencia que en estos aciagos días de fin de siglo estamos a punto de pagar muy caro. Urabá. para que conociendo profundamente el territorio. o la raizalidad o la insularidad. creámosle a Gillard. el mismo mamagallismo de García Márquez o el feeling sublime de Bob Marley. que siguen siendo parte del mismo crisol el hombre de Cartagena. la costa Miskitia o Panamá en el siglo pasado. Concluyamos en que la ³caribología´ o la ³caribística´. tenemos múltiples pertenencias e identidades: somos costeños isleños o raizales. Pero necesitamos que fuera como el Derecho o Medicina. . pero pronto lo será. o simplmente por la ³desidia geográfica´ de no tomarse el trabajo de saber en dónde estaban. No será todavía una profesión. ni su afrolatinidad. sólo se pueden entender desde la caribidad. para pensar que en la región. si existe. Estamos a tiempo aún de no tener que lamentar otras pérdidas y separaciones. habremos alcanzado el objetivo propuesto. y aunque somos distintos y cada uno.

ese ³pueblucho de mierda´. las letras. destacado. Según la critica literaria nacional e internacional. Otro más. parranderas. Manuel García Herreros y Enrique Restrepo. de El Carmen del Bolívar. la noticia sobre ³el mejor µpichón¶ de medico´ del país. para los amigos´. ocurrieron en la costa: la revista Voces. gracejo de científicos sociales desenfocados. García Márquez en Aracataca. -cuyo aparte es el epígrafe de este editorial-. El diario Portafolio otorgó el premio al ejecutivo del año 1999 a un egresado de la Universidad del . superiores al retraso capitalino. como el personaje colombiano de la centuria. 2. uno de los mejores directores de orquestas del continente. pese a las discriminaciones de algunos despalomados cronistas de la capital. nítido. la música. como también lo hizo uno de los más grandes empresarios del país. el béisbol. a cuatro columnas en la segunda página. nacido en Aracataca. Rojas Herazo en Tolú y Cepeda Samudio en Ciénaga. para convertirse en comentario de calle. está considerado uno de los tres renovadores poéticos básicos del ingreso a este siglo que acaba. pero si es del tipo de observación condescendiente que los bogotanos siempre han hecho en relación con la gente de la costa caribe´. Lorica. Zapata Olivella. orientado por Clemente Zabala. Luis Carlos López. viene de otro pueblito similar. la novia ni. Cogollo. el periodismo. Al día siguiente de aparecer publicado en la prestigiosa revista norteamericana The New Yorker el perfil de Gabriel García Márquez. de sus incontables contribuciones a la unidad y el desarrollo nacionales. Kalil Kafuri Benedetti. pero lo más grave: convicción de la memoria nacional y estrategia estructural de discriminación. escrito por el conocido periodista Jon Lee Anderson. entre otros. El estereotipo tiene la macabra virtud de pasar por encima de las razones y riquezas históricas de una cultura. Adolfo Mejía. el fútbol.EDITORIAL. Barrios) introdujeron a la plástica nacional formas y sentidos. y su fama se extendió por el extranjero. el estudio y la investigación. por su exitoso proceso de urbanización planificada. entre 1. Gabo salió de un µpueblucho de mierda¶ de la costa y fácilmente hubiera podido terminar como esos muchachos que venden gafas de sol en la playa´. han mostrado creadores y practicantes de la más alta condición humana. INDIAS CARTAGENA DE ³Recuerde. Un joven de 35 años nacido a orillas del Sinú obtuvo el premio nacional de ciencia en Canadá. y un cartagenero. Guillermo Espinosa. No pienso que la intención del comentario fuese mala. en el diario capitalino El Tiempo del 28 de septiembre salió publicada. Sorprendente sin embargo. de sus pautas de creación y desarrollo. Obregón. Es Valledupar. mucho menos. Morales. Un poeta bizco. OBSERVATORIO DEL CARIBE. cuya perversa lógica indica que las gentes del Caribe colombiano son alegres. en su agenda no hubo espacio en los últimos dos años para la rumba. nacido a fines del siglo pasado en Cartagena. Cecilia Porras. los tres introductores de la modernidad narrativa en el país. estudia en la universidad de Cartagena. El ganador. Dos de las experiencias de divulgación literaria y cultural más avanzadas de los primeros 40 años. nacieron en tres ³puebluchos de mierda´ de la costa. Desde el Caribe colombiano las artes plásticas. el estereotipo que nos marca. está considerado uno de los mejores compositores clásicos de este siglo en el país. Rojas Herazo. Una geóloga nacida en la Puerta de Oro hace ciencia en la NASA. El arquitecto que diseña la ampliación del Estado de Mónaco nació en Barranquilla. Lucho Bermúdez. como bien la llaman con orgullo los vallenatos. aún injustamente valorado. la danza. Termina el siglo y dos de los cantantes pop de moda en el mundo nacieron en esta región. me dijo una dama bogotana con evidentes muestras de afecto por el escritor. He ahí nuevamente.800 estudiantes de 28 facultades de universidades públicas y privadas. con consecuencia directas en las posibilidades del propio desarrollo costeño. Un cuarto. pero muy poco dadas al cultivo de la inteligencia. a Ramón Vinyes. Un sinceano. Varios pintores costeños (Grau. de una sólida y larga trayectoria de prestigio nacional y de donde han salido otros ganadores del mismo premio en años anteriores. la ciudad sorpresa del Caribe. Termina el siglo XX y los medios de comunicación se han puesto de acuerdo para reconocer a Gabriel García Márquez. ayudó a renovar profundamente el gusto musical nacional. que incluyó. El pichón tiene 24 años y ganó en concurso de la Asociación Nacional de Facultades de Medicina. y de toda Colombia. la presentación de la noticia: ³Tiene 24 años y a pesar de ser cartagenero. el conocimiento. simpáticas. 1999. y el suplemento del diario La Nación. REVISTA AGUAITA No.

particularmente.las causas estructurales del subdesarrollo.pero hasta 1850. A esa amplia y distinta región del mundo pertenecemos desde antes del descubrimiento de Colón. Conocer a los demás. con mayor objetividad y claridad. por lo menos. Sobre la base de dar y recibir en sano y enriquecedor intercambio comercial. no es producido por sus gentes. deben contribuir. ¿Porqué entonces insistir en ese falso. a la construcción colectiva de la sociedad del próximo siglo. nuevas estructuras teóricas que desbaraten las ideas erróneas y se desprendan de ellas para lograr un cambio acelerado y sostenido hacia el desarrollo orientado al bienestar de toda población. Nada más propicio que este momento para hablar de un tema que me ha preocupado desde hace ya algunos años y que he compartido particularmente con Alfonso Múnera. institución de la cual soy miembro fundador y en la cual hemos puesto nuestras esperanzas de que actúe como instrumento que nos ayude a integrarnos más con el resto del Caribe. PAÍS CARIBE Gustavo Bell Lemus Vicepresidente de la República. por su profunda implicación. reconocer y tratar sus limitaciones. la pobreza y la estrechez económica. Para decirlo muy simplemente. en las cúpulas del Congreso de la República y de las Fuerzas Militares. Y sin quedarse allí. Casi siempre individuales. solamente en la exaltación de los valores. Ya no éramos parte del mar de los Caribes sino que a las aguas de tierra firme se les empezó a identificar como océano Atlántico. con independencia. La academia y los centros de investigación explican. su disciplina real pero distinta por otros comportamientos que corresponden válidamente a otras culturas. A pesar de las profundas deficiencias en recurso humano. otras de mar del Norte y no pocas veces de mar Caribe. No tengo la fecha exacta. en una conferencia en la Universidad Externado de Colombia. Gradualmente nuestro espacio se desprendió. reconocer las esencialidades y los lazos naturales. igualmente. Sin embargo.y deben seguir haciéndolo hasta la saciedad y la real transformación de este trauma. todas las partes. en la administración de empresas multinacionales y nacionales. saber que en esta oportunidad lo organizan las universidades más importantes de la región y el Instituto Internacional de Estudios del Caribe. Todavía a mediados de siglo pasado no teníamos ninguna duda.Atlántico. En 1996. aprender de otras culturas regionales y poner las riquezas de la cultura propia al servicio del desarrollo regional y la unidad nacional. científico. erosionar el estereotipo. dejamos . en la dirección del Banco de la República. todavía trato de indagarla y eso sólo ameritaría una investigación posterior ± del momento en que se produjo. su eficaz desenfado creativo. que se produjo en la definición de lo que somos al cambiar la noción geográfica de nuestro espacio. en algún momento de fines del pasado siglo en la cartografía aparece un cambio significativo. Miembro fundador del Instituto Internacional de Estudios del Caribe. la cartografía de nuestro territorio situaba a la Costa Norte colombiana en el litoral de un gran mar interior que unas veces recibía el nombre de mar de las Antillas. establecer principios básicos para la orientación de las propuestas y las acciones. Contrario a lo que se piensa. Nueva York o Ginebra encontramos hombres y mujeres de estas tierras ocupando posiciones destacadas a escala global. Memorias del IV Seminario Internacional de Estudios del Caribe. contar con una masa crítica que someta a revisión viejas concepciones del desarrollo y se atreva a construir. tecnológico y cultural en el que se beneficien. También han ocupado altos cargos públicos en el gobierno central. lastimoso y finalmente indignante estereotipo sobre la costeñidad? Se ha insistido tanto que hasta los propios costeños han terminado convencidos de ello. los costeños podrán mostrar todas sus virtudes. COLOMBIA. me refería a la transformación radical e inquietante. se fragmentó y perdimos el sentido de unidad del que habíamos beneficiado emocionalmente durante cientos de años. el atraso regional. Y ninguno de ellos ha transado la esencia de su ethos caribe. Y para construir el futuro es necesario conocer científicamente el pasado y el presente de la Costa. Debo empezar por decir que me produce una gran alegría estar aquí de nuevo con ustedes en este gran seminario en el cual he participado desde su creación y. aprovechando la inteligencia y el talento de las gentes de aquí en un sano intercambio universal. Si se recorren los pasillos de la banca multilateral y de los organismos internacionales en Washington.

tener una noción de nuestra grandeza pasada. Por fortuna. porque para Colombia reafirmar su condición de país caribe. Así. constituye un magnifico ejercicio de comprensión de su diversidad. las naciones caribeñas establecen mecanismos. El conocimiento de su propia historia del pueblo caribe les permitirá. por supuesto. no puede estar de espaldas a este proceso. Colombia. de las cuales sólo quiero destacar la inmensa contribución de nuestro más grande escritor. Me refiero a nuestra necesidad de encontrar unas raíces y a nuestra búsqueda de identidades. Entonces. discuten políticas de acercamiento para conocerse mejor unos a los otros. Estamos apenas aprendiendo de nuevo la elemental noción de que esta Costa Norte de Colombia es parte integral inseparable del Caribe. y fortalecerá nuestros vínculos. sin la pretensión de convertir estas pocas palabras en una ponencia. tener certidumbre de nuestra pertenencia al Caribe tiene incalculables ventajas y repercusiones positivas de las que voy a mencionar sólo algunas: Quiero empezar por una afirmación que espero que estudios posteriores permitan enriquecer con más detalles: es el mar Caribe donde los hombres y mujeres de la Costa hemos celebrado la mayor parte de nuestros negocios. ambas preocupaciones parecen ser naturales a todos los pueblos y parecen estar inmersas en el deseo de las gentes de organizar y codificar su experiencia pasada y colectiva al mismo tiempo que echar las bases de sus futuras aspiraciones. Pero. pero sin dar marcha atrás. por la cultura. lugar. tener una idea del espacio en que habitamos. con la audacia que envidiamos hoy. será el punto de partida de una prosperidad y de un desarrollo concebido en términos más humanos. Lenta y gradualmente. En realidad es todavía un sueño. Sirva de ejemplo el boom ganadero de finales del siglo pasado y de principios del presente. Gabriel García Márquez. y a fe que lo lograron. de un tiempo para acá hemos avanzado muchísimo en la reconstrucción de nuestra geografía. abrieron los mercados caribeños y le permitieron a la Costa unos años de progreso que. del que quiero hablar así sea brevemente. porque para los costeños. y sólo entonces. En segundo. no pudimos sostener. además. de nuestros errores pasados y presentes. Aunque sólo fuera porque los colombianos de esta parte de nuestro territorio recobráramos la noción de nuestra dimensión de seres caribes. lamentablemente. porque es también prerrequisito para recobrar nuestros lazos históricos con el otro Caribe. nuestros períodos de prosperidad están determinados por momentos de auge en el comercio con los países del Caribe. clave para entendernos a nosotros mismos y nuestra peculiar situación en el mundo en relación con otros seres humanos y otras culturas. además de país andino y de país pacífico. a Panamá y a otras de las muchas islas del Caribe a vender sus productos. El proceso de integración de las naciones del Caribe avanza con paso irreversible. En primer lugar. Nuestros destinos de pueblos caribes se hallan tan entrelazados que hemos perdido la capacidad de darnos cuenta. Ahora bien. permítanme compartir con ustedes algunas de mis reflexiones sobre por qué es tan importante para nuestra querida nación y. ante todo. Pero hay otro aspecto de mucha trascendencia también. los ganaderos del Caribe colombiano viajaron a Cuba. por las comunicaciones y. concepto sobre cuya difusión y práctica diaria podemos construir un mejor entendimiento entre los colombianos basados en una cultura de respeto hacia el otro que sabemos diferente. se exploran nuevas rutas para la comunicación y se empieza a hablar ya de mercado y economía únicos. los eventos como este seminario son de extraordinaria utilidad. para quienes hemos nacido en estas tierras. El Libertador Simón Bolívar dos veces huye: la primera desde Caracas y la segunda . Tímidamente. Sin mayores temores. crean instrumentos. estaremos listos para la conquista del próximo milenio. pero no muy alejado del que parece ser el destino final del Caribe: integrarse cada vez más. pero nos desposeía de nuestra verdadera e histórica dimensión espacial. se establecen nuevos comercios. en particular. Reconstruir la identidad caribe de los siete millones de colombianos que habitan esta extensa región del país. qué duda cabe.de ser caribes para asumir una pertenencia al mundo Atlántico con el cual estábamos unidos de muchas maneras. de nuestro mapa físico y cultural. nos permitirá. por razones que no viene al caso detenerse a explicar aquí. Juega y deberá jugar un papel cada vez más importante en la creación de un Caribe cada vez más integrado por el comercio. gracias a la conjunción de algunos factores y al esfuerzo de algunas personas.

se escribiera en Jamaica. en Jamaica y aquí. francesa y holandesa. En ambas se refugia en las islas del Caribe. en donde recibe la ayuda necesaria para reconstruir su ejército. Podría extenderme en este punto y hablar de cosas mejor sabidas y estudiadas por la mayoría de ustedes. en este campo de la cultura. la segunda. Ojalá en el 2000 podamos invitar a nuestros vecinos países del Caribe de habla inglesa. en donde escribe su célebre carta y. la tentación de convocar aquí la música y la comida. de dónde nos viene esa cierta manera de ser que juega a la intrascendencia. económicas y lingüísticas. sin duda. como los estudios sobre el asma tropical que de forma creciente daña cada vez más a nuestros niños. convertirnos en un gran centro de reflexión sobre la vida en el Caribe. en la provechosa labor de compartir sus creaciones. en Cartagena y Barranquilla. más estudios comparativos. a la aparente liviandad. artistas e intelectuales en general. Hay también otras áreas del conocimiento donde necesitamos conocernos mejor para trabajar en cosas comunes. . Nos están haciendo falta. en Jamaica. No resisto. Por ejemplo. Por eso quiero confesar una vez más mi complacencia con este Seminario Internacional de Estudios del Caribe. en Haití. que posteriormente liberaría estos pueblos. tenemos laboratorios de investigación de notable desarrollo científico trabajando en estudios biogenéticos. de donde sale de nuevo fortalecido: la primera vez. Estoy seguro de que lo podemos hacer y al hacerlo. cuántos ritmos y sabores compartidos por siglos a pesar de las barreras políticas. pero casi ninguna con nuestros vecinos del Caribe que comparten nuestras preocupaciones. que nos ha permitido reunir por cuarta vez en Cartagena a un grupo de excelentes investigadores. como técnicas aprendidas de quién sabe de qué antigua sabiduría para defenderse contra la infelicidad. por ejemplo. escritores. en temas vitales para nuestra población. por ejemplo. Pero lo fantástico es que aquí tenemos excelentes relaciones con los laboratorios de Europa y hasta de Asia. Estos son hechos conocidos de nuestra historia. escribió y publicó su Geografía histórica y estadística de Cartagena en Kingston. El general Nieto. Qué curioso que el primer texto republicano escrito sobre la geografía del Caribe colombiano. En Barbados. pero pocos saben que además del Libertador muchos de los patriotas de la Independencia y de los caudillos de los ejércitos del siglo XIX recalaron en algún momento de sus vidas en las islas del Caribe.desde Cartagena. En esa dirección tenemos que avanzar.

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