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mircoles, 4 de mayo del 2011 | la voz de la escuela

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Flotando en el viento
Las energas renovables confirman su viabilidad
Tras el desastre de Fukushima, el debate sobre la energa atmica ha cobrado nuevos bros. Los activistas antinucleares de los setenta y ochenta han desempolvado el viejo eslogan Nucleares?, no gracias. En todo el mundo proliferan las manifestaciones en contra, que coinciden con celebraciones en recuerdo de las vctimas de Chernbil, otro accidente de infausto recuerdo cuyas consecuencias an se dejan sentir. Incluso lderes mundiales partidarios acrrimos de la energa del tomo, como la canciller alemana Angela Merkel, se estn replanteando sus principios y, mientras se deciden, paralizan proyectos de construccin de nuevas centrales. Este fervor antinuclear coincide con uno de los momentos de la historia de la humanidad con mayor demanda de energa. La poblacin mundial se acerca con paso rme a los 7.000 millones de habitantes y la economa de pases como China, Brasil y la India crece a ritmo desenfrenado mientras devora kilovatios con apetito de gigante. Entre tanto, en los pases desarrollados, los ciudadanos no quieren perder ni un pice de su confort energtico, as que sus Gobiernos tambin pugnan por un pedazo ms grande de la tarta de la energa. Los combustibles fsiles tienen fecha de caducidad y la fusin nuclear, que podra solucionar el problema de un guantazo, no est ni se la espera. As las cosas, la gran pregunta es: existe otra fuente de energa diferente a la nuclear capaz de satisfacer la gigantesca demanda mundial a un coste econmico, social y ecolgico asumible? Hace una semanas leamos en la prensa espaola que la energa elica se haba colocado por primera vez como principal fuente de generacin elctrica. Segn datos de Red Elctrica Espaola, en marzo del 2011 los parques elicos de nuestro pas generaron 4.738 GW/h (gigavatios hora) y cubrieron un 21% de la demanda. Si tenemos en cuenta la produccin de las dems fuentes renovables, el porcentaje de cobertura crece hasta un esperanzador 42,2%. Datos nada desdeables que parecen indicar que el sector renovable ha alcanzado velocidad de crucero.

ENERGA ELICA MARINA La estabilidad de la produccin es el punto fuerte de la energa nuclear y el taln de Aquiles de la elica y otras renovables, pero las cosas parecen estar cambiando tambin en este sentido. En tierra los vientos no siempre son constantes, pero en alta mar s lo son. Por eso, pases como el Reino Unido, Francia y Alemania estn apostando fuerte por la energa elica marina. El proyecto London Array, en la costa sur del Reino Unido, generar 1.000 MW, sucientes para abastecer 750.000 hogares, aproximadamente lo mismo que la central nuclear espaola de Asc. ENERGA TERMOSOLAR Por otro lado, la energa termosolar puede ser almacenada y podra servir para aportar estabilidad a la red. En el desierto de Arizona (EE. UU.) y en Abu Dabi, empresas espaolas estn construyendo supercentrales termosolares que estarn operativas dentro de un par de aos. As pues, la respuesta a la pregunta que cerraba el prrafo anterior parece ser armativa. Por eso, resulta extrao que el Gobierno espaol haya recortado las ayudas a las energas renovables y eliminado el tope de los 40 aos a las centrales nucleares. > Francisco J. Franco del Amo
pacofranco2@gmail.com

KAI PFAFFENBACH / REUTERS

Elica marina y solar son energas alternativas ecolgicas, mientras que los recientes sucesos de Japn han vuelto a suscitar miedos sobre el manejo de la energa nuclear

No todas las soluciones son buenas


Por poner algunos nubarrones tormentosos en el horizonte de las nuevas fuentes de energa, habra que decir que no todas las soluciones son igualmente satisfactorias. Es el caso, por ejemplo, de los biocombustibles. Parece una opcin ecolgicamente aceptable, pero est generando problemas sociales y polticos, incluso hambre, en algunos pases subdesarrollados o en vas de desarrollo. Al desviar ciertos cultivos hacia la produccin de combustible, se provocan fuertes subidas en el precio de los alimentos que son muy difciles de asumir por la poblacin. En pases como Egipto, Argelia y Banglads, el aceite de palma es un alimento esencial, pero tambin es un ingrediente importante de los biocombustibles. As se explica el alza de los precios de los alimentos en estos pases, que terminaron provocando violentas revueltas callejeras. El maz, otro cultivo esencial para la produccin de alimentos, tambin se usa para fabricar bioetanol. En el 2010, el precio del maz en EE. UU. subi un 73%.

> HEMEROTECA
I Sol y viento apan a Espaa como lder mundial en renovables. En La Voz de Galicia, 14 de abril del 2011. I Espaa es por primera vez el mayor productor de energa elica de Europa. Natalia Bore, en La Voz de Galicia, 8 de abril del 2011. I Como una nuclear sobre el mar. Ferrn Balsells en El Pas, martes 19 de abril de 2011. I Combustibles contra alimentos. Elisabeth Rosenthal en The New York Times. Seleccin semanal ofrecida por El Pas, 21 de abril de 2011.

> RECURSOS
XESS BA

El maz es uno de los cereales de los que se obtienen biocombustibles

Algo parecido sucede con la mandioca, la semilla de colza o la caa de azcar. Decir que el alza de precios de muchos alimentos esenciales se debe exclusivamente a la produccin de biocombustibles es mucho decir, pero los expertos tienen claro que influye en un porcentaje importante (la meteorologa adversa y el

precio del petrleo, por ejemplo, tambin tienen que ver). Por eso, aconsejan que las polticas agrarias den prioridad a la produccin de alimentos. Exceso de confianza en las buenas intenciones de los productores? Puede ser, pero lo mismo se deca de las energas renovables hace dcadas.

I La Agencia Internacional de la Energa publica cada ao el World Energy Outlook (Perspectiva de la Energa Mundial). Es un informe resumido muy interesante y con muchos datos sobre el estado de la cuestin energtica. I En esta direccin puedes consultar la edicin del 2010 en espaol (la del 2011 se publicar el 9 de noviembre): http://www.worldenergyoutlook.org/

JONATHAN ERNST / REUTERS

CARMEN JASPERSEN / EFE