Pennsylvania NOW, Inc.

       
PO Box 68 Bellefonte, PA 16823-0068 Email: panow@panow.org  website: http://www.panow.org Phone: 814-280-8571 Fax: 814-355-3057

 

8/22/2011      Susan Boyle  Republican House Committee Legislative Staff  41B East Wing  Capital Building  Harrisburg, PA 17120  (sboyle@pahousegop.com)  

Dear Ms. Boyle:  We are writing on behalf of the approximately 14,000 dues paying members and contributors to the  National Organization for Women in Pennsylvania. Pennsylvania NOW, Inc. is the statewide chapter  that works to bring about full equal rights for all women. We are writing you to express our opposition  to several of the anti‐immigration bills before the House of Representatives that will be heard during this  hearing on August 30.  We understand that the following bills are likely to be covered during this  hearing  (listed by Name, Bill Number, Prime Sponsor, and the current status of each bill)   Identification of Lawful Presence Bills  o SB 9 / Scarnati / Passed Senate and Referred to Committee on State Government  o HB 41 / Marsico / Referred to Committee on State Government  o Arizona Model Legislation/ HB 738/ Metcalfe/ Referred to Committee on State  Government  Penalties and Duties of Agencies / HB 355 / Readshaw / Re‐referred to State Government  License Revocation / HB 439 / Mustio / Re‐referred to Committee on State Government  State Compact/ HB 474/ Cox/ Referred to Committee on State Government  Criminal Records / HB 798 / Creighton / Referred to Committee on State Government  Memorandum of Understanding / HB 799 / Creighton/ Referred to Committee on State  Government  Power of Law Enforcement/ HB 801/ Creighton/ Referred to Committee on State Government  Sanctuary Bills  o Sanctuary Cities Funding/ HB 810/ Perry/ Referred to Committee on State Government  o Sanctuary Cities Victims / HB 865 / Knowles / Re‐referred to State Government  Smuggling of Human Beings/ HB 856/ Kauffman/ Re‐referred to Committee on State  Government  “Commonwealth Citizenship Act” / HB 857/ Metcalfe/ Re‐referred to Committee on State  Government  E‐verification / HB 858 / Metcalfe / Re‐referred to Committee on State Government 

      

  

We oppose all of these bills in general as they are an immigration‐enforcement only form of legislation  and do not take into account the disparate impact these laws would have on all residents – documented 

Pennsylvania NOW, Inc.      and undocumented.  They also impose new burdens on our workers, businesses, and the economy in  general.  Women and children, in many of these bills, would also be even more harshly hit.  The  following is a selective review of a few of these bills and why we believe that these particular bills would  most harshly impact women and children here in Pennsylvania. 

Identification Bills
There are two types of bills dealing with identification issues.  One deals with employment and  obtaining forms of identification.  The other type deals with access to public benefits.  HB 858 requires all Pennsylvania employers to enroll in the federal E‐Verify program to confirm  employee Social Security numbers.  It also denies any form of registration (including driver’s licenses) to  individuals who cannot prove that they are legal residents of the US.  This bill could cause serious  problems for victims fleeing domestic violence situations without any identification.   Senate Bill 9 and House Bills 41 and 738 require individuals to produce a government‐issued form of  identification to prove their lawful presence in Pennsylvania in order to receive either public benefits or  benefits from non‐profit agencies who receive any funding from the state.  Senate Bill 9 is the furtherest  along in the legislative process; it has passed out of the Senate and is currently in the State House  Government Committee.  HB 738 is modeled on Arizona’s Anti‐Immigration law.  All three will tie up  government programs, cost the state millions of dollars, further hurt our fragile economy, and place the  lives of women and children in danger.    Both SB 9 and HB 41 require identification for “lawful presence” in the United States as a prerequisite to  the receipt of public benefits.  Among the restrictions are denial of any benefit that the state or local  government provides including, in the case of HB 41, access to any local food banks & “services  provided to women, infants, & children through the Special Supplemental Nutrition Program for  Women, Infants & Children” (WIC).  (Let’s starve the kids!). Both also require that the identification be  verified through the flawed federal Homeland Security’s “Systematic Alien Verification of Entitlement  (SAVE)” database.   HB 738 is much broader then either SB 9 and HB 41 and as previously stated, mirrors much of Arizona’s  anti‐immigrant law SB 1070.  It has several sections.  First, like SB 9 and HB 41, it requires all agencies  and municipalities to verify that applicants for public benefits are either US citizens or lawful  immigrants. This applies to applicants for Federal, State, or local public benefits programs. All other  applicants not exempt would have to sign an affidavit swearing lawful immigration status, subject to  verification through the flawed Systematic Alien Verification of Entitlement Program.  Second, it fines  officials, agencies, and municipalities for failure to enforce the law. Third, it makes it a crime to be    Joanne L. Tosti‐Vasey, Ph.D.  2 

Pennsylvania NOW, Inc.      undocumented. Forth, it penalizes employers who hire undocumented workers. And fifth, it allows  police to seize any vehicle they suspect might be used for transporting undocumented workers.   

THESE BILLS ALL RELY ON THE USE OF THE FLAWED FEDERAL E-VERIFY SYSTEM
According to the National Immigration Law Center, there is an error rate of between 0.08 and 2.3 percent  in verification of employment eligibility for documenting immigrants’ legal status in the US.  Nationally,  that means that with an estimated 60,000,000 new hires each year, somewhere between 480,000 and  1,300,000 legal immigrants and US citizens will be flagged as undocumented1.  According to the 2010  Census, 4.2 percent of the total adult US population reside in Pennsylvania.2 Assume for a moment that  4.2 percent or 2,425,000 of these new hires occur in Pennsylvania each year. That means for employment  searches alone, an estimated total of between 1,940 and 55,775 legal residents will likely be flagged as  undocumented.  This number will be even higher if the E‐verify system is used not only for employment  but for access to public benefits.   And  this number will be higher once the state attempts to verify  children as well as adults. 

THE LACK OF IDS WILL TIE UP PROGRAMS.
Requiring an individual to either produce a government id and/or to be verified through the flawed E‐ verify system will tie up programs at great expense to the state and to individuals who need access to  services.  On March 1, 2011, the Women’s Law Project and Community Legal Services along with 24  other organizations submitted testimony to the Pennsylvania Senate regarding the government  identification requirements found in SB 9.  Their concerns, in our opinion, also apply to these other bills  as well.  In that letter, they point out that a government issued photo id may be hard to obtain. That could be due  to the need for having other forms of government id, such as a birth certificate.  For example, a birth  certificate to prove birth in the United States can take time to obtain so that you can then obtain a picture                                                          Moran, Tyler (June 11, 2011).  Statement of Tyler Moran, Policy Director, National Immigration Law  Center to the US House Committee on the Judiciary, Subcommittee on Immigration Policy and  Enforcement: Hearing on the Legal Workforce Act.  Retrieved August 21, 2011 from  http://nilc.org/immsemplymnt/ircaempverif/Legal‐Workforce‐Act‐imm‐subcomm‐testimony‐2011‐06‐ 15.pdf.   2 2010 Census.  Retrieved August 21, 2011 from  http://factfinder2.census.gov/faces/tableservices/jsf/pages/productview.xhtml?pid=DEC_10_SF1_QTP1& prodType=table and  http://factfinder2.census.gov/faces/tableservices/jsf/pages/productview.xhtml?pid=DEC_10_NSRD_QTP L&prodType=table.    
1

Joanne L. Tosti‐Vasey, Ph.D.  3 

Pennsylvania NOW, Inc.      id, such as a driver’s license or a passport.  People who have lost their original birth certificate or who  have no access to their documentation—such as domestic violence victims who have fled their violent  homes without any identification or for people who have lost all of their belongings in a disaster‐‐could  result in delays that they cannot wait for.  In addition, people without personal transport could be  further delayed by not being able to travel to a photo id center to obtain a photo id.  Beside the complications in obtaining government issued photo ids proving a legal basis for being in the  United States, there is the additional cost for setting up and maintaining these identification programs.   This can cause financial problems to the state in addition to delaying the distribution of needed benefits  to documented individuals.  For example, Colorado reported that the state incurred over $2,000,000 in  additional costs in the first year of full implementation of their photo‐id law and Governor Rendell’s  administration estimated that implementing the photo id requirements for the Unemployment  Compensation program alone that is required by SB 9 would cost an additional $20,000,000. 3 

THESE BILLS WILL ENDANGER LIVES.
According to the New York University’s Law School’s Brennen Center for Justice4, about 11 percent of all  US Citizens do not have a government‐issued id.  That number rises to 15 percent for low‐income  families who would most likely need the public benefits covered under these bills.     Women are more likely than men to have problems providing proof of citizenship.  According to this  same study, one‐third of women 18 and older, one‐quarter of African‐Americans, and 16 percent of  Latinas and Latinos do not have ready access to citizenship papers – passports, naturalization papers,  and/or birth certificates.  And for those with some form of citizenship papers in their possession, 10  percent do not have the paperwork to show both their current name and current address. This number  rises to 18 percent for adults ages 18‐24; this younger cohort include lower‐income individuals who are  more likely to be parents with young children that need time‐critical public benefits.  In Pennsylvania in 2007, nearly 1.4 million Pennsylvanians, or almost 12 percent, were living below  poverty. It is estimated that over 806,000 (approximately 58 percent) of these individuals were female5.   Given that females are more likely than males to live below the poverty line and are thus more likely to  need access to public services, this requirement for identification could endanger their and their families’  lives.                                                             Women’s Law Project (March 1, 2011).  Advocates letter to PA Senate Opposing SB9. Retrieved August  21, 2011 from http://www.womenslawproject.org/legislative/SB9_opposition.pdf.   4 Brennen Center for Justice (November 2006). Citizens Without Proof. Retrieved August 22, 2011 from  http://www.brennancenter.org/page/‐/d/download_file_39242.pdf.   5 Pennsylvania Commission for Women (2009). The status of Pennsylvania women report 2009.   Harrisburg, PA: Pennsylvania Commission for Women.   
3

Joanne L. Tosti‐Vasey, Ph.D.  4 

Pennsylvania NOW, Inc.        Additionally, women who have been made homeless (92 percent of homeless women have experienced  physical and/or sexual violence at some point in their lives6) or who are fleeing domestic violence and  leave without any documentation are particularly vulnerable.  Yet only SB 9 mentions an exemption to  providing documentation for domestic violence victims if they sign an affidavit of domestic violence.   Homeless victims who have an even more desperate life and are in need of services may not have either  the ability to or the knowledge of how to obtain either this needed identification or this limited  exemption from having this form of identification.  And since they have no permanent domicile,  obtaining a photo id with a current address is not likely to happen.    HB 738 ADDITIONALLY RELIES ON RACIAL PROFILING    In addition to the general concerns about all of these identification bills, we have an additional concern  about HB 738.  In addition to the id requirements, it allows police officers to stop and seize any vehicle  they suspect might be used for transporting undocumented workers.  Like with HB 856, this section of  the bill relies on illegal racial profiling.  This bill allows police officers to stop any vehicle driven by someone they think might be transporting  undocumented workers if “reasonable suspicion” exists. What determines  “reasonable suspicion?”   Since September 11, 2001, Arabs, Muslims, and Hispanics have most often been the targets of suspicion  either due to the belief that all Arabs and Muslims are or could be terrorists OR the belief that the  majority of undocumented people are of Hispanic origin7.  This form of “reasonable suspicion” results in  victimization of the innocent who are not involved in trafficking.  This profiling also fails to actually find  and prosecute individuals themselves who do not fit the profile of undocumented foreigner.   

Commonwealth Citizenship Act
HB 857 seeks to prevent automatic citizenship for children born in the US to undocumented aliens.  It  denies citizenship rights within the border of Pennsylvania to any child born anywhere in the US whose  parents are not either citizens of the US or who are not legal resident aliens that now reside in  Pennsylvania.  This bill on its face is unconstitutional as it violates the 14th amendment to the US  Constitution.  The 14th Amendment was ratified in 1868 and guarantees that all children born in the                                                          Pennsylvania Commission for Women (2009). The status of Pennsylvania women report 2009.   Harrisburg, PA: Pennsylvania Commission for Women  7 Leadership Conference on Civil Rights Education Fund (no date). Wrong then, wrong now: Racial  profiling before and after September 11, 2001. Retrieved August 22, 2011 from  http://www.civilrights.org/publications/wrong‐then/racial_profiling_report.pdf.    
6

Joanne L. Tosti‐Vasey, Ph.D.  5 

Pennsylvania NOW, Inc.      United States (with minor exceptions for children of foreign diplomats and invading forces) are citizens.   Since it is the US and not states that grant citizenship, Pennsylvania cannot deny benefits to citizens,  even if they have undocumented parents.  The 14th Amendment is a cornerstone of the movement for civil rights for all (it is partially the basis for  the Pennsylvania Human Relations Act in addition to the Civil Rights Act of 1964, the American with  Disabilities Act of 1992, etc.) and it has played a critical role in our country’s cultural diversity.    Limiting the scope of the 14th amendment by denying citizenship as defined in HB 857 will actually make  things worse by increasing the number of undocumented immigrants and will create “significant  bureaucratic and financial burdens” for all Americans. A panel at the Center for American Progress  listed these burdens if the Citizenship Clause were revoked at the federal level or ignored via legislation  at the state level.  They stated8 that:  1. “A large, new and expensive federal bureaucracy [would be needed] to investigate the  citizenship status of parents before birth certificates could be issued to their newborn children.”   Since birth certificates are issued by states, Pennsylvania would have to greatly increase funding  for the Department of Health to work with the federal government to ensure that at least one  parent is a US Citizen before issuing the birth certificate.    2. The departments of State and Homeland Security – which routinely charge fees for immigrant  visas and related services – could charge parents up to $600 to verify the legal status of each birth.  And the verification process itself could also take weeks, months or even years.  This long delay  and high cost to low‐income individuals could jeopardize the lives of these children/adults due to  the delay in verification; and  3. “Repealing or limiting the scope of the Citizenship Clause would blur the line between who is a  citizen and who is not, creating a U.S. caste system that would forever relegate those deemed to  be of lesser status from fully participating and contributing to our nation.”   

Smuggling of Human Beings (aka Human Trafficking)
HB 856 is an amendment to 18 Pa. C.S. (Statute on Trafficking of Human Beings) that creates a third  degree felony for people who knowingly or recklessly transport undocumented workers for profit or  commercial purpose.  It adds a clause similar to the one proposed in HB 738 that allows police officers to  stop any driver of a vehicle that they have “reasonable suspicion” of transporting undocumented  workers.    Women coerced into sex work, domestic workers and agricultural workers who are forced into unpaid  or underpaid labor, and commercially sexually‐exploited children, are the most common victims of 
8

                                                        Azcona, Sergio (May 12, 2011).  Repeal of Citizenship Clause Would Carry Heavy Consequences.   Retrieved August 22, 2011 from http://www.civilrights.org/archives/2011/05/1191‐citizenship.html.     Joanne L. Tosti‐Vasey, Ph.D.  6 

Pennsylvania NOW, Inc.      human trafficking.  According to the Polaris Project,  “Victims of human trafficking in the United States  include U.S. citizens or foreign nationals, adults or minors, and men or women. Foreign‐born victims in  the U.S. may be either documented or undocumented.9”  This bill makes two assumptions about human trafficking.  The first false assumption is that human  trafficking is another word for human smuggling.  In fact, they are two separate federal crimes.   Smuggling requires illegal border crossing.  Human trafficking is a crime against a person who has been  induced or forced into commercial sex acts or labor whether or not transportation is involved.  The  second false assumption is that foreign national trafficking victims are always undocumented and are  here in this country illegally.  Foreign nationals can be here in the United States either legally or illegally.  A significant percentage of trafficked victims, according to the Polaris Project, are here legally and are  documented.  To quote the Polaris Project, “Human trafficking encompasses both transnational  trafficking that crosses borders and domestic or internal trafficking that occurs within a country.10  The statistics on human trafficking are scare, particularly for domestic trafficking.  And what statistics  are available are often contradictory due to the covert nature of the crime, the very high levels of  underreporting, the invisibility of victims, inconsistent definitions (including assumptions that  trafficking is only an international issue), and the lack of data collection and research on this issue,  particularly for domestic adult trafficking.  Of the statistics available, 53 percent of adult victims and 66  percent of child victims of trafficking are female.  And it is estimated that between 100,000 and 300,000  children from within the borders of the US are victims of prostitution.11  These statistics indicate that focusing on human trafficking by creating a law that allows police officers to  stop any vehicle driven by someone they think might be transporting undocumented workers does not  really deal with the terrible problem of human trafficking. Rather it is another civil rights violation  through the use of racial profiling.    What determines  “reasonable suspicion?”  Since September 11, 2001, Arabs, Muslims, and Hispanics  have most often been the targets of suspicion either due to the belief that all Arabs and Muslims are or                                                          Polaris Project (no date).  Human Trafficking.  Retrieved August 22, 2011 from  http://www.polarisproject.org/human‐trafficking/overview.   10 Polaris Project (no date).  Common myths and misconceptions about human trafficking in the US.   Retrieved August 22, 2011 from  https://na4.salesforce.com/sfc/play/index.jsp?oid=00D300000006E4S&v=06860000000Hqhh&d=0i1GKP5P Vjb5g7wWmouadOJ20Kk%3D&viewId=05H60000000IwPe.   11 Polaris Project (2011). Human trafficking statistics.  Retrieved August 22, 2011 from  https://na4.salesforce.com/sfc/play/index.jsp?oid=00D300000006E4S&v=06860000000HqhN&d=0i1GKP5P Vjb5g7wWmouadOJ20Kk%3D&viewId=05H60000000IwPe.    
9

Joanne L. Tosti‐Vasey, Ph.D.  7 

Pennsylvania NOW, Inc.      could be terrorists OR the belief that the majority of undocumented people are of Hispanic origin12.  This  form of “reasonable suspicion” results in victimization of the innocent who are not involved in  trafficking.  This profiling also fails to actually find and prosecute traffickers who do not fit the profile of  undocumented foreigner.  The current state law on human trafficking combined with the federal laws will not be improved by this  bill. Although it might catch some traffickers, it will harm others who are innocent of this crime and will  not deal at all with domestic trafficking.    Putting further emphasis on enforcing the current law—18 Pa. C.S. (Statute on Trafficking of Human  Beings—as well as passing two other bills before the General Assembly would improve the lives of  victims of human trafficking. We urge you to pass HB 235. It mandates the posting of the National  Human Trafficking Resource Center hotline, in key locations throughout the state to provide assistance,  tip reporting and training on human trafficking to victims, community members & law enforcement.  We  also encourage you to have the Senate consider and pass SB 885 and send it to you for consideration and  passage.  This bill amends Section 3002(a) of 18 Pa. C.S. to allow prostitution convictions to be vacated if  the woman (or man) can show that the arrest occurred while being a victim of sex trafficking.  Both of  these bills would give police access to information about real human traffickers rather than having them  rely on inaccurate and illegal racial profiling.  Thank you for taking time to listen to our concerns on these bills.  We look forward to your response to  our concerns.   

Sincerely, 

Joanne L. Tosti‐Vasey, Ph.D.  President  Pennsylvania NOW, Inc.    Cc: Amy Hockenberry (ahockenb@pahousegop.com);  Elizabeth Sickler (esickler@pahousegop.com);  Cathy Wadding (cwadding@pahousegop.com), and Kim Hileman (khileman@pahouse.net                                                           12 Leadership Conference on Civil Rights Education Fund (no date). Wrong then, wrong now: Racial  profiling before and after September 11, 2001. Retrieved August 22, 2011 from  http://www.civilrights.org/publications/wrong‐then/racial_profiling_report.pdf.     Joanne L. Tosti‐Vasey, Ph.D.  8