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Determinacin de las caractersticas fsicas de la cuenca

Las caractersticas fsicas de una cuenca son elementos que tienen una gran importancia en el comportamiento hidrolgico de la misma. Dichas caractersticas fsicas se clasifican en dos tipos segn su impacto en el drenaje: las que condicionan el volumen de escurrimiento como el rea y el tipo de suelo de la cuenca, y las que condicionan la velocidad de respuesta como el orden de corriente, la pendiente, la seccin transversal , etc. Existe una estrecha correspondencia entre el rgimen hidrolgico y dichos elementos por lo cual el conocimiento de stos reviste gran utilidad prctica, ya que al establecer relaciones y comparaciones de generalizacin de ellos con datos hidrolgicos conocidos, pueden determinarse indirectamente valores hidrolgicos en secciones de inters prctico donde falten datos o donde por razones de ndole fisiogrfica o econmica no sea factible la instalacin de estaciones hidromtricas. Para la resolucin de este prctico modelo, el cual ha de servir de base para realizar el trabajo con los datos adjuntos a la presente gua, tomaremos como ejemplo la cuenca de los arroyos Sarand Barrancas (Prov. de Corrientes), de la cual se dispone cartografa planimtrica en Escala = 1:250.000 con curvas de nivel. Los pasos a desarrollar para la resolucin son los descriptos a continuacin:

1. Calcular la superficie y el permetro de la cuenca


El rea de la cuenca tiene importancia porque: a. sirve de base para la determinacin de otros elementos (parmetros, coeficientes, relaciones, etc.); b. por lo general los caudales de escurrimiento crecen a medida que aumenta la superficie de la cuenca; c. el crecimiento del rea acta como un factor de compensacin de modo que es ms comn detectar crecientes instantneas y de respuesta inmediata en cuencas pequeas que en las grandes cuencas. Siguiendo el criterio de investigadores como Ven Te Chow, se pueden definir como Cuencas Pequeas aquellas con reas menores a 250 km2 , mientras que las que poseen reas mayores a los 2500 km2, se clasifican dentro de las Cuencas Grandes. La medicin de la superficie de la cuenca se puede llevar a cabo mediante la utilizacin de un planmetro o, a travs de la digitalizacin planimtrica en un sistema de diseo grfico asistido por computadora (CAD), mientras que el permetro puede ser obtenido con la ayuda de un curvmetro o tambin a travs de sistemas CAD. El planmetro es un aparato que realiza una integracin mecnica que permite el clculo de la superficie de la cuenca, el cual trabaja con una constante para cada escala de medicin recorriendo perimetralmente la cuenca con el visor del aparato. Al resultado obtenido de las lecturas inicial y final en la escala del instrumento se lo afecta de la constante correspondiente para obtener la superficie, que generalmente es expresada en km2. El curvmetro es un aparato con el cual, recorriendo con un cursor la cuenca desde un punto de inicio hasta regresar al mismo, se lee directamente la longitud en km en la escala correspondiente a la cartografa de trabajo. Si bien el planmetro y el curvmetro han sido utilizados habitualmente en pocas pasadas, hoy en da gracias a los sistemas CAD y/o SIG (sistemas de informacin geogrfica), los cmputos de superficie y permetro de un rea cualquiera se resuelven inmediatamente, una vez que la cuenca ha sido digitalizada bajo un sistema de georeferenciacin adecuado.

Uno de los sistemas CAD ms difundidos es el AutoCAD, con el cual y mediante las siguientes instrucciones es posible realizar los siguientes procesos: Command: area / object se obtiene el rea del objeto que se selecciona y su permetro, en las unidades de dibujo elevadas al cuadrado se obtiene un listado de las caractersticas del objeto seleccionado. En el caso de seleccionar una curva de nivel, se obtiene su longitud entre otras cosas se divide una polilnea en un nmero constante de segmentos, herramienta til en la determinacin de la pendiente del cauce Command: break se corta una polilnea en los puntos deseados, herramienta til en la determinacin de la pendiente del cauce se crean polgonos con bordes de varios elementos, ideal para generar reas cuya superficie se desea conocer

Command: list / object

Command: draw / point / divide

Command: bpoly

2. Calcular la pendiente media de la cuenca, aplicando los criterios de Alvord, Horton y Nash
La pendiente media constituye un elemento importante en el efecto del agua al caer a la superficie, por la velocidad que adquiere y la erosin que produce.

2.1. Criterio de ALVORD


Analiza la pendiente existente entre curvas de nivel, trabajando con la faja definida por las lneas medias que pasan entre las curvas de nivel, Para una de ellas la pendiente es (Fig. 1):

Siendo: Si pendiente de la faja analizada i D desnivel entre lneas medias, aceptado como desnivel entre curvas (equidistancia) Wi ancho de la faja analizada i ai rea de la faja analizada i li longitud de la curva de nivel correspondiente a la faja analizada i As la pendiente media de la cuenca ser el promedio pesado de la pendiente de cada faja en relacin con su rea:

y finalmente,

Siendo: S pendiente media de la cuenca L longitud total de las curvas de nivel dentro de la cuenca (Tabla 1) A rea de la cuenca Tabla 1: Cmputo de longitud de curvas de nivel

2.2. Criterio de HORTON


Consiste en trazar una malla de cuadrados sobre la proyeccin planimtrica de la cuenca orientndola segn la direccin de la corriente principal. Si se trata de una cuenca pequea, la malla llevar al menos cuatro (4) cuadros por lado, pero si se trata de una superficie mayor, deber aumentarse el nmero de cuadros por lado, ya que la precisin del clculo depende de ello. Una vez construida la malla, en un esquema similar al que se muestra en la Fig. 2, se miden las longitudes de las lneas de la malla dentro de la cuenca y se cuentan las intersecciones y tangencias de cada lnea con las curvas de nivel.

Fig. 2: Grilla de anlisis y ejemplo para el clculo de la pendiente de la cuenca segn Horton La pendiente de la cuenca en cada direccin de la malla se calcula as:

Siendo: Sx pendiente en el sentido x Sy pendiente en el sentido y Nx nmero total de intersecciones y tangencias de lneas de la malla con curvas de nivel, en el sentido x Ny nmero total de intersecciones y tangencias de lneas de la malla con curvas de nivel, en el sentido y

D equidistancia entre curvas de nivel Lx longitud total de lneas de la malla en sentido x, dentro de la cuenca Ly longitud total de lneas de la malla en sentido y, dentro de la cuenca (Tabla 2) Horton considera que la pendiente media de la cuenca puede determiarse como:

Siendo: S pendiente media de la cuenca N Nx + Ny ngulo dominante entre las lneas de malla y las curvas de nivel L Lx + Ly Como resulta laborioso determinar la sec() de cada interseccin, en la prctica y para propsitos de comparacin es igualmente eficaz aceptar al trmino sec() igual a 1, o bien considerar el promedio aritmtico o geomtrico de las pendientes Sx y Sy como pendiente media de la cuenca

promedio aritmtico

promedio geomtrico Tabla 2: Cmputo de pendiente en la cuenca segn Horton

2.3. Criterio de NASH


Actuando en forma similar al criterio de Horton, se traza una cuadrcula en el sentido del cauce principal (Fig. 3), que debe cumplir la condicin de tener aproximadamente 100 intersecciones ubicadas dentro de la cuenca. En cada una de ellas se mide la distancia mnima (d) entre curvas de nivel, la cual se define como el segmento de recta de menor longitud posible que pasando por el punto de interseccin, corta a las curvas de nivel ms cercanas en forma aproximadamente perpendicular. La pendiente en ese punto es:

Fig. 3: Grilla de anlisis y ejemplo para el clculo de la pendiente de la cuenca segn Nash

Siendo: Si pendiente en un punto interseccin de la malla D equidistancia entre curvas de nivel di distancia mnima de un punto interseccin de la malla entre curvas de nivel

Siendo: S pendiente media de la cuenca n nmero total de intersecciones y tangencias detectadas Cuando una interseccin ocurre en un punto entre dos curvas de nivel del mismo valor, la pendiente se considera nula y esos son los puntos que no se toman en cuenta para el clculo de la pendiente media. Con ese procedimiento, la pendiente media de la cuenca es la media aritmtica de todas las intersecciones detectadas, descontando de dicho cmputo aquellas intersecciones con pendiente nula . Los datos deben procesarse segn la siguiente Tabla 3: Tabla 3: Cmputo de pendiente en la cuenca segn Nash

3. Graficar la Curva Hipsomtrica de la cuenca y determinar el valor de la altitud media (m.s.n.m.), analtica y grficamente
Se define como curva hipsomtrica a la representacin grfica del relieve medio de la cuenca, construida llevando en el eje de las abscisas, longitudes proporcionales a las superficies proyectadas en la cuenca, en km2 o en porcentaje, comprendidas entre curvas de nivel consecutivas hasta alcanzar la superficie total, llevando al eje de las ordenadas la cota de las curvas de nivel consideradas.

La altura o elevacin media tiene importancia principalmente en zonas montaosas donde influye en el escurrimiento y en otros elementos que tambin afectan el rgimen hidrolgico, como el tipo de precipitacin, la temperatura, etc. Para obtener la elevacin media se aplica un mtodo basado en la siguiente frmula:

Siendo: H elevacin media de la cuenca ci cota media del rea i, delimitada por 2 curvas de nivel ai rea i entre curvas de nivel A rea total de la cuenca En la siguiente Tabla 4 se representan los pasos seguidos para el clculo de la curva hipsomtrica. Tabla 4: Cmputo de la Curva Hipsomtrica de la cuenca

Alternativamente a la frmula anterior, se aplica el uso de la grfica de curva hipsomtrica como si se dividiera el volumen total del relieve de la cuenca sobre su superficie proyectada, ingresando por el eje que representa el rea con el valor correspondiente al 50% y leyendo el valor de cota correspondiente (Fig. 4).

Fig. 4: Grfico de la Curva Hipsomtrica de la cuenca