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Fuentes

Apartado que tiene por objetivo prepararlos en el manejo y comprensin de fuentes y documentos de distinta ndole.

Autoevaluacin
Doble pgina que contiene diversos tems que les que permitirn autoevaluar su aprendizaje.

Al final del libro se presenta una seccin con seis Mtodos y tcnicas y una doble pgina con un Proyecto de investigacin.

Mtodos y tcnicas
Apartado que propone diversas tcnicas que les permitirn desarrollar habilidades y competencias propias de las Ciencias Sociales, tales como analizar diferentes tipos de fuentes y organizar informacin, entre otros.

Proyecto de investigacin
Trabajo colaborativo que tiene como objetivo la aplicacin de contenidos, el desarrollo de la creatividad y la puesta en prctica de importantes valores como la solidaridad, el compromiso y la autodisciplina. Retoma el concepto eje en torno al cual se estructur el libro, convirtindose as, en una instancia de sntesis y de reflexin final.

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Unidad

n u e st r a i s a j es d e Pa

r i ca Am

Vivimos en Amrica, un continente de enormes dimensiones, que se extiende desde las glidas aguas del ocano Glacial rtico hasta el extremo austral de nuestro pas. Nuestro continente tiene numerosos climas y tipos de vegetacin, formas de relieve imponentes, extensas costas, algunas parejas y otras desmembradas, glaciares, ros y lagos de diferentes dimensiones, caracterizndose por su gran variedad de paisajes y recursos naturales. Este territorio tan diverso ha sido el escenario geogrfico en el que se han desarrollado los pueblos americanos del pasado y del presente, los cuales han debido adaptarse a su medio natural, lo han utilizado en su beneficio y lo han transformado, organizndolo para habitarlo. Conocer nuestra Amrica nos permitir valorarla y procurar preservarla para las generaciones futuras.

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PrinciPales

temas:

Unidad 1

Importancia de la geografa. Situacin geogrfica de Amrica. Formas de relieve y aguas. Climas y vegetacin. Paisajes de Amrica.

Dnde se localiza el continente americano? Qu ocanos lo rodean? Qu paisajes observas en las fotografas? Qu caractersticas del clima permiten la existencia de cada uno de estos paisajes? Cules crees que son ms fciles de ser habitados por el ser humano? Crees que en todos los continentes puedes encontrar esta diversidad de paisajes? Por qu? Qu recursos naturales podemos encontrar en Amrica?
Paisajes de nuestra Amrica

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Actividad inicial
La diversidad de paisajes de Amrica
Viajar por Amrica es recorrer un continente que no deja de sorprender por la diversidad de sus paisajes, muchos de los cuales son realmente imponentes y sobrecogedores. En nuestro gigantesco territorio rodeado por los ocanos rtico, Atlntico y Pacfico podemos encontrar selvas, desiertos, bosques, enormes ros, lagos, cataratas, glaciares, salares, islas tropicales, playas, altas montaas, volcanes, valles, etc. Esta unidad ser un pequeo viaje imaginario por la diversidad de paisajes y recursos de nuestra Amrica. Para comenzar te invitamos a realizar las siguientes actividades: 1 Las fotos de estas pginas corresponden a paisajes muy diferentes de Amrica. En cada una se seala el nombre del lugar y del pas en que se encuentra. Imagina que vas a visitarlos. Busca informacin que te permita sealar, para cada caso: A qu pas debes viajar y cul es la ciudad ms cercana al lugar. Qu idioma deberas hablar. Qu moneda debes usar. 2 Reunidos en grupos, elijan dos lugares y sealen para cada caso: Qu vestimenta deben llevar (para el da y la noche). Qu animales creen que van a poder ver. Qu precauciones deben tomar (vacunas, bloqueador solar, etc).

Selva del Amazonas Brasil

Desierto del Colorado Estados Unidos

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Unidad 1

Playa Limn Repblica Dominicana

Volcn Cotopaxi Ecuador

Glaciar Po XI Chile

Giseres del Tatio Chile

Reunidos en grupo, intenten responder la mayor cantidad de preguntas a partir de sus conocimientos:
a) Las parejas de imgenes representan contrastes de paisajes. Podran definir cul es el elemen-

to que se est contrastando en cada caso?


b) A qu se debe la notable diferencia de vegetacin entre la selva y el desierto? Qu dificulta-

des presentan ambos lugares para ser habitados por los seres humanos?
c) A qu se debe la existencia de volcanes y su actividad? Qu recursos se pueden obtener en

las zonas volcnicas?


d) En qu sector del continente (Norte, Sur, Este u Oeste) se encuentran los lugares ms altos?

A qu tipo de relieve corresponden?


e) Cules son los desastres naturales que afectan a Centroamrica y a las islas del Caribe? f) A qu se debe la existencia de los giseres, esas fuentes de agua termal que lanzan al aire

columnas de agua caliente y vapor de agua?


g) Qu importancia tiene la existencia de glaciares en nuestro planeta? h) Por qu creen que existe tanta diversidad de paisajes en Amrica?
Paisajes de nuestra Amrica

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Vocabulario
Relieve: formas que presentan las irregularidades de la superficie terrestre. Clima: caractersticas atmosfricas generales que presenta un lugar en perodos largos de tiempo, especialmente en cuanto a temperaturas y precipitaciones. Recursos naturales: todos aquellos elementos vivos e inertes y la energa que obtenemos del medio natural para satisfacer nuestras necesidades.

Por qu estudiar la geografa de un lugar?

La geografa es la ciencia que estudia los paisajes de la superficie terrestre, las caractersticas del medio natural y el modo en que las sociedades lo habitan. La vida de los seres humanos transcurre siempre en un escenario geogrfico. Vivimos en tierra firme, sobre una masa slida de rocas en la cual se encuentran diferentes formas de relieve, grandes masas y cursos de agua y distintos tipos de climas. La conjuncin de estos elementos permite el crecimiento sobre el suelo de una vegetacin con caractersticas particulares, donde los animales que all viven, presentan una adaptacin a las condiciones del lugar. Todos estos elementos conforman el medio natural, con el cual los seres humanos tenemos una estrecha relacin: Debemos adaptarnos a las caractersticas de relieve, clima, vegetacin, agua, suelo y fauna del lugar que habitamos. La influencia del medio en nuestra vida se puede apreciar, por ejemplo, en la vestimenta que usamos, el tipo de vivienda que construimos, los alimentos que consumimos, las actividades que realizamos, la forma en que nos divertimos, etc. No podramos vivir sin la naturaleza. Todo lo que tenemos, usamos y consumimos proviene, finalmente, de ella. La naturaleza es nuestra fuente de recursos. Algunos recursos naturales estn disponibles directamente para su uso, como el aire, el agua de los ros o los vegetales que crecen en forma silvestre, pero la mayor parte de ellos requieren de diferentes trabajos para obtenerlos. Tenemos la capacidad de transformar el medio natural para adaptarlo a nuestras necesidades. Los seres humanos podemos despejar la vegetacin natural de un lugar para dedicarlo a cultivos, desviar el curso de los ros, alterar el relieve para realizar construcciones como viviendas, puentes, caminos, puertos, centrales hidroelctricas, etc. Nuestra accin, por su capacidad transformadora, puede alterar y, en ocasiones, daar el medio ambiente. Por su parte, hay eventos de la naturaleza que pueden afectar e incluso

La adaptacin al medio se da en diferentes mbitos de la vida. En Chilo, por ejemplo, el clima determina un tipo de vestuario abrigado, en el cual el uso de la lana es fundamental.

ar donde Cmo es el clima del lug vestimenta usas? vives? Qu

En la imagen se pueden observar las consecuencias del tsunami que afect a Tailandia en 2004.

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Unidad 1
destruir las construcciones humanas, como ocurre con las inundaciones, las erupciones volcnicas, los tsunamis, sismos de gran intensidad o terremotos, etc. Un medio natural, con sus particularidades, puede ofrecer mayores o menores facilidades para ser habitado por los seres humanos; la escasez de agua, por ejemplo, es una limitacin, mientras que un clima sin caractersticas extremas suele ser una ventaja. La forma en que las sociedades habitan los paisajes depende de las posibilidades que presenta el medio, pero tambin del modo de vida o cultura de cada sociedad, de sus elementos tcnicos, su forma de organizarse, sus conocimientos, sus creencias y su cosmovisin. Para comprender la vida de una sociedad y sus cambios a travs de la historia hay que conocer el escenario geogrfico en que esta se desenvuelve, cul es su ubicacin, sus caractersticas fsicas, su disponibilidad de recursos, su conexin con otros espacios, etc., as como la forma en que esa sociedad se adapta al medio y lo transforma. De la interrelacin de los seres humanos con el medio natural surgen los paisajes, que corresponden a los aspectos visibles de la interrelacin ser humano/medio; entenderlos y valorarlos nos puede impulsar a actuar en ellos de manera responsable. Actividades de aprendizaje
1. Reunidos en grupos, imaginen que deben ir a vivir a un lugar como el de la fotografa. A partir de ella y el texto que la acompaa, respondan las siguientes preguntas, fundamentando sus decisiones: a) Qu actividades realizaran para obtener agua y alimentos? b) Cmo sera la vivienda que construiran? c) Qu vestimenta utilizaran? d) Qu animales creen que encontraran? e) Qu peligros los acecharan? f) Qu formas de diversin idearan? g) Cmo creen que debera ser la relacin entre ustedes y el bosque? h) Si pudieraran intervenir este paisaje, qu haran en l?
En la cosmovisin indgena que an subsiste, por ejemplo, en el pueblo aymara, la Tierra es una madre. Merece veneracin porque es sagrada. Por eso no se puede romper o siquiera pisar as no ms. De ah los sacrificios, las oraciones, los ritos que realizamos para que produzca. El vivir y el morir depende de la tierra. (En Mal Sierra: Aymara, los hijos del sol. Santiago: Editorial Sudamericana, 1996).

Vocabulario
Cosmovisin: forma de concebir e interpretar el mundo.

En este lugar las temperaturas son bajas, especialmente en invierno en que son inferiores a 0 C. Las precipitaciones son moderadas, pero en general caen en forma de nieve. Los lagos pasan una temporada congelados. Es un bosque de taiga, en que los rboles mantienen sus hojas todo el ao y los suelos no tienen gran fertilidad.

Paisajes de nuestra Amrica

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Vocabulario
Insular: que corresponde a una o varias islas. Archipilago: conjunto de islas cercanas entre s.

La situacin geogrfica de Amrica

Amrica es un gran continente, el segundo en extensin del planeta (despus de Asia), con una superficie de 42.262.142 km2. Se ubica en el hemisferio occidental y se extiende, aproximadamente, desde el paralelo 80 latitud norte hasta el paralelo 56 latitud sur. Los ocanos que delimitan a Amrica son: el Ocano Glacial rtico por el Norte, el Ocano Atlntico por el Este y el Ocano Pacfico por el Oeste. La confluencia de estos dos ltimos ocanos baa el extremo Sur de nuestro continente. Amrica es un solo continente, pero por su forma se pueden diferenciar las siguientes reas:
Amrica del Norte, una gran masa de tierra

Subcontinentes de Amrica

ubicada entre los paralelos 20 y 80 latitud norte, aproximadamente. Amrica Central, una angosta faja de tierra que une Amrica del Norte y Amrica del Sur, ubicada entre los paralelos 15 y 20 latitud norte, aproximadamente. Presenta adems una zona insular El Caribe que incluye las Antillas Mayores y las Antillas Menores, conjunto de islas que delimitan el mar Caribe, as como el archipilago de las Bahamas, que se localiza al sur de la pennsula de Florida. Amrica del Sur, una gran masa de tierra ubicada entre los paralelos 15 latitud norte y 56 latitud sur, aproximadamente.
Recuerda que los paralelos se numeran del 1 al 90 e indican la latitud de un lugar, es decir, su distancia a la Lnea del Ecuador. Los lugares de latitudes bajas son los que estn ms cerca del Ecuador y los lugares de latitudes altas los que estn ms lejos del Ecuador y ms cerca de los polos. Fuente: mapa editorial.

Actividades de aprendizaje
1. Busca informacin en la unidad 4 y en la unidad 6 para responder las siguientes preguntas: a) A qu se debe el nombre de Amrica de nuestro continente? b) Cules son las cuatro islas que conforman las Antillas Mayores? Con qu nombres fueron bautizadas por los espaoles? c) Cul era el mayor botn que podan obtener los piratas de las islas del Caribe en la poca colonial?

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Unidad 1
Algunas de las caractersticas fsicas de Amrica tienen estrecha relacin con la situacin geogrfica de nuestro continente. Entre las principales podemos destacar: La extensa costa del Pacfico corresponde a una zona donde se producen choques de placas de la tierra. Hace miles de aos, esos choques provocaron que en el sector occidental del continente se formara una gran cadena montaosa que se extiende de norte a sur (ver pgina 20). En la actualidad los choques de placas siguen teniendo gran importancia porque se relacionan con la actividad volcnica y con la ocurrencia de sismos y tsunamis. La gran extensin en latitud de Amrica explica, junto a otros factores como el relieve, que en nuestro continente se presente la mayora de los climas que existen en el planeta. Esta variedad climtica permite que exista una gran biodiversidad, tanto vegetal como animal. Los lugares ubicados en las altas latitudes, tanto en Amrica del Norte como en Amrica del Sur, estuvieron cubiertos de hielo en las pocas de las glaciaciones. Al finalizar los perodos fros, gran parte de ese hielo se derriti. Debido a ello, subi el nivel del mar y muchos territorios quedaron cubiertos de agua, sobresaliendo solo los ms altos, que hoy constituyen las numerosas islas que se observan en el relieve costero desmembrado de los extremos norte y sur de nuestro continente. La zona del Caribe corresponde a una regin donde, en la poca ms clida del ao, los vientos pueden alcanzar velocidades inusitadas y desplazarse en forma circular como tormentas tropicales e incluso huracanes que azotan las islas y los sectores continentales de Amrica Central y del sur de Amrica del Norte.
ra de los Andes? Cul es el monte ms alto de la cordille En qu pas se encuentra?

Sabas que
La superficie terrestre se encuentra fragmentada. Cada fragmento constituye una placa. Las placas se mueven; algunas se separan y otras chocan entre s.

Vocabulario
Biodiversidad: variedad de seres vivos presentes en un ecosistema.

Con sus 7.200 km de longitud, la Cordillera de Los Andes, en Amrica del Sur, constituye la cordillera ms larga del planeta.

Actividades de aprendizaje
1. Cmo se explica cada una de las siguientes caractersticas de nuestro continente? Vulcanismo Gran biodiversidad animal y vegetal Altas cordilleras occidentales Sismos y tsunamis Diversidad climtica Relieve desmembrado en altas latitudes 2. Investiga acerca de los huracanes para complementar la informacin presentada y responder las siguientes preguntas: Cules son las regiones expuestas al riesgo de los huracanes? Por qu crees que tienen gran desarrollo turstico a pesar de los riesgos? Qu sistema se utiliza para poner nombre a los huracanes?
Los huracanes que afectan a los asentamientos humanos dejan tras de s una estela de destruccin y dolor. En la imagen, una fotografa tomada desde un satlite artificial muestra en plena actividad un cicln tropical.

Paisajes de nuestra Amrica

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Vocabulario
Altitud: altura de un lugar respecto del nivel del mar. Se expresa en metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m.). Altiplano: forma de relieve aplanada que se encuentra a gran altitud.

Las formas de relieve y las aguas de Amrica

Describir el relieve significa hacer mencin a las caractersticas que presenta la superficie terrestre en un lugar en cuanto a su altitud y formas. En todos los continentes existen lugares de gran altitud, de mediana altitud y de escasa altitud. Esta informacin la podemos obtener al observar el color caf, amarillo y verde de un mapa fsico.
Caf Amarillo Mediana altitud Verde Baja altitud Gran altitud

Mapa fsico de Amrica

En cuanto a las formas, estas pueden ser planas, onduladas, menos o ms puntiagudas, con pendiente suave o inclinada. Esta informacin no la entrega claramente el mapa fsico. As, por ejemplo, en el mapa se pueden apreciar dos lugares con el mismo color caf, lo que indica que tienen una altitud similar, pero uno puede ser una montaa muy abrupta y el otro un altiplano. En cuanto a las aguas de los continentes, sus caractersticas se relacionan, entre otras cosas, con las formas del relieve. Los ros, por ejemplo, son corrientes de agua continuas y requieren que exista una pendiente, pues fluyen de lugares ms altos a lugares ms bajos. Al observar un ro en un mapa debes saber que su direccin es desde la cordillera (o el lugar alto) hacia el mar. Las aguas de un ro se desplazan a ms velocidad mientras mayor es la pendiente del relieve que cruzan. Los lagos, en cambio, son acumulaciones de agua que requieren un relieve que est deprimido respecto del entorno. La nieve y las masas de hielo se mantienen ms fcilmente en las irregularidades del terreno.
Recuerda que el mapa fsico es aquel que representa las diferentes altitudes de un territorio con algunos de sus elementos naturales como ros, lagos, montes y volcanes, entre otros. Fuente: Mapa editorial.

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Unidad 1
En Amrica podemos distinguir:
a. Relieves de mayor altitud: se localizan en

el sector occidental del continente, muy cerca de la costa del Pacfico. Son cordilleras muy altas que presentan numerosos volcanes. En ciertos sectores constituyen cordones montaosos paralelos que dejan en medio mesetas, valles con lagos, salares, etc.
En Amrica del Norte se encuentran cadenas

montaosas paralelas, como la Cadena de la Costa y las Rocallosas, que encierran la Gran Cuenca del Colorado donde se encuentra el Gran Can del ro Colorado. Avanzando hacia el sur, en territorio mexicano, se encuentran las cadenas montaosas Sierra Madre Occidental y Sierra Madre Oriental, entre las cuales se extiende la Meseta Central Mexicana.
En Amrica Central, por la disposicin del continente, la cordillera toma

La cumbre ms alta de Norteamrica corresponde al monte McKinley con 6.187 m.s.n.m. y se encuentra en la cordillera de las Rocallosas.

una direccin oeste-este. En sus mesetas se concentra la mayor parte de la poblacin. Algunos de sus lagos se formaron en crteres apagados.
En Amrica del Sur, se localiza la cordillera de los Andes, que nace en

Q u a c t iv id a d e s c re e s q u desarroll a e n los hab it antes de altiplano? l En qu poca llu eve en el plano? alti-

Venezuela y se extiende hasta Tierra del Fuego en el extremo austral. En ella se encuentra la cumbre ms alta del continente que corresponde al monte Aconcagua, con 6.959 m.s.n.m. Los Andes Centrales (desde Ecuador hasta el norte de Chile y Argentina) corresponden a la llamada rea andina, donde se desarrollaron varias civilizaciones indgenas. En los Andes Centrales se encuentra el Altiplano Per-boliviano que cuenta con importantes lagos y salares, como el salar de Uyuni, el ms grande del mundo con sus 12.000 km2.
El Altiplano andino o puna es una amplia meseta de unos 4.000 metros de altitud ubicada en los Andes Centrales. Las temperaturas son bajas y las precipitaciones se producen en el verano. En la vegetacin predominan especies bajas como la llareta, utilizada como combustible, y la paja brava que sirve de alimento a los auqunidos (llamas, alpacas, vicuas y guanacos). Las comunidades indgenas del sector andino mantienen sus tradiciones desde tiempos inmemoriales.

Actividades de aprendizaje
1. Seala tres caractersticas de las tierras altas occidentales. 2. En la Meseta Central Mexicana se encuentra Ciudad de Mxico, la ciudad ms populosa del planeta. Cuntos habitantes tiene? Cmo se llamaba la ciudad antes de la llegada de los espaoles? Qu civilizacin indgena se desarrollaba all? (Puedes consultar la unidad 3). 3. Siguiendo la tcnica de la pgina 209, describe y haz una lectura del mapa de la pgina anterior.

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Estas altas cordilleras son las principales divisorias de los ros del continente. De ellas nacen los ros que se dirigen hacia el oeste, para verter sus aguas en el ocano Pacfico y los que se dirigen hacia el este, para verter sus aguas en el ocano Atlntico. Por eso se habla en Amrica de dos vertientes: la pacfica y la atlntica. La vertiente pacfica, es decir, el sector al oeste de las altas cordilleras, es muy angosta y tiene una gran pendiente, por lo cual los ros son cortos y, en general, torrentosos; poco aptos para la navegacin. La vertiente atlntica, es decir, el sector que se encuentra al este de las altas cordilleras, en el caso de Amrica del Norte y Amrica del Sur se presenta como un territorio amplio en el cual se desarrollan grandes ros y cuyos relieves son de mediana y baja altitud.
La cascada ms alta del mundo corresponde al Salto del ngel, en Canaima, Venezuela. El agua cae 979 metros, desde las Montaas del Diablo, en el Macizo de las Guayanas.

b. Relieves de mediana altitud: corresponden a mesetas o a montaas

ms bajas que las occidentales, ya que son ms antiguas y por ello estn ms desgastadas. Entre estos relieves destacan:
En Amrica del Norte, el Escudo Canadiense y los Montes Apa-

laches.
Sabas que
El ro Mississipi es el segundo ro ms largo de Amrica con sus 3.780 km de longitud. Mississippi significa Padre de las Aguas en el dialecto de los indgenas algonquinos que poblaban el lugar.

En Amrica del Sur, el Macizo de las Guayanas, el Macizo Brasilero

y la meseta de la Patagonia.
c. Relieves de menor altitud: corresponden a las llanuras, extensos

terrenos planos que se encuentran asociados a los grandes ros de la vertiente atlntica. Estos ros han excavado el terreno durante miles de aos, transportando material rocoso en sus aguas y depositando sedimentos en sus riberas hasta conformar estas planicies. Las principales llanuras de la vertiente atlntica son: La llanura del ro Mississippi y sus afluentes, una extensa planicie en el sector oriental de Norteamrica, ubicada entre las Rocallosas y los Apalaches. Su vegetacin de praderas ha sido reemplazada por cultivos de trigo, maz y algodn. Los llanos del Orinoco corresponden a las tierras planas regadas por el ro Orinoco, que nace entre Venezuela y Brasil. El clima clido favorece la formacin de una vegetacin de sabana. Predominan los extensos pastizales, hierbas altas y arbustos dispersos.
Las tierras planas de Amrica del Norte, regadas por el ro Mississippi y sus afluentes, constituan extensas praderas donde pastaban gran cantidad de bisontes. Actualmente, casi toda esa tierra frtil est dedicada a la agricultura y constituye la principal regin productora de cereales de Amrica del Norte.

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Unidad 1
La llanura del Amazonas, una enorme planicie en torno al ro Amazonas y sus cientos de afluentes. All se encuentra la selva ms extensa del mundo, patrimonio de la humanidad que constituye la ms importante reserva natural de la biodiversidad de nuestro planeta. La llanura chacopampeana, planicie asociada al sistema del ro de la Plata, conformado por los ros Uruguay, Paran y Paraguay. El Chaco, en el norte, tiene un clima ms clido; all se explotan bosques y se cultiva algodn. La Pampa, ms al sur, es una gran pradera templada, como veremos ms adelante. En Amrica existen tambin numerosos lagos, entre los cuales podemos destacar: Los Grandes Lagos de Norteamrica: el Superior, el Hurn, el Michigan, el Erie y el Ontario son lagos de enormes proporciones, conectados entre s por ros y canales y que desaguan en el ocano Atlntico a travs del ro San Lorenzo. El lago Nicaragua: es el ms grande de Amrica Central (8.150 km2); hace miles de aos era una baha, pero movimientos de la tierra elevaron el terreno, encerrando las aguas. El lago Maracaibo de Venezuela: es el ms grande de Amrica Latina (13.300 km2 aproximadamente). Tambin destaca en Amrica del Sur el lago Titicaca, ubicado en el altiplano andino, a 3.812 m.s.n.m.
entra el lago Titicaca? A qu altitud se encu habita ac tualmente en Qu pueblo indgena sobre el lago? islas flotantes de totora
El Titicaca, el lago sagrado de los pueblos andinos, es el lago navegable que se encuentra a mayor altitud en el mundo. Tiene una superficie de 8.772 km2 y es alimentado por ms de veinte ros. Se encuentra entre Per y Bolivia. El ro Amazonas es el ro ms grande del mundo. Tiene una longitud de 6.430 kms, alcanza un ancho de 16.000 metros cerca de la localidad de Manaos (Brasil) y cada hora vierte unos 700.000 millones de litros de agua al ocano Atlntico. Este ro, junto a sus casi mil afluentes, riega una cuenca de 7 millones de km2. Cuando en 1541 el explorador espaol Francisco de Orellana viaj por el ro, tuvo enfrentamientos con los indgenas, en los cuales participaban tambin las mujeres. Recordando a las legendarias mujeres guerreras, el ro fue denominado ro De Las Amazonas.

Actividades de aprendizaje
1. A qu se denomina vertiente pacfica y vertiente atlntica de Amrica? Qu diferencias tienen los ros de ambos sectores del continente? 2. Cules son las dos grandes zonas de praderas templadas en Amrica? A qu formas de relieve corresponden? 3. Busca los datos de la superficie de los Grandes Lagos de Norteamrica para determinar cul de ellos constituye el lago de agua dulce ms grande del mundo. 4. En qu pases se encuentran los lagos que aparecen mencionados en el texto?

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Vocabulario
Intertropical: zona ubicada entre el Trpico de Cncer y el Trpico de Capricornio.

Los climas y la vegetacin de Amrica

El clima de un lugar se define por las caractersticas generales que presentan la temperatura del aire y las precipitaciones a lo largo del ao, determinadas por registros realizados durante un largo perodo (30 a 50 aos). Estas caractersticas varan por factores como la latitud, la altitud y el relieve. Considerando la latitud como factor determinante, los climas se clasifican en clidos, templados y fros. Si se incluyen otras variables como las precipitaciones y la altitud, destacan los climas secos y de altura. Los grandes tipos de clima son:
Climas clidos: son aquellos que presentan

Climas de Amrica

altas temperaturas durante todo el ao y lluvias abundantes. Predominan en las latitudes intertropicales.
Climas secos: son aquellos que se caracteri-

zan por la escasez de precipitaciones. Se pueden presentar en distintas latitudes, ya sea en lugares clidos, templados o fros.
Climas templados: son aquellos que durante

el ao presentan una temporada fra y una temporada clida, pero con temperaturas moderadas, nunca extremas. Se ubican en las latitudes medias.
Climas fros y polares: son aquellos que pre-

sentan promedios de temperatura anual muy bajos. Los polares incluso presentan temperaturas medias inferiores a 0 C. A excepcin de la Antrtica, estos climas se presentan en el hemisferio norte.
Climas de altura: son aquellos que presentan

temperaturas ms bajas que las de su entorno, por efecto de la altitud. Cada tipo de clima permite el desarrollo de una vegetacin y fauna caractersticas, que da lugar a distintos paisajes geogrficos. Todo lo existente en un paisaje constituye los elementos del paisaje, los cuales pueden ser naturales o artificiales (transformados por la intervencin humana), y dentro de los naturales, biticos (elementos con vida) o abiticos (elementos inertes).

En un mapa climtico lo habitual es utilizar la simbologa del color. Muchas veces se eligen colores que se relacionan mentalmente con un tipo de clima, por ejemplo, un color clido como el rojo se usa para un clima clido, un color fro como el azul o el morado para un clima fro, etc., si bien esto no es una condicin necesaria. Fuente: Mapa editorial.

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Unidad 1

CLIMA ECUATORIAL LLUVIOSO


Presenta abundantes precipitaciones todos los meses, permitiendo la formacin de una selva con variada y exuberante vegetacin, en la que predominan los grandes rboles. En Guatemala se encuentra la Reserva de la Biosfera Maya, una gran superficie cubierta por bosques tropicales, con una amplia variedad de especies como monos aulladores, jaguares, tapires, aves, reptiles, anfibios y peces. Existen ms de 300 especies de rboles tiles para el ser humano como el cedro, la caoba y el chicozapote; este ltimo es el rbol del que los chicleros an extraen el chicle, siguiendo una tradicin milenaria que se remonta a sus antepasados mayas.

CLIMAS CLIDOS DE AMRICA

CLIMA TROPICAL LLUVIOSO


Presenta abundantes precipitaciones pero solo en la temporada de ms calor. El resto del ao es seco. Se asocia con la vegetacin de sabana, donde predominan las hierbas altas, interrumpidas por algunos rboles y arbustos dispersos. Las tierras planas regadas por los ros Orinoco y Magdalena, llamadas Llanos del Orinoco, corresponden a un paisaje de sabana. En esta zona de enormes extensiones de pastizales, la principal actividad econmica es la ganadera extensiva de vacunos. El llanero, hombre diestro en el manejo del caballo y en las tcnicas para trasladar grandes cantidades de ganado, es todava uno de los personajes caractersticos de la regin.

CLIMA DESRTICO
Sus precipitaciones son muy escasas, en algunos casos casi no llueve. En el desierto solo crecen algunos arbustos espinosos, cactus y plantas adaptadas a la sequedad. En el norte de Chile, al oeste de la cordillera de los Andes, se encuentra el desierto de Atacama, el ms seco del mundo. Si bien por su altitud (600 metros) las temperaturas del da no son excesivas, durante la noche son especialmente bajas. La ausencia casi total de lluvias es su caracterstica principal, lo que genera un terreno pedregoso, casi desprovisto de vegetacin, pero rico en minerales como cobre, hierro y salitre. En este ambiente tan difcil para la vida humana, la minera ha sido como un imn que atrae a la poblacin. El minero, hombre curtido por el sol y que se afana por extraer del subsuelo sus riquezas, es sin duda, un personaje caracterstico de este paisaje. CLIMAS SECOS DE AMRICA

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CLIMA ESTEPRICO
Sus precipitaciones son un poco ms altas que en el desierto, lo que permite la formacin de una estepa, vegetacin de pastos y hierbas. En el sector sur de Chile y Argentina se encuentra la estepa fra patagnica, una extensa planicie ubicada al este de la cordillera de los Andes y que es interrumpida por grandes ros que se dirigen hacia el Ocano Atlntico. Su clima se caracteriza por fuertes vientos, bajas temperaturas y precipitaciones en forma de nieve. Los suelos estn cubiertos de un pasto duro llamado coirn que permite el desarrollo de la ganadera ovina. Un personaje tradicional de la zona es el ovejero, quien, junto a sus inseparables perros pastores, se preocupa de cuidar y guiar al ganado hacia los mejores pastos. CLIMAS SECOS DE AMRICA

CLIMA SUBTROPICAL
Las precipitaciones se presentan especialmente en la estacin ms clida. Se asocia con la vegetacin de praderas templadas o pampas, donde abundan las hierbas largas y verdes que forman suelos ricos en materia orgnica. La Pampa es una extensa planicie de hierba que constituye la regin agropecuaria ms productiva de Amrica del Sur. Ocupa grandes extensiones del territorio argentino y un personaje tradicional de esta regin es el gaucho, cuya vida gira en torno a la ganadera. Predomina el ganado vacuno, el cultivo de cereales y las plantas industriales para la produccin de aceite.

CLIMAS TEMPLADOS DE AMRICA

CLIMA TEMPLADO TIPO MEDITERRNEO


Las precipitaciones se presentan en la estacin ms fra. Se asocia con el matorral o bosque mediterrneo, donde predominan los arbustos de gran altura. La formacin vegetacional nativa de la zona central de Chile, as como el oeste de California, corresponde al matorral, donde predominan grandes arbustos distanciados entre s y adaptados a la sequedad del verano. Estos paisajes han sido muy intervenidos por el ser humano y sus suelos, de gran valor agrcola, se han utilizado, por ejemplo, para plantar viedos. Una tarea tradicional en estas plantaciones es la vendimia.

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Unidad 1

CLIMA TEMPLADO MARTIMO


Las precipitaciones son abundantes todo el ao, sobre todo en los meses ms fros, favoreciendo la formacin de un bosque templado muy denso. Las temperaturas moderadas por la influencia martima y las lluvias durante todo el ao permiten el desarrollo del bosque templado del sur de Chile, un bosque espeso que se caracteriza por su riqueza biolgica. Existen ms de 60 especies de aves y cerca de 38 de mamferos. Cuenta con distintos tipos de rboles, arbustos, plantas epifitas, hierbas y lquenes. Entre las especies del bosque nativo destacan la araucaria y el alerce que viven miles de aos. El bosque del sur de Chile ha sido el hbitat del pueblo mapuche por siglos.

CLIMAS TEMPLADOS DE AMRICA

CLIMA FRO CONTINENTAL


Se encuentra solo en Amrica del Norte y presenta precipitaciones suficientes para el desarrollo del bosque de taiga, en el que predominan los rboles de conferas. Grandes extensiones de Amrica del Norte corresponden a la taiga canadiense, que se caracteriza por sus bosques fros cuyos rboles, como cedros y abetos, tienen hojas perennes, es decir, se mantienen todo el ao adaptadas a las bajas temperaturas. La actividad forestal da vida a una importante industria en la que destaca la produccin de madera aserrada y papel.

CLIMAS fROS y POLARES DE AMRICA

CLIMA POLAR DE TUNDRA


Las precipitaciones son muy escasas y en forma de nieve. La tundra corresponde a una vegetacin donde predominan los musgos y lquenes. En los territorios cercanos al Crculo Polar rtico se encuentra la tundra, un paisaje que permanece cubierto de hielo y nieve gran parte del ao debido a las bajas temperaturas. Su vegetacin se compone de pastos, musgos y lquenes y una cubierta de flores en la poca ms clida. Los rboles no pueden crecer porque el subsuelo se encuentra siempre congelado. En la tundra rtica habitan los inuits o esquimales, quienes viven fundamentalmente de la pesca y se han adaptado en forma admirable a este medio natural tan difcil para la mayora de los seres humanos.

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Actividades de aprendizaje
1. Reunidos en parejas, confeccionen en su cuaderno un cuadro resumen de los diferentes paisajes descritos, siguiendo el modelo propuesto. Para que el cuadro resumen quede ms completo y ms atractivo visualmente, pueden incorporar como sexta columna un dibujo o imagen representativo de cada paisaje. Nombre del paisaje Selva Bosque templado Sabana Estepa Pradera Desierto Tundra Taiga Matorral Caractersticas Vegetacin del clima predominante (t y pp.) Actividad econmica principal Tipos humanos Ejemplo

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2. Investiga sobre la vida que llevan los habitantes de uno de los paisajes estudiados y que corresponda a un paisaje que se encuentre presente en nuestro pas. Presenta un informe escrito. 3. A continuacin presentamos algunos de los rcords a nivel mundial que detenta nuestro continente. Seala el nombre de cada uno y el lugar de Amrica en que se encuentra. En Amrica se encuentra: ? ? . a) La cordillera ms larga del mundo. ? ? . b) El ro ms caudaloso del mundo. ? ? . c) El lago navegable a mayor altitud del mundo. ? ? . d) La catarata ms alta del mundo. ? ? . e) El desierto ms seco del mundo. ? ? . f) La selva ms grande del mundo. ? ? . g) El lago de agua dulce ms grande del mundo. ? ? . h) La ciudad ms populosa del mundo. ? ? . i) El salar ms grande del mundo.

28 Unidad 1

Sntesis
Amrica del Norte Amrica Central y El Caribe Amrica del Sur en el que se distinguen tres reas

Unidad 1
AM RICA
es un gran Ocano Glacial rtico delimitado por Ocano Atlntico Ocano Pacfico

CONTINENTE
que se caracteriza por

Choques de placas en la costa del Pacfico

Gran extensin latitudinal

Gran variedad de relieves

Gran biodiversidad

que la convierte en una regin

Relieves de mayor altitud Variedad climtica que son Cordilleras

que otorga Gran cantidad de recursos naturales

Ssmica

Volcnica

Ecuatorial lluvioso Tropical lluvioso

como

Climas clidos

que presentan Vulcanismo que se clasifican en

Montaas Mesetas Altiplanicies Valles de altura Relieves de mediana altitud Mesetas Montaas ms bajas

Desrtico

como

Climas secos presentando

Esteprico

Subtropical como

Templado mediterrneo Templado martimo Fro continental Polar de tundra De altura

Climas templados

que corresponden a

Relieves de menor altitud que corresponden a como Climas fros y polares asociadas a los

Grandes ros

Llanuras

Valles

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Fuentes

Uros y yanomani Ejemplos de adaptacin al medio natural

Tanto los uros como los yanomani han mantenido su forma de vida durante cientos de generaciones y se han adaptado de una manera sorprendente a un medio natural difcil para los seres humanos.

Los uros: los habitantes del lago En el sector peruano del lago Titicaca, en pleno altiplano andino, viven los uros. No viven a orillas del lago, sino que distribuidos en 41 islas de totora; la mayor parte de ellas son flotantes y otras estn unidas al fondo del lago por las largas y tupidas races del totoral. Los uros o kot-sua (hombres del lago) basan su supervivencia en la recoleccin de la totora que crece silvestre en el lago. Los Uros somos aymars pero hablamos 3 idiomas: aymar, quechua y espaol. Somos descendientes de Inti, el dios Sol y gracias a este privilegio, somos invulnerables a las heladas noches invernales, tampoco nos podemos ahogar en las profundas aguas porque desde pequeos sabemos nadar; el peligro est cuando cae el rayo o cuando hay incendios; como la totora ya est seca, las casas, la isla (...) se queman como un papel. Los Uros vivimos de la pesca, la caza de aves y la artesana. (...) Los hombres van a la pesca y a cazar aves y tambin a las diferentes pennsulas de las riberas del lago para hacer trueque con productos: papas, quinua, habas, cebada, etc. Las mujeres trabajamos en la casa cuidando a los nios y haciendo artesana para vender: tapices bordados, bolsas, mochilas y balsitas de totora. En los diseos de nuestros tapices plasmamos nuestra forma de vivir: cmo nos vestimos, cmo cocinamos, cmo pescamos en los totorales, junto a las aves y peces, en islas flotantes hechas de totora. La totora tiene vital importancia para nosotros. Nos sirve para construir la casa, los muebles, as como la balsa que es nuestra movilidad. Nos sirve para la alimentacin y la medicina. La parte blanca del tallo, "chullo", y la raz , "sacka, sipy" se cocinan en el pescado. La flor de la totora , "chumi", sirve para la fiebre y la tos y el "chullo" para el dolor de cabeza y de garganta. Nos sirve tambin para hacer artesanas. Yo nac en 1967 en la Isla Flotante Santa Mara. Estudi en la escuela flotante Adventista de los Uros. Yo iba a la escuela para aprender a leer y escribir y me trasladaba diariamente 15 a 20 kms en una balsita de totora y remo. Sala con mi hermanita Melisa a las 5 de la maana, llegbamos a las 8:30 o 9:00, bamos todos los nios en mancha [en conjunto]. Ahora la comunidad cuenta con ms escuelas primarias, tiene posta mdica, centro telfono comunitario, un colegio, un museo, un albergue, ubicados en las islas mayores.
www.asociacion.ciap.org/IMG/pdf/biografia.1pdf

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Unidad 1
Los habitantes de la selva: el paraso perdido Desde hace siglos los yanomami pueblan las selvas amaznicas del sur de Venezuela y el norte del Brasil. Deambulan de un lado a otro de la frontera, ya que poco les importan los lmites geogrficos y las nacionalidades. Son hijos de la selva, saben que ese es su sitio natural y nada entienden de mapas y banderas. (...) Cada grupo yanomami, que oscila entre treinta y ciento cincuenta personas, habita un shapono, una gran choza circular que alzan luego de abrir espacio en la selva a golpe de machete. La choza no posee paredes divisorias: en su interior se instalan las familias y los fogones son el nico signo para delimitar el rea de cada una de ellas: alrededor de los fogones cuelgan las hamacas, el nico mobiliario. Andan desnudos, nicamente con un cinturn tubular los hombres y un pequeo fleco las mujeres. Para alimentarse recurren a la caza, la pesca, la recoleccin y practican una agricultura muy primitiva: primero limpian el terreno, luego lo queman y por ltimo siembran bananas, plantas de tapioca, batatas y camotes, que crecen sin demandarles mayor esfuerzo. La dieta la completan con orugas, termitas, pjaros, monos y tapires. Tambin comen peces que obtienen de los riachuelos. Tres horas de trabajo diario son suficientes. (...) En 1987 se descubri oro en la tierra de los yanomami. De inmediato casi cincuenta mil buscadores brasileros, llamados garimpeiros se internaron en la jungla y con ellos lleg el espanto... diezmaron nativos con armas de fuego y les contagiaron enfermedades para las que no tenan defensas, como la gripe, la bronquitis, la malaria y la sfilis. Por ltimo espantaron la caza y contaminaron los ros con mercurio. Algunas tribus se internaron ms en la selva y otras se vieron obligadas a vivir como mendigos en los campamentos mineros.
Revista Conozca Ms N 8: Los pueblos ms asombrosos de la Tierra, junio 1994.

Anlisis
A partir del relato de uno de los dos pueblos, responde: 1. Seala al menos cuatro caractersticas del medio natural en que habitan los yanomani y los uros. 2. Cmo influye el medio natural en la vivienda y en la vestimenta de los yanomani y los uros? 3. Imagina que visitas a los yanomani y los uros y comparten su alimento contigo. Qu comeras? 4. Compara tu forma de vida con la de un nio o nia yanomani o uro, estableciendo al menos tres semejanzas y tres diferencias. 5. Seala dos aspectos de la vida de los yanomani o de los uros que consideres positivos. 6. Qu aspectos de tu forma de vida crees que le gustara a un nio o nia yanomani o uro? Por qu? Qu aspectos no le gustara? Por qu? 7. A qu temeras si fueras un nio o nia yanomani o uro? Por qu?
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Autoevaluacin
1
Lee atentamente cada una de las siguientes preguntas y sus alternativas de respuestas. En tu cuaderno, copia el enunciado con la respuesta correcta. 1. Es importante que una sociedad conozca muy bien el medio natural en que vive para poder: a) Explotar todos sus recursos de la forma ms rpida posible. b) Hacer uso de l sin daarlo y as preservarlo para el futuro. c) Elegir los materiales ms abundantes para construir las viviendas. 2. En comparacin con otros paisajes, el desierto y la tundra presentan una escasa intervencin humana. Esto se debe principalmente a que: a) Ciertas caractersticas fsicas dificultan la ocupacin humana. b) Son lugares muy apartados de las grandes ciudades. c) No son de inters para las sociedades pues no cuentan con recursos. 4. En Amrica predominan los climas: a) Clidos. b) Templados. c) Fros y polares.

3. Las grandes llanuras del continente tienen en comn que: a) Son lugares planos con vegetacin selvtica. b) Son lugares de mediana altitud. c) Estn asociadas a grandes ros. 5. Una de las condiciones fundamentales para el desarrollo de un bosque es: a) Que existan altas temperaturas durante el ao. b) Que las precipitaciones sean suficientes para el desarrollo de rboles. c) La presencia de suelos de gran fertilidad. 7. Los climas de altura en Amrica se localizan preferentemente en: a) El sector central del continente. b) El sector occidental del continente. c) El sector oriental del continente. 9. Cul de las siguientes regiones americanas est asociada a la ganadera ovina? a) La pampa argentina. b) La tundra rtica. c) La estepa patagnica.

6. Si quisieras hacer un viaje para conocer la desembocadura de los grandes ros de Amrica, deberas navegar por el ocano: a) rtico. b) Atlntico. c) Pacfico.

8. Las zonas ms aptas para la actividad ganadera son aquellas donde predominan: a) Los rboles. b) Los arbustos. c) Las hierbas. 10. Las regiones del continente con los suelos ms aptos para el cultivo de cereales corresponden a: a) Las praderas templadas. b) Los bosques templados. c) Las sabanas.

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