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La Ilustracin fue un movimiento que se desarroll en todos los aspectos culturales, en el siglo XVIII, tanto en Europa como en Amrica.

En principio, se le consideraba un movimiento destacado en la filosofa y la literatura, pero se fue expandiendo al resto de los aspectos culturales, arte, ciencias, poltica etc. Lo ms caracterstico de este movimiento, es su fe ciega en la razn, es decir, todo se explica a travs de la razn, todas las cosas tienen que tener un sentido racional, aquello que no es racional, es algo absurdo, es algo sin sentido. Otro nombre que recibe esta corriente es Siglo de las luces , porque lo que se intentaba era borrar la oscuridad imperante en la poca, es decir, que lo que los ilustrados pretendan, era renovarse por completo, renovar la sociedad, olvidar las creencias existentes, las formas de pensar en esos momentos, en pocas palabras, cambiar todo lo anterior. Esto fue toda una revolucin, y supuso un gran cambio. Los Ilustrados ms destacados fueron Francis Bacon, John Locke, Gottfried Leibniz, Isaac Newton, Immanuel Kant, Adam Smith, entre otros. Las principales caractersticas de la Ilustracin, adems de una extremada confianza en la razn (por este motivo algunos la designaron como La Era de la Razn ), los pensadores ilustrados crean en el progreso de la humanidad, en todos los sentidos, el progreso continuo e indefinido, el papel preponderante del hombre. El antropocentrismo, en lugar del teocentrismo anterior, es decir, ahora Dios no es el centro del mundo (esto no quiere decir que ya no sea importante, aunque no tiene la misma relevancia que antes. En la Ilustracin hay tanto autores creyentes, como ateos, lo que si pierde mucho valor son las instituciones como la Iglesia), ahora esa posicin la ocupa el hombre. Los ilustrados, son personas optimistas, creen que la humanidad, mediante un continuo progreso llegar a ser perfecta, (en este sentido, podra decirse tambin que, los ilustrados son utpicos). Resumiendo las numerosas caractersticas que tiene la ilustracin, se podra decir que, lo ms importante, aparte de las anteriormente nombradas, son: el pragmatismo; la bsqueda de la felicidad, el laicismo, el idealismo, el universalismo, etc. Benjamin Franklin fue un estadounidense polivalente. Naci el 17 de enero de 1706 en Boston, Massachusetts, hijo de Josiah Franklin y de Abiah Folger (la segunda esposa de su padre). Form parte de una familia muy numerosa, l fue el decimoquinto, entre diecisiete hermanos. A lo largo de su vida desempe diversas actividades: Poltica (tanta fue la influencia, o importancia que Benjamin tuvo en la poltica, que incluso su rostro aparece en los billetes de cien dlares); ciencia e inclusive realiz inventos importantes como el pararrayos , as como las lentes bifocales, entre otras cosas, por ltimo tambin cabe

destacar a Benjamin Franklin en el campo de la literatura Tambin trabaj en el campo de la estadstica. A pesar de dedicarse a tan distintas funciones destac en cada una de ellas. Un dato anecdtico de Franklin, es que era vegetariano: "Mi negativa a comer carne dio lugar a inconvenientes, con frecuencia se me reprendi por mi singularidad, pero, gracias a esto, he hecho el mayor progreso, para una mayor claridad en la cabeza y una comprensin ms rpida". (Cita, extrada de: http://mexico.blogsome.com/2009/05/02/). A los 10 aos se vio obligado a dejar la escuela, lo que le permiti nicamente cursar estudios elementales, ya desde esa edad en adelante, tuvo que ayudar a su padre en su negocio de fabricacin de jabn, de velas y de sebo. Algunos aos despus aprendi el oficio de impresor, sin embargo, antes de empezar a trabajar en la imprenta, paso por diversos trabajos, como fueron, marinero, carpintero, incluso albail, pero finalmente encontr algo que le gustaba, y a la edad de 12 aos, comenz un trabajo con su hermano en una imprenta, all escribi sus primeras obras literarias, escritas en verso, el nombre de las poesas eran: La tragedia del faro y Canto de un marino . Relacionado con la imprenta fund el perodico que reciba el nombre de New England Courant uno de los peridicos ms importantes en la poca colonial. En 1723, se traslad a Filadelfia, y tras varios viajes a Europa, en 1726 se estableci definitivamente en Filadelfia, (all pudo montar su propia imprenta), aun as contino viajando, debido, principalmente a su trabajo como poltico, que le obligaba a viajar de en algunas ocasiones. El 17 de abril de 1790, muere en Filadelfia, a la edad de 84 aos, tras haber participado activamente en la poltica, incluso con edad avanzada. Franklin, estaba influenciado por algunos autores Ilustrados, como Locke (en relacin a la defensa de Locke por la libertad) e Isaac Newton. Lo que le influenci de este fsico, matemtico, etc., fueron sus obras, que utiliz como gua para escribir su propia obra, una de las ms importantes y ms conocidas de Benjamin Franklin Experimentos y observaciones sobre electricidad . Esta obra surgi del gran trabajo de Benjamin con la electricidad que, aunque l no fue el que la descubri, fue muy transcendental en sus estudios y en los estudios posteriores de la electricidad, como con su invento, anteriormente nombrado del pararrayos, que surgi de su experimento, puede que uno de los ms conocidos de Franklin, de la cometa; con este experimento descubri que las nubes estn cargadas de electricidad (que se muestran en las tormentas) en forma de rayos, y que los objetos metlicos, hacen la funcin de conductores de esta electricidad). La relacin que l tena con los ideales ilustrados se desarrollaba sobre todo en poltica, ya que, este fue uno en el campo de la poltica, donde la Ilustracin tuvo gran influencia. Entre otras cosas Benjamin Franklin era un gran defensor de la libertad (uno de los principios de los pensadores ilustrados). l abogaba por la liberacin de las colonias americanas bajo la posesin de Gran Bretaa, de hecho el fue un gran impulsor de este movimiento independentista. La guerra de Independencia estadounidense, de las colonias britnicas, fue un conflicto muy importante, en la poca de la Ilustracin, en el aspecto poltico.

SANDRA DE COUTO SNCHEZ. LA ILUSTRACIN ANGLOAMERICANA. BENJAMIN FRANKLIN. Franklin, en su funcin como poltico hizo varios viajes a Europa con la intencin de progresar en sus intenciones de conseguir esta liberacin, el no tuvo que ver en ninguno de los conflictos de cada una de las potencias, pero su objetivo era ante todo conseguir esta ansiada libertad. Trabajo duramente durante dos aos, para que la ley de Timbre fuera abolida, esta ley fue promulgada en 1765, pero en 1765 fue abolida gracias a los detractores de ella, entre otros se encontraba Benjamin Franklin. En el ao 1775, Franklin vuelve a Filadelfia, tras uno de sus viajes a Europa, en ese ao se inicia el Segundo Congreso continental, del que Franklin forma parte, y no como uno ms, si no como un miembro distinguido, l era diputado por Pensilvania. En este congreso fue redactada, el 4 de julio de 1776, la Declaracin de Independencia de Amrica (inspirada en los principios ilustrados). Esta declaracin proclamaba tres principios fundamentales:
y

Todos los hombres, gozan del derecho esencial a la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad. Los gobiernos sostiene la justicia y legitimidad de su poder en el consentimiento de los gobernados. Todos los pueblos tienen el legtimo derecho de rebelin frente a las tiranas.

(Fragmento extrado de: http://html.rincondelvago.com/ilustracion_10.html) Las personas que se encargaron de redactar la Declaracin de fueron Benjamin Franklin, junto con Thomas Jefferson y John Adams (Benjamin Franklin tambin form parte de la redaccin de la Constitucin americana, junto con Thomas Jefferson. Este segundo fue el principal redactor). De hecho, Franklin en los aos posteriores, a la redaccin de la Declaracin de Independencia Franklin, parte a Francia en septiembre de1776, en solicitud de ayuda, consiguiendo del rey francs la firma de un tratado de alianza con los Estados Unidos (1778). Esta intervencin sumada a la de Espaa (que actuaba en beneficio propio), se consigui finalmente que Inglaterra se mostrarse de acuerdo con la independencia del pas, por lo tanto en 1783, se firm la paz con Inglaterra, en Versalles. Finalmente Benjamin, junto a muchos otros consiguieron lo que tanto anhelaban, la libertad. Una vez firmada la Constitucin de Estados Unidos, Benjamin, como miembro de la Confederacin Federal, realiz su ltimo acto pblico de presentar al Congreso una peticin antiesclavista, en calidad de presidente de la sociedad de Pensilvania, promotora de la abolicin de la esclavitud, una objetivo, que Benjamin haba perseguido desde 1730.

Esta meta podramos relacionarla, con las ideas Ilustradas, pues la abolicin de la esclavitud tiene mucho en comn con la defensa de los derechos humanos, de acuerdo con John Locke, que consideraba que los seres humanos tienen unos derechos fundamentales a los que no deben renunciar. Uno de esos derechos, es el derecho a la libertad, nadie debe estar bajo la supresin de otra persona, todo el mundo debe ser libre. Otra virtud de Benjamin Franklin, que podemos comparar con los pensamientos ilustrados, en concreto con el Pragmatismo, es la diligencia: para Franklin, lo ms importante, era ocuparse de las cosas que nos son tiles, y dejar a un lado las acciones que no son necesarias, es decir que con ellas no vamos a obtener ningn beneficio. El pragmatismo, viene a decirnos lo mismo, que slo lo que es til merece hacerse (cita extrada de wikipedia, en relacin con la Ilustracin, y como definicin de Pragmatismo: http://es.wikipedia.org/wiki/Ilustraci%C3%B3n).