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Academia Nacional de la Historia Nueva Historia de la Nacin Argentina Tomo I Buenos Aires, Planeta, 1999. 9.

El extremo austral del continente Luis Abel Orquera y Ernesto Luis Piana Fiordos, islas y canales Tierra del Fuego: extremo meridional de Amrica. termina en el Cabo de Hornos. archipilago = una isla grande + doscientas menores. Patagonia continental Debe incluirse en el estudio de la zona. Hay grandes diferencias en: 1. franja occidental de Patagonia y las porciones oeste y sur de Tierra del Fuego 2. Patagonia continental oriental y del nordeste de Tierra del Fuego fsico * Montaas * abundancia de islas y de costas profusamente recortadas Clima * ocenico con lluvias abundantes Biologa * bosques densos poblamiento aborigen * cazadores y recolectores de baja estatura que usaban canoas y subsistan principalmente de lobos marinos y mariscos Geografa general * yuxtaposicin entre montaas y mar. * cadenas andinas corren paralelas a la costa, a poca distancia de ella. * Cadenas andinas se hunden en el agua. * canales y estrechos interisleos. * golfos, bahas profundas y fiordos angostos. la adaptacin a las condiciones ambientales imperantes -o a sus modificaciones- es un requisito ineludible (aunque no suficiente) para que la forma de vida humana resulte exitosa y pueda prolongarse. Los indgenas canoeros de la franja occidental y meridional de Tierra del Fuego cazadores pedestres de alta estatura cuya vida giraba en torno de las * caceras de guanacos * pastizales esteparios * continental y seco * mesetas y planicies * costas montonas casi rectilneas)

Ubicados desde el golfo de Corcovado, al sur de Chilo, hasta baha Sloggett y el Cabo de Hornos. Franjas * franja exterior donde las condiciones climticas son ms rigurosas. * franja interior donde la proteccin de las islas exteriores crea condiciones ms favorables para la colonizacin humana. Regiones de norte a sur hay varias regiones. La regin del canal Beagle cubre el tringulo comprendido entre la costa sur de la Isla Grande de Tierra del Fuego (desde la pennsula Brecknock hasta la baha Sloggett) y el Cabo de Hornos y es la que aqu se trata. La regin es fra, lluviosa, ventosa. Rodeada por ocanos. Con el clima ms ocenico del mundo. La temperatura media es baja, hay poca amplitud trmica diaria y estacional. El viento, reduce la sensacin trmica y acarrea tempestades. Las especies son pocas pero abundantes. Grandes extensiones de bosques. Unidades pequeas de asentamiento, con desplazamiento casi constante pero por pequeos trechos. rea Se refiere al relieve. Comprendido por el golfo de Corcovado y el Cabo de Hornos.

Orgenes
Poblamiento: * Patagonia continental hace casi trece mil aos. * los alrededores del Estrecho de Magallanes poco tiempo despus. Estudios con carbono datan de 7000 o 6700 a. C. La presencia de cazadores que se movilizaban a pie. Sitio Tnel I: Hay restos bien preservados porque muy poco despus cay una lluvia de ceniza volcnica que actu como manto protector. * puntas de arma de piedra * trinchetes con una cara y dos biseles pulimentados La adaptacin humana efectiva se da cuando se produce: * asentamiento primordialmente costanero * uso predominante de recursos litorales y martimos * creacin de utensilios destinados a aprovechar los recursos naturales Los ms antiguos conjuntos arqueolgicos del rea que muestran esas caractersticas datan de hace poco ms de seis mil aos: son los niveles basales del Segundo Componente de Tnel I (costa norte del canal Beagle), la capa inferior de Grandi I (sur de la isla Navarino) y tambin -a estar al ms confiable de sus varios fechados- el sitio Engle-field (seno Otway, bastante ms al norte). Muy poco posteriores son Imiwaia I (otro lugar de la costa del Beagle) y los sitios Baha Buena y Punta Santa Ana (a orillas del Estrecho de Magallanes). Los sitios ms antiguos hasta ahora conocidos estn en la regin del canal Beagle. Hay dos posturas para los asentamientos en la zona: 1. el modo de vida de los cazadores litorales se haya desarrollado en el transcurso del quinto milenio a.C, a partir de los cazadores terrestres que habitaban el sur de Patagonia continental. (esta es la mas aceptada por ahora)

2. Las poblaciones hayan tenido orgenes diferentes y que los cazadores litorales llegaran al extremo sur en virtud de progresiva expansin a lo largo del Litoral pacfico desde Chile central o aun ms al norte. Los canoeros litorales diferan mucho en estatura y apariencia de los cazadores terrestres: stos eran altos (promedio de los varones adultos: ms de 1,75 metros), robustos y bien proporcionados, en tanto los primeros eran bajos (promedio de los varones adultos: 1,57 metros), de trax fuerte pero piernas poco musculosas y frecuentemente arqueadas. Muchos pensaron que esas diferencias indicaran que Patagonia y Tierra del Fuego fueron pobladas por corrientes migratorias distintas o por oleadas de poblamiento de antigedades diferentes. Los lxicos eran diferentes, tambin lo era la estructura de los lenguajes. El idioma hablado por los ltimos cazadores terrestres de Patagonia y Tierra del Fuego era spero, gutural y atiborrado de consonantes; el de los canoeros, por el contrario, era sonoro y abundante en vocales, como lo testimonian los muchos topnimos que se conservaron en la regin. Pero ni el aspecto fsico ni el idioma son inmutables. El primero, al trasmitirse por va gentica, suele ser ms perdurable que las costumbres de los seres humanos o las caractersticas de sus utensilios, pero tambin puede cambiar con el correr del tiempo. Otro tanto ocurre con el lenguaje.

Condiciones
Determinar el origen de los canoeros fueguinos ser interesante, pero ms importante es tener en claro qu condiciones debieron quedar satisfechas para que un grupo de gente pudiera perdurar en Patagonia y Tierra del Fuego sobre la base de la caza y recoleccin litorales. Las condiciones son: 1) biomasa litoral y marina abundante. 2) posibilidad de aprovecharla a todo lo largo del ao. 3) relacin beneficios/costos ms favorable que la correspondiente a los recursos terrestres localmente accesibles. 4) disponibilidad de bosques de rboles altos. 5) aguas relativamente protegidas. El rea de islas, fiordos y canales de Patagonia occidental y Tierra del Fuego cumpla esos requisitos. Bosques con abundante lea. Escasos vegetales, bayas, hongos, hojas y races. Pocos animales terrestres, slo el guanaco. Abundantes lobos y leones marinos, nutrias, aves costeras y marinas, mejillones y otros mariscos, peces y cetceos. La dificultad radicaba en conseguir alimentos a lo largo de todo el ao. La solucin la encontraron al fabricar las canoas y los arpones de punta separable. Las canoas facilitaban los desplazamientos en zonas donde el trnsito por tierra era dificultoso por el relieve. Adems permita un acercamiento a los lobos marinos facilitando su caza. La presencia de rboles en la zona permiti la realizacin de las canoas. Se sabe por informacin etnogrfica que las islas ms expuestas eran visitadas por breves perodos en bsqueda de alimentos, pero que n solan estar ocupadas permanentemente. Tambin en Columbia Britnica y en el rtico se adopt esa solucin prctica para problemas similares, sin que por ello se deba imaginar que la idea se haya trasmitido de un rea a otra. Los cazadores terrestres no desarrollaron medios especiales para la explotacin de la fauna marina. Es muy probable que esto pueda ser explicado como confluencia de dos factores: dada la abundancia all de guanacos, no haba ventajas de costos que hicieran atractiva la bsqueda de leones marinos de manera que no

fuera ocasional o, quizs, estacional; de haber deseado practicar una explotacin ms intensiva, los bajos arbustos disponibles no permitan confeccionar las canoas necesarias. En la Isla de los Estados se han hallado pruebas de presencia indgena que indican el uso de embarcaciones. Pero en el siglo XIX no se vean canoas al este de la baha Sloggett, pese a que los bosques llegan hasta la Pennsula Mitre y que all residan muchos lobos y leones marinos. La explicacin bien puede ser que esa costa recibe el oleaje antrtico con toda su fuerza dificultando la navegacin.

Armas y utensilios
Segundo Componente de Tnel I: La forma de vida cazadora-recolectora adaptada a los Litorales ya estaba bien integrada entre 4300 y 3000 a.C. Las presas eran transportadas en canoas de corteza. Agrupa vestigios de varios cientos de breves etapas de ocupacin. Abundancia y variedad del instrumental seo.
puntas de arpn separables, confeccionadas habitual-mente con huesos de cetceos. Las puntas ms antiguas se caracterizaban por dos protuberancias laterales prximas a la base -motivo por el que son llamadas "cruciformes"- y un diente grande o dos pequeos y paralelos. las puntas separables modernas tuvieron bases en forma de espaldn unilateral -vagamente rectangular o triangular- y eran siempre monodentadas. puntas de arpn multidentadas, confeccionadas con huesos de cetceos. Las espigas largas y finas sugieren insercin firme en el mango. Los dientes pueden destacarse bien del fuste o estar apenas insinuados, pero siempre forman una nica hilera. Hay huesos de ave partidos que conservan una de las epfisis, en tanto la fractura fue alisada hasta configurar un extremo aguzado. Se los conoce como "punzones huecos". Usados en cestera.

Instrumentos de piedra: rocas de origen volcnico -cinerita, riolita, etc. puntas de arma, pero su cantidad y forma varan en los distintos Componentes. Las piedras ms abundantes son las raederas con retoque marginal y las lascas con esquirlamientos sobre filos naturales. Piedras alisadas por frotacin o mazas. Paralelamente se produjeron en la regin las ocupaciones agrupadas en los dos componentes del cercano sitio Lancha Packewaia, las de Tnel II, Isla El Salmn, Shamakush I y X, Tnel VII y muchos otros sitios donde se han efectuado sondeos pero an no excavaciones intensivas.

Conchillas Tanto en el segundo componente de tnel I como en los sitios chilenos de baha buena y punta santa ana las capas basales contenan muchos huesos utensilios y armas pero no conchillas. Quizs esto indique un periodo inicial de no consumo de moluscos. Los conchales son el realidad basurales: lugares donde repetidamente se depositaron desperdicios de la vida cotidiana. Por lo tanto formados por gran cantidad de valvas de mejillones y otros moluscos. El lapso necesario para la formacin de estos conchales fue muy variable, primero vista parecen una masa catica de elementos pero en realidad contienen una estructura estratigrfica muy compleja.

La mayora de los sitios arqueolgicos dista poco de la costa y esta a alturas de dos a ocho metros por sobre las mareas altas. La distribucin casi continua indica que los antiguos habitantes de la regin aprovecharon prcticamente todos los tramos de costa disponibles. Los conchales se relacionaban con emplazamientos de viviendas indgenas desaparecidas. Excavaciones efectuadas en los ltimos aos indican que las presuntas localizaciones de viviendas se apoyaban sobre suelo no excavado. Los datos etnogrficos indican que la planta de las viviendas era circular. Sin embargo, es posible que para los primeros tiempos se haya detectado el uso asimismo de paravientos ms o menos rectilneos. Caloras y subsistencia Una necesidad primordial de los eres humanos es arbitrar medios que permitan su supervivencia. Los habitantes de los litorales fueguinos tenan un cuerpo pequeo. Por lo que los requerimientos para mantener equilibrado el metabolismo debieron ser menores que la media inclinada en tablas referidas a sociedades modernas. Sin embargo, los fueguinos encaraban exigencias ambientales (fro, viento, humedad), tambin su actividad fsica era mayor. Para superar esa exigencia, lo fueguinos tena dos modos: exponer sus cuerpos al fuego el mayor tiempo y consumir alimentos muy ricos en caloras. Ya se dijo que lo segundo poda lograrse en gran medida por medio de la captura de lobos marinos, un ejemplar proporcionaran caloras suficientes para seis o siete indgenas durante unos tres das, la utilidad de los cueros para capas, correas, etc. Es decir: los animales llegaban enteros a los sitios. Esto fue uno de los argumentos para sostener la existencia de embarcaciones hace seis mil aos. La mayora de las capturas ocurra entre marzo y septiembre (o sea la poca de mayor actividad de los lobos marinos). Los guanacos son animales grandes: al ao de edad ya proporcionaban ms alimentos que el antes indicado promedio de los lobos marinos, adems, su carne es menos dura, su cuero y sus metapodinos tienen mejor calidad para confeccionar abrigos y utensilios. Sin embargo, no se los hallaba en toda la region, su cacera era predominantemente invernal, acumulan poca grasa y su captura planteaba costos mas altos. El registro arqueolgico incluye restos de cetceos: tanto delfinicos como mistecetos. La valoracin de los caraceos grandes para la nutricion indgena es muy difcil pudo ser que la llevaran a los sitios grandes cantidades de grasa y carne sin hueso alguno y viceversa. Ningn indicio hace suponer que los cetceos fuera obtenidos de otro modo que hallndolos varados en las playas, en tales casos proporcionaban sin duda cantidades enormes de carne y grasa de alto rendimiento nutritivo. El segundo componente del tnel I proporciono restos de unos 300 cormoranes uno 500 pinginos y cantidad de otras aves, aun as su contribucin a la dieta no supero un 4 % Mejillones y cholgas fueron consumidos de modo intensivo. Los moluscos son fciles de obtener, forman colonias fijas, su extraccin no requiere instrumental, si bien su rendimiento calrico es bajo eran importantes por dos motivos: proporcionaban una base alimenticia insuficiente pero cotidianamente segura y calmaban el hambre. Secuencia (reelaboracin diacrnica de la regios) 1. Los mas antiguos restos de la regin del canal de baegle presentan adaptacin a la vida litoral y constituyen el segundo componente de Tnel I (4300-2600 a. C ). Se puede tener por firme que ya se dispona de algn tipo de canoas, que con ellas y con arpones de punta separable se obtena gran cantidad de lobos marinos. 2. El componente antiguo de lancha packewaia (200 a. C) se destaca por la singularidad de sus puntas subfoliacas y la intensidad de consumo de guanacos 3. El cuarto componente de tnel I (700 a. C) es notable por una inslita concentraron de raspadores micro lticos de cuarzo, en el aparecieron las mas antiguas puntas proyectil. 4. Despus del siglo IV de nuestra era, en el componente reciente de Lancha Packewaia aument la frecuencia de puntas lticas y las bases de aspaldon simple reemplazaron a las

bases cruciformes en las puntas de arpn separables, disminuyo el consumo de guanacos y aumento el de lobos marinos. 5. En tnel II (800 d. C) hubo aprovechamiento de aves y lobos marinos. En Shamakush (siglo X d. C) las condiciones fueron favorables para la cacera del guanaco. 6. El componente reciente de Lancha Packewaia termino hacia el siglo XVII d. C en sus momentos finales se inicio la microlitizacion de las puntas de flecha. 7. En el tnel VII, sitio del siglo XIX en el que se percibe una cierta reduccin en el consumo de lobos marinos, un moderado aumento en el de aves y un incremento enorme en el nmero de restos de peces. Pese a que muchos huesos ostentan marcas de cortes con metal y otras pruebas de contacto con europeos. Estabilidad Es notable la semejanza exhibida por los conjuntos arqueolgicos del rea distribuidos a lo largo de seis mil aos. Los cambios registrados son pocos. Una estabilidad de seis mil aos es sin duda un fenmeno poco frecuente en tiempos del holoceno. Esto implica que :1) hubo pocas innovaciones o que si hubo mas, la fuerza selectiva del ambiente habra llevado a descartarlas 2) que las condiciones ambientales no cambiaron de modo significativo a travs de todo ese tiempo 3) las presiones ambientales no llegaron a colocar a los indgenas en la disyuntiva de cambiar o desaparecer. Esto no significa negar que las presiones ambientales hayan sido fuertes, pues lo eran. No implica inexistencia de situaciones de tensin y crisis, sino que ellas no impidieron que despus de algn tiempo la situacin se revertiera a los trminos anteriores. No se debe entender que los indgenas carecieran de inventiva, sino que la interrelacin con el ambiente no la exiga y que el modo en que cubran sus necesidades les bastaba para lograr la supervivencia, Los estudios del polen contenido en los sedimentos indican que la vegetacin prcticamente no cambio en los ltimos 5500 aos, lo que a su turno sugiere que tampoco lo hizo el clima. Tampoco hubo sobreexplotacin de los lobo marinos, pese a la intensidad con que se los consuma; en este punto clave esta en la composicin de las colecciones en materia de sexos y edades, los indgenas se limitaban a capturar los que penetraban en su regios, que era solo un sector marginal de aquella rea recorrida por los lobos marinos. Esto explica que cazaban mayora de machos juveniles y subadultos. El fin del sistema En 1526 los alacalufes entraron en contacto con los europeos, en 1624 lo hicieron los yamanas. Las relaciones se intensificaron mucho en el siglo XIX: explotadores, navegantes, misioneros y colonizadores europeos dejaron por escrito sus observaciones e impresiones acerca de los indgenas, solo cabe recordar que trasmiten la imagen de canoeros nmadas de movilidad casi contante, organizados en grupos muy pequeos que para su subsistencia dependan de alimentos principalmente marinos. Por que su instrumental era muy poco elaborado, pese al fro imperante andaban casi desnudos y sus viviendas eran muy precarias y porque no tenan estructuras sociales de nivel superior al de las familias, ni jefes ni religin organizada. Sin embargo, los acervos lingsticos y mitolgicos eran ricos. La regin del canal de Beagle estuvo poblada en los siglos ltimos por gentes que se daban a si mismas el nombre de yamanas. La costa del pacifico lo estaba por otros grupos a los que se suelen dar nombres diversos: alcalufes, kawester y chonos. Las diferencias eran bien marcadas en los lingstico pero poco en la cultura material e insignificativas en los aspectos corporales y fisonmicos. La arqueologa encontr replicas exactas de armas y utensilios que los observadores europeos vieron en accin y pudo reconocer al modo de vida una antigedad de seis mil aos. La arqueologa contrasta algunas diferencias significativas, pero son atribuibles o bien a cambios inducidos por la presencia de los europeos o bien a sesgos de interpretacin explicables en funcin de la poca. Ese sistema funcionaba bien, pero no prevea mecanismo de compensacin o despus alternativas. Poda durar tanto cuanto duraran las condiciones a que estaba adaptado y esas

condiciones cambiaron hacia 1870-1880. Desde fines del siglo XVII recorran aguas cercanas cazadores de lobos marinos que buscaban sus cueros y su aceite para comercializarlos en el hemisferio norte, a diferencia de los indgenas, los atacaban en las colonias estivales de reproduccin y le daban muerte cada ao a millares o centenares de miles, sin diferenciar entre machos, hembras o cachorros. Los indgenas quedaron repentinamente privados de su principal fuente de caloras y debieron conformarse con comidas con mucho menor valor nutritivo, como los mariscos. Quizs hubieran podido readaptarse en esa poca; los misioneros anglicanos de Ushuaia estaban tratando de acostumbrarlos a cultivar hortalizas que podan crecer en ese clima. Pero no hubo tiempo de constatar si el ensayo poda ser exitoso: sobrevivieron epidemias mortferas. Luego llegaron infecciones indudablemente de origen forneo: sarampin, tifoidea y viruela. Sumense las neumonas, la influenza, la tos ferina. Despus de 1890 se propago la aficin desmedida por el alcohol. En 1900 quedaban menos de 200 yamanas. Algo parecido o aun mas degradante estaba ocurriendo en territorio alacalufa partir de all el resultado fue el previsible.