You are on page 1of 8

Captulo X

Pirotecnia
emos un gran barroquismo expresado en los graffitis de Tepeapulco, especialmente cuando se refiere a representar a los castillos pirotcnicos. Existen gran cantidad de ellos, plasmados en las paredes del monasterio. Desde la puerta principal del convento nos encontramos con un gigantesco graffiti en donde vemos que es un castillo pirotcnico en forma de pirmide (foto 108), llegando a una porcin generosa del templo, en donde se encuentran dibujados otros de menor proporcin. Hemos dicho con anterioridad que los castillos pirotcnicos durante el siglo XVI se quemaban en las fiestas. La gran cantidad de estos graffitis expresando los juegos pirotcnicos nos ha llevado ha pensar que eran quemados durante la fiesta del Corpus Christi o bien en los festejos del 4 de octubre, da del santo patrono de Tepeapulco: San Francisco de Ass. La historiadora espaola Mara I. Viforcas1 propone que el arte de la pirotecnia comenz a desarrollarse en las ltimas centurias del
1

Viforcas Marinas, Mara Isabel, La Asuncin y el Corpus, de fiestas seeras a fiestas olvidadas, Universidad de Len, Len, Espaa. 1994, pp. 93-94.

117

GRAFFITIS NOVOHISPANOS DE TEPEAPULCO

Foto 108. Castillo pirotcnico en forma de pirmide. Puerta principal del exconvento.

medioevo, posibilitado por la invencin de la plvora, pero fue en la Edad Moderna y fundamentalmente durante el seiscientos cuando alcanz su verdadera madurez en toda Europa, y particularmente en el mundo hispnico. La pirotecnia, como otro elemento sensual de la fiesta del Corpus Christi, lo encontramos repetidamente expresado en los graffitis. El fuego como elemento festivo ha alcanzado expresiones de epopeya en el Tepeapulco del siglo XXI, con la representacin gnea de la quema de la Alhndiga, la noche del 16 de septiembre. Las representaciones teatrales apoyadas por el manejo del fuego, fueron comunes durante la poca colonial, ya que los juegos pirotcnicos, como escenografa gnea, alcanza un conjunto de expresiones visuales, auditivas y emotivas en la manifestacin popular. la escenografa, revestida de un fuerte carcter iconogrfico estuvo presente y conformada de tablas y cartones, simulando las batallas conquistadoras y subyugantes, mediante la construccin de un castillo (segn acuerdo del 29 de noviembre de 1619), Bartholom de Moya se comprometi con el cabildo a hacer un castillo de madera de la traza y forma que presenta el dibujo [] para que se com-

118

PIROTECNIA

Foto 109. Castillo pirotcnico en forma de pirmide con dos coheteros en cada lado mirndose de frente; el de la izquierda tiene un torito listo para quemarse. Entrada principal del exconvento.

bata por la infantera y soldados en un da de las fiestas de la Concepcin... (Loreto, 1997:249).2 Tepeapulco ha sido un pueblo que por excelencia y tradicin le ha gustado jugar con el fuego, y tambin se le puede considerar como cuna de maestros3 pirotcnicos. Junto con el vecino Tultepec (estado de Mxico), que es considerado la meca de los coheteros en Mxico. En Tultepec el 21 de marzo realizan la fiesta internacional de la pirotecnia, a donde acuden coheteros japoneses y chinos, trayendo sus novedades. Hay un graffiti grande que representa a un castillo pirotcnico de tipo Pirmide Azteca 4 que tiene dibujado banderines, rayos, una corona con dos personajes; al lado se encuentran dos figuras masculinas que, al parecer, son los coheteros, en donde uno de ellos tiene encima de su cabeza un torito (para quemar); la estructura
2

3 4

Loreto Lpez, Rosala, La fiesta de la Concepcin y las identidades colectivas, Puebla (1619-1636), en: Manifestaciones religiosas en el Mundo Colonial Americano, INAH/ CONDUMEX/UIA, 1997, Clara Garca Alvarado, Manuel Ramos Medina (coords.), p. 249, AAAP, Libro de extractos del nm. 1 del Cabildo de esta ciudad, f. 138 vta. Uno de los maestros pirotcnicos de Tepeapulco es don Evaristo Meneses. Segn el informante, el maestro pirotcnico Toms Olvera, oriundo de Tepeapulco.

119

GRAFFITIS NOVOHISPANOS DE TEPEAPULCO

Foto 110. Pilastras gneas o espadas flamgeras asociadas a San Juan de Dios. Fachada principal del templo de San Juan de Dios, Centro Histrico, ciudad de Mxico.

del castillo es en forma piramidal (foto 109). Al parecer, se siguen haciendo en Tultepec y Tepeapulco este tipo de castillos de estilo Pirmide Azteca. Segn los maestros coheteros Olvera y Meneses, actualmente el tipo Pirmide Azteca lo realizan con bancos de madera de dos metros de base a 50 centmetros el de arriba. Le ponen rayos que son espigas de carrizo de caaveral, tiene banderines de tela de color azul, rojo y verde tlaxcala, que significan la vestimenta de San Juan de Dios (santo protector de los pirotcnicos). Lleva arriba una corona desplegada con bailarines (gallos o indios). En cada lado tiene dos ruedas tambin conocidos como rodetes o comales, tambin tiene patas que lo sostiene y se le conoce como morillos. San Juan de Dios, santo protector de los coheteros, naci y muri un 8 de marzo (1495-1550) en Portugal y muere en Granada, Espaa. Alquila una casa y all empieza a recibir a cualquier enfermo, mendigo, loco, anciano, hurfano y desamparado que le peda su ayuda. Durante todo el da atiende a cada uno con el ms exquisito

120

PIROTECNIA

cario, haciendo de enfermero, cocinero, barrendero, mandadero, padre, amigo y hermano de todos. Por la noche se va por la calle pidiendo limosnas para sus pobres. Un da su hospital se incendi y Juan de Dios entr varias veces por entre las llamas a sacar a los enfermos y aunque pasaba por en medio de enormes llamaradas no sufra quemaduras, y logr salvarle la vida a todos aquellos pobres (foto 110). Adems de ser patrono de los maestros pirotcnicos, tambin lo es de los que trabajan en hospitales y de los que propagan libros religiosos.5 Posiblemente los que dibujaron los graffitis en el exconvento de Tepeapulco, hayan sido los mismos coheteros que asistieran a la fiesta y se quedaran a pernoctar y construir su castillo en los terrenos de la iglesia. Y que en recuerdo de la fiesta los hayan dibujado, pensamos que pudieran ser ellos por la precisin y el detalle con el que estn hechos. En ese sentido, en la actualidad es tradicin que cuando se va a quemar un castillo, si es fiesta religiosa, se realizan los preparativos en el interior del exconvento, quedndose a dormir ah los coheteros, y cuando es fiesta civil hacen el castillo en terrenos de la presidencia municipal.6 Tenemos informacin que del tipo castillo pirmide ya se realizaba en la Puebla de Los ngeles entre 1619 y 1636: ...en el nterin del juego de caas, los cohetes fueron el complemento escenogrfico, otra vez con carcter repetitivo, al representar en la azotea de las casas del Cabildo una gran pirmide, la cual constaba de [...] cuatro ruedas en cerco y en cada rueda seis docenas de cohetes, unos para que vuelen y otros para que salgan derecho por todas cuatro partes en peso y que duren un buen espacio de tiempo y entre estos algunos tiros y en lo alto de la pirmide una bola o globo de donde han de salir quince docenas de cohetes como un plumero [...] El costo de la Pirmide fue de 100 pesos y la confeccion, junto con todos los artificios de fuego, Pedro Gonzlez de la Paz,

Fray Jos Martnez Gil, San Juan de Dios, fundador de la Fraternidad Hospitalaria, http://www.bac.es, 2005. Informacin de don Toms Olvera, cohetero de Tepeapulco.

BAC.

121

GRAFFITIS NOVOHISPANOS DE TEPEAPULCO

polvorista, vecino de la ciudad ( AAP. Libro de extractos del libro nm. 1 del Cabildo de esta ciudad, fol. 141).7 Podemos observar que en los juegos pirotcnicos han existido dos iconos representativos y emblemticos de dos pueblos: el indgena representado por la pirmide y el espaol por el castillo, los cuales tienen antecedentes histricos y connotaciones ideolgicas de poder y sometimiento. Podramos remontarnos a las escaramuzas que realizaban en la recepcin de Don Luis de Velasco hijo (15891595) en donde la Compaa de Jess organiz un certamen literario invitando a todos los cultivadores de las bellas letras a tomar parte en l, para dar la bienvenida al Conde de Monterrey, asignando premios en efectivo, donados por el Ayuntamiento. Un da despus del arribo del nuevo mandatario, verificose en Guadalupe una lcida escaramuza, en la que tomaron parte los ms ilustres caballeros de esta Nueva Espaa, formando dos puestos: el uno en un castillo defendido por doce caballeros de Malta, vestidos con ropajes rojos y cruces blancas, y al otro compuesto de treinta y seis caballeros en traje de turcos con marlotas azules, eran los que deban emboscar al castillo cuando lo ordenaran los respectivos capitanes. Se orden al obrero mayor que se encargase de la construccin de este castillo, que deba tener capacidad para cincuenta hombres de a caballo y cincuenta de infantera, que deban estar en l desde el da anterior a la escaramuza, disparando a intervalos la arcabucera; debiendo estar por la noche el mencionado castillo iluminado al derredor con luminarias de ocote, colocados en calzas, para evitar que se incendiara el edificio, pues este famoso castillo levantado bajo la direccin del obrero mayor a la orilla de la laguna, fue hecho con petates pintado imitando cantera, presentando una perspectiva de medio perfil, y por esta razn se tomaron precauciones para que no fuera destruido por el fuego de las luminarias, antes de que los caballeros turcos iniciaran su ataque sobre l (foto 111).
7

Loreto Lpez, Rosala, La fiesta de la Concepcin y las identidades colectivas. Puebla 1619-1636, en: Manifestaciones religiosas en el mundo Colonial Americano, INAH/CONDUMEX/ UIA, 1997, Clara Garca, Aylvardo y Manuel, Ramos Medina (coords.), p. 250.

122

PIROTECNIA

Foto 111. Castillo pirotcnico y palo volador.

Para terminar estas fiestas, se orden a los intrpretes y gobernadores indgenas, que reunieran en la Plaza Mayor a todos los indios de la Provincia, para verificar un mitote, con palos voladores y vistosa plumera, que comenz desde las dos de la tarde y termin hasta muy entrada la noche (Rangel, 1980:34).8 La representacin pirotcnica de la Quema de la Alhndiga en Tepeapulco, cada noche de 16 de septiembre, se puede considerar que tiene un antecedente histrico y ldico en la Escaramuza que se realizaba durante el virreynato de don Luis de Velasco hijo (15891595). En la Quema de la Alhndiga de Tepeapulco, vemos la representacin de dos bandos: espaoles e insurgentes criollos y mestizos, guiados por El Ppila (personaje que carga una losa de piedra y una antorcha),9 que es el que prende fuego al castillo representando a la Corona Espaola. Con sus soldados peninsulares vestidos de leva blanca, elegantes, disparando para defenderse y terminar huyendo por la quemazn de su castillo. Con lo que as se representa de manera teatral el inicio de la guerra de independencia de Espaa.

Rangel, Nicols, Historia del Toreo en Mxico. poca colonial (1529-1821), editorial Cosmos, 1980, p. 34. Una especie de Prometeo insurgente.

123

GRAFFITIS NOVOHISPANOS DE TEPEAPULCO

Y en el caso de la destruccin del emblema indgena que es la pirmide existen antecedentes histricos en la Puebla de los ngeles del siglo XVII: en donde [...] el capitn de milicias y su compaa concierten una escaramuza para un da de los de fiesta y que halla combate en el castillo que se plante en medio de la plaza [...] y lo conviertan con el gobernador de indios 10 Como nos seala Rosalva Loreto (1997:249),11 esta construccin estuvo en oposicin a una pirmide de madera para el combate de los chichimecas, en donde se present una batalla intertnica, expresando el papel de los seores naturales en su propia autodestruccin. Edificacin con varios significados, pues para los indgenas segua representando un smbolo de su propia cultura, reflejo de una sociedad con determinadas intenciones polticas, en la que se reconoca pblicamente el prestigio que recaa sobre el grupo que la organizaba para su propio lucimiento.

10

11

AAP, Libro de Cabildo, diciembre de 1619, f. 267 vta, citado por Rosalva Loreto Lpez, La Fiesta de la Concepcin y las identidades colectivas, Puebla (1619-1636), en: Manifestaciones religiosas en el Mundo Colonial Americano, INAH/CONDUMEX/UIA, 1997, Clara Garca Aylvardo y Manuel Ramos Medina (coords.), p. 249. Ibid.

124