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TRANSMISIN DE LOS CARACTERES GENTICOS

Los caracteres genticos representan la expresin visible o cuantificable de uno o ms genes. El color de la capa, la aptitud de un perro de muestra para sealar las presas, la alzada o altura hasta la cruz y la displasia de cadera constituyen cuatro ejemplos de "caracteres" en sentido amplio. Base gentica de los caracteres Un gen representa una unidad de programa situada en un lugar preciso (locus) de un cromosoma. Si los genes fuesen notas de msica, los cromosomas seran su soporte material, es decir, la partitura. Las clulas caninas contienen en el ncleo 39 pares de cromosomas, salvo las clulas sin ncleo (por ejemplo, los glbulos rojos) y las clulas sexuales (espermatozoides y vulos), que poseen un solo ejemplar de cada uno de los 39 cromosomas. El conjunto de cromosomas que portan los genes constituye el patrimonio gentico o genoma de un individuo, es decir, el programa que determinar sus caractersticas morfolgicas y su comportamiento. Los cromosomas estn presentes en dos ejemplares, la mitad heredada del padre y la otra, de la madre. Por lo tanto, para cada locus, un gen tiene la posibilidad de expresarse dos veces, a travs de la voz del padre y a travs de la de la madre (se habla entonces de alelo). A veces, estas dos voces son idnticas y dan la misma orden; se dice entonces que el individuo es "homocigtico" para el carcter considerado. Por ejemplo, el gen "b" (de brown) determina en un cachorro una capa marrn cuando est presente en los cromosomas provenientes de ambos progenitores; en este caso, el cachorro es "homocigtico b/b". En cambio, si el cromosoma heredado del padre porta el gen "B" (de Black) y el de la madre, el gen "b", el cachorro es "heterocigtico" B/b y su capa es negra como la de su padre. Por lo tanto, el gen "B" (mayscula) es dominante con respecto al gen "b" (minscula), que es recesivo.

Representacinesquemtica de una clula de perro (antes de ladivisin).

Transmisin de los caracteres Camada de Labrador Retriever con diferentes colores de capa.

Durante la formacin de las clulas sexuales o gametos (gametognesis), un proceso complejo llamado "meiosis" disocia los 39 pares de cromosomas, los mezcla y vuelve a distribuir, como en un juego de naipes, una combinacin de 39 cromosomas a cada uno de los gametos. De esta manera, la diversidad gentica de los gametos garantiza la variabilidad gentica en cada raza canina. La unin de un espermatozoide y un vulo (fecundacin) conduce a la formacin del huevo (cigoto), en el que los romosomas heredados de los dos progenitores vuelven a reunirse en pares homlogos. Como puede verse, ya se lleva a cabo una seleccin involuntaria en dos etapas: - durante la meiosis, al recibir cada gameto una informacin gentica distinta, - durante la fecundacin, puesto que no se puede predecir qu espermatozoides sern fecundantes ni qu vulos ern fecundados. Evidentemente, cada cromosoma contiene ms de un gen. Cada locus corresponde a una informacin gentica, ue puede codificar, por ejemplo, el largo del pelo, la intensidad del color o una actividad enzimtica, o controlar a expresin de otro gen (epistasia). Algunos caracteres dependen de varios genes y la dominancia de un alelo con respecto al alelo homlogo puede er incompleta. Por ltimo, cabe sealar que falta todava mucho para poder dominar todas las combinaciones genticas posibles, o que debe conducir a obrar con humildad y prudencia en este campo subordinado a la ley de probabilidades. No obstante, los criadores pueden ejercitarse con dos caracteres (largo y color del pelo), para prever el fenotipo e los perros que heredan las siguientes combinaciones, sabiendo que para el gen "largo del pelo ", el alelo "L" pelos cortos) es dominante con respecto al alelo "l" (pelos largos). Los cachorros obtenidos pueden ser: BL/BL: individuo doblemente homocigtico, de pelo corto y negro. Bl/bL: individuo doblemente heterocigtico, de pelo corto y negro, puesto que "B" y "L" son dominantes con especto a "b" y "l". bl/bl: individuo doblemente homocigtico, de pelo largo y marrn; sta es la nica combinacin que permite que dos genes recesivos se expresen, puesto que existen dos ejemplares de cada uno. bL/bl: individuo homocigtico para el color y heterocigtico para el largo del pelo, de pelo corto y marrn. Bl/bl: individuo homocigtico para el largo del pelo y heterocigtico para el color; de pelo largo y negro. Mediante estos cinco ejemplos (entre las 16 combinaciones posibles) los criadores pueden

familiarizarse con el azonamiento gentico. Retomando el ejemplo anterior, si slo se consideran los dos caracteres estudiados, la probabilidad de encontrar n la poblacin un perro marrn de pelo largo se estima en 6,25% (1/16e), un perro negro de pelo largo o marrn de pelo corto, en 18,75% (3/16e), y un perro negro de pelo corto, en 56,25% (9/16e). De esta manera, si el criador conoce el carcter dominante o recesivo de una cualidad o un defecto, puede orientar la seleccin para que resulte ms eficaz

Ejemplo de transmisin aleatoria de dos caracteres durante la gnesis de los espermatozoides (meiosis).

Pronstico estadstico para una camada originada por apareamiento de dos reproductores heterocigticos para os caracteres. Es el aspecto el reflejo de los genes? Las camadas numerosas aportan ms informacin sobre el patrimonio gentico de sus progenitores. Como se ha visto, existen caracteres dominantes y caracteres recesivos. En el ejemplo del color de la capa, el color negro (B) es dominante con respecto al marrn (b). Cuando un perro es marrn, se adivina fcilmente su genotipo, que es forzosamente b/b, puesto que el carcter ecesivo marrn slo puede expresarse en el estado homocigtico. Por lo tanto, cuando se trata de caracteres ecesivos, el fenotipo es un buen reflejo del genotipo. En cambio, el fenotipo "negro" puede corresponder al genotipo B/b (heterocigtico) o al genotipo B/B homocigtico), puesto que los genes tienen al menos dos posibilidades de expresarse. En el primer caso, el perro s negro, pero portador de un alelo marrn, que podr transmitir a su descendencia. En el segundo caso, el perro omocigtico transmite obligatoriamente uno de sus dos alelos B a su descendencia, que ser entonces niformemente negra en la primera generacin (llamada F1), cualquiera que sean los alelos aportados por el otro rogenitor. Por lo tanto, el aspecto de un perro no refleja de manera aislada su patrimonio gentico. No obstante, es posible hacerse una idea del genotipo de un reproductor a partir de su capacidad para transmitir a u descendencia el carcter considerado. En efecto, si al aparearse con una perra marrn (es decir, forzosamente b/b), un perro slo cuenta en su escendencia con cachorros negros, es muy probable que sea homocigtico B/B. En este caso, todos los cachorros on B/b y, por consiguiente, negros. Si este perro fuese B/b, la probabilidad de obtener cachorros marrones tras el ismo cruzamiento se elevara a un 50% y, por lo tanto, sera excepcional no encontrar ningn cachorro de este ipo entre su progenie. Por lo tanto, el anlisis de los cachorros de la camada permite reforzar la estimacin entica de un reproductor. Las camadas de uno o dos cachorros son evidentemente poco significativas. De esta manera, se comprende que cuando un criador desea fijar un carcter que considera positivo para su riadero, debe buscar dos

reproductores que presenten no slo dicho carcter sino tambin un lazo de parentesco consanguinidad), para aumentar la probabilidad de homocigosis, es decir, la uniformidad de las "rdenes" dictadas por los genes de los progenitores. Por ejemplo, si un criador desea fijar el carcter marrn, le basta con aparear reproductores marrones. En cambio, si considera la capa marrn como un defecto, tendr entonces que seleccionar reproductores negros que, dems, no tengan entre sus ascendientes ningn perro marrn. Las camadas numerosas aportan ms informacin sobre el patrimonio gentico de sus progenitores.