Reflections on the Death of Jack Layton 
 

Don Currie, Editor Focus On Socialism, Chair CPS 
August 26, 2011     

 

www.FocusOnSocialism.ca 

   

The untimely death of New Democratic Party (NDP) leader Jack Layton is a moment of sober  reflection on several levels by those of us who adhere to Communist principles.   The first thought that comes to mind is that no worker or farmer who understands that the  system  of  state  monopoly  capitalism  exists  for  the  benefit  of  the  rich  and  powerful  will  rejoice at the passing of a leader who in his own way dedicated his life to challenging that  reality on behalf of the people who must labour to live.   Jack  Layton  it  is  obvious  believed  passionately  in  grass  roots  activist  electoral  politics.    He  learned his politics as an urban activist during a 15 year tenure as Toronto Councilor. In his  2004 book, “Speaking Out – Ideas that Work for Canadians” (Key Porter Books Limited) and  in his final statement to Canadians shortly before his death 1 , Layton outlined his vision for  the future appealing for the election of an NDP federal government.  Largely inspirational his  legacy  and  beliefs  will  resonate  with  Canadians  deeply  dissatisfied  with  the  direction  our  country has taken over the decades of Liberal and Conservative government.   The capitalist press is rife with speculation such as the Lawrence Martin piece in the August  24, 2011 issue of the Globe and Mail predicting a crisis on the left resulting from the death of  Layton. 2   That is what the parties of the profit system, the elites of wealth and privilege, the  war faction in our society, those who hate and fear the organized labour, farm, peace and  patriotic movements of our country, hope will happen.  Communists  reject  such  baleful  analysis  of  the  passing  of  a  prominent  social  democratic  politician.  That is what the right‐wing in Canadian parliamentary politics wants to happen.   While the establishment politicians of the parties of the profit system dutifully participate in  a  period  of  public  mourning,  they  are  already  working  to  split  the  ranks  of  the  official  opposition and deepen the domination of the state by private finance capital.   In the absence of a mass revolutionary party of the working class, the Communist left is duty  bound to do everything it can to strengthen the parliamentary opposition to the right‐wing  Harper Conservative government and its program of IMF austerity, massive arms spending,  participation  in  NATO  wars,  sell‐out  of  Canadian  energy  and  mineral  natural  resources  and  privatization of the social gains of the people.   

                                                            
1 2

 http://www.montrealgazette.com/Jack+Layton+final+message+Canadians/5289212/story.html    http://www.theglobeandmail.com/news/politics/laytons‐death‐a‐devastating‐blow‐to‐the‐left/article2137958/  
       Reflections on the Death of Jack Layton  Page 2 of 5 

www.FocusOnSocialism.ca 

 

   

What  are  the  limitations  of  that  task?    The  question  can  only  be  answered  from  a  class  revolutionary standpoint that is consistently Communist.  That is our unique responsibility.   Why are we Communists and not social democrats?   What  is  it  that  must  be  said  soberly  and  without  the  doctrinaire  rhetorical  flourishes  so  irksome  and  off  putting  and  rarely  understood  by  workers?    What  is  the  reality  at  the  moment in Canada?  The reality is that the NDP is the expression of the present level of political consciousness of  working class, farmer, urban and rural middle class resistance to state monopoly capitalism.   There is ample evidence that social democratic ideology is the dominant ideology among the  left  of  centre  electorate  of  Quebec,  has  deep  roots  in  the  west,  for  decades  formed  government  in  Saskatchewan  and  has  produced  for  a  short  period  an  NDP  government  in  Ontario.    The  NDP  is  the  governing  provincial  party  in  Nova  Scotia  and  Manitoba  and  is  poised to become the next governing provincial party in British Columbia.  Social reformism reached its highest level of influence in federal electoral politics in the last  federal  election.    It  peaked  at  over  4.5  million  votes  and  now  has  the  status  of  official  opposition  in  the  House  of  Commons.    For  the  first  time  in  its  history,  social  democracy  is  positioned to take power at the federal level.    State monopoly capitalism is alarmed at that prospect and is making plans to prevent it from  happening.    That  reality  will  make  parliamentary  electoral  politics  an  intense  front  of  anti‐ monopoly struggle going forward.  It is not the only one, nor is it the decisive one.   The decisive front of class struggle remains that between organized labour and monopoly.   That  front  of  struggle  will  intensify  as  the  Conservative  government  institutes  its  IMF  austerity program on the people of Canada.   Communists do not trivialize these developments.  Communists evaluate the level of mass  consciousness  and  refrain  from  pouring  scorn  on  what  the  people  consider  to  be  of  importance.  Neither do we remain silent about that reality or fail to speak frankly about the  limitations of capitalist electoral politics.    An NDP victory at the federal level could result in economic and social benefits to workers  and  farmers  depending  on  the  content  of  the  extra‐parliamentary  political  struggle  that  brought  it  about.    It  is  also  a  fact  that  those  benefits  will  never  be  permanent  under  capitalism.      Wherever  the  NDP/CCF  has  held  power  it  has  failed  to  permanently  eradicate 
www.FocusOnSocialism.ca         Reflections on the Death of Jack Layton  Page 3 of 5 

 

   

both relative and absolute poverty.  Capitalism remained and continued to exploit the labour  of  workers  and  farmers  and  reap  the  benefits  of  their  labour.    Above  all  social  democracy  has  failed  to  keep  Canada  out  of  imperialist  wars,  and  in  fact  has  given  support  to  such  aggression.    The  social  democrats  refuse  to  deeply  ponder  these  failures  of  their  ideology  and theories.    The parties of the profit system, the Liberals and the Conservatives have deepened Canada’s  integration  into  the  global  system  of  state  monopoly  capitalism  that  Lenin  defined  as  imperialism.  The imperialist system is in a state of both general crisis and cyclical economic  crisis.  The crisis is expressed in permanent NATO wars of aggression such as that underway  in Libya.  Nuclear war remains the major threat to humankind.  The NDP, seeking popularity,  has marginalized that issue and rarely speaks of it.  The Communists say to working Canadians, to the unemployed to those living in poverty ‐ it  is important to fight for partial economic gains.  We have no choice unless we agree to live  on  our  knees.    We  work  for  the  defeat  of  the  parties  of  capitalism,  the  Liberals  and  the  Conservatives.  We engage in that struggle unconditionally.   We Communists also say that a social democratic victory in a federal election is desirable and  may  ameliorate  the  age  old  curse  of  unemployment,  poverty  and  war,  but  it  will  not  eradicate it.   That is the essential difference and it is a big one, between Marxism and reformism.   To the extent that Jack Layton helped to move the political process in our country closer to  more economic justice, improved the conditions of the people of Canada, defended public  health  care  system,  defended    universal  pensions,  kept  alive  the  struggle  for  affordable  housing,  elevated  the  struggle  of  women  for  equality  of  rights,  opposed  racism,  championed the cause of children and youth – his legacy is secure along with that of Tommy  Douglas and other militant social democrats in the history of capitalist reformist politics as  we know it.   There  is  another  stage  of  politics  developing  out  of  the  current  stage  and  limitations  of  reformist capitalist politics.  It is anti‐capitalist, anti‐imperialist and pro‐socialist in content.  It  will call upon Canadians to consider an entirely new path for our country.  It will require and  entirely new type of politics, that we Communists call class struggle politics.  It will openly  and  decisively  challenge  the  power  of  state  monopoly  capitalism.    It  will  take  Canadians 
 

www.FocusOnSocialism.ca 

       Reflections on the Death of Jack Layton 

Page 4 of 5 

   

beyond  the  task  of  wresting  small  gains  from  an  exploitive  system  and  lead  to  something  entirely new – socialism.   Jack  Layton  did  not  share  that  vision  of  Canada  however  he  never  faltered  or  ceased  to  remind all Canadians that there was something better than exists presently.    We Communists agree wholeheartedly with that sentiment. 

Left Turn Canada!  

www.FocusOnSocialism.ca 

       Reflections on the Death of Jack Layton 

Page 5 of 5