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A experincia democrtica de 1946-1964 Em dezembro de 1945, o eleitorado brasileiro foi s urnas e, pelo voto secreto e sob a fiscalizao do Poder

Judicirio, elegeu o presidente da Repblica, deputados federais e senadores. A eleio considerada a primeira efetivamente democrtica ocorrida no Brasil.1 Os parlamentares formaram uma Assemblia Nacional Constituinte, livremente eleita e politicamente soberana, inaugurando, no Brasil, o regime de democracia representativa. Na Assemblia Constituinte estavam representados diversos setores da sociedade brasileira, de liberais a comunistas. Embora sob forte influncia da democracia-liberal vitoriosa ao final da Segunda Guerra Mundial e com o repdio ao autoritarismo do Estado Novo, os constituintes mantiveram alguns dispositivos inaugurados nos anos 1930. Evitaram o retorno excessiva descentralizao poltica da Primeira Repblica, permitiram que o Executivo tivesse suas prerrogativas ampliadas e conservaram a legislao corporativista. O pluralismo partidrio, portanto, passou a coexistir com a unicidade sindical. Os constituintes estavam afinados com os ventos liberais-democrticos que vinham da Europa e dos Estados Unidos, mas no desconheceram as experincias vividas no prprio pas nos anos 1930. O resultado foi uma Constituio que sustentou a democracia representativa, implantada, pela primeira vez, no Brasil. As dificuldades para viabilizar o regime democrtico no Brasil devem ter sido imensas. Afinal, os antecedentes conhecidos eram o autoritarismo dos anos 1930 e o liberalismo excludente da Primeira Repblica. At ento, a sociedade brasileira no conhecera experincias de participao poltica ampliada. Era preciso, portanto, aprender a lidar com as regras do jogo democrtico e a participar delas. Na dcada de 1930 a sociedade brasileira havia tido um importante aprendizado: o exerccio dos direitos sociais com a promulgao das leis trabalhistas. possvel afirmar que o aprendizado de cidadania social j estava consolidado em fins de 1945. Mas com a Constituio de 1946, os brasileiros tiveram acesso aos direitos polticos. O momento que se abria era de grande importncia: aprender a lidar com os direitos polticos e a exercer os direitos civis. Pela primeira vez na histria do pas, surgiram e se fortaleceram partidos polticos nacionais com programas ideolgicos definidos e identificados com o eleitorado. No mais se tratava dos partidos da poca do Imprio ou das organizaes estaduais da Primeira
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necessrio considerar, no entanto, as eleies de 1933 que constituram a Assemblia Nacional Constituinte. Com o pleito foi institudo o voto secreto e a Justia Eleitoral. As mulheres obtiveram o direito de votar. Contudo, as inovaes de cunho democrtico foram interrompidas pelo golpe do Estado Novo.

Repblica, em ambos os casos instrumentos das elites. As eleies tornaram-se sistemticas e peridicas para os cargos do Executivo e do Legislativo nos planos federal, estadual e municipal, e contriburam para consolidar um sistema partidrio nacional que expressava as diversas correntes de opinio do eleitorado. Os estudos demonstram que, naquele perodo, se fortaleceram os vnculos programticos e ideolgicos entre os partidos e o eleitorado. Na avaliao de Antonio Lavareda, tratou-se de um sistema partidrio-eleitoral que, no incio dos anos 1960, estava consolidado. Mesmo com as dificuldades existentes, foi, para o autor, uma experincia privilegiada, combinando a ampliao dos direitos polticos dos cidados, a nacionalizao dos partidos polticos e um rpido processo de urbanizao que emancipou politicamente amplos contingentes da populao.2 Com base no sufrgio universal e com alto grau de competitividade, as eleies eram fiscalizadas pela Justia Eleitoral, permitindo que a sociedade brasileira, no dizer de Angela de Castro Gomes, conhecesse o que se chama aprendizado da poltica eleitoral em novos e mais amplos marcos.3 Os trabalhadores surgiram no cenrio poltico durante a transio democrtica, ao longo do ano de 1945, participando ativamente do movimento queremista. At maro de 1964, manifestaram-se por meio de seus sindicatos e de partidos polticos, em particular o PTB e o PCB, com greves, manifestaes pblicas e nas campanhas eleitorais. Dificilmente outro perodo na histria poltica brasileira tenha tido a quantidade de ttulos de jornais publicados como no perodo 1946-1964, caracterizando uma imprensa que expressava diversas vertentes da opinio pblica e atuando de maneira livre da censura estatal.4 Os governos, na poca, eram fiscalizados e cobrados pelos rgos de comunicao. Da reforma do Jornal do Brasil ao surgimento impactante de ltima Hora, a imprensa brasileira se transformou. Deixou a fase do jornalismo literrio para ingressar no jornalismo empresarial.5 Nos jornais e nas revistas, os cidados buscavam informaes e formavam sua prpria opinio. A intelectualidade brasileira participou ativamente dos debates sobre os rumos do pas, especialmente no tocante aos projetos de desenvolvimento e questo democrtica. A

Antnio Lavareda. A democracia nas urnas. O processo partidrio-eleitoral brasileiro (1945-1964). Rio de Janeiro, Iuperj/Revan, 1999, p. 133 e 191. 3 Angela de Castro Gomes. Jango e a Repblica de 1945-1964: da Repblica Populista Terceira Repblica, in: Rachel Soihet; Maria Regina Celestino Almeida; Ceclia Azevedo; Rebeca Gontijo (orgs.). Mitos, projetos e prticas polticas. Memria e historiografia. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2009, p. 36. 4 A populao do Rio de Janeiro, capital da Repblica, dispunha de cinco grandes jornais: Correio da Manh, Jornal do Brasil, O Globo, O Jornal e ltima Hora. Com menor circulao havia o Dirio Carioca, Dirio da Noite, O Dia, Imprensa Popular, Jornal dos Sports, Tribuna da Imprensa, entre outros. 5 Para a imprensa da poca, ver Alzira Alves Abreu (org.). A imprensa em transio. O jornalismo brasileiro nos anos 50. Rio de Janeiro, Editora FGV, 1996.

comear no governo de Vargas, mas sobretudo com Juscelino Kubitschek e Joo Goulart, a sociedade produziu diversos movimentos artsticos e culturais. No teatro, na msica, no cinema, nas artes plsticas ou na poesia, artistas e intelectuais valorizavam o nacional e o popular. Tudo queria ser novo, do Cinema Novo Bossa Nova. No entanto, nas palavras de Jos Murilo de Carvalho, so grandes as dificuldades em admitir que, naquela poca, o Brasil conheceu sua primeira experincia democrtica.6 Muitos historiadores negam o carter democrtico do regime instaurado em 1946. Em geral dois argumentos so muito utilizados. O primeiro que no governo de Eurico Dutra o Partido Comunista (PCB) foi posto na ilegalidade, enquanto seus militantes sofreram perseguies e o movimento operrio foi cerceado pelo aparato policial repressivo. De fato, um ano aps a promulgao da nova Constituio, em 1947, as relaes internacionais foram alteradas profundamente com o clima beligerante da Guerra Fria. O Brasil no ficou imune aos conflitos entre Estados Unidos e Unio Sovitica e, em vrios setores da sociedade, despontou o sentimento anticomunista. O PCB teve seu registro cassado pelo Superior Tribunal Eleitoral e forte represso se abateu sobre o movimento sindical. Mas devemos perguntar se, na mesma poca, foi diferente na maior democracia ocidental, os Estados Unidos, com os comits de atividades antiamericanas, o macarthismo, as listras negras de artistas e intelectuais, a lei Taft-Hartley7 e a intromisso do FBI na vida privada dos cidados. Com a promulgao do Communist Control Act, atividades consideradas comunistas foram criminalizadas.8 O Partido Comunista Americano no chegou a ser cassado, como no caso brasileiro, mas o cerceamento foi tamanho que, na prtica, ele foi banido da vida poltica do pas. O conjunto de medidas acuou as esquerdas e o movimento sindical, alimentando a histeria anticomunista. Na Alemanha (antiga Ocidental), o Partido Comunista foi declarado ilegal em 1956. Mas nem por isso tais pases foram considerados como no democrticos. Em outro aspecto, no se considera que existiram alteraes e ritmos variados nas relaes entre Estado e o movimento comunista no Brasil. Se durante o governo Dutra a represso policial aos militantes revolucionrios foi violenta, em 1951 Joo Goulart, na presidncia do PTB, avalizou aliana entre os trabalhistas e os comunistas no plano sindical.
Jos Murilo Carvalho. Cidadania no Brasil. O longo caminho. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2004, p. 127. 7 O Congresso norte-americano, em 1947, aprovou a lei Taft-Hartley, tornando ilegais determinadas greves e limitando a representao sindical no pas. 8 O Communist Control Act foi aprovado pelo Congresso dos Estados Unidos em 1954.
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Em sua gesto no Ministrio do Trabalho, dois anos depois, os pecebistas assumiram a direo de sindicatos sem perseguies ou empecilhos legais. Durante os governos de Juscelino Kubitschek e Joo Goulart, eles agiram livremente, em situao de semilegalidade. Outro argumento para desqualificar o carter democrtico do regime a interdio do direito de votar dos analfabetos. Como no caso dos comunistas, sem dvida que se tratou de uma limitao das prerrogativas democrticas. Contudo, preciso considerar a ampliao do direito ao voto no Brasil nessa poca. Segundo Glucio Ary Dillon Soares, o regime da Carta de 1946 teve como principal xito a ampliao dos direitos de cidadania poltica. Na primeira eleio, a de dezembro de 1945, votaram cerca de 7,5 milhes de pessoas, contra 1,5 milho no pleito de 1933. Ao longo dos anos, o alistamento eleitoral no parou de crescer, chegando a 18,5 milhes de cidados votando em 1962 duas vezes e meia comparando a 1945 e 12 vezes a mais que 1933. No caso das eleies presidenciais, o nmero de participantes dobrou: de 6 milhes de votantes na primeira eleio para presidente, alcanou 12 milhes em 1960.9 O crescimento do nmero de votantes foi devido expanso do sistema educacional: os analfabetos eram 54% em 1945 e passaram para 36% em 1962. Alm disso, o nmero de novos eleitores foi maior que o aumento da populao. O aumento de 11 milhes de eleitores mostra que a cidadania se ampliou gradualmente, democratizando o eleitorado, afirma Glucio Ary Dillon Soares. Alm disso, continua o mesmo autor, outro impacto positivo para a democracia foi inculcar na cultura brasileira o valor do voto, divulgando a idia de que votar era bom e um direito ao qual amplos setores da populao tambm deveriam ter acesso.10 Contudo, muitos estudos na rea de Histria apresentam dificuldades de reconhecer a importncia dos direitos civis e de valorizar os direitos polticos nos regimes de democracia representativa, preferindo centrar o foco nos mecanismos de manipulao ideolgica, dominao poltica e controle social. Essa, a meu ver, a questo central quando se desqualifica a experincia de 1946-1964 como um perodo democrtico. Os que resistem em admitir que o pas conheceu uma experincia liberal-democrtica, pensando no governo Dutra, na cassao do registro do PCB e na interdio dos analfabetos ao direito de votar, baseiam-se, muitas vezes, em uma receita prvia de democracia, no considerando que esta no surge pronta, como um receiturio, mas conquistada, ampliada e inventada, no dizer de Claude Lefort. A democracia resulta de demandas da prpria

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Glucio Ary Dillon Soares. A democracia interrompida. Rio de Janeiro, Editora FGV, 2001, p. 313. Idem, p. 318.

sociedade, de seus conflitos e contradies, inventando e reinventando suas prticas e instituies. A desqualificao da experincia democrtica inaugurada em 1946 tem uma histria. Comeou mesmo ainda durante sua prpria existncia. Grupos polticos inconformados com as derrotas eleitorais, em particular os setores mais conservadores da UDN e das Foras Armadas, passaram a desqualificar o regime, alegando a manipulao e demagogia de trabalhistas e pessedistas, alm da corrupo vigente no movimento sindical, cuja origem era o imposto sindical. Para os grupos civis e militares golpistas, a democracia no Brasil estaria condenada em seu nascedouro pela demagogia getulista, sendo necessrio sane-la para usar uma expresso recorrente no vocabulrio desse grupo poltico. Mas os ataques ao regime da Carta de 1946 tomaram fora com o golpe civil-militar que, em 1964, encerrou aquela experincia democrtica. O conjunto de foras polticas que apoiou o golpe de Estado e sustentou a ditadura formulou uma srie de imagens desqualificadoras sobre o perodo, a exemplo da corrupo, da incompetncia e da demagogia. Para as direitas que tomaram o poder com o golpe de 1964, haveria no pas um povo ingnuo e destitudo de cultura poltica e, por isso, facilmente manipulado por lderes polticos inescrupulosos. Mas setores das esquerdas que se declaravam revolucionrias tambm elaboraram representaes igualmente demeritrias, sobretudo no tocante manipulao dos operrios por lideranas exteriores classe, a exemplo de polticos reformistas e sindicalistas pelegos. Para as direitas, inexistiria o cidado cnscio de seus direitos, enquanto para as esquerdas os operrios ainda no estariam conscientes de seus verdadeiros interesses de classe. Ao lado das direitas e das esquerdas, muitos intelectuais e a imprensa tambm colaboraram para as verses negativas que se formavam sobre o perodo 1946-1964. Criou-se, assim, um conjunto de imagens e representaes que se firmou no imaginrio acadmico brasileiro durante muitos anos: as dificuldades da sociedade brasileira em conviver com instituies democrticas, resultando no fracasso da experincia liberaldemocrtica no Brasil. Tambm contribuiu para a desqualificao do perodo a pouca dedicao dos historiadores brasileiros por temporalidades mais recentes. Enquanto a poca colonial e o sculo XIX, em particular o tema da escravido, apresentam pesquisas de longa data, os estudos sobre a Repblica brasileira so recentes. As primeiras pesquisas publicadas sobre o governo de Vargas, por exemplo, datam de meados dos anos 1980. Sobre o perodo 19461964 encontramos o pouco interesse dos historiadores. Os grandes temas sobre o perodo foram pesquisados nas reas da Cincia Poltica e da Sociologia, com trabalhos que se

tornaram referncias.11 Recentemente, encontramos inmeras pesquisas produzidas por historiadores voltadas para o estudo da ditadura militar. O regime poltico inaugurado com a Constituio de 1946 pode ser considerado o perodo menos pesquisado entre os historiadores brasileiros. A pouca dedicao dos historiadores e as imagens fortemente introjetadas no imaginrio acadmico que desqualificam o perodo reforaram a caracterizao do regime poltico como populista. Durante muitos anos, a experincia democrtica que se abriu em 1945 com o fim do Estado Novo e se encerrou com o golpe civil-militar de 1964 ficou conhecida por categorias pejorativas como perodo populista, repblica populista ou democracia populista. O sindicalismo, igualmente populista, ainda recebeu a qualificao de velho. As expresses podem ser encontradas tanto em livros didticos quanto em textos produzidos nas universidades. Nada h de ingnuo nessas maneiras de nomear aquele perodo da histria do pas. O objetivo desqualificar o regime de 1946-1964 como uma experincia de democracia representativa. Uma das imagens que mais desmereceram a sociedade brasileira daquela poca foi, sem dvida, a do populismo. Diversos pesquisadores, atualmente, criticam a expresso por sua excessiva generalizao.12 Por sua elasticidade, o termo populismo se esfora por dar conta de diferentes projetos e tradies polticas sob as mesmas caractersticas. Alm disso, populismo imagem que desqualifica a sociedade brasileira para o exerccio da democracia. A expresso sugere a existncia de lideranas cnicas e superconscientes capazes de enganar o eleitorado e os trabalhadores em particular. O povo, nesse sentido, no saberia votar o que fica subentendido. Mesmo que superadas por pesquisas mais recentes, as teses tradicionais ainda so bastante aceitas. o caso dos textos que afirmam o carter artificial do sistema partidrio, de pouco enraizamento na sociedade, sem consistncia ideolgica e ainda dominado por lideranas carismticas; ou do corporativismo e da Consolidao das Leis do Trabalho (CLT) que teriam desviado a classe operria de seus verdadeiros interesses, instituindo a tutela do Estado sobre os trabalhadores. Outras teses falam do agrarismo, do clientelismo, do patrimonialismo, da sociedade de massas, dos lderes carismticos e do populismo. Os estudos marcados pelo determinismo econmico complementam o quadro de
O estudo do movimento sindical entre 1945 e 1964 tambm foi objeto de preocupao de socilogos e cientistas polticos. Contudo, em perodo mais recente, historiadores se dedicaram pesquisa do tema, inovando as anlises em diversos aspectos. 12 Ver Jorge Ferreira (org.). O populismo e sua histria. Debate e crtica. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001.
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desqualificao da experincia liberal-democrtica no Brasil, sugerindo a incompatibilidade da sociedade brasileira com aquelas instituies. As imagens desmerecedoras do passado encobrem a atuao poltica dos atores sociais, marginalizando vivncias e experincias de trabalhadores em seus sindicatos, camponeses em suas ligas, estudantes em suas entidades de representao, empresrios em suas associaes e diversos outros grupos sociais que, em suas organizaes, atuaram politicamente. No ingenuamente, grandes mobilizaes e conflitos sociais so silenciados e desvalorizados porque resultados da poltica populista. Portanto, acredito no apenas na necessidade de desenvolver pesquisas sobre o perodo, mas em estabelecer uma reviso historiogrfica e conceitual sobre a experincia liberal-democrtica brasileira inaugurada em 1946.

Jorge Ferreira. Professor Titular de Historia do Brasil da Universidade Federal Fluminense, Pesquisador I do CNPq e da FAPERJ.