Antología de Ciencias Sociales III

Unidad Temática I Las Acciones Sociales

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Antología de Ciencias Sociales III

Savater, Fernando. "Sobre el contenido de la felicidad", en El contenido de la felicidad. págs. 9-13. SOBRE EL CONTENIDO DE LA FELICIDAD DE LA FELICIDAD no sabemos de cierto más que la vastedad de su demanda. En ello reside precisamente lo que de subversivo pueda tener el término, pues, por lo demás, resulta ñoñería de canción ligera o embaucamiento de curas. La felicidad como anhelo es así, radicalmente, un proyecto de inconformismo: de lo que se nos ofrece nada puede bastar. Se trata del ideal más arrogante, pues descaradamente asume que tacharla de "imposible" no es decir nada contra ella. Imposible, pero imprescindible: irreductible. Su rostro permanece tenazmente oculto, pero la nitidez de su reverso no basta para impulsarnos a requerirla sin concesiones: tal como Jehová a Moisés, sólo nos muestra su espalda (o su trasero), pero también en este caso ese disimulo resulta beneficioso cualquiera de sus habituales sinónimos fracasa al sustituirla, porque su ápeiron, en último término, es más imprescindible para entenderlos o, al menos, definirlos de lo que ellos sirven para concretarla. El placer o la utilidad o aun el bien nada significan en cuanto ideales de vida si no se los refiere a la felicidad, mientras que ésta se obstina en no dejarse agotar por ninguno de ellos, ni siquiera por su conjunto. Esta resistencia resulta de nuevo subversiva porque fallan así las más comunes primas a la productividad y las recompensas de la obediencia, sobre las que se basa la falsa reconciliación colectivista, sean liberal o autoritaria. Felicidad es todavía lo que los políticos no se atreven a prometer directamente en nuestros días —aunque ya no se trate de esa idea "nueva en Europa" que encandiló a SaintJust—, y ello debe ser subrayado en honor del término. No sabríamos definirla, no la confundimos con ninguno de los sucedáneos

que pretenden reemplazarla; pero suponemos que seríamos capaces de reconocerla si por fin nos adviniese. Lo cual, por decir lo menos, no parece seguro. Quizá lo que ocurre con la felicidad es aquello que brilla donde yo no estoy, o más aún no estoy o ya no estoy. Para ser feliz tendría que quitarme yo. Y sin embargo, es el yo el que quiere ser feliz, aunque no se atreva a proclamarlo a gritos por las calles del mundo, aunque finja resignación o acomodo a la simple supervivencia, es decir, a la obligación de la muerte. Decir "quiero ser feliz" es una ingenuidad o una cursilería, salvo cuando se trata de un desafío de una declaración de independencia, de una forma de proclamar. “Al cabo, nada os debo”. En cuanto deja de ser un cebo o una reconciliación piadosa, la felicidad —por inasible, por perennemente hurtada— comienza a liberar. De ahí que la eche a perder del todo eso del "derecho a la felicidad". A todo puede haber derecho, menos a ella; se trata de lo contrario de aquello que se consigue o recibe en cumplimiento de un derecho. Quizá pueda decir legítimamente que tengo derecho a ser infeliz a mi modo o —siguiendo al Tolstoi del comienzo de Ana Karenina— que tengo derecho a mi propia historia. Tal es el principio de mi aceptación y rechazo de la colectividad, pues mi estilo de infelicidad se encuentra necesariamente mediado por muchos otros intentos semejantes, aunque profundamente divergentes del mío. A la administración de mi infelicidad sí tengo derecho, —o, mejor, sí que hay derecho— ; pero no hay tal cosa como un "derecho a la felicidad". Ni brota de un convenio ni está garantizada por una institución superior a la que por ese motivo haya que rendir cauta pleitesía. Tampoco sabría ganármela de ningún modo, aunque, en cambio, discierno aquellas de mis acciones que colaboran a rubricar su alejamiento: y son demasiadas. Kant habló de que lo importante —es decir, lo que nos concierne en cuanto propósito actual— no es la felicidad, sino "ser dignos de la felicidad". Ser dignos de la felicidad no es tener derecho a ella

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Antología de Ciencias Sociales III ni ser capaces en modo alguno de conquistarla (recordemos aquel beato título del bueno de Bertie Russell: The conquest of happiness), sino intentar borrar o disolver lo que en nuestro yo es obstáculo para la felicidad, lo que resulta radicalmente incompatible con ella. Aquellas contingencias que no responden al puro respeto a la ley de nuestra libertad racional, tales serían esas opacidades del yo bloqueadoras de la transparencia feliz, según Kant; Schopenhauer y los budistas supusieron más bien, como ya ha quedado insinuado, que es el yo mismo lo que nos hace indignos de la felicidad. Borges escribió en una ocasión que el dragón es una figura que contagia irremediablemente de puerilidad las historias en que aparece, y yo hace tiempo me permití parafrasearle señalando que también la palabra felicidad parece rebajar un poco la madurez o la verosimilitud de los intentos teóricos en que se la incluye. Debo añadir ahora que mi interés por los dragones y por la felicidad proviene precisamente de esa circunstancia en apariencia derogatoria. Pero comprendo muy bien lo que debía sentir el personaje de Heinrich Böll cuando expresaba así su fastidio: "En las películas de divorcio y de adulterio juega siempre un gran papel la felicidad de alguien. 'Hazme feliz, querido', o '¿Quieres ser un obstáculo a mi felicidad?'. Por felicidad no alcanzo a entender nada que dure más de un segundo, puede que dos o tres como máximo" (Opiniones de un payaso). El rechazo instintivo de tan blandengues cursilerías —como el que sentía Nabokov hacia la suave música ambiental en locales públicos— es una inequívoca muestra de salud mental. Hay que exigir más a nuestra búsqueda en cuestiones que se suponen peligrosamente inefables. Las páginas que siguen intentan llegar un poco más lejos en este camino, aunque quizás el lector pueda sentirse en principio contrariado porque de la felicidad misma, directamente, no padece hablarse. La razón es esta: parto de la base de que la única perífrasis que puede sustituir consecuentemente a la voz felicidad es "lo que queremos". Llamamos felicidad a lo que queremos; por eso se trata de un objeto perpetuamente perdido, a la deriva. La felicidad sería el télos último del deseo, ese mítico objetivo una vez conseguido el cual se detendría en satisfecha plenitud la función anhelante. Al decir "quiero ser feliz" en realidad afirmamos "quiero ser". O sea, unir definitivamente el ensí y el para-sí, superar la adivinanza hegeliana según la cual el hombre "no es lo que es y es lo que no es". De lo que el hombre quiere —no de lo que debe o puede— trata precisamente la ética. Por tanto, creo que una aproximación especulativa al contenido de la felicidad que quiera huir de la cursilería y de la puerilidad no puede hablar más que de ética. El ensayo que da título a este volumen pretende ser una aproximación al funcionamiento interno de la decisión ética. Los restantes textos amplían, precisan o prolongan algunas de las cuestiones que fueron planteadas en mi obra principal sobre este tema, La tarea del héroe. Ficciones útiles y Alma y espíritu, escritos en principio como breves artículos para un diccionario de filosofía, aportan una nota en cierta suerte metodológica, indicando desde dónde y cómo suena el discurso ético. Este libro pertenece a ese género inusual, la filosofía. La mayor parte de lo que hoy se ampara bajo ese nombre un tanto ajado no lo merece, pues no consiste más que en apuntes de clase en torno a alguna obra venerable o en un recetario de fichas de lectura mejor o peor hecho. La filosofía es un ejercicio diferente, cuyo designio mi mismo no es en modo alguno, ajeno al tema de la felicidad. De Aristóteles a Spinoza, como también luego en Hegel y Schopenhauer, se ha pensado que la dicha más alta para el hombre consiste, a fin de cuentas en la contemplación racional. Nuestra hora es más cauta ante manifestaciones de este tipo, pero no las ha olvidado del todo, ni quisiera yo, desde luego, pasarlas por alto aquí. Más allá de una supuesta autocomplacencia gremial o de una intelectualización abusiva de la vida humana, encierran un adamantino núcleo de verdad, que debe ser rescatado. Quizá sea

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Antología de Ciencias Sociales III Adorno quien lo haya expresado mejor: "El atractivo de la filosofía, su beatitud, es que aun la idea más desesperada lleva en sí algo de esa certidumbre de lo pensado, última huella de la prueba ontològica de la existencia de Dios, tal vez lo que en ella hay de imperecedero". de la vida social es íntima2; la figura imaginada hacia la cual nos proyectamos se encuentra —al menos esquemáticamente— en el contorno social, y por otra parte su proyección solo tiene concreción, relieve y fuerza de incitación si se aloja en las formas precisas de un mundo, que naturalmente es el nuestro, salvo en casos muy excepcionales. La pretensión individual se nutre, pues, de estructuras colectivas que la hacen posible. El hecho de nacer en una sociedad determinada —país y época— limita ya el horizonte de pretensiones normalmente posibles, aumenta la probabilidad de un reducido repertorio de ellas, que serán las pretensiones «típicas», y, por tanto, frecuentes; por último introduce en toda pretensión ciertos rasgos parciales en que, por debajo de sus diferencias, coincidirán. Pero no es esto solo. Hay que articular este punto de vista con otros dos. Ante todo, urge una distinción importante: la expresión «pretensión colectiva» encierra un equívoco, que interesa descubrir, y acaso no eliminar, porque hay conexión nada accidental entre sus dos sentidos. Se puede entender, en efecto, la pretensión estadísticamente dominante entre los individuos de una colectividad, por tanto, un cierto tipo de esquema, de vigencia colectiva, que informa las pretensiones de los individuos como tales; pero también puede entenderse la pretensión colectiva en sentido estricto, es decir, la pretensión de la colectividad, de la unidad social de que en cada caso se trata; por ejemplo, la pretensión de Israel como pueblo elegido, la misionera de la España del siglo XVI, la revolucionaria de Francia a fines del XVII y comienzos del XIX. Estos dos sentidos son distintos, pero no separables; porque como el individuo no se puede proyectar más que en concreto, al proyectarse individualmente lo hace como miembro de su unidad social respectiva, y, por consiguiente, en función de la pretensión colectiva en el segundo sentido, sea cualquiera la posición personal que tome frente
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Marías Julián. "La pretensión colectiva y sus versiones individuales", en op. cit.. págs. 221227. LA PRETENSIÓN COLECTIVA VERSIONES INDIVIDUALES Y SUS

LA PRETENSIÓN, proyecto o programa vital es lo más personal y propio de cada vida humana; ser yo consiste en ejercer cierta presión sobre las circunstancias, oprimirlas para albergar en ellas —en el futuro— una figura programática de existencia. Es, pues, la esencial dimensión de futuro e imaginación que interviene en la constitución de toda vida1. Por eso he insistido a lo largo de todo este estudio en que una estructura social no está compuesta de elementos quiescentes, sino que está definida por tensiones y movimientos —y cuando estos parecen faltar es porque hay reposo, nunca inmovilidad—. Pero al llegar aquí hay que proceder con tiento; lo que es relativamente claro cuando se trata de vida individual resulta sumamente problemático cuando nos referimos a la vida colectiva, y este es el caso cuando se trata de estructuras sociales; el yo imaginario y programático, la vocación personal, es una realidad unívoca y precisa; otra cosa ocurre con la pretensión colectiva, concepto ambiguo y lleno de dificultades. En primer lugar, la relación de la vocación o pretensión personal con las formas

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Cf. mi Introducción a la Filosofía, sobre todo los cap. VI y IX; y también mi libro La imagen de la vida humana (Obras, V).

Cf. Introducción a la Filosofía, apartado 76, «Lo personal y lo histórico en la vocación».

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diverso grado de presencia mental de la pretensión colectiva en los individuos. cuyo fundamento es dicha pretensión. estadísticamente dominantes. al convivir tropezaba con esas vigencias. gastos de guerra en 5 . en gran parte a base de la imagen de los extraños. Quiero decir que la pretensión estrictamente colectiva es solo transferible a lo individual mediante una diversificación en «papeles». si se prefiere. Ninguna biografía es inteligible si se prescinde de esta dimensión. valoraciones. o sea. hasta la unidad nacional. que podríamos llamar de participación. ya que no se puede aplicar de un modo homogéneo y automático a cada una de las vidas concretas. se la encuentra al vivir. de un lado los diversos individuos «trasladan» a su programa propio la pretensión común de su edad. hay que entrar en cuentas respecto al modo de presencia de esa pretensión en los individuos. podía ser luterano. el español de mediados del siglo XVI —para volver al ejemplo anterior— se encontraba con una organización eclesiástica. es decir. o. era considerado como un miembro de la comunidad definida por esos rasgos. La pretensión colectiva en sentido estricto tiene. con la que cada uno de los individuos se encuentra y tiene que contar. en vista de un esquema que incluía como elementos decisivos la evangelización de las Indias y el triunfo de la Contrarreforma. pero. Es notorio que la pretensión colectiva de Castilla mientras fue Castilla. Hasta aquí. Es decir. como vigencia social. de «estar» en ella.. pero solo podía imaginar y realizar su pretensión individual como español. Compárese —para tomar ejemplos extremos— la China imperial con los Estados Unidos de hoy. por tanto. acaso incrédulo. que actúa enérgicamente sobre el interior. sin que por eso dejen. Con otras palabras. lo que pretende ser la unidad social. un modo de existencia difícil de precisar. fue la Reconquista —a diferencia de Aragón. sin identificarse nunca con ella—. es decir. por lo pronto. adhesión—. la apoye o la combata. la cosa llega hasta los reyes: baste recordar a Juan II. Y no solo cada individuo participa de manera personal y diferente. para simplificar. En primer lugar. autenticidad. del estado de su influjo sobre ellos —fuerza. en forma de impulso. a su vez. y así en los demás casos. sabía que. e independientemente de la relación de cada individuo con ella —podemos suponer. los esquemas o módulos según los cuales se realiza esto no son siempre los mismos: mayor o menor homogeneidad. como sistema de usos. al ir a actuar. de otro lado. conciencia histórica. presiones. sino que en cada sociedad hay un esquema de participación peculiar. La idea de las sociedades nacionales europeas se ha constituido así. condición social y vocación íntima. el más y el menos de presencia recíproca de unas unidades respecto de otras y. actividades. le parezca bien o le parezca mal. pues. es decir. Dada la pretensión colectiva sensu stricto. sin embargo. El español de 1580 podía muy bien no sentir la menor vocación misionera o evangelizadora. resistencia u orientación. esta no es «visible». hasta el punto de que los suyos propios solo se añadirían como rectificación a ese perfil general de «español» que inevitablemente le sería adscrito. según la cual los diferentes individuos de una unidad social participan en la pretensión colectiva. nivel de publicidad de la vida. por cuya historia «pasó» la pretensión reconquistadora. la Inquisición. todavía no estarían dadas las pretensiones individuales determinadas por ella. sexo. por tanto. que es aceptada de manera auténtica—. de explicitud y conciencia de la pretensión de la colectividad como tal. relaciones efectivas. etc.Antología de Ciencias Sociales III a ella. frente a un extranjero. y una de las diferencias más importantes entre las diversas sociedades es el grado en que esto suceda. pero no es menos notorio que desde Fernando III —a lo sumo desde Alfonso XI— los individuos sienten de modo inerte esa pretensión. la Roma de Augusto con las Galias de Vercingétorix. El otro punto de vista que ha de conjugarse con los anteriores es este. se identifique con ella o la considere una locura. se intercala aquí una nueva estructura. Órdenes religiosas en alto grado de actividad.

y solo así se concreta. lo interesante es que se opera un «paso a otro género»: de la «vida colectiva» a la vida individual. Esta manera programática. La empresa o pretensión tensa e hincha las formas todas del cuerpo social las llena. piensen —originalmente— lo que quieran sobre él. y. estudios lingüísticos o etnológicos americanos. que ponen en marcha el cuerpo social en una dirección determinada. a su génesis. en ella a un tiempo se realiza y se expresa la pretensión colectiva en que últimamente consiste eso que venimos llamando una estructura social. En todo caso. ir y venir de frailes a las Indias. naturalmente. como sistema de tensiones operantes hacia el futuro. diversifica y realiza. a esto es a lo que llamo las versiones individuales de la pretensión-colectiva. hasta la «empresa» en que solidariamente los individuos se sienten implicados y embarcados. porque hay que preguntarse en qué mentes tiene existencia mental y cuáles son los modos de esta. con el cual tienen que habérselas los individuos. no —por supuesto— en el sentido de que la piense un inexistente Volksgeist o espíritu nacional o del pueblo. pero nada que merezca llamarse pretensión colectiva. declaraciones. Estas pueden ser más o menos esquemáticas. como la pretensión colectiva es un tipo peculiarísimo de vigencia compleja. a la que en este sentido se puede llamar programa. prestigio e influjo de los eclesiásticos. y eso significa siempre debilitación. lo que más importa retener. alianzas políticas y enemistad con Inglaterra. declinación y sustitución. el de adversario —la intolerancia respecto a ellos es el síntoma más inequívoco de inautenticidad de la empresa. independientemente de que sea pensada por cabezas individuales. desde la «consigna» en que la pretensión planificada por unos pocos es notificada —acaso impuesta— al cuerpo social. y aun su modo de aparecer en cuanto idea tiene carácter colectivo. Solo en segundo término funciona como idea. todo lo que hemos dicho de ellas se puede aplicar a esta. podrá haber planes. claro está. en especial lo que se refiere a sus grados y fases. y a través de todo ello —no directamente— acontecía para él el modo radical de contacto con la pretensión evangelizadora y católica de España. en lugar de vivirla desde dentro. en el sentido de que se la ve desde fuera. consignas. mediante los cuales cada hombre asume un «papel» en la empresa común. Mientras no se dé esta situación. Existe colectivamente como pre-tensión. 6 . y su realidad queda perfilada y subrayada por la atención expresa. de existir la pretensión puede tener diversos matices. de falta de fe en ella—. pueden ajustarse a unos pocos tipos muy rígidos o admitir gran riqueza y variedad. por lo menos. sino estrictamente social. Lo decisivo. tiene existencia mental esa pretensión. El modo de participación real en ella es su fragmentación y articulación en proyectos vitales individuales. diezmos. es decir. Pero decía antes que esta existe diversificándose.Antología de Ciencias Sociales III Europa. el de crítico. sino como un contenido vigente. Y. pero en cierto modo planificado. autos sacramentales en el teatro. que es el de «tomar parte». es que la pretensión colectiva no tiene meramente una existencia psicológica. La «participación» toma ahora un carácter más activo. No hay que decir que entre estos papeles se cuentan el de objetante. decisiones. es decir. sino en el sentido de que no funciona como pensamiento original de alguien determinado. pero al mismo tiempo se opina sobre esa pretensión explícita. más bien que el irreflexivo —y más radical— «ser parte». Entonces es algo de que se habla.

en cooperación con otros seres humanos: este mundo tiene sentido no solo para mí. en mi opinión y en la opinión de todos nosotros. podemos reposar a su sombra. comprensibles únicamente cómo productos de la actividad humana. un manzano silvestre. en la medida en que tienen sentido para mí. 22-28. Los objetos de este mundo me interesan. podemos saborear sus frutos.. organizado alrededor de su persona según el esquema específico de sus planes y las significatividades que derivan de ellos. llamar a este conocimiento organizado 3 Por supuesto. La vida del árbol es entonces el resultado de las actividades de un demonio o una dríade. lo cual significa que debo poder interpretarlos como posibles elementos significativos respecto de actos o reacciones posibles que pueda efectuar dentro del ámbito de mis planes vitales. con independencia de toda interferencia humana— y. tareas comunes y sufrimientos comunes. Con posterioridad. Este sentido que ellos tienen para mí implica que no me basta simplemente conocer la existencia de tales objetos. y quedará desnudo en invierno. y crecí en él. tal como son. si en otoño tenemos hambre. Dentro de estos límites. mi propia actividad o la de otros (en ambos casos. EL MUNDO SOCIAL Y LA TEORIA DE LA ACCIóN SOCIAL Veamos cómo interpreta cada uno de nosotros el mundo social que nos es común a todos y en el que cada uno vive y actúa como un hombre entre sus semejantes. por así decirlo. El mundo es interpretado como el posible campo de acción de todos nosotros: este es el primero y más primitivo principio de organización del conocimiento del mundo exterior en general. Esto involucra que dará flores en primavera. mentales). en este mundo social organizado. sino también para usted y para todos. esos otros con quienes me interrelacionan conocimientos comunes. Esta cosa que está aquí es. Alfred. cit. págs. mediante experiencias y experimentos de todo tipo. Este mundo siempre me está dado desde el comienzo como un mundo organizado. "El mundo social y la teoria de la acción social". hojas en verano. sino también objetos «ideales». desde el comienzo. en la medida en que son la fuente de mi felicidad o mi intranquilidad. incluyendo no solo objetos corpóreos. mi «comprensión» se limita a la idea que me formo de su existencia. un mundo que concibe como el campo de su acción y orientación posibles. etcétera. en la medida en que todos estos elementos son compatibles con todas mis experiencias y las de otros dentro del mundo natural en general. siempre cabe la posibilidad de interpretar las cosas naturales como productos de la intervención de otra inteligencia (aunqtie no humana). Mi experiencia del mundo se justifica y corrige mediante la experiencia de los otros. y con los supuestos básicos acerca de la estructura de este mundo que todos aceptamos de común acuerdo. todos podemos predecir (aunque solo en términos de probabilidades). Estas posibilidades son independientes de toda intervención humana. 7 . Si deseamos tener un mejor panorama. desde cuyo punto de vista aquel está análogamente organizado alrededor de ellas. en la medida en que determinan mi propia orientación. por otra parte. en que promueven o traban la realización de mis propios planes. discrimino entre cosas" naturales —que pueden ser definidas. si así lo deseo. en pocas palabras. En lo que respecta a las cosas naturales. Pero este orientarse mediante la comprensión tiene lugar. pero recordando también que el mismo mundo social es el campó de la acción posible de otras personas. en que constituyen un elemento de mi situación que debo aceptar o modificar. como cosas esencialmente dadas a mí. podemos trepar hasta su cima. si en verano necesitamos descanso. cosas sociales.Antología de Ciencias Sociales III Schutz. debo comprenderlos. el término «cosas» es utilizado en su más amplia acepción. en op. el ciclo de los sucesos naturales se produce sin nuestra interferencia. frutos en otoño. Mediante el aprendizaje y la educación.3 Nada me impide. Nací. a usted y a todo el mundo. sobre todo. adquiero cierto conocimiento mal definido de este mundo y sus instituciones. variaciones y desarrollos.

8 . En otro lugar4 procuré esbozar las líneas generales de tal teoría. utilizado en este sentido más amplio. el motivo «para» es la futura situación que la acción proyectada debe concretar. no basta remitir el hecho que se examina a otros hechos o cosas. El complejo más simple de sentido en términos del cual una acción es interpretada por el actor son sus motivos. Por el contrario. En este caso. una institución si no estoy familiarizado con sus objetivos. En mi opinión. imaginado como si ya hubiera sido efectuado. El segundo se refiere al pasado y puede ser denominado razón o causa: es un terminus a quo. una obra de arte si dejo de lado las intenciones del artista que la realiza. más allá de ello. Pero esta es una simplificación excesiva. que llevará a cabo únicamente el actor si hay suficientes razones pragmáticas para que lo haga. Se debe agregar que el actor que cumple un acto concreto no elige al azar las afirmaciones de los motivos «para» ni las afirmaciones de los motivos «porque». solo utilizable como una primera aproximación. este me remitirá a la química de la clorofila o a la estructura morfológica de las células. La característica que distingue a la acción es precisamente estar determinada por un proyecto que la precede en el tiempo. en síntesis. que incluye el motivo «para». la acción está determinada por el proyecto. y el proyecto mismo está determinado por el motivo «porque». No puedo comprender una cosa social sin reducirla a la actividad humana que la ha creado y. el término «comprensión» no significa otra cosa que la reductibilidad de hechos conocidos y verificados a otros hechos también conocidos y verificados. Los complejos de sentido que constituyen respectivamente el motivo «para» y el motivo «porque» difieren uno de otro en que el primero forma parte de la acción misma. «explicará» los hechos reduciéndolos a otros más generales. Así.Antología de Ciencias Sociales III de hechos naturales una «comprensión» de ellos. solo una teoría de los motivos puede profundizar un análisis del acto. bajo el título «A New Approach to the Methodology ot the Social Sciences». No comprendo una herramienta sin conocer el propósito para el cual fue destinada. Si. siempre que el punto de vista subjetivo sea mantenido en su sentido más estricto sin modificación. la acción es una conducta que se efectúa de acuerdo con un plan de conducta proyectada. Tomé como punto de partida la distinción entre acción y conducta. tal como está dado en el proyecto. El proyecto es el acto propuesto. para averiguar cómo se desarrolla realmente el mencionado ciclo de la vida vegetativa. Así. Der sinnhafte Aufbau der sozialen Welt. su sentido inicial. Pero este vocablo es equívoco y abarca dos categorías diferentes que deben ser bien diferenciadas: el motivo «para» y el motivo «porque»5. Sin embargo. sin referir esta actividad humana a los motivos que la originan. He adoptado algunos de los términos del excelente estudio sobre mi teoría publicado por A. que han sido comprobados en un campo más amplio. un signo o un símbolo sin conocer lo que representa. El primero se refiere al futuro y es idéntico al objeto o propósito para cuya realización la acción misma es un medio: es un terminus ad quem. y el proyecto no es nada más ni nada menos que la acción misma concebida y decidida en el tiempo futuro perfecto. el proyecto es el sentido primario y fundamental de la acción. si se me permite hacerlo.Viena. están organizadas en 5 4 Alfred Schutz. algunas de cuyas principales características repetiré aquí. Stoniet y Kart Bode. se modificará a la luz de lo que se ha llevado a cabo en la práctica. Completada una acción. quedando entonces abierto a un número indefinido de reflexiones que pueden atribuirle sentido en tiempo pasado. El sentido atribuido a una experiencia varía según la actitud total que se adopte en el momento de la reflexión. consulto a un experto en fisiología vegetal. La «comprensión» específica de las cosas sociales (término que abarca también los actos humanos) es muy diferente. Por consiguiente. mientras que el segundo exige un acto especial de reflexión en el tiempo pluscuamperfecto.

su fondo de experiencias individuales. granjeros. impulsado por los mismos motivos «porque» u orientado por los mismos motivos «para». necesidad del momento. hábitos. sin entrar en el análisis de la modificación que sufre el esquema general al introducir elementos sociales propiamente dichos: la 9 . Por ejemplo. No debo (más aún. Parsons) abordan correctamente bajo el título de personalidad (social). viviendo ingenuamente en el mundo social. Esto es tan válido para individuos cuyos motivos son los de un César como para el hombre de las cavernas. hay actos de un tipo tan general que basta reducirlos a los motivos típicos de «alguien» para hacerlos comprensibles. Mead. planes para el trabajo y el ocio. G. incluyendo su referencia a situaciones típicas. James. H. en todas partes y en toda época. Este es un problema muy complicado. Znaniecki. etc. que no dejó otro testimonio de su existencia que el hacha de pedernal exhibida en la vitrina del museo. no puedo comprender los actos de otras personas sin conocer los motivos «para» o «porque» de tales actos. basta con que yo pueda reducir el acto del Otro a sus motivos típicos. Las múltiples experiencias que tiene el sí-mismo de sus propias actitudes básicas en el pasado. como explicamos antes. Sobre todo.. llegamos a la conclusión de que las cosas sociales solo son comprensibles si pueden ser reducidas a actividades humanas. la igualdad «típica». afectos. Además. La exactitud de esta afirmación puede ser demostrada mediante un análisis de la acción social en el sentido más preciso de este término: el de una acción que involucra las actitudes y acciones de otros y se orienta hacia ellas en su curso. máximas. puedo comprender los actos de un estadista extranjero y discutir sus motivos sin haberlo conocido e incluso sin haber visto nunca una fotografía de él. planes para «la próxima vez». una comprensión tan ideal presupondría la plena identidad de mi corriente de pensamiento con la del alterego. Como ya dijimos. Por otra parte. entendiendo todos estos términos en el sentido restringido de la analogía «típica». sus referencias a la situación peculiar que los determina. y esto significaría una identidad de nuestros símismos. sirvientes. que expliquen el acto como un acto típico que surge de una situación típica.7 Resumiendo. Sin duda. soldados. Por lo tanto. como se condensan en forma de principios. etc. etcétera. nos hemos referido solamente a la acción como tal. medios típicos.8 Hasta ahora. en este estudio. fines típicos. para comprenderlos basta encontrar motivos típicos de actores típicos. Allport. con sus horizontes de planes de vida individuales. hay también grados diferentes de mi conocimiento del actor. son los elementos para construir los sistemas que pueden ser personificados. Todo esto debe ser minuciosamente investigado como parte esencial de la teoría de la acción social. Los motivos «porque» están agrupados en sistemas que los autores norteamericanos (W. Los motivos «para» están integrados en sistemas subjetivos de planificación: planes de vida. que exige la más seria reflexión.Antología de Ciencias Sociales III grandes sistemas subjetivos. sólo puedo comprender los actos de otras personas si logro imaginar que yo mismo realizaría actos análogos si estuviera en la misma situación. La razón más profunda de este hecho es que. pero también gustos. tal. horarios para hoy. Pero ni siquiera es menester reducir los actos humanos a un actor individual más o menos conocido. hay muchos grados de comprensión. Existe cierta congruencia entre los actos y los motivos de sacerdotes. Puedo reducir el producto de la actividad humana a la acción de un alterego con quien comparto el tiempo y el espacio presente. grados de intimidad y anonimia. y luego puede suceder que este otro individuo sea un íntimo amigo mío o un transeúnte a quien veo por primera vez y nunca volveré a ver. no puedo) captar todas las ramificaciones de los motivos de otras personas. y a estas se las hace comprensibles solamente mostrando sus motivos «para» o «porque». Ni siquiera es necesario que conozca personalmente al actor para tener una idea de sus motivos.

que interpreté como una pregunta dirigida a mí. Convencido de que ellos procuran expresar algo con su acto. Por consiguiente. sé que con frecuencia he logrado provocar lá respuesta de otra persona mediante mi propio acto llamado «preguntar». y viceversa. tal como son comprendidas por mí —un ser humano que vive ingenuamente en el mundo social que está centrado alrededor de mí mismo—. que usted comprenderá mi acto y que esta comprensión lo inducirá a reaccionar. Esta relación entre mis motivos y los suyos es una experiencia mía bien probada. sin definir el contenido de su respuesta. Puedo decir. hay una buena probabilidad de que la comprensión de mi pregunta se convierta en un motivo «porque» de su respuesta. pero. sino también hacia el acto del Otro. Sobre la base de esta experiencia. sino sus intenciones. y da una idea de la vastedad del campo que debe ser explorado por una teoría de la acción digna de este nombre. Pero. El prototipo de toda relación social es una conexión intersubjetiva de motivos. estoy seguro de que lo tiene también para otros. el indagador. anticipo que los motivos «para» de mi propia actuación se convertirán en motivos «porque» de su reacción. su realización de gestos y movimientos corporales. de cierta manera. que yo espero. hemos observado la actitud de un actor aislado sin establecer ninguna distinción en cuanto a si este actor está ocupado en el manejo de una herramienta o actúa con otros y para otros. o más precisamente. o sea que me interesan los motivos «para» por los cuales actúan como lo hacen. Es posible probar que todas las relaciones sociales. tienen su prototipo en la relación que me conecta con un alterego individual. que la reacción del Otro es el motivo «para» de mi propio acto. mi acto social no solo está orientado hacia la existencia física de este alterego. con un tipo de conducta cuyo motivo «para» era mi anticipación de que el Otro. De modo más o menos ingenuo. o de que este ocupa 10 . que usted habrá respondido a mi pregunta de una u otra manera. según creo. por eso mismo. El motivo «para» de mi acto no es solo la expectativa de que usted responderá a mi pregunta. pudiera interpretar mi conducta como una respuesta. Yo le hago a usted una pregunta. con quien comparto el espacio y el tiempo. Por lo tanto. sino también obtener su respuesta. Tiene sentido para mí. Tomemos un ejemplo muy simple. La pregunta. En consecuencia. Este análisis breve e incompleto de un ejemplo bastante trivial muestra las grandes complicaciones inherentes al acto social. debemos limitarnos a esbozar sus lineamientos generales. lo cual significa que. por su parte. proyectando mi acto. así como esta es el motivo «para» de la pregunta. debemos extraer de nuestro ejemplo algunas conclusiones acerca del papel del punto de vista subjetivo del actor en el mundo social. aunque tal vez yo nunca haya tenido un conocimiento explícito de su complicado mecanismo interior. en innumerables ocasiones. No me interesa principalmente la conducta manifiesta de otros.Antología de Ciencias Sociales III correlación mutua y el ajuste intersubjetivo. Como esta cuestión es muy complicada de analizar. yo mismo me sentí inducido a reaccionar al acto de Otro. presumo la existencia de un esquema de referencia común para mis actos y los de otros. pienso que tengo una buena probabilidad de obtener su respuesta cuando haya efectuado mi acción de preguntar. podemos decir. El mundo social en que vivo como alguien vinculado con otros por múltiples relaciones es para mí un objeto que debe ser interpretado como provisto de sentido. que mis actos orientados hacia otros serán comprendidos por ellos de manera análoga a mi comprensión de los actos de otros orientados hacia mí. Aunque aquí no nos proponemos profundizar el tema. anticipo. etc. al proyectar mi acto. cuento con que usted responderá. y los motivos «porque» sobre los que basan tal actuación. Modo futurí exacti. motivado por ellos y motivándolos. Supongo. además. que espero provocar con mi acción. Si imagino. es el motivo «porque» de la respuesta. por lo tanto.

Antología de Ciencias Sociales III una posición específica dentro del marco común de referencia. pp. ni tan sólo de comportamiento externo. La acción social (que incluye la abstención de actual: y también el ser objeto de. un sistema de relaciones sociales recíprocas.) Las «otras personas» en cuestión pueden ser individuos particulares conocidos del agente. (Ejemplo de ello son la venganza por ataques previos. Hay otra razón por la cual el hombre que vive ingenuamente entre otros. los actores. todas ellas construidas por mutuas interpretaciones subjetivas de los actores participantes. presupone responder a la pregunta: «¿Qué significa todo esto para el actor?». La conducta externa no es «acción social» cuando es el resultante de expectativas de comportamiento de objetos materiales. a quien no le interesa el resultado de una situación social de la que no participa y que estudia con espíritu distante. todo este presupone una interpretación desde el punto de vista subjetivo. puedo hacer inferencias muy probablemente correctas respecto de aquellas partes que permanecen ocultas. procura sobre todo descubrir los motivos de sus co-actores. presumo que este sentido que tiene para ellos. aun como objeto de investigación teórica. Esta es la gran diferencia entre la actitud de un hombre que vive en medio de múltiples relaciones sociales en las que es parte interesada y la del observador puro. Puesto que debo orientar mis propios actos sociales hacia los motivos «porque» de los actos sociales del Otro orientados hacia mí.. trato de captar el sentido que tiene el acto aludido. la defensa contra ataques presentes o las medidas de precaución contra ataque futuros. ninguna de las cuales le son conocidas. EL CONCEPTO DE ACCIÓN SOCIAL 1. en op. la razón por la cual el punto de vista subjetivo debe ser aceptado también por las ciencias sociales. en particular para mis coactores del mundo social y. precisamente. es acción «social» en nuestro sentido. debo siempre descubrir sus motivos «para» y desenmarañar la trama de la interrelación social interpretando los actos dé otras personas desde el punto de vista subjetivo de los actores. etc. Webér. sino que se agrupan en grandes sistemas coherentes de orden jerárquico. ninguno de cuyos miembros le sean conocidos. estén dispuestas. Basando mi supuesto en la estructura lógica interna de tal sistema de motivos. La 11 . "El concepto de acción social". mientras no se pruebe lo contrario. corresponde al que tiene para mí. en el mundo social. No toda clase de acción. esta es. o un grupo ampliamente indefinido. desde luego. el presente o con la conducta futura anticipada de otras personas. 38-48. Los motivos no son nunca elementos aislados. Habiendo captado un numere suficiente de elementos de tal sistema. la conducta religiosa no es «social» cuando es sólo meditación. a aceptarlo en intercambios futuros. plegaria solitaria. es decir. La conducta interna cuenta como «acción social» sólo cuando está relacionada a la de otras personas. sino que actuamos y reaccionamos dentro del mundo social. Ejemplo de esto último es el dinero. Max. Por ejemplo. por su parte. Pero. 2. Solo este principio metodológico nos ofrece la garantía necesaria de que en verdad estamos refiriéndonos al mundo social de la vida verdadero y común a todos nosotros. que consiste en un medio de cambio que acepta el agente en transacciones porque espera en su acción que un número vasto de otras personas. tengo una buena probabilidad de completar las posiciones vacías del sistema mediante conjeturas correctas. cit. que sigue siendo. ella) puede estar relacionada con el pasado. Todos adoptamos esa actitud práctica en la medida en que no somos solamente observadores de una situación social que no nos toca.

la distinción es muy fluida. Actúan de igual modo por una necesidad común de guarecerse de la lluvia. no constituiría una «acción social» según la presente definición. entusiasmo. un evento natural. (N. que ha sido tema de investigación por parte de los «psicólogos de las multitudes» como Le Bon. o cuando se insultan. El simple hecho de que el individuo se sienta parte de una multitud facilita ciertos tipos de reacción e inhibe otros. cuyo carácter se determine en todo o en parte de modo puramente reactivo por la mera existencia de una multitud. La acción social no debe identificarse ni a) con varias personas que se comportan de modo semejante. entre la atribución del significado y la existencia de una «turba». Este fenómeno. Por ello. o cuando un productor basa su actividad (el curso de su acción) sobre los deseos futuros de terceros. No todo contacto humano es de carácter social: es social sólo cuando la conducta de una persona se relaciona en su significado al comportamiento de los demás.) 12 . 3. Le Bon fue un pensador conservador y elitista. jse hace social cuando. Pero cuando ambos intentan cederse el paso mutuamente. desesperación y pasiones de toda suerte— mientras que estos sentimientos no se hubieran producido ni hubieran sido evocados tan fácilmente en un individuo solitario. b) Es un hecho sabido que el individuo que se halla en medio de un gentío reunido en un mismo lugar se hallará muy fuertemente influido en su acción por ese hecho. Le Bon. Además. sus acciones no se suelen relacionar entre sí. Una acción de esta índole. pues muchas personas actuarán sobre ellos simultánea o sucesivamente (a través de la prensa. se trata ya de una «acción social». Podemos expresar esto general y formalmente diciendo que se convierte en «acción social» cuando el agente toma en consideración la disposición de terceros a respetar su control efectivo sobre ciertos bienes económicos. el individuo consumidor individual toma en cuenta los deseos futuros de terceros y decide cómo ahorrar en vista de ellos. que gozó de enorme popularidad. En este respecto. ni b) con una persona que actúe bajo el influjo de la conducta ajena.  G. psicólogo social francés. un acontecimiento dado o una acción determinada evocará sentimientos muy diversos —euforia. al principio de un aguacero. por ejemplo) y serán conscientes de ese influjo. hasta en grupos desparramados. frenesí.Antología de Ciencias Sociales III conducta económica de un individuo se hace «social» sólo en la medida en que el agente toma en consideración la conducta de terceros. del T. la mera «imitación» de las acciones de otros (cuya importancia ha sido puesta de relieve con mucha razón por G. Porque no sólo en casos de demagogia. autor de La psicología de las multitudes. se dan puñetazos o disputan pacíficamente tras la colisión. la conducta de sus miembros individuales puede ser condicionada así. más clara o menos clara. sino también en la conducta multitudinaria del público mismo. una colisión entre dos ciclistas es un mero suceso. breve estudio sobre el tema del título. Más concretamente.) Por ejemplo. a) Cuando un número de personas abre sus paraguas en la calle. por ejemplo. es una conducta condicionada por la pertenencia al gentío o multitud. claro está. etc. Esto puede ocurrir aunque no haya ninguna relación significativa (por lo menos en muchos casos) entre la conducta de los individuos y el hecho de que sean miembros de esa multitud. puede haber una relación mayor o menor. 4. Además.

no basta para que constituya acción social en nuestro sentido. sino más bien surge a través de la observación que hace que el agente descubra ciertas posibilidades objetivas hacia ellas se orienta su acción. la acción social puede ser a) racional en cuanto a su fin en el sentido de usar los medios apropiados a un fin determinado: en tal caso el agente hace uso de sus expectativas sobre la conducta de los objetos exteriores y de los otros seres humanos como «condiciones» o «medios» para conseguir.) 13 . el agente no está siempre consciente de estas cosas. La línea divisoria es tan nebulosa que apenas es posible hacer la distinción. En sí misma la acción no está relacionada con la conducta de otra persona. quizá mejor. aunque sí es la preocupación central de la sociología que aquí se considera. del T. más abajo). Este tipo de acción recibe el nombre. no obstante.)  Fin práctico: Zweck.Antología de Ciencias Sociales III Tarde) no contaría como «acción social» específica si siguiera a la otra acción de modo puramente reactivo y si la acción de una persona no estuviera relacionada significativamente a la de la otra. imita la conducta de otra persona porque «está de moda» o porque es tradicional. como la imitación Gabriel Tarde. y muy raramente lo está del todo. Por otro lado. del T. por ejemplo. El tipo de acción que le corresponde recibe el nombre. La causa de que sea borrosa la situación en éste y otros casos proviene de que no es siempre posible determinar con precisión la relación que existe con la conducta de otra persona y el significado atribuido por el agente a su propia acción. por así decirlo. bien a terceros. Aquél es un libro pionero en el terreno de los mass media y éste estudia por primera vez el fenómeno social de la imitación y de la transmisión cultural a través de ella. ético. deben distinguirse.)  Wet: valor absoluto o. Además. Su acción es causada por la de otra persona. c) afectiva o emocionalmente determinada. puramente y por sí mismo. Entre estos dos extremos existe un número de casos intermedios. en ese caso el significado de la acción está relacionado bien a la conducta de la persona imitada. sociólogo de tendencia psicologista. religioso o de otra índole. de Wertrational. 5. si alguien. en la acción tradicional (véase 5. Como cualquier otra clase de acción. y Les lois de l'imitation. en el lenguaje weberiano. una acción que resulta de impulsos emocionales y estados de ánimo. La conducta que es fuertemente tradicional se halla. como resultado. la mera «influencia» no puede distinguirse con  certidumbre de una «relación» significativa. por ejemplo. Al decir esto no se implica nada en absoluto sobre la importancia de este hecho en relación a otro u otros. y d) tradicional. que publicó L'opinion et la foute. La «acción social» no es ni mucho menos lo único que a la sociología le interesa. 1. en el lenguaje weberiano. conducta que es la expresión de la costumbre establecida. trascendente. o es «lo que se lleva» en un nivel dado de la sociedad. racionalmente perseguidas y calculadas. del T. al margen de sus consecuencias. la realización de sus propias intenciones. b) racional en cuanto a sus valores en el sentido de constituir un intento de realización de un valor trascendente: en tal caso el agente puede creer conscientemente en el valor intrínseco e incondicional de un género determinado de acción en nombre de un valor estético. de Zweckrational. que a su juicio es deliberada pero que la aprendió al descubrirla en la conducta de los demás. pero no extrae de ella su significado. es decir. la preocupación que. francés. Por esa razón. aunque obviamente las formas de imitación puramente reactivas sean por lo menos tan significativas sociológicamente como las que representan la «acción social» en su sentido estricto. claro es. (N. (N. El mero hecho de que alguien descubra una tendencia en su propia conducta. (N. Conceptualmente. define la especie de ciencia que es. Ambos —el condicionamiento de la conducta por pertenencia a una multitud y la conducta imitativa— constituyen mal definidos casos límite de la acción social que se encuentran. bien a ambos.

En la mayoría de tales casos (y no en todos) se aproxima a la acción racional sea en el sentido de su orientación a los valores o en el de «medio a fin». En suma. 4. como veremos más tarde. la piedad o la importancia de una «causa» cualquiera. con desprecio de las consecuencias posibles. su acción no es ni determinada por lo afectivo (y ciertamente no determinada emocionalmente) ni tradicional. evalúa racionalmente los medios en relación a los fines. y en vez de ello tratar los fines en conflicto y concurrencia simplemente como necesidades subjetivamente sentidas. La diferencia entre la acción afectivamente determinada y la acción que realiza un valor trascendente o absoluto es que. placer. pues. En el sentido del término aquí definido. los varios fines posibles en su relación entre sí. Como mostraremos más tarde. Deseamos hablar de racionalidad en tal caso sólo en la medida en que la acción va dirigida al cumplimiento de esos objetivos. actúa por convicción de lo que es el deber. su significación es suficientemente importante para justificar la creación de un tipo especial. Ejemplo de quien actúa del todo racionalmente en el sentido de intentar realizar un valor absoluto es aquel hombre que. al actuar. el agente puede no tener en cuenta los valores trascendentes. se aproxima al tipo b) recién mentado. lo que tienen en común las dos clases de acción es que. ya que. En un tratamiento sistemático.Antología de Ciencias Sociales III puramente reactiva (véase la sección anterior) sobre la frontera que separa la zona de la conducta consciente «significativa» o bien más allá de ella. su decisión debe ser racional en el sentido de basarse en su concepción de los valores trascendentes: en ese caso su acción es racional en el presente sentido sólo en relación a sus medios. abandono. sino que es inherente a la naturaleza específica de la acción misma. contemplación bienaventurada o por la liberación de impulsos emocionales. el significado de la acción no estriba en las consecuencias que de ella resultan. la conciencia que posee el agente de la relación con la costumbre puede variar en grado y significado. este tipo debe entenderse como caso límite. el agente decide conscientemente el fin último de su acción y en consecuencia organiza sistemáticamente su acción para conseguir su objetivo. Muy a menudo tal conducta es una reacción inconsciente a estímulos acostumbrados según hábitos establecidos. y ordenarlos en una 14 . Un ejemplo de acción determinada por lo afectivo nos lo suministra la persona que actúa para conseguir satisfacción inmediata a una necesidad perentoria de venganza. debe escoger entre fines y consecuencias contradictorias o en concurrencia. Dejando de lado esta diferencia. Una persona actúa racionalmente en el sentido de medio a fin cuando su acción está guiada por la consideración de los objetivos. la doctrina religiosa. Cuando. por otra parte. cuando. en ciertos casos. con sus «imperativos» y sus «exigencias». finalmente. Alternativamente. y éste suele ser reducido. los fines en relación a las consecuencias secundarias y. Llamase sublimación cuando la acción afectivamente determinada produce una descarga consciente de emoción. Mas también. en el último tipo. o ambos a la vez. normalmente ello cubre solamente una proporción de las acciones que varía en tamaño. Pero de momento no intentamos formular una clasificación exhaustiva de los tipos de acción. el honor. La mayor parte de nuestras rutinas habituales se acerca a este tipo. los medios y las consecuencias secundarias. de modo directo o sublimado. la acción que es «racional» en este sentido obedece siempre a «imperativos» o en cumplimiento de «exigencias» que el agente concibe como impuestas. la belleza. en ambas. La conducta que es fuertemente afectiva también se halla sobre la frontera que rodea a la zona de la conducta «significativa» o bien más allá de ella: puede ser simplemente una respuesta espontánea a un estímulo desacostumbrado. 3. 2.

Una relación social. la obediencia ciega al deber. sin embargo. Rara vez una acción (especialmente si es social) adopta sólo una de estas formas varias. Dícese que existe una «relación social» cuando varias personas ajustan recíprocamente su conducta entre sí con respecto al significado que le atribuyen. Los tipos mencionados son más bien abstracciones puras. atracción sexual. es que debe existir una relación mínima entre la acción de cada persona y la de las demás. Por ejemplo.Antología de Ciencias Sociales III escala de urgencia relativa evaluada conscientemente por él. la «evasión» o la «ruptura» de un acuerdo y la participación en una comunidad basada en el rango. No es posible conferir otro significado claro a la afirmación de que cierto «estado» ya no «existe». la otra racionalidad es siempre irracional. hostilidad. «matrimonio»— consiste pura y exclusivamente en la posibilidad de que alguien haya actuado. «gremio». Es irracional porque el agente se ve obligado a reflexionar menos sobre las consecuencias de su acción cuanto más considera el valor intrínseco de lo que intenta realizar como algo incondicional. Su utilidad para nuestros propósitos sólo puede entenderse mediante lo que sigue. (Éste es el principio de la utilidad marginal. «medio-fin». Desde el punto de vista de la racionalidad. En todos los casos nos interesa el significado empíricamente intencional en todos los participantes. piedad. Esta posibilidad debe ser o muy grande o infinitésimamente pequeña. al margen de cuáles sean esas posibilidades. la relación mercantil entre comprador y vendedor. lo que es más frecuente. (Sobre esto último tendremos algo que decir más adelante. etc. concebidas con propósitos sociológicos. la nacionalidad o la clase.) En consecuencia. pueden haber varias clases de relación entre los dos tipos de racionalidad de la acción humana. 5. por lo tanto. en la acción como caso límite artificial. a la «acción» social. La racionalidad completa en el sentido «medio-fin» sólo se encuentra. el «cumplimiento». siempre que en este último caso la relación lleve más allá del mero hecho de la comunidad. en consecuencia. El carácter de esa relación puede ser de la más diversa índole: conflicto. a los cuales puede aproximarse la acción real en mayor o menor grado o mediante los cuales pueda componerse. y más aún cuanto más ensalza el valor que debe guiar la acción a la categoría de valor absoluto. un «estado» deja de «existir» sociológicamente tan pronto como no existe ya ninguna posibilidad de que se realicen ciertas formas de acción social significativa. no hay implicación de «solidaridad» o de su contrario entre los agentes. 15 . Hay que insistir siempre sobre esto para evitar una comprensión «reificada» de este concepto. la bondad absoluta. Por ello la lista presentada no pretende de ningún modo ser una clasificación exhaustiva de las formas que pueda adoptar la acción. para poder satisfacerlos en la mayor medida posible según un orden de prioridades. 1. y cuando ese ajuste recíproco determina la forma que toma.) Por lo tanto. Una acción social. 6. bien en un tipo «puro» construido: no se trata nunca de un significado normativamente «correcto» o metafísicamente «cierto». «iglesia». la basada en concepciones del valor absoluto y la basada en el encaje de medios afines. La relación social relevante existe o existió en la medida en que tal posibilidad existe o existió (aproximadamente). bien en un caso individual bien en un número promedio de casos. la belleza. actúe o vaya a actuar de tal modo que el significado de un agente varíe en relación al de otro de una manera especificable. como ocurre cuando su acción se basa en consideraciones tales como la pureza de la intención. 2. hasta cuando ocurre en un llamado «sistema social» —un «estado». amistad. El criterio para aplicar este concepto. se caracteriza completa y exclusivamente por el hecho de que las posibilidades de la acción social ocurren de un modo identificable por su significado.

o que el significado que cada cual confiera en su fuero interno a su propia acción varíe en correspondencia con el de los demás. sólo en la medida en que el significado de cada parte «se adecúa» al de la otra de acuerdo con sus expectativas medias. Decir que existe o ha existido una «amistad» o un «estado» significa. El significado constitutivo de una relación social permanente puede expresarse en «máximas». Recordémoslo si es que debemos evitar malentendidos. La «existencia» de una relación social depende de que exista tal posibilidad. Entonces los partícipes esperan que sus copartícipes continúen observando tales máximas en general y con aproximación a su significado y que ellos. 6. por lo tanto. claro está.) La decisión inevitable en jurisprudencia de afirmar la corrección de una proposición legal dotada de cierto significado legal. Una relación social puede ser transitoria o duradera. la norma es la presencia de casos intermedios de toda suerte. la situación es objetivamente «unilateral» por ambas partes. El significado de una relación social puede cambiar: por ejemplo. el agente. 4. de que dé expresión válida a ese significado y que pueda anticipársele. de tal modo que su propia acción se basará sobre estas expectativas. Como suele ocurrir en el mundo real. El significado puede ser también en parte permanente y en parte mudable. «fidelidad al contrato». Es. como en un promedio. o la existencia de una relación legal carece de relevancia para la indagación sociológica. en una relación social puede generar actitudes totalmente diferentes en otro. «patriotismo». «piedad». la falta de reciprocidad elimina la existencia de una «relación social» en aquellos casos en los que produce la consecuencia de una falta real de relación mutua de acción recíproca. Lo que uno entiende como «amistad». Por ejemplo. la acción de un niño se relaciona a la de su padre aproximadamente del modo en que el padre espera que sea ésta (tanto en un caso particular. Nunca hemos dicho que la «reciprocidad» esté presente en el sentido de que aquellos que relacionan sus acciones entre sí en un caso dado confieran el mismo significado a su relación social. una relación política puede pasar de la solidaridad al conflicto de intereses. Hay que decidir si ha surgido una «nueva» relación o si la antigua continúa existiendo pero ha adquirido un nuevo «significado». por su parte. basen sus acciones sobre tales máximas. en nuestra terminología. «amor». en promedio o aproximadamente. En un caso así las partes confieren significados distintos a sus acciones: en esa medida. Esto puede y suele tener consecuencias para el modo en que se ejecuta la acción y la forma que toma la relación.Antología de Ciencias Sociales III 3. (Véase el final de la sección 2. no obstante. No obstante. Cuanto más racional es la acción en su carácter general (tanto en el sentido de «medio a fin» como en el de los «valores trascendentes») más es así lo que ocurre. en la medida en que cada agente asume (quizá por error parcial o total) que su copartícipe entiende su relación hacia él. mutua. es decir. En el mundo real una relación social que se base total y exhaustivamente en esta especie de ajuste mutuo de actitudes con respecto a sus significados es sólo un caso límite. como en un tipo ideal construido). de un modo particular. La posibilidad de una formulación racional del significado intencional 16 . En tal caso debe tratarse como una cuestión sólo de conveniencia terminológica. y no significa más que ello. 5. La relación es «bilateral» objetivamente. de que exista una mayor o menor probabilidad de que tenga lugar la acción correspondiente al significado. que hombres concretos realizarán ciertas acciones especificables en términos del significado que el promedio siente en el marco de una relación ejecutada de un modo específico. Nada más entraña el fenómeno. Es duradera cuando la relación ofrece la posibilidad de la reaparición de la conducta correspondiente a su significado. en otras palabras.

El significado de una relación social puede estar determinado por acuerdo mutuo. y en la medida en que actúa racionalmente y con certeza variable. 9 y 13. lo ha entendido.) 17 . Cada partícipe cuenta primero con que el otro basa su acción sobre el significado del acuerdo tal como él.Antología de Ciencias Sociales III es naturalmente mucho menor en el caso de una relación sexual o en una relación afectiva en general (una de «piedad».» N. del T. el agente. pues el significado de sus acciones se basa más o menos en la «fidelidad» a esa expectativa. Ello quiere decir que las partes hacen promesas sobre su conducta futura. por ejemplo) que en una relación contractual comercial. Sus propias acciones son racionales en dos sentidos: en parte en el sentido «medio-fin». bien en relación entre sí o en algún otro sentido. y en parte en el sentido de que se intenta realizar el valor trascendente del «deber» de cumplir lo acordado según el sentido aceptado por él.  El párrafo acaba con las palabras: «Esta discusión inicial basta de momento: para mayor análisis véase pp.

Antología de Ciencias Sociales III Unidad Temática II Prácticas Sociales Regulares y Prácticas sociales Emergentes: Algunas formas de vinculación 18 .

cit. Preguntó al conductor del camión si había bebido y dijo que si no le daba una razón más convincente llamaría a la policía. Toda elección de palabras crea un microcosmos o universo de discurso y predice lo que puede ocurrir en este contexto. criticar. seleccionando el acto de habla de susurrar ternezas en vez de los de fastidiar. por ejemplo. Era de noche y el conductor del camión afirmó que le habían deslumbrado los faros de los que venían en dirección opuesta. didáctico. Dada una Situación social determinada. acción. afirmando paradójicamente. quejarse o acusar. hace poco fui a la tienda de un pueblo para realizar otros actos de habla: quejarme de la deficiente entrega a domicilio de los periódicos y preguntar dónde estaba una calle. En ciertos juegos. se suele saber qué tipo de lenguaje se puede esperar en distintas situaciones y. pero la mayor parte de los usos habituales del lenguaje es mucho más flexible. a la inversa. Los rasgos de identificación son fonológicos. a un pinchadiscos. el acto de habla (informar frente a preguntar) y el destinatario (niño frente a adulto). una obra de teatro. Por ejemplo. 17-18. un comentario deportivo. que el lenguaje se utiliza para realizar acciones y que diferentes situaciones sociales producen lenguajes distintos. disculparse) y otras se pueden realizar de modo verbal o no verbal (por ejemplo. La idea fundamental. Austin en 1955. Todavía más: se pueden alterar o crear situaciones utilizando el lenguaje de distinta forma. resulta evidente que la comunicación es imposible si el hablante y el oyente no comparten ciertos conocimientos y suposiciones. es que las palabras son acciones (Austin. en op. ¿implican que la que habla es una mujer. un concurso. Las formas varían según la función: según el acontecimiento (sermón frente a lectura). además de otros factores. Además. Ciertas acciones sólo se pueden llevar a cabo a través del lenguaje (por ejemplo. como la tienda de un pueblo pequeño. las noticias. 1962). o también puede ser un hombre? Es obvio que.Antología de Ciencias Sociales III "Lenguaje. se puede predecir gran parte del contenido. excepto en situaciones rituales. etc. pp. El lenguaje será de cotilleo local o de tipo transaccional. desarrollada por J. las funciones y el estilo del lenguaje que se utilizará en ella. se puede reconstruir con bastante exactitud la situación social que ha producido un fragmento de lenguaje determinado. Lenguaje. desde el punto de vista del sentido común. 19 . fastidiar [nagging] y criticar [carping]. conocimiento y situación Gran parte de la fascinación del análisis del discurso deriva de la comprensión de que el lenguaje. las palabras anteriores de este párrafo. L. De esto también se deduce que el lenguaje y la situación son inseparables. acción. Desde luego que no existe una relación determinista. amenazar). sintácticos y paralingüísticos. relacionado con la compraventa.. Sin embargo. A pesar de ello. en el momento en que empezamos a estudiar cómo se utiliza el lenguaje en la interacción social. enfadado. conocimiento y situación". Una sencilla demostración de lo anterior consiste en sintonizar diversas emisoras de radio: sólo tardamos unos segundos en identificar si lo que escuchamos es un sermón. la acción y el conocimiento son inseparables. gran parte del lenguaje no se puede tomar literalmente. un programa infantil. ceremonias y rituales formales se establecen ciertos tipos de palabras como parte de la acción. Hace poco fui testigo de las consecuencias de un accidente de tráfico de poca importancia en el que un camión chocó con dos coches aparcados. como la velocidad o el ritmo. como es natural. léxicos. en sus clases de la Universidad de Harvard. una entrevista. Los dos coches aparcados pertenecían al mismo hombre que estaba.

es una frase que inaugura en la filosofía. A 2. como ha expresado Ferdinand Ebner. "La cultura y la palabra" en Elogio a la teoría. Hans G. HOMBRE Y LENGUAJE (1965) Hay una definición clásica propuesta por Aristóteles según la cual el hombre es un ser vivo dotado de logos. razón. informes e historias. y finalmente. "Hombre y lenguaje". sino discurso. 1253 a 9s. el ser vivo racional. evidentemente. lenguaje. en cada singularidad creativa de los griegos. es enviado a los orígenes de la cultura. Muy cerca de la palabra originaria de la cultura. 9-10. 145. es decir.» ¿La palabra trajo la luz? ¿La palabra es luz? ¿No se hace realmente la luz allí donde la palabra aparece. y aunque siempre de nuevo en otras lenguas. LA CULTURA Y LA PALABRA Cuando uno quiere contribuir a la reflexión como un historiador que filosofa. en lenguas humanas que se pueden aprender. Que el hombre «posee» un lenguaje. todo lo que se expresa en el habla. Se tradujo la palabra griega logos por razón o pensamiento. en Verdad y método II. allí donde son por primera vez descifradas ruinas o inscripciones mudas y empiezan a hablar? ¿O cuando a través del cuidado de los siglos apuntes. pp. más se da esa conversación. somos una historia de la humanidad de la que sabemos cada vez más. y precisamente esto lo distingue entre todos los otros seres vivos. en el principio de la historia humana y de la historia de la humanidad.» La conversación de la humanidad consigo misma. La palabra y el lenguaje están. 20 . No es un conglomerado de términos clasificables como fragmentos de palabras que componen el llamado diccionario. pp. Mas logos no es «Razón» sino «discurso»: justamente la palabra que se dice a otro. de culturas previas. Ahí se dice: el hombre es el ser vivo que posee el logos. Por eso. la definición del hombre corno el animal rationale. de huellas antiguas de vida humana o de islas étnicas. De un solo golpe estamos en medio de las cosas. Si bien «logos» no significa la palabra. a los hechos básicos. Desde que somos una conversación. que hasta ahora no han sido alcanzadas por la corriente de transmisión histórica mundial. El documento más antiguo de la especie humana. para hablar como Herder. Hans G. ¿Cómo sucede todo de una vez? «Y Dios dijo: sea la luz. Aristóteles establece. en la medida en que emprendemos investigaciones de los albores de la cultura. se le da acogida por primera vez en la Política de Aristóteles. Gadamer. lengua. el sentido del discurso. siempre. Pero esa palabra significa también. Cuanto más conocemos en todos los sentidos. habla de la creación divina y de su principio por la palabra.Antología de Ciencias Sociales III Gadamer. de la palabra. sin embargo. pensamiento. es decir. en un pasaje6. suenan en estos versos de Hölderlin como una conversación única. dar cuenta de algo. Esta definición se ha conservado en la tradición occidental bajo esta fórmula: el hombre es el animal rationale. las culturas y las tradiciones de los pueblos que no pertenecen como nosotros a la tradición cristiana. la «ciencia». la diferencia entre el animal y el hombre: los animales tienen la posibilidad de entenderse entre sí mostrándose recíprocamente lo que 6 Política. en el pasado y en el presente. ha atravesado los siglos ratificando el tardío orgullo de la razón. El logos es más bien una disposición de palabras para la unidad de un sentido. que difiere del resto de los animales por su capacidad de pensar. siempre recién transmitidos esclarecen para nosotros la oscuridad del pasado? «Desde entonces somos una conversación y podemos escucharnos unos a otros. y preferentemente. como son la palabra y el lenguaje. El hombre «tiene» la palabra. y la conversación de los hombres con lo divino. el ser que posee razón.

Gadamer. pp.. "Incapacidad para el diálogo". Pero ¡qué variado es el papel que desempeña la conversación entre las personas! Yo pude observar una vez en un hotel berlinés una delegación militar de oficiales finlandeses que estaban sentados alrededor de una gran mesa redonda. silenciosos y ensimismados. para buscarlo. sobre todo aquellos conceptos que posibilitan la convivencia de los hombres sin asesinatos ni homicidios. un fenómeno general de nuestra civilización que se relaciona con el modo de pensar científico-técnico de la misma? ¿O son ciertas experiencias de auto-enajenación y soledad del mundo moderno las que les cierran la boca a los más jóvenes? ¿O es un decidido rechazo de toda voluntad de consenso y la rebelión contra el falso consenso reinante en la vida pública lo que otros llaman incapacidad para el diálogo? Tales son las preguntas que se agolpan al abordar este tema. y lo que les produce dolor. Puede hablar. su propia vitalidad. su deterioro y su depuración hasta alcanzar las formas estilísticas del arte literario. un sentido de futuro. de una constitución política. para evitarlo. el logos que los capacita para informarse mutuamente sobre lo que es útil y lo que es dañino. Sólo los seres humanos poseen. La capacidad para el diálogo es un atributo natural del ser humano. es decir. y el lenguaje se da sólo en el diálogo. y también lo que es justo y lo que es injusto. 203-210.Hans G. sino en referencia a otra cosa que aún no existe. La naturaleza no les ha dado más. Y la queja sobre la incapacidad para el diálogo no se refiere desde luego a eso. Aunque el lenguaje sea codificable y pueda encontrar una relativa fijación en el diccionario. y todo ello. aquí como nota característica del hombre una superioridad sobre lo actual. en Verdad y método II. ¿Y qué viajero nórdico no ha admirado el constante bullir de la conversación que llena los mercados y las plazas de países meridionales como España e Italia? Pero quizá no se pueda considerar lo primero como una falta de disposición al diálogo ni lo segundo como un talento especial para él. Se trata de un texto de un profundo contenido. y entre cada uno de ellos y sus vecinos se extendía la vasta tundra de su paisaje anímico como una distancia insalvable. hacer patente lo no actual mediante su lenguaje. Se establece. Y Aristóteles añade inmediatamente que así le es dado también al hombre el sentido de lo justo y lo injusto. de una vida económica articulada en la división del trabajo. su envejecimiento y su renovación.Antología de Ciencias Sociales III les causa placer. El lenguaje sólo existe en la conversación. porque el hombre es el único poseedor del logos. ¿Está desapareciendo el arte de la conversación? ¿No observamos en la vida social de nuestro tiempo una creciente monologización de la conducta humana? ¿Es 21 . además. LA INCAPACIDAD PARA EL DIÁLOGO (1971) El problema que aquí se plantea salta a la vista. en forma de vida social. y también el hecho en que se funda. la gramática y la literatura. El diálogo debe entenderse aquí en un sentido más ambicioso. Puede comunicar todo lo que piensa: y lo que es más. Puede pensar y puede hablar.. gracias a esa capacidad de comunicarse las personas pueden pensar lo común. tener conceptos comunes. Porque el diálogo es quizá algo diferente del estilo de trato más o menos ruidoso en la vida social. pero le sirve a uno para ejercer su actividad. Todo esto va implícito en el simple enunciado de que el hombre es el ser vivo dotado de lenguaje. Aristóteles definió al hombre como el ser dotado de lenguaje. todo eso vive del intercambio dinámico de los interlocutores. pues. El saber lo que es útil o nocivo no es deseable en sí. de forma que también otro lo pueda ver.

Pero el problema del diálogo no se plantea en aquellos casos en que la estrecha unión de dos personas va tejiendo los hijos de la conversación. La incapacidad para el diálogo no es el único fenómeno de carencia comunicativa que conocemos. nos evoca por contraste su polo opuesto: los carismáticos del diálogo que cambiaron el mundo: Confucio y Gautama Buda. Son en cierto sentido literatura. que quizá se encuentra en los inicios de su perfección técnica y. a esta forma de comunicación cuando se contestaba a vuelta de correo — que era literalmente la vuelta de la diligencia—. es decir. Nosotros leemos sus diálogos. pero son transcripciones hechas por otros que no pueden conservar ni reproducir el verdadero carisma del diálogo. También en éste lo que se comunica por carta se ha limitado tanto a cosas que no necesitan ni exigen la potencia creadora lingüística ni la 22 . que subyace en la literatura propiamente dicha como el «tiempo inmemorial» en el tiempo histórico. La técnica moderna de información. y nadie podrá hacer por teléfono esa experiencia por la que las personas suelen aproximarse unas a otras. La experiencia de la conversación telefónica resulta aquí significativa como un negativo fotográfico. Estas transcripciones poseen. Esta comparación permite entrever cuáles son las condiciones del verdadero diálogo para que éste pueda llevar a lo profundo de la comunión humana y cuáles son las resistencias que ofrece la civilización moderna para que ese diálogo sea efectivo. y en su aplicación al nuevo testamento acuñó el concepto de «literatura primigenia». sin embargo. El que conoce América sabe que allí se escriben aún menos cartas que en el viejo continente. Jesús y Sócrates. Apenas es posible conocer por teléfono la disposición abierta del otro para emprender una conversación. del decir y dejarse decir. por mucho que el interlocutor asegure que le alegra mucho la llamada. Toda llamada telefónica tiene algo de esa brutalidad del molestar y ser molestado.Antología de Ciencias Sociales III Tratemos de ilustrarlo con un fenómeno opuesto que tal vez haya influido en esa creciente incapacidad para el diálogo: me refiero a la conversación telefónica. He dicho que la conversación telefónica es una especie de negativo fotográfico. La época de la diligencia se prestaba más. Nos hemos habituado a sostener largas conversaciones por teléfono y las personas que están próximas apenas advierten el empobrecimiento comunicativo que supone el teléfono por su limitación a lo acústico. entran paso a paso en diálogo y se ven envueltas finalmente en él. presente sólo en la espontaneidad viva de la pregunta y la respuesta. Pero a diferencia de los juegos poéticos de la imaginación. denotando que detrás de ellas estaba la verdadera realidad y el verdadero acontecer. La cuestión de la incapacidad para el diálogo se refiere más bien a la apertura de cada cual a los demás y viceversa para que los hilos de la conversación puedan ir y venir de uno a otro. Los grandes escritores de cartas del siglo XVII y XVIII han pasado a la historia. Conviene orientarse también aquí en otro fenómeno análogo. que la era técnica de la casi total simultaneidad de pregunta y respuesta que caracteriza a la conversación telefónica. pronto arrumbará por inútiles el libro y el periódico y tanto más la auténtica enseñanza que irradia de los encuentros humanos. El teólogo Franz Overbeck lo ha observado con acierto. Porque la proximidad artificial creada por el hilo telefónico quiebra imperceptiblemente la esfera del tanteo y de la escucha que permite acercarse a las personas. presuponen un arte de escribir que sabe diseñar con recursos literarios una realidad viva. hasta surgir una primera comunión irrompible entre los interlocutores. esas transcripciones ofrecen una singular transparencia. Observamos desde hace más tiempo la desaparición de la carta y la correspondencia. evidentemente. una fuerza documental especial. de creer a sus profetas.

Consideró un principio de verdad que la palabra sólo encuentra confirmación en la recepción y aprobación por el otro y que las conclusiones que no vayan acompañadas del pensamiento del otro pierden vigor argumentativo. que tendía más a desbordarse en la conversación que a dar forma permanente a los conceptos. Según la grandiosa concepción metafísica de Leibniz. Aquí en Heidelberg (y en otros muchos lugares de Alemania) el pensamiento opuso al idealismo neokantiano la experiencia del tú y de la palabra que une el yo y el tú. admirada por Goethe. el escritor danés Sören Kierkegaard. hay en cierto modo dos mundos. ese genio de la amistad. «¿Quién señala con el dedo un olor?» (Rilke). en el que se refleja el mundo entero. No es la misma visión del mismo mundo. oírlo y sobre todo gustarlo. un escritor que ahora en el siglo XX traducido al alemán. Cuando se encuentran dos personas y cambian impresiones. Y es cierto que cualquier punto de vista humano tiene algo de aleatorio en sí. El modo como uno siente el mundo al verlo. promovido en Heidelberg especialmente por Jaspers. En la revista Die Kreatur encontró expresión el KierkegaardRenaissance. que la telegrafía lo hace mejor que la pluma. Ya Platón expuso simplemente su filosofía en diálogos escritos. ha ejercido gran influencia en Europa. La carta es un recurso de información desfasado. sus objeciones o su aprobación. Como nuestra percepción sensible del mundo es ineludiblemente privada. Se puede concebir toda una filosofía de la conversación partiendo de estas experiencias: el punto de vista intransferible del individuo. El cambio que produce el romanticismo con el descubrimiento del misterio intransferible de la individualidad frente a la generalidad abstracta del concepto se repite a principios de nuestro siglo con la cirílica a la filosofía académica del siglo XIX y a la fe liberal en el progreso. Este cuadro se podría configurar en un . es un secreto suyo intransferible. corno pretended pensamiento de los grandes pensadores con su esfuerzo conceptual y su teoría bien elaborada. Figuras como 23 . concretamente en la misma confrontación que acabamos de descubrir como un fenómeno cultural general. también lo son nuestros impulsos e intereses. arremetiera con gran maestría literaria. y no lo hizo sólo por reconocimiento al maestro de la conversación que había sido Sócrates. Fue sobre todo la época del romanticismo y su renacimiento en el siglo XX lo que asignó al fenómeno de la conversación un papel crítico frente a la funesta monologización del pensamiento filosófico. se muestra impotente ante las ofuscaciones que en nosotros alimenta nuestra individualidad. contra el predominio académico del idealismo hegeliano.universo del diálogo.Antología de Ciencias Sociales III sensibilidad anímica ni la fantasía productiva. en los años 40 del siglo pasado. o Friedrich Schlegel. y la razón que es común a todos y capaz de detectar eso que es común. su comprensión y también sus malentendidos son una especie de ampliación de nuestra individualidad y una piedra de toque del posible acuerdo al que la razón nos invita. abogaron por una dialéctica que otorgaba un rango propio en la búsqueda de la verdad al modelo platónico del diálogo. Maestros de la conversación como Friedrich Schleiermacher. Por eso la conversación con el otro. No fue casualidad que un seguidor del romanticismo alemán. Es fácil comprender dónde reside esta preeminencia. dos visiones del mundo y dos forjadores de mundo que se confrontan. También en el terreno del pensamiento filosófico el fenómeno de la conversación y especialmente esa forma por antonomasia de conversación que es la conversación sin testigos o diálogo entre dos resiste gran importancia. los múltiples espejos del universo que son los individuos componen en su conjunto el único universo. y este mismo mundo que se ofrece en los distintos puntos de vista individuales cÖmo un mismo e idéntico mundo.

Son experiencias de este tipo las que hoy han llevado a una especie de crisis de la clase académica. Los ejercicios de seminario. Cuando una conversación se logra. La conversación deja siempre una huella en nosotros. le dijo a éste: «Hoy ha habido un debate muy animado». se sentía animado por un profundo sentido de misión y ejercía en efecto una importante labor de enseñanza filosófica. y siendo éste el auténtico transmisor de la ciencia. y aquellos carismáticos del diálogo que hemos mencionado antes son todos maestros y enseñantes que instruyen a sus alumnos o discípulos mediante la conversación. cuando se amplía más allá de la intimidad de una conversación en el pequeño círculo. El que tiene que enseñar cree que debe y puede hablar. Mas para no hablar sólo de este sentido extremo y más profundo de la conversación. pero muestra con especial claridad lo que puede haber detrás de la experiencia de incapacidad para el diálogo. Este es el peligro de la cátedra que todos conocemos. Husserl. Lo que hace que algo sea una conversación no es el hecho de habernos enseñado algo nuevo. Por eso la conversación ofrece una afinidad peculiar con la amistad". y rara vez tiene éxito. pese a su amplitud y su posible inconclusión. suelen promover dentro de lo posible el diálogo de investigación o al menos el diálogo pedagógico. sino que hayamos encontrado en el otro algo que no habíamos encontrado aún en nuestra experiencia del mundo.Antología de Ciencias Sociales III Franz Rosenzweig y Martin Buber. como se sabe. La conversación posee una fuerza transformadora. que en los primeros años veinte era profesor de fenomenología en Friburgo. En aquella sesión formuló al principio una pregunta. La conversación entre maestro y discípulo es sin duda una de las formas originarias de experiencia dialogal. Está. cuando abandonó la sala con su ayudante Heidegger. De mis tiempos de estudiante guardo el recuerdo de un seminario con Husserl. Ya Platón sabía de esto: el diálogo no 24 . Pero hay en la situación del enseñante una especial dificultad para mantener la capacidad de diálogo a la que sucumbe la mayoría. Sólo en la conversación (y en la risa común. ante todo. La incapacidad para el diálogo está aquí en el profesor. por nombrar a pensadores de muy diversa procedencia: judíos. Se ha intentado una y otra vez en la vida universitaria aliviar la clase con el debate y entonces se hecho la experiencia contraria: es sumamente difícil pasar de la actitud receptiva del oyente a la iniciativa de la pregunta y la oposición. recibió una breve respuesta y dedicó dos horas a analizar esta respuesta en un monólogo ininterrumpido. protestantes y católicos. una dificultad insuperable para el diálogo. posee no obstante su propia unidad y armonía. que es como un consenso desbordante sin palabras) pueden encontrarse los amigos y crear ese género de comunidad en la que cada cual es él mismo para el otro porque ambos encuentran al otro y se encuentran a sí mismos en el otro. vamos a contemplar las diversas formas de diálogo que se producen en nuestra vida y sobre las que pesa esa peculiar amenaza que es nuestro tema. Friedrich Gogarten y Ferdinand Ebner. No es que le corresponda de suyo una preeminencia especial. Hay en definitiva en la situación docente. Al final de la sesión. ¿Qué es una conversación? Todos pensamos sin duda en un proceso que se da entre dos personas y que. y algo queda en nosotros que nos transforma. esa incapacidad radica en la estructura monologa de la ciencia y de la teoría moderna. y cuanto más consistente y sólido sea su discurso tanto mejor cree poder comunicar su doctrina. la conversación pedagógica. Lo que movió a los filósofos en su crítica al pensamiento monológico lo siente el individuo en sí mismo. coincidieron en la creencia de que el camino de la verdad es la conversación. no era un maestro del diálogo precisamente. y un psiquiatra del rango de Viktor von Weizsäcker. nos queda algo.

mientras alimenta sus propias ideas patológicas.Antología de Ciencias Sociales III es posible con muchos a la vez. en última instancia. Pero hay otras situaciones de diálogo auténticas. incluso cuando se trata de dólares o de intereses de poder. sobre todo el que practica el psicoanálisis. Suele ofrecer por el contrario la peculiaridad de alguien que no ve esta incapacidad en sí mismo. En ese sentido la propia conversación de negocio confirma la nota general del diálogo: para ser capaz de conversar hay que saber escuchar. Sería atractivo. Esto le hace enmudecer o apretar los labios con amargura. El encuentro con el otro se produce sobre la base de saber auto-limitarse. En este caso los intereses reales del otro que contrastan con los propios. La condición decisiva es sin duda que se sepa ver al otro como otro. el diálogo terapéutico y la conversación familiar. que constituye aquí la verdadera enfermedad. ni en presencia de muchos. Ya la palabra negociación incluye un énfasis del intercambio en el que los interlocutores se aproximan unos a otros. Las negociaciones entre socios comerciales o las negociaciones políticas no tienen el carácter de la comunicación entre las personas. En este sentido la «incapacidad para el diálogo» es siempre. el diagnóstico que hace alguien que no se presta al diálogo o no logra entrar en diálogo con el 25 . Pero lo que tiene de aleccionador este hecho no es transferible. Se trata sin duda de formas de praxis social. estudiar de cerca los rasgos de auténtico talento para el diálogo que caracterizan al hombre de negocios o al político triunfador y cómo este sabe superar las resistencias del otro que impiden alcanzar un equilibrio. individualizadas. frente a la resistencia del paciente. Porque aquí la incapacidad para el diálogo es justamente la situación inicial desde la cual la recuperación del diálogo se presenta como el proceso mismo de curación. sino en el otro. Uno dice: contigo no se puede hablar. Pero justamente la insoportabilidad de esta escisión de la comunidad dialogal de los seres humanos le lleva al conocimiento de la enfermedad y le conduce al médico. Por una parte. mediante el diálogo. percibidos correctamente. la incapacidad para el diálogo es aquí una confesión. en las que el diálogo conserva su verdadera función. si tiene éxito. Los denominados debates en el podio o conversaciones en una mesa semirredonda son siempre diálogos a inedias. no obstante. y tal es su verdadera definición: pero las personas que llegan en su intercambio mutuo a un equilibrio no quedan afectadas ni concernidas como personas. las zonas tabuizadas del inconsciente. incluyen quizá unas posibilidades de convergencia. Lo específico en la conversación terapéutica del psicoanálisis es que se intenta curar la incapacidad para el diálogo. esto es. Así se perfila una situación inicial que es muy significativa para nuestro tema. sino como administradores de los intereses partidarios que representan. sino un experto que intenta abrir. eso sí. El extremo es siempre aleccionador para todos los casos intermedios. Y el otro tiene entonces la sensación o la experiencia de no ser comprendido. el psicoanalista no es un mero interlocutor. produce aquí un equilibrio. Resulta especialmente instructivo para nuestro tema el diálogo terapéutico. que el diálogo mismo es entonces un trabajo común de ilustración específica relacionada con esto que limita la aplicación del diálogo psicoanalítico a la vida dialogal de la praxis social: el primer presupuesto debe ser en este caso el conocimiento de la enfermedad por parte del paciente: es decir. Yo distinguiría tres tipos: la negociación. El trastorno patológico que lleva al paciente a la impotencia consiste en que la comunicación natural con el entorno queda interrumpida por ideas delirantes. una incapacidad para el diálogo que no se reconoce a sí misma. La conversación. Se subraya. El enfermo se encuentra tan atrapado en estas ideas que no sabe escuchar el lenguaje de los otros. El verdadero tema de nuestras reflexiones es en cambio.

Sólo no oye o en su caso oye mal. creía siempre oír mi nombre: tanta era mi ansiedad. El ejemplo significa que hay circunstancias sociales objetivas que pueden atrofiar el lenguaje. Ahora bien. Cada cual la experimenta en sí mismo lo bastante si se percata de las ocasiones en que suele desoír o escuchar mal. Cabe imaginar una técnica aún más avanzada que permita llevar una especie de gafas para ver. por así decir. El hecho de que se pueda alcanzar entonces la comprensión y hasta el acuerdo en el trato práctico o en el diálogo personal o teórico puede ser un símbolo de cómo. no los objetos reales. á mi juicio. el tacto. ve cómodamente un televisor instalado para él. Vemos constantemente que el diálogo es posible entre personas de diverso temperamento y diversas opiniones políticas. en mayor o menor grado. La incapacidad del otro es a la vez incapacidad de uno mismo. El distanciamiento entre las personas se advierte en que no hablan ya el mismo lenguaje (como se suele decir). Yo he estado una vez en prisión preventiva por ocupación (en sí irrelevante) de cargos locales en Leipzig. en el hallazgo de un lenguaje común. el rasgo esencial de todos nosotros. aquel que permanentemente se escucha a sí mismo. Durante todo el día resonaban en los pasillos los nombres de los que tenían que comparecer en juicio. cuando parece faltar el lenguaje. aquel cuyo oído está. Quizá los extremos clarifiquen también aquí los casos intermedios. tan lleno del aliento que constantemente se infunde a sí mismo al seguir sus impulsos e intereses. Pero el acuerdo es también bello cuando lo vemos en el caso extremo de la conversación balbuciente entre interlocutores de distinto idioma que sólo conocen algunas migajas del idioma del otro. ese lenguaje que es hablar-a-alguien y contestar-a-alguien y que llamamos conversación. mientras mira su plato. pero se sienten apremiados a decirse algo el uno al otro. A cada llamada. El hacerse capaz de entrar en diálogo a pesar de todo es. hablaré primero de la incapacidad objetiva derivada de la inexistencia de un lenguaje común. sino la televisión. Piénsese por ejemplo en la sobremesa y en la forma extrema de su extinción que parece haber alcanzado en ciertas viviendas de lujo de americanos deplorablemente ricos. la verdadera humanidad del hombre. Es increíble hasta dónde se puede llegar en este punto. Eso de la «incapacidad para el diálogo» me parece a mí que es más el reproche que hace 26 . Parece haber en ellas comedores adaptados de forma que cada comensal. ¿Y no es una de nuestras experiencias humanas fundamentales el no saber percibir a tiempo lo que sucede en el otro. y lo subrayo. esto puede ser también la razón objetiva de que el lenguaje común entre las personas se vaya degradando más y más a medida que nos habituamos a la situación monologal de la civilización científica de nuestros días y a la técnica informativa de tipo anónimo que ésta utiliza. La incapacidad de escuchar es un fenómeno tan familiar que no es preciso imaginar otros individuos que presentan esta incapacidad en un grado especial. a través del bienestar técnico y su utilización irracional. el no tener el oído lo bastante fino para «oír» su silencio y su endurecimiento? O también el oír mal. Conviene tener presente que el entendimiento entre las personas crea un lenguaje común. y la aproximación. Realmente el entendimiento es difícil cuando falta un lenguaje común.Antología de Ciencias Sociales III otro. puede haber entendimiento mediante la paciencia. Este es. El no oír y el oír mal se producen por un motivo que reside en uno mismo. y viceversa. la simpatía y tolerancia y mediante la confianza incondicional en la razón que todos compartimos. que no es capaz de oír al otro. corno vemos a veces a alguien paseando por el Odenwald y escuchando a la vez la música y las canciones de moda que lleva a pasear consigo en un transistor. Voy a considerar esta incapacidad tanto en el aspecto subjetivo como en la vertiente objetiva: es decir.

quedan expuestas a la virtud y a la eficacia de la argumentación —lógica o retórica— de la parte rival. ¿CÓMO ACOGER AL OTRO SIN PERDERNOS NOSOTROS MISMOS? Dar una respuesta a esta grave cuestión nos conduce a determinar de forma más precisa el terreno en el que debería situarse la virtud de la tolerancia (si es que existe). Habría que destacar no obstante que la respuesta a nuestra pregunta está en el enfrentamiento de las ideas y con referencia a situaciones que es importante para nosotros resolver. es decir. A continuación. éste es el punto preciso en que un sistema muestra su capacidad comunicativa. En estos casos no se puede hablar de tolerancia. en op. conceder. Gianini. Digamos por el momento que las ideas de cada una de las partes adversas. en el diálogo cotidiano. Humberto. está ausente en el argumento contra lo insensato de San Anselmo 27 . ¿Por qué ponemos el diálogo en una situación privilegiada? En primer lugar. abandona. 7 El poder de convicción. a la experiencia. se deshace de sus antiguas ideas. se llega a acuerdos más convenientes que convincentes. Tampoco se puede negar que hay diálogos en los que el adversario queda reducido al silencio. La tolerancia tiene lugar esencialmente en el diálogo: es lo que querríamos mostrar ahora. a una condición de la vida en común exaltada o deprimida en el interior de las sociedades de acuerdo con sus formas de organización y poder. Describiremos más adelante la estructura y la extensión de este territorio. es decir. en la primera parte. No obstante esta capacidad es una virtud de aquel que al. acuerdos estratégicos. parece evidente que la respuesta está en el plano de las ideas. La concepción que consagra un acuerdo verdadero no puede «surgir de un argumento del otro con poder violento y coercitivo. cit. Subrayemos una vez más una afirmación elemental que señala la primera demarcación del territorio propio de la tolerancia: la tolerancia sólo existe y se demuestra en el intercambio de ideas. En cierto sentido. "Acoger lo extranjero". porque entorpecen la vida en común. págs. En todo caso. por mero placer. su tolerancia. a la experiencia de una individualidad arrinconada por el discurso del Otro. la tolerancia sería una virtud intelectual. El que ha quedado convencido de algo. La tolerancia no reside en un juego de hábiles repliegues o de cesiones dolorosas. como caso paradigmático en la historia de la filosofía. ha reconciliado sus "propias ideas" con un aspecto de la experiencia de los valores de los Otros. en el diálogo. no es una cuestión de simple exposición de ideas. provisionales circunstanciales que expresan a fin de cuentas un enfrentamiento diferido. de su poder interno de convicción7.. El diálogo es el territorio más propicio para la tolerancia. No se apela a la tolerancia en las disgreciones intelectuales de las que hemos hablado antes. trataremos de exponer la forma y las circunstancias en que esta tolerancia intersistemática corresponde menos a un ideal ambiguo que a un hecho social. pero también la virtud retórica (o poder de seducción) del argumento que abre a una experiencia desechada la posibilidad de volver a articular en el mundo del discurso dividido. A menudo. 24-27. sino como gusta decir ahora de la eficacia "retórica" de lo pro-puesto. aporética de nuestro trabajo. en la vida civil no se dialoga gratuitamente.Antología de Ciencias Sociales III alguien al que se niega a aceptar sus ideas que una carencia real del otro.

Se convoca el diálogo. Este diálogo.Antología de Ciencias Sociales III Tampoco se dialoga sobre temas abiertos e indeterminados. De este modo. Precisamente. vida civil significa para nosotros el intercambio ininterrumpido de las voces de una comunidad histórica mantenida gracias a sus instituciones. dependiendo de la virtud y de la eficacia de su logos. sus "posesiones teóricas" (y por consiguiente la justificación de sus "posiciones prácticas") a la pujanza y la virtud de las ideas de la parte contraria8. las instituciones y las teorías participan en él para conservarlo. modificar. Se buscan las circunstancias adecuadas para establecerlo porque. convicciones de base compartidas que hagan posible la renovación del proceso racional propio de los humanos a través de las instituciones dialógicas (los poderes públicos. sino también actúa concretamente como reguladora de todas las etapas del proceso comunicativo en la vida civil. También lo es porque tiene como fundamento necesario la prohibición —lo que no se debe hacer— que delimita. Llamaremos pues "tolerancia política" a esta capacidad del sistema (construido por prejuicios. Quisiéramos señalar ahora —y es lo que nos interesa— que la tolerancia no sólo cumple esta función de reconocimiento formal del riesgo de pérdida de coherencia. válida para cualquier situación empírica. lo que viene a ser lo mismo. patrones-empleados. cada parte expone. de tolerancia. etc. cada parte expone la "coherencia" del sistema que le permite comprender la vida y entenderse con ella. amenaza la identidad del sistema (su pasado) y el a priori de la prohibición —el imperio de la norma y de la ley. se apela a él. Se trata de un diálogos que siempre esta ahí. es ético no sólo por su exigencia inicial — principio de veracidad o de tolerancia. 28 . El diálogo. Antes de llegar a esta última etapa de nuestro trabajo. Finalmente. sin el que toda comunicación seria vana e insensata. padres-hijos) se atranca en un punto que es importante corregir. incluso el diálogo platónico-socrático se impone como un paréntesis (epoke) "teórico" entre "las partes" para a partir de criterios opuestos hacer frente a una dificultad práctica (o teórica) que nos afecta a todos. Es la raíz de su carácter universalmente ¿tico. para que vuelva a la normalidad de las cosas que hacemos en común. para modificarlo o exasperarlo. el diálogo está gobernado por un temible principio de veracidad o. una de las convicciones básicas tiene una relación directa con la cuestión de la tolerancia. el derecho a poseerlas. de las negociaciones o de las tomas de decisiones. resolver. de repente la organización social estructurada en funciones correlativas (gobernantes-gobernados. en primer lugar. La moralidad del diálogo consiste pues en un arreglo de cuentas permanente entre lo que sucede simplemente como novedad de ser y como transgresión que constantemente. las asambleas. es necesario determinar con más exactitud el contenido de lo que llamamos "vida civil". como la hemos llamado—. como una conversación. Los individuos. siempre presente. ni el lugar de las asambleas. No obstante este enfrentamiento supone un horizonte. los tribunales. que define la pertenencia plena del individuo al grupo y a la vida civil. No se llega al diálogo sin aceptación más o menos "formal" de la exigencia siguiente: en el enfrentamiento de "posiciones". intereses e 8 El hombre civilizado no se disputa las cosas sino. Así es como entendemos lo que dice Aristóteles cuando se refiere al hombre como un animal social. Está claro que no queremos representar con esta palabra lo copresencia física de los ciudadanos en un espacio territorial determinado.). ya construido. más o menos.

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inclinaciones) para asimilar lo que ocurre y para asimilarse a ello. A partir de estas descripciones un tanto apresuradas, debemos individualizar las partes correlativas de este arreglo de este arreglo de cuentas. Debemos mostrar el punto de inflexión que opera la vuelta en si del proceso comunicativo (que no se pierde) y que está integrado por la asimilación de lo que sucede. En otras palabras mostrar el punto de inflexión gracias al cual el proceso se convierte en una reflexión objetiva continua9.

Savater, Fernando. "Reflexión sobre la tolerancia" en La filosofía como anhelo de la revolución, pp. 85-88. REFLEXION SOBRE LA TOLERANCIA A veces, uno deplora que la puesta al día de los mecanismos de asimilación vaya borrando poco a poco el sagrado escalofrío libertario que ha rodeado durante siglos a ciertos nombres. Los ingenuos consideran conquistas frente al oscurantismo, lo que no son sino refinamientos de la capacidad neutralizadora del orden. El tiempo, invento y principal colaborador del poder (algo que los historicismos optimistas nunca acaban de digerir), embota eficazmente las lanzas con las que un día acometieron los guerrilleros del espíritu; empero, más allá de la eficacia muerta de su proclama o su denuesto, queda el fulgor subversivo, ya sin asidero, de su

firma: ¡Voltaire! Nada ha doblegado el embrujo de ese nombre que es susurro y es bandera: ni los años, que todo lo rinden, ni las revoluciones posteriores de sangre y de teorías, ni la propia humillación de quienes ya lo hemos visto todo y de todo debemos burlarnos. Con patetismo ingenuo, necesario, uno quisiera decir: «Consiento en perderlo todo, en no tener ya ningún tanto que apuntarme, en que todos sean de los vuestros: pero, al menos, Voltaire será siempre de los míos...» Por eso uno ve la libre circulación en España de las obras de Voltaire con desazón y con escándalo, viva prueba de que toda esperanza está puesta en falso y comprobación, sin embargo, de que sigue siendo esperanza. El escrito que hoy se presenta es mucho más volteriano por su título y por la circunstancia histórica que lo motiva qué por su contenido mismo: se trata del Ensayo sobre la tolerancia, publicado en 176310. Recuerdo brevemente al lector la circunstancia histórica a la que alude: se trata del llamado «Affaire Calas», falsa acusación de asesinato contra un hugonote al que se atribuyó el ahorcamiento de un hijo suyo católico, por móviles religiosos. Voltaire tomó el caso como exponente típico de hasta qué punto el fanatismo doctrinal puede alterar la función de la justicia y las más generales normas de convivencia; escribió panfletos y memorándums, reunió firmas y llevó a cabo una labor de hostigamiento de los poderes públicos para que se esclareciese la verdad, haciendo un papel parecido al de Zola en el asunto Dreyfus o el de Bertrand Russell contra la bomba atómica y la guerra del Vietnam. La redacción del Ensayo sobre la tolerancia marcó uno de los

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A propósito de "re-flexión" objetiva, cfr. Humberto Giannini, La reflexión cotidiana, ed. Universidad de Chile, 1988.  Este artículo es el que más me ha costado ver publicado de todos los míos. Durante casi ocho meses acumuló retrasos y rechazos en las publicaciones a que me encaminé para intentar editarlo. Según sospecho, la alusión final a Soljenichin no es del todo ajena a esta hostilidad. O quizá el planteamiento auténtico de la exigencia de tolerancia resulta siempre demasiado «impolítico» para los políticos españoles... Vio la luz finalmente en Triunfo, enero de 1976.

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Y no en 1757, como erróneamente se dice en el prefacio del libro, p. 11. El Ensayo sobre la tolerancia, de Voltaire, ha sido traducido por José Antonio López de Letona y editado por Ediciones del Centro, Madrid, 1975.

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momentos cumbres de su campaña. En él recoge los casos más sangrantes de persecuciones religiosas y los opone a las muestras de tolerancia que las naciones más avanzadas en cultura —griegos, romanos, judíos— han sabido dar a lo largo de su historia. También recoge numerosas exhortaciones al respeto ideológico de Jesucristo, padres de la Iglesia y pensadores ilustres, como Locke. Esta acumulación de datos no es hoy demasiado significativa y, desde un punto de vista histórico, adolece de una evidente unilateralidad de planteamiento. Lo importante es el énfasis mismo hecho en la tolerancia, el rango que alcanza este concepto de fundamento inexcusable de una comunidad libre y de una vida intelectualmente sana. No se trata de una simple recomendación para suavizar el trato a los disidentes, ni mucho menos de la exigencia —tan fundamental, por otra parte— de que la ley esté por encima de las divergencias de credo. Al reivindicar la tolerancia como su objetivo más preciado, los ilustrados del siglo XVIII pidieron carta de ciudadanía para ese algo que en el individuo permanece inlegislado e inlegislable: un algo que concentra la fantasía y la crítica, la utopía y la veneración, un algo sin lo que el hombre se convierte definitivamente en esclavo y sin lo que la vida es una condena irrefutable. Hoy miramos la exigencia de tolerancia como una reivindicación aparentemente «blanda», frente a otras más urgentes y radicales. Según este punto de vista, la tolerancia habría sido subversiva en el siglo de las luces, como corrosivo para acabar con el poder de la Iglesia en que se fundaba el absolutismo de los reyes, pero hoy ya ha perdido gran parte de su fuerza y su sentido. Incluso se habla de una «tolerancia represiva» (Marcuse), o se ve en el aumento de tolerancia un crecimiento de la eficacia en los medios de neutralizar lo libertario, tal como yo mismo he señalado al comienzo de este artículo. Pero creo que lo mucho de cierto

que hay en todo esto debe ayudarnos a replantear la noción de tolerancia, pero no a postergarla o minimizarla. Ya no podemos defender la tolerancia con los argumentos de Voltaire, pero debe seguir siendo para NOSOTROS LO QUE fue PARA ÉL: FUNDAMENTO de la comunidad racional y libre. El crecimiento del prestigio del Estado incluso entre quienes lo atacan en sus formas actuales devuelve a la reivindicación de la tolerancia su plena dimensión liberadora. LA TOLERANCIA ES EL RECONOCIMIENTO DEL DERECHO A NO CREER: a no creer en la religión establecida, en la ciencia establecida, en el orden establecido, en la revolución establecida, en la sexualidad establecida, en el sentido común establecido... Hasta que la comunidad no recupere (o conquiste) un fundamento impecable, hasta que no se borren las diferencias y todos seamos realmente uno, permaneciendo diversos, todo orden es externo, impuesto, y por tanto no puede pretender dominar HASTA EL FONDO. No hay consideración de orden público o estrategia revolucionaria que justifique el castigo de un hombre por lo que supone, añora o respeta; no hay intransigencia de la verdad, sino esa verdad de la intransigencia que pretende conseguir un hombre sin tras- fondo, sin sorpresa y sin discrepancia: es decir, que pretende acabar con el hombre. No hay campos de concentración lícitos ni cazas de brujas justificables. Es evidente que Soljenichin está manipulado por potencias nada amigas de la libertad y es aplaudido en estados no menos totalitarios que el que denuncia: pero quienes, basados en eso, desestiman la terrible lección del «Archipiélago Gulag» son de la misma raza de imbéciles morales que creían mentira o exageración lo que se contaba de Auswitz. Los facciosos de todos los pelajes aborrecen la tolerancia o la reclaman exclusivamente para sus ideas: ellos se reservan el derecho a la intransigencia. Esperemos que nunca logren hacer olvidar, como ellos quisieran, las palabras del impío Voltaire: «¡Que los hombres tengan horror a

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la tiranía sobre las almas, igual que execran el bandidaje que les arrebata por la fuerza el fruto de su trabajo y de la paciente industria!»

Berger, P. y T. Lukmann. "La realidad de la vida cotidiana" en op. cit., pp. 36-46. LA REALIDAD DE LA VIDA COTIDIANA Dado que nuestro propósito en esta obra es un análisis sociológico de la realidad de la vida cotidiana, más exactamente, del conocimiento que orienta la conducta en la vida cotidiana, y puesto que solo tangencialmente nos interesa cómo puede presentarse esta realidad en diversas perspectivas teóricas a los intelectuales, debemos empezar por clarificar esa realidad tal como se ofrece al sentido común de quienes componen ordinariamente la sociedad. La manera como las elaboraciones teóricas de los intelectuales y demás mercaderes de ideas pueden influir sobre esa realidad del sentido común, es cuestión aparte. Por lo tanto nuestro cometido, aunque de carácter teórico, engrana con la apreciación de una realidad que compone el objeto de la ciencia empírica de la sociología, vale decir, el mundo de la vida cotidiana. Quede claro, por lo tanto, que no es propósito nuestro dedicarnos a la filosofía. Con todo, si queremos entender la realidad de la vida cotidiana, debemos tener en cuenta su carácter intrínseco antes de proceder al análisis sociológico propiamente dicho. La vida cotidiana se presenta como una realidad interpretada por los hombres y que para ellos tiene el significado subjetivo de un mundo coherente. Como sociólogos hacemos ele esta realidad el objeto de nuestros análisis. Dentro del marco de referencia que proporciona la sociología, en cuanto ciencia empírica, cabe tomar esta realidad como dada, aceptar como datos fenómenos particulares que se producen en su seno, sin investigar mayormente sus fundamentos, tarea ésta que

concierne a la filosofía. Sin embargo, dado el propòsito particular de la presente obra, no podemos soslayar del todo el problema filosofico. El mundo de la vida cotidiana no solo se da por establecido como realidad por los miembros ordinarios de la sociedad en el comportamiento subjetivamente significativo de sus vidas. Es un mundo que se origina en sus pensamientos y acciones y qué está sustentado como real por éstos. Antes de emprender nuestra tarea principal debemos, por lo tanto, tratar de clarificar los fundamentos del conocimiento en la vida cotidiana a saber, las objetivaciones de los procesos (y significados) subjetivos por medio de los cuales se construye el mundo íntersubjetivo del sentido común. Para el propósito que nos ocupa es ésta una labor preliminar y solamente podemos esbozar los rasgos principales de la que creemos es una solución adecuada al problema filosófico; pero entendámonos, adecuada solo en el sentido, de que puede servir de punto de partida para análisis sociológico. Las consideraciones que siguen tienen, por tanto, el carácter de prolegómenos filosóficos y, de suyo, presocio-lógicos. El método que consideramos más conveniente para clarificar los fundamentos del conocimiento en la vida cotidiana es el del análisis fenomenológico, método puramente descriptivo y, como tal, "empírico", pero no "científico", que así consideramos la naturaleza de las ciencias empíricas11.

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La totalidad de esta sección se basa en Alfred Schutz y Thomas Luckmann, Die Slrukturen der Lebenswelt; obra en' preparación, en vista de lo cual nos liemos abstenido de incluir referencias individuales a aquellos lugares de la obra ya publicada de Schutz en los que se estudian los mismos problemas. Nuestra argumentación en este lugar se basa en Schutz, tal como lo desarrolla Luckmann en la obra antes citada, in tolo. El lector que desee conocer la obra de Schutz publicada hasta la fecha puede consultar: Alfred Schutz Der sinnhafte Aufbau der sozialen H'elf (Vienn, Sprinter, 19í>0): Collected Papers, vols. I y II. El lector

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El análisis fenomenològico de la vida cotidiana, o más bien de la experiencia subjetiva de la vida cotidiana, es un fieno contra todas las hipótesis causales o genéticas, así como contra las aserciones acerca de la situación ontológica de los fenómenos analizados. Es importante recordarlo. El sentido común encierra innumerables interpretaciones pre-científicas y cuasi-científicas sobre la realidad cotidiana, a la que da por establecida. Si vamos describir la realidad del sentido común, tendremos, que referirnos a estas interpretaciones, así como también tendremos que tomar en cuenta su carácter de presupuesto; pero lo hacemos colocándolo entre paréntesis fenomenológicos. La conciencia es siempre intencional, siempre apunta o se dirige a objetos. Nunca podemos aprehender tal o cual substrato supuesto de conciencia en cuanto tal, sino solo la conciencia de esto o aquello. Esto es lo que ocurre, ya sea que el objeto de la conciencia se experimente como parte de un mundo físico exterior, o se aprehenda como elemento de una realidad subjetiva interior. Tanto si yo (primera persona del singular, que aquí y en los ejemplos siguientes ocupa el lugar de la auto-conciencia ordinaria en la vida cotidiana) estoy contemplando el panorama de la ciudad de Nueva York, como si tomo conciencia de una angustia interior, los procesos de conciencia implicados son intencionales en ambos casos. No necesitamos insistir en que el tomar conciencia del edificio del Empire State se diferencia del tomar conciencia de una angustia. Un análisis fenomenológico detallado revelaría las diversas capas de experiencia, y las distintas estructuras de

significado que intervienen, por ejemplo, en ser mordido por un perro, en recordar haber sido mordido por un perro, en tener fobia a todos los perros, etc. Lo que nos interesa aquí es el carácter intencional común de toda conciencia. Objetos diferentes aparecen ante la conciencia como constitutivos de las diferentes esferas de la realidad. Reconozco a mis semejantes, con los que tengo que tratar en el curso de la vida cotidiana, como pertenecientes a una realidad muy diferente de las figuras desencarnadas que aparecen en mis sueños. Los dos grupos de objetos introducen tensiones muy diferentes en mi conciencia y les prestó atención de maneras muy diferentes. Mi conciencia, pues, es capaz de moverse en diferentes esferas de realidad. Dicho de otra forma, tengo conciencia de que el mundo consiste en realidades múltiples. Cuando paso de una realidad a otra, experimento por esa transición una especie de impacto. Este impacto ha de tomarse como causado por el desplazamiento de la atención que implica dicha transición. Este desplazamiento puede observarse con suma claridad al despertar de un sueño. Entre las múltiples realidades existe una que se presenta como la realidad por excelencia. Es la realidad de la vida cotidiana. Su ubicación privilegiada le da derecho a que se la llame suprema realidad, La tensión de la conciencia llega a su apogeo en la vida cotidiana, es decir, ésta se impone sobre la conciencia de manera masiva, urgente e intensa en el más alto grado. Es imposible ignorar y aún más difícil atenuar su presencia imperiosa. Consecuentemente, me veo obligado aprestarle atención total. Experimento la vida cotidiana en estado de plena vigilia. Este estado de plena vigilia con respecto a existir y aprehender la realidad de la vida cotidiana es para mí algo normal y evidente por sí mismo, vale decir, constituye mi actitud natural.

a quien interese la adaptación que hizo Schutz del método fenomenològico al análisis del mundo social puede consultar especialmente sus Collected Papers. voi. I, pp. 99 y sigs., y Maurice Natanson (comp.), Philosophy of the Social Sciences (Nueva York, Random House, 1963),

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sino que abarca fenómenos que no están presentes "aquí y ahora". 33 . desde abrelatas hasta autos deportivos. utilizo herramientas. Lo más próximo a mí es la zona de vida cotidiana directamente accesible a mi manipulación corporal. o bien mi interés por ellas es indirecto en tanto puedan ser para mí zonas manipulativas en potencia. lo que ya he hecho o lo que pienso hacer en él. el mundo de la estación de servicio. También sé. aunque menos directamente. la realidad de la vida cotidiana no se agota por estas presencias inmediatas. me muevo dentro de una red de relaciones humanas —desde el club al que pertenezco hasta los Estados Unidos de América—. Vivo en un lugar que tiene un nombre geográfico. es probable que jamás esté en uno de esos laboratorios.Antología de Ciencias Sociales III Aprehendo la realidad de la vida cotidiana como una realidad ordenada. Tal vez me interese lo que sucede en Cabo Kennedy. es mi mundo por excelencia. por ejemplo. más que una necesidad urgente de mi vida cotidiana. mi interés por las zonas alejadas es menos intenso y. el mundo en el que actúo a fin de modificar su realidad. Esta intersubjetividad establece una señalada diferencia entre la vida cotidiana y otras realidades de las que tengo conciencia. Me siento interesado. o sea constituida por un orden de objetos que han sido designados como objetos antes de que yo apareciese en escena. o sea que mi atención a este mundo está determinada principalmente por lo que hago. De esta manera el lenguaje marca las coordenadas de mi vida en la sociedad y llena esa vida de objetos significativos. que también ellos aceptan las objetivaciones por las cuales este mundo se ordena. Esa zona contiene el mundo que está a mi alcance. Sé que mi actitud natural para con este mundo corresponde a la actitud natural de otros. no puedo existir en la vida cotidiana sin interactuar y comunicarme continuamente con otros. que tienen un nombre en el vocabulario técnico de la sociedad en que vivo. o el mundo en el que trabajo. un mundo que comparto con otros. o en el espacio exterior. tanto espacial como temporal. de mi "tiempo libre". La realidad de la vida cotidiana se presenta ya objetivada. por lo que ocurre en los laboratorios de prueba de la industria automovilística en Detroit. que también están ordenadas mediante un vocabulario. menos urgente. que la realidad de la vida cotidiana incluye que no me resultan accesibles de esta manera. El lenguaje usado en la vida cotidiana me proporciona continuamente las objetivaciones indispensables y dispone el orden dentro del cual éstas adquieren sentido y dentro del cual la vida cotidiana tiene significado para mí. Estoy solo en el mundo de mis sueños. Este "aquí y ahora" es el foco de la atención que presto a la realidad de la vida cotidiana. por cierto. por supuesto. La realidad de la vida cotidiana se organiza alrededor del "aquí de mi cuerpo y el "ahora" de mi presente. Sé. Típicamente. Me siento profundamente interesado por el grupo de objetos que intervienen en mi tarea diaria. En realidad. En este mundo de actividad mi conciencia está dominada por el motivo pragmático. La realidad de la vida cotidiana se me presenta además como un mundo intersubjetivo. Sus fenómenos se presentan dispuestos de antemano en pautas que parecen independientes de mi aprehensión de ellos mismos y que se les imponen. pero sé que en el mundo de la vida cotidiana es tan real para los otros como lo es para mí. si soy mecánico. Pero. Lo que "aquí y ahora" se me presenta en la vida cotidiana es lo realissimum de mi conciencia. Esto significa que yo experimento la vida cotidiana en grados diferentes dé proximidad y alejamiento. que también ellos organizan este mundo en torno de "aquí y ahora" de su estar en él y se proponen actuar en él. Sin embargo. pero la tarea que allí se realiza afectará eventualmente mi vida cotidiana. pero ese interés es cuestión de un gusto particular mío. o bien no tengo un interés pragmático en esas zonas. De esta manera.

Supongamos que soy un mecánico de automóviles y gran conocedor de todo lo referente a coches de fabricación norteamericana. que compartimos un sentido común de la realidad de éste. sencillamente. La actitud natural es la actitud de la conciencia del sentido común. Aun cuando pueda abrigar dudas acerca de su realidad. o de las pesadillas). precisamente porque se refiere a un mundo que es común a muchos hombres. Puedo hacerlo a regañadientes o con curiosidad profesional. por ejemplo. estoy obligado a suspender esas dudas puesto que existo rutinariamente en la vida cotidiana. sé que hay una correspondencia continua entre mis significados y sus significados en este mundo. hay una variedad de posibilidades que mi conocimiento de sentido común es capaz de reintegrar dentro de las rutinas no problemáticas de la vida cotidiana: pueden estar consultándose sobre cómo arreglar una máquina descompuesta. tengo que hacer una transición extrema. tales como escribir a máquina en mesas próximas a la mía en la oficina. como facticidad evidente de por sí e imperiosa. La vida cotidiana se divide en sectores. por ejemplo. Mi "aquí" es su "allí". Mi "ahora" no se superpone del todo con el de ellos. unos que se aprehenden por rutina y otros que me presentan problemas de diversas clases. lo "que es de suma importancia. A pesar de eso. La verdad es que ésta se enriquece. o uno de ellos tal vez 34 . La realidad cié la vida cotidiana abarca los dos tipos de sectores. en tanto lo que parece un problema no corresponda a —una realidad completamente distinta (por ejemplo. Pero el sector no problemático de la realidad cotidiana sigue siéndolo solamente hasta nuevo aviso. la realidad de la física teórica. Al mismo tiempo no dejo la realidad de la vida cotidiana. Cuando inquiero el significado de esa actividad insólita. serán aprehendidas como no problemáticas. Me veo ahora obligado a entrar en el mundo problemático de los autos de marcas extranjeras. faceta no problemática de mi vida cotidiana. La realidad de la vida cotidiana se da por establecida como realidad. Por ejemplo. El mundo de la vida cotidiana se impone por sí solo y cuando quiero desafiar esa imposición debo hacer un esfuerzo deliberado y nada fácil. La transición de la actitud natura! a la actitud teórica del filósofo o del hombre de ciencia. Pero no todos los aspectos de esta realidad son igualmente no problemáticos. las personas que trabajan conmigo son para mí no problemáticas. No requiere verificaciones adicionales sobré su sola presencia y más allá de ella. en tanto cumplan sus rutinas familiares y establecidas. por supuesto. es decir. Está ahí. para abandonarla —como podría ocurrir. El conocimiento del sentido común contiene una diversidad de instrucciones acerca de cómo proceder para esto. en la contemplación teórica o religiosa—. Mis proyectos difieren y hasta pueden entrar en conflicto con ellos. Todo lo que corresponde a este último aspecto es rutina. ya que empiezo a incorporarle el conocimiento y la habilidad requeridos para reparar autos extranjeros. pero en cualquiera de los dos casos enfrento problemas que todavía no he introducido en mi rutina. Se vuelven problemáticas si interrumpen esas rutinas. hasta que su continuidad es interrumpida por 1a aparición de un problema. ejemplifica este punto. Cuando esto ocurre. sé que vivo con ellos en un mundo que nos es común. Sé que es real. En tanto las rutinas de la vida cotidiana prosigan sin interrupción. Esta suspensión de dudas es tan firme que. Pero un día aparece alguien en el garaje y me pide que repare su Volkswagen.Antología de Ciencias Sociales III por supuesto. la realidad de 1a vida cotidiana busca integrar el sector problemático dentro de lo que ya es no problemático. Y. sí se amontonan en un rincón y cuchichean. que los otros tienen de este mundo común una perspectiva que no es idéntica a la mía. El conocimiento del sentido común es el que comparto con otros en las rutinas normales y auto-evidentes de la vida cotidiana.

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tenga instrucciones urgentes del jefe, etc. Por otra parte, puede ser que me entere de que están discutiendo una directiva sindical para hacer huelga, lo cual todavía está fuera de mi experiencia, pero bien cabe dentro del tipo de problema que puede encarar mi conocimiento de sentido común. No obstante, habrá de encararlo como problema, antes que reintegrarlo sencillamente dentro del sector no problemático de la vida cotidiana. Sin embargo, si llego a la conclusión de que mis colegas se han vuelto locos colectivamente, el problema que surge es todavía de otra clase. Ahora encaro un problema que trasciende los límites de la realidad de la vida cotidiana y que apunta a una realidad completamente distinta. Lo cierto es que mi conclusión de que mis colegas han enloquecido implica, ipso facto, que se han alejado hacia un mundo que ya no es el común de la vida cotidiana. Comparadas con la realidad de la vida cotidiana, otras realidades aparecen como zonas limitadas de significado, enclavadas dentro de la suprema realidad caracterizada por significados y modos de experiencia circunscritos. Podría decirse que la suprema realidad las envuelve por todos lados y la conciencia regresa a ella siempre como si volviera de un paseo. Esto es evidente en los ejemplos ya citados, el de la realidad de los sueños o el del pensamiento teórico. "Conmutaciones" similares se producen entre el mundo de la vida cotidiana y el mundo de los juegos, tanto de los niños como —aún más señaladamente— de los adultos. El teatro proporciona una excelente ejemplificación de este juego de parle de los adultos. La transición entre las realidades se señala con la subida y bajada del telón. Cuando se levanta el telón, el espectador se ve "transportado a otro inundo", que tiene significados propios, y a un orden que tendrá o no mucho que ver con el orden de la vida cotidiana. Cuando cae el telón, el espectador "vuelve a la realidad", es decir, a la suprema realidad de la vida cotidiana en comparación

con la cual la realidad presentada sobre el escenario parece ahora tenue y efímera, por vivida que haya sido la presentación de momentos antes. Las experiencias estética y religiosa abundan en transiciones: de esta especie, puesto que el arte y la religión son productores endémicos de zonas limitadas de significado. Todas las zonas limitadas de significado se caracterizar por desviar la atención de la realidad de la vida cotidiana Si bien existen, claro está, desplazamientos de la atención dentro de la vida cotidiana, el desplazamiento hacia une zona limitada de significado es de índole mucho más ex trema. Se produce un cambio radical en la tensión de la conciencia. En el contexto de la experiencia religiosa esta se ha denominado, con justeza, "salto". Es importante des tacar, sin embargo, que la realidad de la vida cotidiana retiene su preeminencia aun cuando se produzcan "saltos" de esta clase. El lenguaje, al menos, establece la verdad de esto. El lenguaje común de que dispongo para objetivar mis experiencias se basa en la vida cotidiana y sigue tomándolo como referencia, aun cuando lo use para interpretar experiencias que corresponden a zonas limitadas de significado. Típicamente, yo "deformo", por lo tanto, la realidad de éstas en cuanto empiezo a empipar el lenguaje común para interpretarlas, vale decir, "traduzco" las experiencias que no son cotidianas volviéndolas a la suprema realidad de la vida cotidiana. Esto puede advertirse fácilmente asociándolo con la experiencia de los sueños; pero también es típico de los que tratan de hacer conocer mundos de significado teórico, estético o religioso. El físico teórico nos dice que su concepto del espacio no puede transmitirse lingüísticamente, precisamente lo mismo que dicen el artista con respecto al significado de sus creaciones y el místico con respecto a sus comunicaciones con la divinidad. Sin embargo, todos ellos —el que sueña, el físico, el artista y el místico— también viven en la

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realidad de la vida cotidiana. Ciertamente, uno de los problemas para ellos más importante consiste en interpretar la coexistencia de esta realidad con los reductos de realidad dentro de los cuales se han aventurado. El mundo de la vida cotidiana se estructura tanto en el espacio como en el tiempo. La estructura espacial es totalmente periférica con respecto a nuestras consideraciones presentes. Es suficiente señalar que también ella posee una dimensión social en virtud del hecho de que mi zona de manipulación se intersecta con la de otros. Más importante en lo que respecta a nuestro propósito presente es la estructura temporal de la vida cotidiana. La temporalidad es una propiedad intrínseca de la conciencia. El torrente de la conciencia está siempre ordenado temporalmente. Es posible distinguir niveles diferentes de esta temporalidad que se da intrasubjetivamente. Todo individuo tiene conciencia de un fluir interior del tiempo, que a su vez se basa en los ritmos psicológicos del organismo aunque no se identifica con ellos. Sería trasgredir en exceso los límites de estos prolegómenos, entrar en un análisis detallado de dichos niveles de temporalidad intrasubjetiva. Empero, como ya hemos indicado, la intersubjetividad tiene también una dimensión temporal en la vida cotidiana. El mundo de la vida cotidiana tiene su propia hora oficial, que se da intersubjetivamente. Esta hora oficial puede entenderse como la intersección del tiempo cósmico con su calendario establecido socialmente según las secuencias temporales de la naturaleza, y el tiempo interior, en sus diferenciaciones antes mencionadas. Nunca puede haber simultaneidad total entre estos diversos niveles de temporalidad, como lo ejemplifica muy claramente la experiencia de la espera. Tanto mi organismo como la sociedad a que pertenezco me imponen, e imponen a mi tiempo interior, ciertas secuencias de hechos que entrañan una espera. Puedo querer intervenir

en un acontecimiento deportivo, pero debo esperar a que se sane mi rodilla lastimada. O también, debo esperar la tramitación de unos papeles a fin de que pueda establecerse oficialmente mi capacidad para intervenir en dicho acontecimiento. Fácil es advertir que la estructura temporal de la vida cotidiana es excesivamente compleja, porque los diferentes niveles de temporalidad empíricamente presente deben correlacionarse en todo momento. La estructura temporal de la vida cotidiana me enfrenta a una facticidad con la que debo contar, es decir, con la que debo tratar de sincronizar mis propios proyectos. Descubro que el tiempo en la realidad cotidiana es continuo y limitado. Toda mi existencia en este mundo está ordenada continuamente por su tiempo, está verdaderamente envuelta en él. Mi propia vida es un episodio en el curso externamente artificial del tiempo. Existía antes de que yo naciera y seguirá existiendo después que yo muera. El conocimiento de mi muerte inevitable hace que este tiempo sea limitado pata mí. Cuento solo con una determinada cantidad de tiempo disponible para realizar mis proyectos, y este conocimiento afecta mi actitud hacia esos proyectos. Asimismo, puesto que no quiero morir, este conocimiento inyecta una angustia subyacente en mis proyectos. De esa manera, no puedo repetir indefinidamente mi participación en acontecimientos deportivos. Sé que me estoy poniendo viejo. Tal vez sea ésta la última oportunidad en la que pueda intervenir. Mi espera se volverá ansiosa según el grado en que la finitud del tiempo gravite sobre el proyecto. La misma estructura temporal, como ya hemos indicado, es coercitiva. No puedo invertir a voluntad las secuencias que ella impone: "lo primero es lo primero" constituye un elemento esencial de mi conocimiento de la vida cotidiana. Por eso no puedo rendir un examen determinado sin antes haber aprobado ciertos cursos. No puedo practicar

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mi profesión antes de haber aprobado dicho examen, y así sucesivamente. De igual manera, la misma estructura temporal proporciona la historicidad que determina mi situación en el mundo de la vida cotidiana. Nací en una determinada fecha, ingresé en la escuela en otra, empecé a trabajar en mi profesión en otra, etc. Estas fechas, sin embargo, están todas "ubicadas" dentro de una historia mucho más vasta, y esa "ubicación" conforma decididamente mi situación. Así pues, nací en el año de la gran quiebra del banco en la que mi padre perdió su fortuna, ingresé en la escuela antes de la revolución, comencé a trabajar inmediatamente después de que estallase la gran guerra, etc. La estructura temporal de la vida cotidiana no solo impone secuencias preestablecidas en la agenda de un día cualquiera, sino que también se impone sobre mi biografía en conjunto. Dentro de las coordenadas establecidas por esta estructura temporal, yo aprehendo tanto la agenda diaria como la biografía total. El reloj y el calendario, en verdad, me aseguran que soy "un hombre de mi época". Solo dentro de esta estructura temporal conserva para mí la vida cotidiana su acento de realidad. Por eso, en casos en que pueda sentirme "desorientado" por cualquier motivo (por ejemplo, digamos que haya sufrido un accidente automovilístico a consecuencia del cual hubiera quedado inconsciente de un golpe), siento una necesidad casi instintiva de "reorientarme" dentro de la estructura temporal de la vida cotidiana. Miro mi reloj y trato de recordar en qué día estoy. Con solo esos actos vuelvo a ingresar en la realidad de la vida cotidiana.

Crozier, M. y E. Friedberg. "El margen de libertad del actor", en op. cit., pp. 35-36. EL MARGEN DE LIBERTAD DEL ACTOR En general vivimos con una imagen falsa de lo que es la acción organizada. Sobrevaluamos demasiado la racionalidad del funcionamiento de las organizaciones, lo cual nos conduce, por una parte, a admirar desconsideradamente su eficacia o, por lo menos, a creer que ésta está implícita en ellas, y por otra, a manifestar temores exagerados ante la amenaza de opresión que podrían representar para los hombres. Las comparaciones que nos vienen a la mente son de tipo mecánico. Organización nos evoca, ante todo, un conjunto de engranajes complicados, pero bien dispuestos. Este mecanismo de relojería parece admirable pero sólo si se examina bajo el ángulo del resultado que puede dar: el producto que se obtiene al final del proceso. En cambio, su significado se modifica radicalmente si se descubre que esos engranajes son hombros. Entonces se convierte en la pesadilla de los "tiempos modernos". A pesar de los esfuerzos de algunos visionarios consagrados a realizar sus sueños tecnocráticos, la realidad siempre ha estado lejos de esta ficción. Todos los análisis surgidos un poco de la vida real de una organización, han mostrado hasta qué punto los comportamientos humanos son y seguirán siendo complejos y qué lejos están del modelo simplista de una coordinación mecánica o de un determinismo simple12.
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A pesar de las diferencias de contexto y de objetivos, se pueden sacar las mismas conclusiones sobre este punto tanto de las numerosísimas investigaciones efectuadas sobre empresas industriales, después de la célebre gran première de Hawthorne, como de todas las que se llevaron a cabo después sobre organizaciones administrativas e incluso sobre instituciones tan represivas como prisiones o asilos. Sobre este tema se puede consultar una abundante literatura: para las organizaciones industriales, véase F.J. Roethlisberger y W.J. Dickson, Management and the Worker, Cambridge,

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Antología de Ciencias Sociales III

La razón fundamental de esta separación entre la realidad y la teoría es que, incluso en las situaciones más extremas, el hombre conserva siempre un mínimo de libertad, y que nunca dejará de valerse de ella para "combatir el sistema"13. Cierto es, sin dejar de reconocerla existencia de estas prácticas, que se pueden considerar como excepciones que el sistema puede tolerar porque no cuestionan su eficacia y no atenúan, más que en forma marginal, su carácter opresor. Pero esta posición, demasiado fácil, no es defendible. Si los hombres son capaces de combatir el sistema, incluso en las situaciones más extremas, ¿por qué se dejan dominar por éste en situaciones menos restrictivas? ¿Podríamos sostener con toda seriedad que los efectos de la manipulación y del condicionamiento son más poderosos que los de la represión? Todos los estudios al respecto, confirman, por el contrario, lo que el buen sentido sugiere, a saber: que el condicionamiento no causa un verdadero efecto si no va unido a la represión. De

ninguna manera puede hacer las veces de sucedáneo. En todas las organizaciones no totalitarias, por lo menos, los actores utilizan, en efecto, su margen de libertad de una manera tan extensa que es imposible considerar sus arreglos particulares como simples excepciones al modelo racional. Para citar un ejemplo, muy sencillo, la conducta de un individuo frente a sus superiores jerárquicos dentro de una organización, de ninguna manera corresponde a un simple modelo de obediencia y de conformismo, aun cuando esté moderado por la resistencia pasiva. Ésta es el resultado de una negociación y es un acto de negociación a la vez. Por supuesto, la autonomía del subordinado en su trabajo y las tradiciones técnicas y sociales de su oficio definen de una manera relativamente estrecha el campo de esta negociación, puesto que determinan ampliamente la posibilidad no sólo de remplazado, sino también de conocer la naturaleza exacta de los problemas que tiene que resolver y por lo tanto ejercer un control sobre él. Pero la conducta del subordinado también está en función de las posibilidades que se le presentan de agruparse con sus colegas y hacer funcionar su solidaridad. Ésta dependerá de su capacidad de sacar provecho de estos diversos elementos, y en especial de su capacidad para construir sus relaciones con el prójimo, para comunicarse, para afirmar o deshacer alianzas y, quizá más profundamente, para soportar las tensiones psicológicas que necesariamente trac consigo cualquier riesgo de conflicto. Dependerá, por último y sobre todo, de la elección que haga sobre lo que considere el mejor partido, a partir de un conocimiento intuitivo de todos estos elementos. Incluso en estas situaciones de dependencia y de represión, los hombres no sólo no se adaptan pasivamente a las circunstancias, sino que son capaces de jugar con ellas y las utilizan de manera activa con más frecuencia de lo que cree. Así como el

Mass., Harvard University Press, 1939; C.J. Walker y R.II. Guest, The Man on the Assembly Line. Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1952; E. Jacques, The Changing Culture of the Factory, Nueva York, Wiley, 1952; A.W. Gouldner, Patterns of Industrial Bureaucracy, Nueva York, Free Press of Glencoe, 1954; T. Lupton, On the Shop-Floor, Oxford, Pergamon, 1963. Para las organizaciones administrativas: P. Selznick, IVA and the Grass Roots, Berkeley, University of California Press, 1949; P. Blau, The Dynamics of Bureaucracy, Chicago. University of Chicago Press, 1955; M. Crozier, Le phénomène bureaucratique, Paris,

Seuil, 1963 y 1971. Y para las prisiones y los hospitales psiquiátricos: D.R. Cressey, "Prison Organizations", en J.G. March, Handbook of Organizations, Chicago, Rand
Mc Nally, 1965, pp. 1023-1070 ; E. Golfman, Asiles, Paris. Minuit. 1968. y A. Levy, Les paradoxes de la liberté dans un hôpital psychiatrique, Paris, Ed. de lÉpi,

1969.
13

Goffman nos da numerosos ejemplos en su análisis de la vida en los hospitales psiquiátricos. Las declaraciones de testigos de los campos de concentración ya habían demostrado que incluso el terror llevado a los extremos no impedía completamente el desarrollo de las relaciones humanas autónomas.

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como proclaman los que abogan por el movimiento de las relaciones humanas. En lugar de considerar únicamente las prácticas informales como excepciones o acomodamientos en el marco de la lógica tradicional. op. incluso corrompido por las presiones y las manipulaciones de los actores. de la misma manera un comportamiento "agresivo" de ira que pudiera parecer la expresión de un impulso afectivo no razonado del individuo. una organización no puede analizarse como el conjunto transparente que muchos de sus dirigentes quisieran que fuera. cit. de regateo y de cálculo. Como los superiores. son el medio de manifestarse y de pesar sobre el sistema y sus agremiados aunque sea de manera totalmente desigual15. o. no parece ser tan buena para ellos. a fin de cuentas. y como por otra parte. No es posible comprender la vida real y la dinámica 15 de una organización si no se admite que existe una liga muy fuerte y a veces apasionada entre sus miembros más desvalidos o. pues estas relaciones conflictivas no se ordenan según un esquema lógico integrado. más fructífero utilizarlos como puntos de partida para comprender los límites y la significación real de las represiones de los condicionamientos? En una obra anterior insistimos en el hecho de que en una organización el hombre no puede considerarse solamente como una mano. un agente autónomo capaz de calcular y de manipular que se adapta e inventa en función de las circunstancias y de los movimientos de sus agremiados14. se puede "distorsionar" y convertirse en una protección contra el superior. por su lado. para muchos actores. el contexto de la acción y por ende los recursos de los actores. ni tampoco con una mano y un corazón únicamente. Crozier. harán uso de los recursos que les ofrece el contexto en el que se encuentran y las capacidades que han podido desarrollar. p. Esta misma reflexión se aplica a todas las teorías deterministas del comportamiento dentro de una organización. de influencia. pero tampoco es el instrumento de opresión que sus detractores pretenden. infra nuestras consideraciones sobre el cambio. Subrayábamos en esa obra que tanto unos como otros olvidaban que el hombre antes que nada es una cabeza. Volveremos a tocar este tema. puede ser utilizado por el mismo como un instrumento para hacerse respetar y para imponer su punto de vista en una situación no estructurada y potencialmente conflictiva. es preciso invertir la perspectiva para tratar de comprender el sistema oficial en sí. Cf. partiendo de un análisis más realista de las dificultades a las que se enfrenta e incluso.Antología de Ciencias Sociales III sentido de una regla o de una prescripción formal que en principio pudiera parecer como represión.. determina en gran medida. En efecto. 39 . es decir. En vez de considerar los comportamientos imprevistos como excepciones. el modelo oficial prescriptivo ejerce su influencia. unas y otras. en función de los avalares de la negociación. dicho en términos más concretos. como una respuesta a esas prácticas informales y como una solución a los problemas que éstas generan. una libertad. debemos admitir que la realidad que se revela detrás del esquema de relojería determinista del principio es mucho más compleja y contingente de lo que parece. las conductas de los socios se van a ver influidas profundamente. 14 M. pero sólo a condición de que reconozcamos también que en cambio ese sistema está igualmente influido. si se quiere los más "explotados" con una libertad que vista rápidamente desde fuera. Podemos decir sin temor a equivocarnos que los actores no son nunca totalmente libres y que de cierta manera el sistema oficial los "recupera". lo cual suponía implícitamente el esquema tayloriano de organización. Dado todo esto. quinta parte. Es el reino de las relaciones de poder. yendo más lejos. ¿no es. Lephénoméne bureaucratique.

pp. otras. y no obstante todo es también muy humano. un descubrimiento de que lo posible se abre ante nosotros. Mientras antes casi no las 40 . ¿Cuándo sentimos esta experiencia? En primer lugar. es la apertura de una puerta al ser. y un hombre nuevo. con todos los demás hombres. cuando nos enamoramos. a un altruismo del que no nos hubiéramos creído capaces.. es un cambio interior de todo el ser. En efecto. nos sentimos portadores de derechos que ya nadie puede conculcar. los sonidos límpidos. carentes de importancia. La humanidad rebosante de vida. es la meta hacia la que nos dirigimos. por el contrario. Enamorarse no es sólo ser atraído por una persona. Nos rebelamos y combatimos contra quienes se nos oponen porque. quebrantamos las normas de la sociedad que acatábamos con un temblor porque. verla bella y deseable. a nuestro amado. pone de manifiesto una elección mediante la cual el actor toma las oportunidades que se le ofrecen en el marco de las restricciones inherentes a él. 21-35. de inteligencia y de generosidad es apenas una intuición. Esta es una experiencia que cada tanto sentimos en nuestra vida. más lejana. no sólo impiden nuestra satisfacción particular. con sus límites y sus defectos. Todo lo que somos y fuimos se nos presenta pobre y frágil. duradero. Nos sentimos en comunión profunda con los demás hombres. el estado naciente no es la arribada al puerto paradisíaco. lo justo y lo bello. pero sigue siendo una meta. pero. y nunca es. También desaparece el miedo a la muerte. a nuestros ojos. Francesco. completamente previsible pues no está determinada. no es un modo de ser estable. unánime. Vemos distinto al ser amado. dolorosa. ahora. porque nosotros nos hemos vuelto distintos. lo que llamamos la vida real. que el mundo puede ser maravilloso y que todo lo que ha sido hasta ahora. y que los grupos sociales y los pueblos encuentran en su historia. Advertimos entonces inclusive que todos los hombres podrán ser hermanos algún día. Nuestra sensibilidad se centuplica. La he llamado estado naciente. sino como un nacimiento. tiene también una idea. constituir una unidad de orden superior. pues. Por sí sola alcanza para hacernos felices. una intuición de su esplendente perfección. en op. En este estado sentimos fluir en nosotros una vida de extrema intensidad. también se nos presentan de otro modo las demás personas. Aun realizándonos en lo más profundo de nosotros mismos. De tanto en tanto el hombre vislumbra una superhumanidad. Alberoni. cit. sino que se oponen a un plano general de liberación. En el estado naciente rompemos las barreras que nos sujetan. Todo se vuelve grande y divino a nuestro alrededor. no es convertirse en superhombres. ESTADO NACIENTE El hombre no sólo está insatisfecho con su naturaleza. una intuición de un estado increíblemente más perfecto y más feliz. inminente. porque el estado naciente no es una embriaguez. siempre es contingente. Por el hecho de amarlo a él. incluso a su propia liberación. es como si abandonáramos nuestra personalidad empírica. es preciso aseverar firmemente que en ningún caso se podría asimilar la conducta humana al producto mecánico de la obediencia o de la presión de las circunstancias estructurales. "Estado naciente". un despertar. A veces esta meta parece próxima. Nos abrimos a una comprensión. a una generosidad. y sabemos que aún somos así.Antología de Ciencias Sociales III Tanto contra las ilusiones de los teóricos de la dominación y del condicionamiento como contra los fantasmas de prepotencia y de simplificación que surgen constantemente en los hombres de acción. nos tornamos infatigables y desaparecen todos nuestros miedos. Sobre todo más humanas. es indefectiblemente la expresión y la práctica de una libertad por mínima que ésta sea. los colores son luminosos. Sin embargo. donde todos sean libres y al mismo tiempo todos persigan la misma meta. era en realidad una pobre vida inautèntica. porque no se tiene miedo de morir cuando se tiene la sensación de avanzar hacia lo verdadero. Y nos olvidamos de los intereses mezquinos y vulgares.

ver la luz y correr a su encuentro aun a riesgo de la vida. que tenemos bellos ojos o bellas manos. ya sea religiosa o política. porque convertirse significa abandonar todo lo conocido. Pensemos en el fermento de esperanza de los Estados Unidos de la década del 60. porque sólo nos interesa lo que él piensa y dice. la incomprensión de los amigos. Y se abre ante nosotros un nuevo mundo que nos atrae y nos atemoriza. los hippies. arrojamos nuestra vida más allá. no sabemos si nos amarán con la misma fuerza terrible que nos arrebata. En realidad. y deseamos que todos los demás seres humanos sean también felices. Además del enamoramiento y la conversión. como si nos hubiéramos vuelto capaces de ponernos en comunicación con ellas. Cuando nos enamoramos. Como ya dijimos. Nos damos cuenta de que amamos. somos felices si nuestro amado dice que somos bellos. nos alegramos. Repasamos nuestra vida en el recuerdo y notamos que antes de encontrar a quien amamos. ahora alcanzamos a intuir sus sentimientos. aparece siempre. No tenemos más ganas de mentir. El estado naciente es una muerte y un renacimiento y lo que emerge es un ser nuevo respecto del antiguo. Deseamos complacerlo y si nuestras manos le parecen bellas. esta vida era mezquina. Pero no se nos pasa por la cabeza que tengamos las manos más 41 . conservamos conciencia de nuestros límites. Nos damos cuenta de que estamos enamorados. no sabemos con seguridad ni siquiera si amamos. Pero en realidad la experiencia de renovación nos excede infinitamente. somos felices y deseamos que el tiempo se detenga. de sentirnos acariciados aunque fuera por última vez. en la efervescencia colectiva del siglo pasado. de las tentaciones. También los místicos pierden a Dios y se sienten extraviados en la "noche oscura". como decía San Pablo. que la humanidad conoce desde hace miles y miles de años. o flaco. Sobre todo con nosotros y con el ser amado. Tanto en el amor cuanto en la conversión nos precipitamos a un riesgo existencia!. vemos sus defectos. se vuelven carentes de valor. El dios que se te presenta. En todas estas experiencias de estado naciente. ¿es una realidad o una ilusión? ¿La fe política mantendrá su promesa? También aquí vuelven las dudas: Todos los espíritus religiosos han hablado de las dudas. hacia la esperanza luminosa sin saber —porque nadie puede decirlo— si el camino es transitable. donde sucede como si muchos individuos se convirtieran al mismo tiempo. la idea del hombre nuevo. en el surgimiento de los partidos socialistas. el estado naciente se manifiesta en la formación de movimientos nuevos. Pero sentimos el mismo tipo de experiencia si nos convertimos a una fe.Antología de Ciencias Sociales III veíamos. Y si el ser amado nos dice que sí. También la conversión es una revolución interior. El estado naciente no es un pacífico estado de certidumbre. Pensemos en el nacimiento de las sectas en el clima fogoso de la reforma protestante. Podría ser una infatuación. porque ahora logramos ver su esencialidad y su valor. Dijimos que en el estado naciente todos se sienten renovados. necesidad de volver a ver sus ojos aunque sea por un instante. Pero todas estas cosas dejan de ser defectos. Cuando nos enamoramos. o corta. si es bajo. utópicos o marxistas. porque nos sobreviene de modo continuo el pensamiento del ser amado aunque querramos expulsarlo de la mente. y en realidad necesitamos preguntárselo continuamente: ¿me amas? El amor es aventarse al abismo de todo o nada. de los miedos. con los movimientos por los derechos civiles. contra la guerra de Vietnam. una metanoia. un capricho. insípida. recurrente. y toda la humanidad y todo el universo con el que nos sentimos unidos de modo íntimo y solidario. tal como se nos presentaba hasta ahora. porque nos asaltan deseos de llorar. la incertidumbre que en forma continua asoma dentro de nosotros. porque nuestro amor se nos impone. y el grupo es una unidad social de orden superior. etc. porque es maravilloso y terrible. el culto de la droga. Nuestros ojos se vuelven capaces de descubrir la belleza del ser tal como es. por medio de la cual nuestra vida pasada y el mundo. enfrentar el desprecio de la gente. o tiene la nariz larga. El ser amado no es la perfección. Pero no estamos seguros del amor del ser amado. Pero lo mismo ocurre en la conversión.

hay en esas palabras una idea de perfección absoluta. pero lo sagrado es una experiencia primordial. pero que no es así. y cada mujer. de los comunistas. la relación sexual tiene algo de sagrado que. Estos son los temas recurrentes del estado naciente desde hace muchos milenios. el amor es una sabiduría trascendente. Cada niño es Adán. está la vigilia del nuevo Adán. vuelve a recorrer el camino de Adán. La perfección aún no se alcanzó. será sólo un hombre. Y por lo tanto también un nacimiento. una natividad. que es el más pequeño de los movimientos. una fiesta de fecundidad. vitalidad rebosante. tenemos ojos para verlo. lo que un día podremos llegar a ser.Antología de Ciencias Sociales III bellas del mundo. Es el hombre nuevo de los cristianos. Cada niño que nace lleva en sí. Lo sagrado es una sabiduría trascendente. una promesa de superación no sólo de ellos sino de la humanidad. nunca podrá ser el nuevo Adán. evanescente. existe la percepción de algo que está por ocurrir no sólo a nosotros sino también en tomo de nosotros. Estos resplandores se depositaron en los cultos. A los ojos de los padres embelesados el niño parece portador de una potencialidad maravillosa. el hombre nuevo que todos los movimientos intuyeron y a veces hasta dijeron haber realizado. del niño divino está presente siempre. de los anarquistas. hasta en la vida cotidiana. No es una creencia. fin del miedo a la muerte. Humanidad transfigurada. El pecado original se verifica en forma continua. la promesa de una superación. Después. Para el enamorado. Sin embargo. al no conseguir realizar la promesa de su divinidad. él fracasa. empírico. Todo amor es un rito cósmico. el elegido. No confundamos por ello esta herencia mística con la herencia biológica. generosidad. Cada hombre que nace. como Adán. Recordemos que el estado naciente es efímero. En el estado naciente. de las miserias de hoy. en la espera del hijo por su madre. la Eva futura. en realidad. por eso mismo. fundamental del hombre. en los movimientos. En la frase "(para mí) eres la más bella del mundo" puede colocarse "para mi" entre paréntesis porque lo que se ha intuido es una perfección. el esperado por los movimientos es la propia humanidad. el nuevo Adán de innumerables sectas. En sus momentos de transformación radical la naturaleza humana produce un estado en el que entrevemos sunuestro sueño. y por ello en el enamoramiento. Cada hombre que nace es en la indecible esperanza de sus progenitores. El amor hace ver todas las cosas sagradas. el de Eva. Hasta cierto momento el niño es divino y a partir de cierto punto deja de serlo. Es el Mesías de los judíos. Como si fuese el predestinado. Es el asombro ante algo admirable de donde podría brotar algo aun mejor. El arquetipo del niño divino con cuyo advenimiento surgirá un mundo mejor. ¡Si ese esplendor pudiera continuar! ¡Si pudiera florecer como floreció hasta ahora! En lugar de ello cuando gritamos de asombro ya está en su apogeo. de las mezquindades. porque Adán es el género humano. en ese instante. Tengo la impresión de que el tema del hombre nuevo. vuelve a cumplirlo cada niño que nace y que se pierde. el niño divino que será mejor que ellos y que llevará a cabo lo emprendido. En los grandes movimientos la gente espera una verdadera y real regeneración del mundo y el nacimiento de una humanidad carente de los defectos. O tal vez está en su apogeo porque nosotros. unanimidad y hombre nuevo. es una intuición que en innumerables ocasiones encontró su expresión en los mitos. en realidad. ¿Cuándo ocurre la pérdida? Ni en un día ni en un año. cada vez que un padre lo desea. el niño Jesús de los cristianos. Pero hasta en el enamoramiento. indecible. en forma oscura. Puesto que lo sagrado está ligado al amor. no logrará superar la naturaleza humana. al defraudar y desilusionar. en la conversión. y es muy frecuente entre los enamorados la idea de un hijo divino. El hijo concreto. pero sentimos que su cumplimiento es posible. El hijo imaginario del enamoramiento. para intuir en él la potencialidad divina que existe de veras aun cuando. el nuevo Adán. deberá fracasar. Es un arquetipo. un nuevo Adán qué fracasa. Lo divino que se intuyó en él se pierde. Sabemos que él nos ve así. excede a los celebrantes para implicar a la naturaleza. cada vez que una madre espera un hijo. reunida 42 . en los mitos.

una modalidad de ser por completo diferente. ¿Hay algo de neurótico en esta tentativa? ¿No es acaso lo más lógico? Podemos estar seguros de que si nuestra especie logra sobrevivir en paz sobre la tierra. cura para las enfermedades. nuestros sentimientos. es un hombre mejor. cien o mil años. ante todo es difícil porque seguir el llamado significa romper con el mundo. y lo que tenemos por delante es la muerte del renacimiento no estamos seguros. Los hombres terminaron por realizar todo lo que soñaron en los milenios pasados. Algún día. o más rico. no es fácil. como en un resplandor. que es al mismo tiempo plenitud de vida y paz profunda. encontrará de modo de reparar su organismo. porque seguirlo significa enfrentarnos con la muerte y el renacimiento. En el estado naciente nos sentimos atraídos por algo no sólo con más intensidad sino en una forma cualitativamente diferente. Así como se construyó un ambiente confortable. el mayor placer. patéticos. Los hombres siempre se la formularon y siempre buscaron darse una respuesta. pero sin duda nosotros nos presentaremos a sus ojos singularmente frágiles. El hombre nuevo. es un "llamado". con la banalidad que nos seduce. más sincera. Todo lo que hacemos. Pero hay otro sueño de la humanidad que concierne tanto al individuo cuanto a la sociedad. pero ocurrirá. Podríamos desechar estas experiencias considerándolas fantasías morbosas. porque si no saben hacia dónde van. No. ustedes. Durante los milenios. vimos que hasta una observación superficial de nuestra estructura biológica nos explica el porqué del sentimiento de desproporción que experimentamos. sino toda la humanidad. Ninguna psicoterapia puede curarnos de semejante neurosis. Tal vez una especie que viva trescientos años también tendrá la impresión de que su vida es brevísima. más consciente. que podemos planteárnosla.Antología de Ciencias Sociales III en una individualidad inefable que "un día llegará". Mejor no quiere decir más fuerte. En ese caso intuimos una superhumanidad individual y colectiva y hasta una relación distinta con la naturaleza. los hombres conseguirán prolongar la vida. Sin embargo. órganos artificiales o mutaciones genéticas. más propia. conseguirá relegar la vejez y la muerte a un lugar remoto. de alegría y de moralidad. individualidad y fraternidad social. Y vimos que en los milenios de historia de los que han quedado testimonios. no es un ser humano que vive más. la ciencia. del que hablamos en el capítulo anterior. la magia y. ¿Quién puede plantearse tal pregunta? Es verdad. Nosotros no alcanzamos a imaginar una humanidad que viva doscientos o trescientos años. o más capaz. cómodos medios de transporte. nuestra sociedad. el mundo. con nuestro saber. Por lo tanto. somos superiores al hombre de Neanderthal o al hombre de Pekín. En este estado nos sentimos unidos con los demás. Ocurrirá con trasplantes de órganos. a su propia descomposición y a su muerte. lo que hacemos producirá un tipo de humanidad superior a la nuestra así como nosotros. Los hombres nunca se resignaron a esta situación e hicieron de todo para modificarla. y al mismo tiempo un placer. Aunque nos movemos en esta dirección. con aquello en que creemos. superior y perfecta. Nuestro cerebro tiene una potencialidad no utilizada y está obligado a asistir impotente al deterioro del cuerpo. los hombres tuvieron siempre la convicción de que poseían una constitución biológica inapropiada. una envoltura que contenía algo de increíble potencia y valor. si no estuvieran tan arraigadas en nosotros como para constituir un núcleo central de nuestra esencia. síntomas de inadaptación individual. con las costumbres. Por otra parte. luego. mediante las religiones. ¿Hacia dónde vamos? No sólo yo. o más hábil. están determinados por la brevedad del tiempo de que disponemos. dispuestos a una comunión total en la que sin embargo nuestra individualidad es aun más fuerte. puede ser dentro de diez. Así debían ver los dioses a los hombres. el máximo deber. en cada recodo de su vida individual o colectiva los hombres siempre intuyeron también. No es un "impulso". Es el sueño de una superioridad y de una felicidad. homo sapiens. Siguiéndolo realizamos nuestro destino aun cuando seamos totalmente libres. su voluntad de vivir desaparece. Este 43 . ese "llamado" es un deber. es mejor porque rebosa de vida.

reflexiona. ni una orden práctica. aunque algo de este estado se conserve y se tutele en las instituciones más logradas. le habla. También en estos casos existe contacto con lo divino y el alma regresa de esta experiencia fortalecida y enaltecida. en la conversión o en los movimientos. pero no obtiene ni el relato mítico de un viaje. e intuimos? Como sociólogo. sino que ocurre en sueños o en un estado de tipo onírico. perpetuarlo. aun pequeño. más tarde. aunque sea remota. hay un rastro. San Ignacio y los grandes místicos como Santa Teresa de Avila o San Juan de la Cruz. Es el hombre quien. fue descripto. En la experiencia religiosa posterior. resuelve.Antología de Ciencias Sociales III estado que todos hemos experimentado. ¿cómo podemos decir qué será mañana progreso si no sabemos decir qué sucedió en el puado? Sin embargo. No es una revelación directa. en el amor. no partiríamos de viaje si no esperásemos encontrar lo que siempre buscamos. este diálogo directo con Dios desaparece. Sin embargo. la intuición de la felicidad son fugaces. le dicta las palabras. decide. no oyen su voz. quien recibe las suras del Corán mientras duerme o está en trance. en épocas aún más recientes. de esta esperanza? Al hablar de la prolongación de la vida nos declaramos seguros de que los hombres lograrán realizarla. en la conversión o en un movimiento. Guando hacemos un descubrimiento. de encontrar algo que hasta ahora se nos escapaba. ¿Y qué pensamos de esto otro? Innumerables veces. a Jacob. que es imposible detener el estado naciente. Sin embargo. sincero. Dios se le revela. no va al reino de los muertos y de los dioses. pero no habla ni ordena nada. guiado por ella. me formularon la misma pregunta: ¿cómo puede lograrse que este estado sea continuo? ¿Por qué no podemos vivir siempre y en plenitud el tipo de vida que saboreamos por un instante. Y se trata del mismo tipo de experiencia. entre los hombres. En el pasado el estado naciente se manifestaba esencialmente como contacto con lo divino. Mitopoiético porque su relato forma parte del mito. el profeta no deja la tierra de los vivos. de la cura de las enfermedades. Lo mismo le sucede a Mahoma. nunca se nos da nada por poseído en forma estable. después de escribir o hablar del estado naciente en el enamoramiento. Dios vivifica. cada vez tuve que contestar que no. Por eso hoy es posible aislar el concepto mismo de estado naciente. Hace algunos siglos hubiera sido imposible porque. vemos aparecer el estado naciente como base de una conversión política q filosófica. Algo le queda de la experiencia extraordinaria. Existen casos en que el amor conserva en sí un fragmento de la fuerza renaciente del enamoramiento. Pero en este mundo interior. enaltecido. fortalecido por esta experiencia. piensa. es siempre como levantar un borde del velo misterioso del mundo y arrojar una mirada fugaz sobre el ser. una huella que podemos tratar de seguir. Dios se revela a Noé. Por último. ¿Qué ha cambiado en este terreno en el curso de los milenios? En el terreno de los éxitos materiales. Lutero y Calvino no hablan con Dios. relatado por profetas y místicos. de la ciencia y del arte. aunque sea de modo ocasional. mágico porque le da un poder. y animó el nacimiento de todas las sociedades humanas. La experiencia más simple es la del chamán que desciende al reino de los muertos y de los dioses y regresa. Cada vez la revelación. No comenzaríamos un trabajo si no tuviéramos la esperanza. a Abraham. ¿Qué debemos pensar de esta intuición. que tienen la capacidad de iluminarse y de mirar al mundo con los ojos frescos del primer día. En sociedades más complejas la relación con lo divino asume el aspecto de una revelación como en la Biblia. Existen hombres en el mundo de la política. Ninguno de nosotros podría emprender nada en la vida si parte de la energía extraordinaria del estado naciente no nos diera la fuerza para ponernos en movimiento. como tampoco San Francisco o. el placer. 44 . para actuar. un conocimiento mítico-mágico. Ni siquiera nos levantaríamos por la mañana si en el fondo del corazón no tuviéramos la esperanza de poder encontrar aquello de lo que siempre hablamos sentido una desesperada nostalgia. Hasta cuando resolvemos un problema experimentamos una revelación y saboreamos todo el gusto de la "verdad". Existen cultos en los que el contacto con lo divino es siempre intenso. de la prolongación de la vida podemos medir el progreso.

Y entonces contará un viaje al país de los muertos que se asemeja punto por punto a un viaje común a una aldea próxima. Y ya entonces al propio Dante la empresa debía parecerle sobrehumana. pp. unión con la naturaleza y con la humanidad. luego del impulso inicial. Sin embargo. siempre los mismos. cuando el mundo esté aún más unificado. se lo hubiera confundido con una experiencia místico-religiosa. y es conocido en todas partes. El marxismo. por una parte. como para hacerle decir que en el poema sacro "pusieron mano. 17-38. reducido dentro de estos estrechos límites. Lo que el chamán "intuye" debe describirse. y se sigue enriqueciendo de modo continuo. porque era una religión de guerreros pero. todos los islámicos. Aunque las categorías del estado naciente hubiesen sido siempre las mismas en estos últimos milenios. su contenido doctrinario. cielo y tierra". abarcaron sectores muy amplios de la humanidad. más podrá expandirse en plenitud la universalidad del estado naciente. El propio Max Weber. aparecido más tarde. cuando todas las voces puedan escucharse en todos los puntos de la tierra? No hay progreso sólo en el terreno de las conquistas materiales o biológicas. el Islam. ¿Y qué ocurrirá en el futuro. conquistó medio mundo en menos de un siglo. por otra. en el mundo islámico. un territorio muy reducido en el que la mitología ubica inclusive el reino de los muertos. reducida en una época al éxtasis chamánico. Véase MIRSEA ELIADE. tan rica. Cuanto más en contacto esté la humanidad mediante el intercambio comercial o a través de los medios de comunicación de todo tipo. ulteriormente se enalteció en los siglos sucesivos. Sobreviene ya algo en el plano social y cultural universal. La experiencia del estado naciente. siempre la refirió al carisma. el cristianismo. cit. es probable que hoy nadie supiera escribir el equivalente de un viaje chamánico o de la Divina Comedia. El cristianismo trascendió de los limites europeos sólo mil quinientos años después de su origen. no está encerrado en una prisión dogmática. manifestarse. 45 . Las experiencias sociales son elementales. Pero ahora parece ya concluida la época de las grandes civilizaciones culturales. "Los movimientos sociales". El mundo del chamán16 lo constituyen su tribu y otras pocas tribus vecinas. Las grandes civilizaciones culturales surgidas de movimientos colectivos. su contenido de todos modos habría sido increíblemente más pobre. Edizioni Mediterránea. Alain. cuando nuestras vidas sean todavía más independientes. los problemas a resolver. 1974. Sin embargo. al estado naciente. La experiencia humana es tan compleja y amplia. islam. sus dogmas. El Islam se difundió más aprisa. También la Divina Comedia es un viaje a los infiernos. puede tratar de abarcar de pronto a toda la humanidad y. de la misma civilización. porque estaban constreñidas a encauzarse dentro de una estrecha concepción del mundo. en op. Pero en la experiencia del estado naciente encontramos cosas que probablemente estaban implícitas también en la experiencia del chamán o del profeta: altruismo. marxismo) todos los movimientos debían tomar sus símbolos. Lo sciamanesimo e le techniche dell'estasi. generosidad. etc. Todo movimiento tiene mucha mayor libertad para explorar lo posible. una doctrina única. En consecuencia. comparemos el viaje de un chamán con la Divina Comedia de Dante. Roma. que nos sorprende por su complejidad. pero para ello necesitaron siglos. Ya no es así. todas las conquistas posteriores fueron muy lentas.. El mundo moderno no acepta una fe única. etc. Pero su riqueza cultural y social ya es desmesuradamente mayor y de hecho es una obra maestra que aún nos conmueve. en el mundo cristiano todos los movimientos eran cristianos. cristianismo. esas cosas no podían revelarse. Touraine. Para advertirlo. Y carisma quiere decir señal sagrada. no obstante haber usado esta expresión. que ningún individuo puede lograr aquello que a Dante todavía se le concedía lograr. Por ello. 16 se enriqueció y se diversificó luego en la experiencia religiosa. En las civilizaciones culturales (judaísmo.Antología de Ciencias Sociales III hablando siempre en términos religiosos. como el judaísmo.

orientaciones centrales. que podemos nombrar funcionalistas (porque suponen la existencia de un sistema organizado alrededor de principio central de funcionamiento. pero que se oponen. la organización social depende directamente de ese principio central que se diversifica y se especifica según los dominios institucionales a los cuales se aplica. como en el mercado o en la guerra. esto es en términos de integración o de desintegración de un sistema social definido por un principio de unidad. Las luchas no son. de ganancia. de poder o de la especificidad nacional). al contrario. De la misma forma. La concepción general de la vida social implicada en la noción de movimiento social es. sobre los aparatos de producción y de gestión capaces de crear e imponer modelos de consumo. a un poder tecnocrático que se ejerce sobre la información y. el progreso por el trabajo productivo— que constituyen la puesta en juego de sus conflictos. en efecto. lo cual es un ejemplo simple de conductas colectivas. ni la negociación. hablar de luchas implica una concepción estratégica de un cambio social. contrariamente. por tanto. lo que no excluye ni el conflicto abierto. como en el del conocimiento y en 46 . El paso de las conductas colectivas a las luchas destruye la referencia a una sociedad. modelos culturales generales. rio es tampoco el resultado directo de una relación de fuerzas en constante cambio. El cambio es aquí respuesta a modificaciones del medio ambiente o a tensiones entre los actores que interactúan dentro de ciertas fronteras. más generalmente. Un movimiento social se sitúa pues entre orientaciones culturales y formas de organización social. que existen. Las formas concretas de la organización de las empresas pueden ser consideradas como el resultado de un enfrentamiento entre los actores sociales definidos por una relación de dominación. En una fábrica se forman movimientos reivindicativos para luchar en contra de las desigualdades de salario entre obreros de calificación comparable.Antología de Ciencias Sociales III LOS MOVIMIENTOS SOCIALES Hablar de conductas colectivas es considerar que los conflictos son respuestas a una situación que debe ser definida en sí misma. en este nuevo cuadro. impide considerarlos conflictos como respuestas. de una sociedad de la energía a una sociedad de la información y de la comunicación. Partamos de un ejemplo. normas e instituciones. no existen más que relaciones de fuerza entre actores de intereses opuestos. el control de la organización del trabajo y de los recursos creados por la actividad industrial. al contrario. pero no se refieren una y otra más que a la idea de un sistema social definido por valores. Para algunos. lo propio de la fábrica. formas de vida y necesidades. sino iniciativas. o al conjunto de la colectividad. sin referencia a un sistema que sería capaz de mantener en suficiente medida su equilibrio y su integración. La acción obrera combate esta dominación y busca dar a los trabajadores. al mismo tiempo que por su participación común en ciertas orientaciones culturales —aquí. Contrariamente. Entre la competencia y la guerra existen muchas estrategias conflictivas. ya sea como un mercado o como un campo de batalla. es que la empresa de los detentores del capital se ha extendido de la venta de productos a las condiciones de trabajo de los productores reunidos en una fábrica y sometidos autoritariamente a una cierta organización colectiva de trabajo. o para acrecentar la influencia de los asalariados sobre las decisiones que afectan sus condiciones de trabajo. pero invirtiéndola. una cierta fracción del movimiento en contra de la energía nuclear civil y del de ecología política está formada por individuos y grupos modernizadores que quieren acelerar el paso. respuestas. la relación entre la acción colectiva y el sistema social. El paso de las luchas a los movimientos sociales restablece. Pero la misma organización de la fábrica no es la expresión de la racionalidad técnica. según su expresión. tanto en el orden de la inversión económica. como lo han mencionado tantos textos clásicos. Para otros. Por eso la idea de luchas está más o menos directamente asociada a la representación de la sociedad. ya se trate de valores. debido a lo cual la acción no tiene éxito y tiende menos todavía a construir un sistema social. lo cual es una lucha.

al menos. en las relaciones de autoridad. que yo nombro historicidad. es el resultado del conflicto entre los movimientos sociales que combaten por el control de los modelos culturales. hemos observado una vez más la precariedad de los movimientos contraculturales que pueden sostener durante algún tiempo los movimientos sociales. con lo cual debilitan gravemente los movimientos sociales en formación. en las formas de organización social y cultural. El movimiento obrero no se formó sino cuando la repulsa de la industria desapareció a favor de una acción anticapitalista. una parte importante de los debates generales de la sociología. en general. son transformadas en formas de organización social que. Un movimiento social es la acción conflictiva por la cual las orientaciones culturales. esos modelos por medio de los cuales una colectividad construye sus relaciones con el medio ambiente no pueden ser aportados por el conjunto de la colectividad. a la vez. De la misma manera. una sociología de cambio puro. Tal situación no existe en la actualidad: muchos actores sociales defienden sus intereses 47 . Más exactamente. Esto no quiere decir de ninguna forma que esos modelos culturales sean la ideología correspondiente a los intereses de esa clase dirigente. podemos decir que el debilitamiento cada vez más rápido de la noción de sociedad y de la sociología clásica nos sitúa en la bifurcación entre dos caminos. conflicto y compromiso entre esas tres orientaciones. librándose lenta y progresivamente de los conflictos que suscitan a las conductas colectivas y a las luchas. a reformas institucionales. en la cual la noción de luchas ocupa un lugar importante. pero que estos no se transforman en organización social más que pasando por un conflicto social central. definir el objeto de la sociología. que podemos llamar la clase dirigente. y que desaparecen rápidamente o toman otras significaciones. del otro. Un movimiento social así definido no es en forma alguna una respuesta a una situación social. Estados Unidos.Antología de Ciencias Sociales III el de las reglas éticas. controlado. hasta que éstos se reorganicen. y que se manifiesta cotidianamente. es a la vez. pero pagando el precio de graves malentendidos. La sociología clásica se creó en países (Gran Bretaña. Tal concepción se revela incompatible con la noción de sociedad que no puede ya. De hecho. la noción de sociedad no es sino la expresión abstracta de la idea de modernidad a la cual el pensamiento social de los siglos XVIII y XIX dio una importancia central tan fuerte y tan durable que define lo que podríamos denominar sociología clásica. sino de una civilización o de una cultura alemana. un campo de la historicidad. son definidas por normas culturales generales y relaciones de dominación social. El conjunto de estos modelos culturales. Francia) que constituían conjuntos políticos. La mejor prueba es que el movimiento social formado entre los dominados para combatir el poder de los dirigentes se refiere a las mismas orientaciones culturales de estos últimos. puede entenderse como competencia. está forzosamente en tensión con el consumo. de un lado. conocimiento de las orientaciones culturales y de los movimientos sociales. por una categoría social reducida. recientemente. Alemania. de la misma manera en que la inversión económica. partiendo de un bajo nivel de conflicto. La acción transformadora o creadora de la práctica. En efecto. conflicto que puede conducir a una ruptura del sistema político o. de la historicidad. donde probablemente ninguna pueda eliminar a las otras dos. una sociología de la acción que se apoya en las nociones de modelos culturales y de movimientos sociales. Al contrario. está necesariamente dirigido. Esta inversión conduce de una sociología de la sociedad a una sociología de la acción que. con la actividad social). en su defecto. esto es. La vida de la sociología o. No hablamos de sociedad más que si mantenemos la existencia de un principio unificador de la vida social (trascendente en relación con la vida. en esas condiciones. americana o inglesa. económicos y culturales tan fuertes y tan diferentes los unos de los otros que podríamos hablar no únicamente de una sociedad. Lá noción de movimiento social se opone a las de conductas colectivas y de luchas en tanto que impone una inversión completa de la sociología clásica.

sino que también la desaparición de la hegemonía de los países capitalistas centrales sobre el conjunto del mundo prohíbe identificar su historicidad y sus movimientos sociales con una historia universal en donde todos los países deberían necesariamente recorrer las mismas etapas. es más sensible a la creación y a la transformación de modelos éticos. Así. Y. los estudios sobre los movimientos sociales y nacionales en el tercer mundo han estado dominados por los análisis del imperialismo y del sistema económico mundial. Porque si es cierto que los modelos culturales se encarnan en las políticas sociales pasando por conflictos entre movimientos sociales opuestos. una reaparición masiva de conflictos sociales y de acciones colectivas manejadas en nombre de la integración social y cultural de una comunidad. para retomar esa palabra tan enraizada en la tradición cultural de Occidente. conduce a reintroducir en el análisis sociológico otra concepción del sujeto al insistir en la distancia entre la creación y las obras. en consecuencia. al nivel que sea. el estudio del movimiento obrero se reducía al del capitalismo. conciencia. lo que tiende a dar más importancia al distanciamiento que a la inversión. lo que ha conducido a dar. Hasta fecha reciente y. Esta fuerte disociación de movimientos sociales.la mayor importancia a la lucha armada. En ciertas épocas. los dos movimientos son complementarios y sería tan peligroso caer sólo en la filosofía moral como sólo en la filosofía de la historia. Esto se debe a que las clases sociales no son definidas como categorías internas de la organización social. entre las fuerzas naturales y la producción de sus intereses particulares. que por un conjunto nacional multidimensional. de la solidaridad mecánica a la solidaridad orgánica. es necesario también que éstos se libren de las prácticas para constituirse como modelos de asedio y creación dé normas. Esto impone una ruptura con la idea clásica que identificaba la creatividad humana con sus obras. No solamente no es ya posible situar el análisis sociológico en el interior de la representación evolucionista que llevaba de lo tradicional a lo moderno. relaciones económicas o militares internacionales o por corrientes culturales. sus crisis y su coyuntura. La noción de movimiento social no es separable de la de clase. Ningún movimiento social actual puede identificarse con el conjunto de conflictos y de fuerzas del cambio social. Pero lo que opone el movimiento social a la clase es que ésta puede ser definida como una situación. en el interior de la historicidad. de luchas y de conductas colectivas protege a la sociología centrada en la noción de los movimientos sociales en contra del peligro de transformarse en filosofía de la historia.Antología de Ciencias Sociales III sobre mercados o campos de competencia o de conflicto mucho más definidos por una tecnología. mientras que la clase obrera es la expresión de esa naturaleza. A decir verdad. ya sea la de las guerrillas o la lucha militar de masas dirigida por un partido revolucionario. de suerte que su triunfo no puede ser más que 48 . a tal grado que la formación de movimiento de masas parecía imposible. de la comunidad a la sociedad. en otros momentos.acerca . De manera mucho más extremista. entre la conciencia y las prácticas. La disociación del desarrollo económico y de la organización social y cultural en la mayor parte del planeta ha provocado. una coyuntura económica. distanciamiento y.de la evolución de la vida obrera (llevados a cabo más que en otro lugar en Gran Bretaña). mientras que el movimiento social es la clase sujeto. En la sociedad industrial la clase capitalista se define por la contradicción que introduce entre naturaleza y sociedad. la historicidad definida como razón y como progreso con el dominio de la ciencia y la técnica sobre la naturaleza. sobre la inversión económica y la producción del conocimiento. hasta los estudios históricos y sociológicos . en efecto. lo que supone reflexión. sino como categorías determinadas por la relación y más precisamente por la contradicción entre la organización social y un orden metasocial. sobre todo. el campo de luchas se vuelve cada vez más autónomo —tendencia que podría reinvertirse en otras situaciones sociales— con relación a la acción de los movimientos sociales. y las conductas colectivas tienden más y más a convertirse en lo que he denominado antimovimientos sociales. el pensamiento social insiste más.

mutualistas. ya sea relacionando la acción de las mujeres con la del proletariado u oponiendo de manera más directa una concepción tecnocrática y 49 . la separación de las acciones sindicales. hablar de movimientos sociales en vez de clases sociales: el movimiento social es la acción al tiempo culturalmente orientada y socialmente conflictiva de una clase social definida por su posición de dominación o de dependencia en el modo de apropiación de la historicidad. tienden a definirse "objetivamente". en el límite. una clase es la categoría a nombre de la Cual un movimiento lleva a cabo su acción y que la define en su identidad. se forman conflictos que revelan la presencia de un nuevo movimiento social de oposición. por consiguiente. porque no existe nunca un modelo cultural en sí completamente independiente del modo de dominación que se ejerce sobre él. a la vez. Esta es la razón por la cual los actores sociales se resisten a ser estudiados como actores. pero esto no implica que pueda organizarse y pensarse directamente sobre un plan político. para enfatizar este importante cambio. no obstante. de los modelos culturales de inversión. del movimiento de las mujeres. de moralidad hacia los cuales está él mismo orientado. ¿debe el análisis de los movimientos sociales mantenerse en una perspectiva sincrónica o. Pero ¿no existen movimientos sociales al nivel mismo de los modelos culturales más que al nivel de su utilización social? y. En sentido inverso. El movimiento cultural más importante actualmente es el de las mujeres. A partir del momento en que evitamos cualquier recurso de un principio metasocial y. por ejemplo. pero no existen ninguna integración estable de la ecología política. Entre el conflicto cultural puro. las clases dirigentes se definen constantemente como agentes de la razón y aportadoras de civilización a los bárbaros. de conocimiento. Por un lado. se opone a la condición femenina tradicional y al mismo tiempo transforma nuestra imagen del sujeto. por el contrario. por su oposición a un modelo cultural antiguo —o nuevo— y por un conflicto interno entre dos modos de utilización social del modelo cultural afirmado. cooperativas. en diferentes dominios de la vida social. una tendencia radical que lucha por la especificidad más que por la igualdad. en el interior de la comunidad científica o artística. se puede ampliar al terreno del cambio? La innovación —o la resistencia a la innovación— cultural no puede constituirse por sí misma en movimiento social. e incluso. definidos. Las clases sociales han estado siempre definidas positiva o negativamente en relación con un principio exterior a las relaciones sociales. situados no en las contradicciones sino en los conflictos. 1) La definición de los movimientos sociales dada hasta aquí hace de ellos agentes conflictivos de producción y funcionamiento de un sistema social. El mismo movimiento obrero no ha tenido en la mayoría de los casos unidad organizacional. porque la definición de éste combina la referencia a un campo cultural y la conciencia de una relación social de dominación. El movimiento no puede existir sin una cierta conciencia de sí mismo. Se hace entonces más claro. está dividido por dos tendencias que representan de hecho fuerzas sociales opuestas: de una parte. de la idea de contradicción entre sociedad y naturaleza. por otro. pues es más interesante reclamar el acceso al ejercicio de la medicina o al Parlamento que a tareas no calificadas. por otra parte. de las corrientes de opinión formadas en los dominios de la salud. no han sido por lo tanto concebidas como actores sociales. educativas y políticas no ha impedido hablar justamente de un movimiento obrero. por la otra. Ahora mismo. Pero un conflicto cultural puede contener una dimensión social. y la expresión cultural de un conflicto directamente social existe un vasto campo ocupado por movimientos culturales. Entonces. se hace necesario concebir a las clases como actores. municipales.Antología de Ciencias Sociales III su propia desaparición y la de todas las categorías sociales particulares. desconfía de las trampas de ésta última y combate un tipo de de dominación tanto social como sexual. siempre implica una. una tendencia liberal que lucha por la igualdad y que atrae categorías sociales elevadas. de la información o de la educación.

Lo que llamamos sindicalismo de mercado no pertenece ya al movimiento obrero.no son todavía los representantes de demandas y de movimientos sociales nuevos y cuando. conservando una autonomía más o menos considerable. la imposibilidad para un sindicato representante del movimiento obrero de llevar una acción puramente instrumental. esto es el grupo que conduce el desarrollo. de la inversión económica y de las costumbres. cualquiera que éste sea.Antología de Ciencias Sociales III masculina. ausentismo. Estos no se sitúan en el interior de un campo de historicidad. socioculturales y socio-históricos no está jamás aislado. Existe un cierto parentesco entre los tres tipos de movimientos (sociales. la modernización. las tentativas de unión entre el movimiento obrero y el movimiento de las mujeres se ha topado con dificultades tan grandes que la mayoría de las mujeres militantes radicales ha tratado de lograr esa unión alejándose de una acción sindical o política que les parecía particularmente sorda a sus demandas. en términos de costos y de ventajas. lo que puede justificar el paralelo que establecen algunos entre movimiento obrero o campesino. por el contrario. El movimiento obrero. el movimiento obrero no es solamente una suma de reivindicaciones negociables. la transformación del campo cultural reclama debates fundamentales acerca de la ciencia. por consiguiente. siempre definida por su papel en un modo de producción. que el actor dominante no es una clase dirigente. Entendamos esta observación. sino en el paso de un tipo de sociedad a otro. Un movimiento socio-histórico está asociado al estado industrializador o a su adversario. sociales y políticas. Aquí. movimiento de liberación nacional y movimiento de liberación de las mujeres. freno acentuado y actos de violencia o de sabotaje que indican la presencia reprimida del movimiento obrero en un sindicalismo de mercado. que llamaremos con más exactitud socioculturales. consiguientemente. lo que indica su existencia es la presencia de elementos no negociables en las negociaciones y. como los movimientos sociales. socioculturales y socio-históricos). sino una elite dirigente. De suerte que los actores políticos actúan a la vez en función de su posición en los sistemas de decisión y como mandatarios de grupos de interés o de movimientos. que cuestiona el poder social de los dueños de la industria no está separado de las reivindicaciones y de las presiones para acrecentar la influencia de los sindicatos en las decisiones económicas. En vez de definir un sistema político como un sistema de oferta que responde a las demandas sociales constituyentes de su medio ambiente. La importancia de los movimientos culturales es enorme a principios de un nuevo periodo histórico. 2) El dominio de los movimientos sociales. De la misma manera. lo que acarrea por repercusión el desarrollo de conductas de ruptura: huelgas ilegales. pero mientras que uno desea reforzar la capacidad de inversión y de movilización del Estado. o el hecho de que las reivindicaciones están muy fuertemente institucionalizadas. se debe reconocer como lo propio de la democracia representativa que los actores políticos dependen de los actores sociales que representan. Al lado de los movimientos sociales. y de los movimientos culturales. cuando los actores político^. el elemento nuevo es que el conflicto se organiza alrededor de la gestión del desarrollo y. y que se define sobre todo por la dirección del Estado. hay que reconocer la existencia de movimientos socio-históricos. Por el contrario. en el sentido estricto del término. el cambio histórico. A la inversa. Pero es más importante subrayar las profundas diferencias que los separan y que les impiden unificarse. lo que corresponde a lo que llamamos desarrollo y en donde la industrialización es todavía la forma más importante. La opinión percibe 50 . su adversario apela a la nación y la participación popular. ¿No está acaso el tercer mundo dominado por la oposición constante entre los movimientos de clase y los movimientos nacionalistas y no por su unión? Estos dos tipos de movimientos no se unen más que bajo la égida de un partido revolucionario nacionalista y es siempre pagando el precio de la destrucción de ambos: el partido que los absorbe se vuelve totalitario.

Estamos muy habituados a hablar del paso de la clase en sí a la clase para sí. Pero existen otras áreas del análisis sociológico. Con todo. 4) La entrada de una sociología de los movimientos sociales en el área del orden parece casi imposible. la acción social. lo cual impide que todo movimiento social sea otra cosa que un rechazo y una revuelta encerrados en los márgenes de la sociedad unidimensional. En la actualidad. el funcionamiento de una organización no puede analizarse únicamente en términos de relaciones de autoridad. al menos de manera difusa desde que se da el conflicto sobre la apropiación social de los principales recursos culturales).Antología de Ciencias Sociales III esto de manera irónica. y la conciencia política (que opera una traducción del movimiento social en acción política. Lo que se debe distinguir es la conciencia social de clase (esto es. por el poder del Estado. de suerte que al área de la acción social se añaden las del orden y la crisis. ya sea que hablen en su distrito o en las sesiones de comisión en el Parlamento. ¿Puede el análisis de los movimientos sociales salir de su propia área y penetrar en las áreas del orden. el de la crisis y la desviación o el del cambio. una ola intelectual que ha abarcado una gran parte del pensamiento social afirma que la sociedad contemporánea se controla y se vigila cada vez más estrechamente. el comportamiento de los obreros o de los empleados está fuertemente dominado por su representación de un conflicto general de intereses. Y es clase en sí. la sociología de los movimientos sociales parece ser uno de los dominios más débiles. Desde hace por lo menos veinte años. En un campó cultural entran en conflicto movimientos sociales para controlarlo. no es conveniente adoptar un pluralismo metodológico absoluto que resultaría en un completo desmembramiento de la realidad social y de su análisis. ya se trate de poderes de dominación. este orden social es susceptible de entrar en crisis. las relaciones sociales y los órdenes están constantemente cambiando. Pero las relaciones sociales no se mantienen nunca completamente abiertas. 3) El conjunto de los dominios considerados constituye una de las grandes "áreas" del análisis sociológico. como las relaciones sociales y las orientaciones culturales mismas. Las decisiones tomadas por el jefe se explica también por las políticas de los dirigentes de las empresas y hasta de los propietarios. menos construidos del análisis sociológico. de suerte que la vida social no es ya más que el sistema de signos de una dominación exclusiva. hay que descartar toda pretensión hegemónica de la sociología de los movimientos sociales. tan opuestas son las dos orientaciones intelectuales. A su vez. siempre presente. de Marcuse a Foucault y de Althusser a Bourdieu. De la misma forma. lo que justifica la existencia de una ciencia política y de una sociología de las organizaciones (que no se reducen a la sociología de los movimientos sociales y de las orientaciones culturales). De igual manera. se transforman en orden social. sino porque no domina directa y completamente aquél del orden y de sus contrapartes (la represión y la exclusión). Así. No existe la que ésta se analiza siempre en términos de relaciones sociales desiguales. sin salir del mismo campo societal. mantenido por agentes de control social y cultural y. No tanto porque ésta no agota nuestro conocimiento de los sistemas de decisión y de las organizaciones. de una acción dirigida contra una dominación social en estrategia con respecto al poder político). más en general. dándose cuenta del doble discurso de los diputados. éstas también se cierran. de la crisis y del cambio? Antes que nada. de la situación experimentada a una conciencia que sé forma con el paso a la acción política. el estudio de los movimientos sociales no debe limitarse a algunos conflictos o eventos espectaculares: un movimiento social es tan fuerte como su ideología y tan firme como su organización. no existe clase sin conciencia de clase. Lo propio de la acción social es 51 . un movimiento social. v su oposición impone mecanismos institucionales y organizacionales por los cuales se forman prácticas sociales. mecanismos que tienen también una cierta autonomía. de influencia o de autoridad. En fin.

podemos reducir la desigualdad de oportunidades. como si los profesores y los educadores no pudieran ser actores por ningún motivo.Antología de Ciencias Sociales III cierto que el creciente dominio de la sociedad sobre ella misma puede. Ahora bien. la violencia y la revuelta reducidas a la degradación. un persistente debilitamiento de los movimientos sociales. pues. sino como un individuo reconocido en el conjunto de sus papeles sociales. y. Sabemos en lo sucesivo que en otros países aparentemente silenciosos el debilitamiento o la crisis del sistema represivo puede liberar una vida social viva a pesar de las persecuciones. recientemente. en Rumania o aun en China. y que el examen de los hechos permite reabrir los debates acerca de la educación. sino que ha hecho audibles 52 . Este pesimismo ha sido mucho más eficaz de lo que los estudios sobre la enseñanza y el trabajo social han demostrado acerca de su impotencia para luchar en contra de las desigualdades sociales y hasta de su posibilidad de reforzarlas participando en la selección de algunos y en la exclusión de muchos otros. incluido el que juega en la clase. podemos actualmente rechazar en esencia las tesis que hacen de la escuela y del trabajo social instituciones impotentes para modificar de manera importante las desigualdades sociales. detrás de los muros del orden siempre sobreviven las relaciones sociales de dominación y contestación. de la vida cultural y de la personalidad. más acentúa la desigualdad escolar. de suerte que hoy en día la sociología de los movimientos sociales encuentra como un principal obstáculo no ya una sociología de las instituciones y del sistema social. en beneficio de un aprendizaje activo que considere al niño no solamente como un alumno. descubrimos que aquellos defensores de esa tesis eran sobre todo ideólogos que destruían. en algunos países (y un ejemplo claro es el caso de Polonia). sabemos que el orden no reina jamás y que ahí donde hablamos de control ideológico. también. debates. Acabamos de tener una prueba de una fuerza excepcional. en consecuencia. que mientras más formalizada y escolarizada está la enseñanza. la ideología escolar triunfante a principios de siglo. en lugar de extender el espacio público. esto es la forma escolar. por ejemplo. prueba de la impotencia del régimen totalitario. el orden oficial se ha trastornado y la vida social ha reaparecido como Lázaro saliendo de su tumba. sino la sociología de los aparatos ideológicos del Estado. En este fin de siglo (siglo que ha estado dominado por los Estados absolutos). De ahí la importancia de hacer penetrar la sociología de los movimientos sociales en ese territorio hostil. que observamos. después de la viva actividad de los años 60. siempre subsiste la represión directa. en Brasil o en Chile. En segundo lugar. por consiguiente acerca de los problemas sociales del conocimiento de ética. La responsabilidad impersonal del sistema reemplaza la responsabilidad personal y colectiva de los profesores. lo cual es una condición esencial de reapertura del campo de los movimientos sociales. es esencial ver resurgir la vida social ahí donde parecía aplastada. conflictos y negociaciones. En sólo algunas semanas han surgido por todos lados actores. debilitada por las crisis culturales y sociales. Cada vez que disminuimos lo que podemos denominar enseñanza. de manipulación y de alienación. Antes que otra cosa. de la misma forma en que el silencio del mundo de la esclavitud o de los campos de concentración es una ilusión. existen primero la represión física. hacerlo desaparecer dando al poder central una posibilidad de intervenir en todos los aspectos de la organización social. Nos habíamos habituado a la noción de régimen totalitario admitiendo que esos regímenes se pueden estabilizar y reducir a la impotencia o marginalizar a los oponentes. fuera del ejercicio directo de la violencia del Estado. que podía haber sido conocido antes. Ante estas afirmaciones tan terminantes podemos oponer investigaciones para demostrar claramente que la desigualdad no se da desde el inicio más que en una medida muy limitada y que ésta se desarrolla por y mediante el sistema escolar. La importancia trastornante de la obra de Solyenitzin no proviene de haber descrito el horror del Gulag. Sabemos ahora. en Polonia. Cuando la educación no parecía más que un medio de intervenir en la sociedad. de manera útil. pues nunca se suprime la resistencia y.

remite a las relaciones sociales y a los efectos de la institucionalización de los conflictos. Las conductas observadas pueden explicarse como respuestas a la integración o a la exclusión. después de haber levantado a casi todos los ghetos negros de los Estados Unidos. en el siglo XIX. 5) La situación y las conductas de crisis resisten también a un análisis sociológico organizado alrededor de la noción de movimiento social. era difícil contentarse con hablar de los efectos psicológicos del desempleo y de la marginalización. Según las perspectivas y los objetivos de cada uno. aún más. Esta noción tiene la ventaja de respetar la autonomía de los modos de análisis que corresponden más directamente a una u otra área de la vida social. la flaqueza de su peso en el movimiento social y la presencia determinante en ellos de conductas de otro tipo. El espacio del cambio social tiene en realidad una doble pendiente: de un lado. mientras que. pero también la violencia y la retirada. no decimos de ningún modo que la explicación remontada a los movimientos sociales abarca mejor toda la realidad histórica. esto es el paso de un campo cultural y social a otro. para preparar una política social. 6) Las conductas de cambio están. De la misma manera. Leemos de nuevo numerosos estudios acerca de los efectos sociales del desempleo. aunque más débilmente. por el contrario. cuando América vivía huelgas de hambre y en Europa los movimientos fascistas se nutrían del desempleo. el componente movimiento social sea el más importante. conduce al desarrollo. inversamente. Es esta necesaria descomposición de un conjunto artificialmente constituido lo que permite la penetración de la sociología de los movimientos en esta área de la vida social. es posible organizar el conjunto del análisis sociológico alrededor de una gestión general o de alguna otra. Tomemos un ejemplo muy actual. y la crisis. en todo conflicto. afirmando una mayor centralidad en los movimientos sociales que en las luchas o en las conductas colectivas. cuando tratamos de analizar grandes conjuntos sociales y la naturaleza de las fuerzas sociales que los pueden transformar. en todo caso. ¿Era posible. Estos tienden muy frecuentemente a no hablar más que de anomia. el análisis manejado en términos de historicidad y de movimientos sociales debe ocupar el lugar central. ya sea de impotencia o de formación de movimientos sociales. Ahí donde el conflicto no se genera reina la unidad de hecho. han alcanzado a las grandes ciudades inglesas y tocado a la mayoría de los países europeos. no decimos de ningún modo que. pero esas explicaciones dejan siempre un residuo importante que no puede ser analizado más que como un conjunto de efectos indirectos. La debilitación de muchos conflictos recientes demuestra. pero. en Oakland no considerar al pequeño grupo de las Panteras Negras más que como una banda de jóvenes negros marginados? El movimiento social no nace de la descomposición como la flor del estiércol. Mientras más se sitúe uno en una perspectiva sociológica aplicada. al contrario. por consiguiente de las reformas. del otro. tan poco alejadas de los movimientos sociales que con frecuencia los hemos confundido y hemos debido marcar la distancia que separa a la lucha de estos últimos. a la crisis o al cambio. en los años 30. después de haber afectado directamente a muchos países latinoamericanos (en particular Perú y Colombia). da origen a comportamientos de hiperconformismo que se desvían a las sectas y a otras formas de antimovimientos sociales. o. siempre que se mantenga la existencia de principios generales de análisis. de marginalidad o de problemas de la personalidad. aparece la insuficiencia de los análisis tratados en términos de crisis y de descomposición de la organización social. Añadamos que. De la misma forma. con más frecuencia que a movimientos sociales. hace algunos años. 7) En todos los casos podemos utilizar la noción de refuerzo. de integración y de crisis. hablando de refuerzo.Antología de Ciencias Sociales III las voces que la exterminación no pudo callar. separar completamente lo que se denominaba las clases peligrosas de las clases trabajadoras. hoy en día los motines. más fecundo resulta un análisis en términos de sistema social. por ejemplo. podíamos. 53 .

El concepto de la tierra como un valle de lágrimas. y únicamente admite que tenga relaciones con ella la intención. Cada una de las acciones. y de que ha de continuar siéndolo. porque en ella reina más bien el orden estatal y económico. Con la salvación eterna no tiene nada que ver. después de su caída en el pecado. y también de la sociedad. Según san Agustín. su habilidad se pone de manifiesto en la profesión. no constituye ningún camino que conduzca a la gloria eterna. el hombre no deja de ser libre para obrar el bien. Al menos. de algo secular. sobre el cual se basa en partes decisivas la doctrina luterana acerca de la voluntad. La doctrina de santo Tomás de Aquino. La historia se considera como la autorrealización del Absoluto. Todo depende de la gracia divina. como Lutero la llama algunas veces. no puede por sus propias fuerzas obrar nada que sea verdaderamente bueno. debilitada por el pecado original. a la libertad en sentido metafìsico. En cualquier momento. porque no puede contribuir a salvar el alma. tiene necesidad de la ayuda divina. SOBRE EL CONCEPTO DE LIBERTAD La discusión del concepto de libertad en la historia de la filosofía se diferencia drásticamente de las luchas de la historia real en las que se combatía por la libertad. Según la concepción tomística. así. en la ilimitada continuación de la realidad empírica. la vida terrenal y la bienaventuranza. todas las disposiciones de la vida de cada individuo. pp. La filosofía idealista alemana puede considerarse como el intento de conciliar ambas concepciones: la idea tomística que atribuye al hombre tanta libertad que en la historia se trata siempre de alcanzar con gran seriedad lo más elevado. debe considerarse posible para la razón. que en tiempos de Lutero fue defendida por el dominico Báñez y por el jesuíta Molina. puede intentarse mejorarlo. cit. que una vez ostente los rasgos de la justicia. queda suprimido en la idea de que la buena voluntad. En la vida práctica. Max. Pero. uno de los padres de la Iglesia. quede tan profundamente grabada en ella la idea. con su naturaleza corrompida. porque sabe que el juicio humano está sujeto a error. reside sobre todo en el hecho de que el acontecer terrenal. se convierta en el principio a partir del cual deba entenderse el todo. La inclinatio naturae no tiene que ser forzosamente mala. sobre el más allá. pues. a primera vista. la intención moral puede iniciar una nueva serie. el hombre. Immanuel Kant niega al obrar empírico toda influencia sobre la trascendencia. su obra se halla penetrada de la esperanza de que. pero no modificada radicalmente por ella. son posibles gracias a . la libertad. Lo que para el entendimiento resulta inimaginable. con el rigor protestante según el cual la idea de las consecuencias trascendentes que siguen a los actos inmanentes parece casi una creencia en la magia. Sin embargo. el hombre es en cierto modo libre. la naturaleza y el más allá. En contra de la experiencia. En la vida cotidiana. Incluso las denominadas buenas obras carecen de fuerza. se hallan también relacionadas con el destino del alma. debe expresarse la autodeterminación del motivo o del concepto al que ellos pertenecen como un factor. la libertad.. Las teorías de los filósofos parecen referirse sobre todo a la libertad de la voluntad. Al igual que Lutero. "Sobre el concepto de libertad". De la fe debe fluir la fuerza que capacita para el obrar. La fe no puede fundamentarse lógicamente ni tampoco puede sustituirse por la razón. el hombre puede obrar conforme a sus decisiones. La voluntad no carece en sí de libertad. en los asuntos del mundo no se trata únicamente de algo mundano. debido a que la gracia sólo se concede a unos pocos. y por consiguiente. Los sucesores poseen la esperanza kantiana de que la libertad trascendente sea eficaz empíricamente. El veredicto de la eternidad se refiere ál acontecer temporal. Se le puede servir. 11-20. la misma historia mundial. lo único que puede salvar de la desesperación es la fe. aunque el filósofo rehúsa dar de ello una interpretación exacta.Antología de Ciencias Sociales III Horkheimer. en la existencia privada y económica en forma no restringida. no es impotente para el bien. externa. acabará por vencer al mal. es considerado como un proceso del Absoluto. es auxiliada por la gracia. Según esa doctrina. El poder terrenal puede en la tierra exigir obediencia. en op. A 54 . aun cuando la fuerza de la voluntad. la bestia razón. En la necesidad a la que están sujetos los humanos. en el interminable entretejido de causas y efectos. la lucha por la vida y la religión se hallan unidas en una relación necesaria. la intuición debe tener la confianza de que sea así. se remonta a Aristóteles. La diferencia con respecto a aquellas concepciones teológicas a las que el pensamiento kantiano aún permanece adherido mediante el concepto de la esperanza.

La relación para "con aquel Otro. Unos estudiantes que en años anteriores huyeron del Este. pero tampoco hay que olvidarlos. no pueda ser atado a otros esclavos para trabajar. es tan poco libre como la palabra misma y forzosamente habría de atrofiarse. ninguna otra cosa. verse limitado por el menor número posible de circunstancias. el que puede disponer de personas y cosas. en el tan criticado siglo XIX en Europa. se conserva. la cual en ella. que el retroceso del constreñimiento y el aumento de la libertad no son cosas idénticas. o como a principios de la Edad Moderna. se extiende la soledad en todas las bulliciosas fiestas. aun en un ámbito modesto. mediante ella. amistad y lealtad en aquellos que no quieren someterse a sus reglas. Al ceder la presión. Libertad significa que uno ya no sea torturado y asesinado impunemente. de las clases sociales y también de las naciones. como en la Antigüedad. hasta morir. Lo mismo que antes. Lo que allí tienen que decirse las personas resulta más superficial. que no puede compararse con otros y en ellos desenvolverse. en la época en que las cosas ya iban mejor. Esto quiere decir en general que la libertad positiva no aumenta necesariamente en la misma medida en que desaparece la falta de libertad. que al principio servían también para apoderarse de mano de obra. ser arrojado de la mísera choza en que la gente dormía. es más libre que la anciana solitaria que dispone de una pequeña renta. El conversar con los que piensan igual que uno se convierte en un bien inestimable. de numerosas posibilidades. ésta es la libertad que quiere conseguir la lucha de los individuos. sólo puede procurarse lo más necesario. de ascender lo más 55 . Había excepciones a la mísera muerte de los desvalidos en algunos países. éste cesa de enfrentarse a lo temporal. El que. incluso de vivir simplemente. la libertad en el sentido metafísico.Antología de Ciencias Sociales III los órdenes reales ya no sé opone ningún más allá. y la carrera desenfrenada en pos del éxito. De los presos no necesito hablar. Recientemente dijo un importante abogado que él trataba de salvar a su cliente tanto si era inocente como si era culpable. es más libre que aquel que. es más libre que el que sólo lleva poco dinero en el bolsillo y aun se ve obligado a volver a casa con la mayor parte posible del mismo. se trata ante todo de vivir mejor. Las guerras. en las minas. El fin de las luchas reales estriba en la extensión o en la defensa de los límites. al participar en el Absoluto. del que se hablaba en la teología y en la filosofía. verse obligado a mendigar y luego ser ahorcado por el delito de mendicidad. Siempre que en la realidad es cuestión de libertad. el que está sano es más libre que el enfermo. La abundancia de los bienes y servicios ofrecidos condiciona el afán. ¿El objetivo que se persigue es la libertad de obrar no la libertad de la voluntad. más flojo que allí donde la necesidad impone el sentido a las palabras. va sean los del presupuesto o los de los preceptos legales. científicamente estimulado. un régimen de terror contribuye a engendrar. se piensa en la libertad de obrar. porque el castigo todavía sigue sin guardar una relación lógica con la finalidad de la enmienda. ayuda en la enfermedad y en la vejez. En el concepto de la libertad de pensamiento. que. se advierte actualmente un doble elemento que afecta en general a la libertad de acción. de movimiento. no puede perseguirse en el obrar real. Libertad. Intentaré explicarlo. Primeramente. poder elegir entre muchas cosas. por ejemplo. un salario que permitiera elegir entre diversos alimentos. se referían a la felicidad que para ellos significaba el poder conversar en su país con los que pensaban igual que ellos. Con razón se la llama también libertad de pensamiento. Poder hacer lo que uno quiere. precisamente allí donde reina la mayor libertad. precisamente en el momento de las aglomeraciones. El que puede determinar por sí mismo la hora en que va a ir de compras. En las luchas reales por la libertad. La libertad de palabra es una de estas libertades. basándome en un ejemplo adecuado a nuestra época. ya sean geográficos. La muerte del individuo se convierte en factor de la eternidad. No puede mostrarse generosa. En los países altamente desarrollados. el poder y la seguridad. ya que el pensamiento que rio puede expresarse. han modificado sus fines inmediatos. ya fuese sometiendo a la población indígena en las regiones conquistadas. ya fuese raptando a seres humanos de los que se tenía necesidad en el propio país. poco antes de que cierren las tiendas. significaba la abolición del trabajo de los niños. en la época del milagro económico recorre el interminable frente de los refulgentes escaparates y realmente puede elegir entre todo ello. cuando allende los mares se cometían las mayores atrocidades. se trata de aumentar la riqueza. se trata ahora de esclavizar o de defenderse contra la esclavitud. ya que sólo es objeto de la generosidad ajena. Hasta en las situaciones extremas. esto cambia.

la voluntad de hacer lo que es justo con las cosas logradas materialmente. Frente al tremendo efecto estimulante del aparato social. Las razones son al mismo tiempo correctas y aparentes: correctas. El campo político. más se necesita una conciencia independiente. en número no escaso de personas. Con la necesidad y la falta de libertad tiende a apagarse el brillo de la libertad que asomaba en el horizonte. finalmente. y a veces sucede algo parecido en el caso opuesto. sin el interés espontáneo. para reunir las fuerzas necesarias para emitir un juicio independiente. Aquellos jóvenes que huyeron del Este y que en el Oeste se sentían solos. los discursos de los políticos. después de todo. para hacerse cargo de la situación. estas virtudes aparecen todavía como una especie de adaptación. dentro de lo posible. amenazan con adormecer dicha voluntad. a veces ideas e incluso responsabilidad para con la propia familia. la amenaza exterior entre en una fase aguda. aparece dominado por la contradicción interna entre libertad material y libertad moral. Pero la regla es más bien lo contrario. la incapacidad para. suscita una mayor necesidad de hacer justicia a tal libertad. aislado en medio del conjunto. al contrario. El esfuerzo de los comentaristas serios. lo mejor es no hablar de ello. En los individuos. las elecciones no bastan para crear la acción recíproca entre el parlamento y el gobierno por un lado y los ciudadanos por otro lado. en cierto modo como una especie de pasividad. diciendo que. de sus posibilidades. basada en lo material. aquí en Alemania. causa cierto malestar. que animaba indirectamente el interés político. Con la eliminación de la presión económica. consistentes en hombres. aunque sea poco. exactitud. Esto puede tratar de justificarse de muchas maneras. podría extenderse el deseo de tomar parte en el perfeccionamiento y en la humanización de las instituciones. una espontaneidad mental para hacer uso de la libertad material que se ha conseguido. que habrían de darle impulso'. de sus obligaciones hacia adentro y hacia afuera. fantasía y experiencia. de hacer buen uso de los grandes medios de todas clases. más que en otros períodos. Además. influir para que suceda lo mejor y no se produzca lo que es malo.Antología de Ciencias Sociales III deprisa posible y de participar lo más posible. La maquinaria política. podrían participar independientemente en la organización de su vida social. por ejemplo. probablemente habrían encontrado con más facilidad un nuevo sentido a la vida si con todas las posibilidades objetivas hubiesen encontrado mayores dosis de nostalgia. su papel y su destino en el futuro es como si estuviera precedida de un signo negativo. sólo repetir lo que se ha oído o hablar de cualquier otra cosa y pensar en algo distinto. ciertamente. La era de la ocupación completa del tiempo y la coyuntura en la que las personas. ha de quedar como un elemento abstracto. Para los muchos miles de personas que en Extremo Oriente perecen de hambre y para los innumerables millones cuya hambre jamás se ve saciada. que la coyuntura retroceda. la política. No presuponen todavía la espontaneidad. sólo mediante la libertad política puede realizarse la democracia en la verdadera acepción de la palabra. para que no falte ningún detalle en cualquier clase de instalaciones. El malestar suscitado por la política y que impide a uno tener 56 . serio y vivo de los ciudadanos. Pero la idea de la situación del Estado. aumente el ritmo de la inflación. la disposición interna del que hace uso de ella. sino la libertad subjetiva. porque los argumentos son más o menos adecuados. Pero no es suficiente. Cuanto más han sido satisfechas las necesidades materiales urgentes. perseverancia. los partidos y los expertos son quienes deben ocuparse de ello. aparentes. la historia de la libertad de pensamiento enseña que lo que determina el grado de la libertad no es solamente las posibilidades objetivas que resultan de la eliminación de las restricciones. en el sentido propio de la palabra. y algunas cosas más. sin la participación vital. en el cual también se decide en cuanto a la libertad. uno no puede hacer nada: la maquinaria es demasiado complicada. la libertad de pensamiento tiene poco sentido. es posible que las cosas empeoren. se revela al mismo tiempo como un período de letargo político. porque lo que constituye la verdadera razón es la incapacidad para superar cualquier constreñimiento de las circunstancias. El dejarse dirigir por la propaganda y los medios de masas para poder ascender del mejor modo posible por la escala social. aun con la mejor voluntad de los políticos. No es que la gente no lea o escuche noticias y no se entere de cuál ministro africano tuvo con cuál hombre de Estado asiático una conversación sobre la cual los dos se manifestaron satisfechos. requiere muy ciertamente habilidad. finanzas y bienes de que dispone la sociedad. No es que los hombres de negocios no estén al corriente de lo que sucede. la nueva y mayor libertad.

es idéntica a la vulnerabilidad de la democracia. a medida que se hace más difícil la vida cotidiana y aumenta la amenaza exterior. que. aun cuando no tengan intenciones pedagógicas. los cuales poseen su sentido propio. muchos. a acudir a aquellos que les prometen más cosas. Una vez que se multiplican los indicios de peligro. además. En el siglo XX occidental. propenden a prestar oído a los discursos altisonantes. Si hubiera que determinar aquellos que los enviados de Occidente deberían transmitir. y que incluso tendió ésta a disminuir. por la paciencia. Las personas que desde estos Estados son enviadas a otros para ayudarles mediante la ciencia o en cualquier otro respecto. e incluso desarrolla una propensión a adherirse a lo primero que se le presente. si es que aquélla no na de perder al cabo su fundamento histórico. la manera. tanto más susceptibles se vuelven los receptores para admitir la imagen que. no sólo los diplomáticos. A pesar de las relaciones comerciales. Algo parecido puede decirse con respecto a los jóvenes de aquellos países que van a estudiar a Europa o a los Estados Unidos. habló del peligro amarillo. si es que esta autoconciencia ha de ser considerada como un modelo por las otras naciones. a medida que se retarda el movimiento para la difusión de la libertad material. e incluso si ha de ser apreciada en su propia peculiaridad. es el más grave de todos los argumentos que puedan aducirse para explicar todo esto. cuando forma parte de su grupo. ejercen necesariamente una influencia positiva sobre la cultura. quizás es más urgente de lo que parece. además de suscitar en ellos el sincero aprecio por la industria occidental y la admiración (admi1 ración de doble filo) hacia su riqueza. por tener conocimiento de las cuestiones sociales y. Si regresan a casa con algo más que conocimientos. El hombre de Occidente debería ser capaz de implantar tal tendencia en los pueblos extranjeros. que es aún mayor de lo que parece. la responsabilidad se halla en los ciudadanos de las naciones libres. Ya en el primer decenio de este siglo. el poder y la libertad se hallaban en manos de los Borbones. hacer que el esfuerzo redunde en el bien general. sino que reciben también. su propia lógica inmanente. la responsabilidad de cada cual.Antología de Ciencias Sociales III conciencia clara de su responsabilidad y hacer un uso serio de la libertad política. No es raro que los gestos calen más hondo que las palabras. que deberían inducir a uno a hacer acopio de energías. Pero la colectividad. ello constituye un indicio de la forma en que se ha realizado la misión 57 . se hace vulnerable para el conocimiento peor. no sólo porque uno se siente seguro entre ellos. apretones de manos y conocimientos. lo mismo que el hombre de negocios. hechos y hábiles procedimientos. al sentir su propia debilidad e impotencia. Se perdieron por muchas razones. tienen que habérselas con caracteres recios y de una sola pieza. La vulnerabilidad se hace más intensa. siendo una de ellas la falta de inteligencia y de responsabilidad. no debe disminuir la labor en pro de la libertad interna. no sólo captan lo que se les transmite en cuanto a objetos materiales. el impulso económico. creo que lo mejor sería que transmitiesen la imagen del hombre que posee un criterio propio. sino porque uno puede permanecer al lado de otros sin sufrir daño alguno. sin pensar en ello. habrá de grabarse en la mente de los principiantes de aquellos países. El que hoy habla de libertad no puede prescindir del hecho de que sobre el nombre de ésta descansa la autoconciencia de las naciones progresivas. ese peligro debe tomarse hoy muy en serio. sino todos aquellos que tratan sobre todo a personas de término medio. de los pequeños actos y gestos. Solamente en la medida en que la riqueza y la industria van unidas a aquel elemento espiritual. El que no se esfuerza en lograr un conocimiento mejor. Cuanto mejor es acogida esta ayuda. precisamente en los malos tiempos es cuando debe tener clara la mente y debe atenerse a sus principios correctos. por el modo de hablar. por lo demás. quienes. Si las personas no son de mente cerrada. la ayuda se convierte en misión. y ciertamente no es el único. la amabilidad y la comprensión. La repugnancia de la mayoría a esforzarse sinceramente por lograr un entendimiento político. En la actualidad no puede tomarse suficientemente en serio la idea de que con la libertad material objetiva en momentos destacados de la historia no aumentó al mismo tiempo la libertad interna. y que odia la injusticia y la opresión: la gesticulación de la libertad. del hombre que en todos respecta al ser humano. por lo general. Pero por muy urgente que sea la protección de la libertad externa. por medio de la manera de presentarse. En el siglo XVIII francés. La amenaza de la libertad desde el exterior es evidente. el tono de voz. incluida la educación. no poseía grandes dotes de profecía. Guillermo II. los gestos internos y externos.

ninguna justificación más válida que la de Kant. Si los campos del hacia acá y del más allá están tan rigurosamente separados. como habrán de estarlo siempre según la filosofía nominalista y la teología luterana del siglo XVI. según las circunstancias. Debe atenerse a la palabra y confiar en ella. proclamada por los países huéspedes occidentales. En cambio.Antología de Ciencias Sociales III histórica. la filosofía del idealismo alemán ha puesto la liberación en la historia misma. de la ciencia política y. consistente en la difusión de la libertad en el mundo. podrá adquirir un sentido productivo la nueva relación del Occidente con respecto a los continentes antaño meramente sojuzgados. y no sólo la orientación. la realización de la sublime filosofía. de la económica. resulta trivial hablar de la salvación del todo. En ella encuentra la orientación para obrar. y quién podría atreverse a decidir cuál es la que se salvará. Cada alma se halla en relación con el Altísimo. por muy perfecta que fuese. puede considerarse que tiene sentido. sin establecer en absoluto la limitación. quizá dañino. La consideración de la historia positiva nos lleva a la filosofía. va ligada al pecado original. también la fuerza y el valor necesarios. El consuelo que Kant postulaba para sí no es la perspectiva de la propia bienaventuranza. Solamente en tanto que la historia terrena constituye el preludio de la celestial. quizás un fin útil. Sin embargo. En sentido estricto. Qué significa libertad. y no sólo a los de su propio país. El sello infalible de la falta de libertad del hombre es la muerte. el curso de la historia puede resultar lleno de significado. si en los seres humanos mismos existe la libertad. podrían preguntar aquellos pensadores. a asegurar el orden que permita a todos los individuos. si es que debiéramos morir para siempre. El preverlas con detalle ya es cuestión de la filosofía. sino que se cifra en la conciencia de contribuir. no vemos ninguna razón lógica por la que el orden democrático liberal haya de convertirse en un orden general en el mundo. tampoco se trata aquí en definitiva de la organización social. en todos los seres humanos. la cual. en su futuro histórico. tiene sentido la libertad de las naciones. Las consecuencias concretas son evidentes. En cambio. como enseñaron los seguidores de Aristóteles. en no menor grado. sino. Se trata de establecer el orden que mejor responda a la verdadera disposición de los seres humanos. Yo no veo para Europa. tiene como objetivo la verdadera liberación y. gozar un día de toda la libertad que sea compatible con la libertad de los demás. 58 . En la medida en que se consiga im- buir en las jóvenes generaciones la manera de pensar que haga suyo el cumplimiento del principio de Kant. Tan sólo en relación con la concepción de la libertad individual. Se trata de un fin transitorio. por esto. aunque sea en proporción infinitamente mínima. como todo constreñimiento.

Antología de Ciencias Sociales III Unidad Temática III Lo Privado y lo Público como Formas de institucionalización de los Hechos Sociales 59 .

la habituación implica que la acción de que se trata puede volver a ejecutarse en el futuro de la misma manera y con idéntica economía de esfuerzos. Esto es válido tanto para la actividad social como para la que no lo es. separado de cualquier interacción social. Todo acto que se repite con frecuencia. la habituación torna innecesario volver a definir cada situación de nuevo. paso por paso20. "Orígenes de la institucionalización" en op. el trasfondo de la actividad habitualizada abre un primer plano a la deliberación y la innovación19. tal vez murmure para sí: "Empecemos de nuevo".I. aliviando de esa manera la acumulación de tensiones resultante de los impulsos no dirigidos18. Hasta es factible aplicar a las alternativas del comportamiento un patrón de medida. Hasta el individuo solitario en la proverbial isla desierta introduce hábitos en su actividad. su carácter significativo para el individuo. la habituación las restringe a una sola. suponiendo que haya sido formado como un yo (como sería el caso de el que construye la canoa con ramas) habitúa su acción de acuerdo con la experiencia biográfica de un mundo de instituciones sociales anterior proporcionando un alivio 18 Gehlen se refiere a este punto en sus conceptos de Triebüberrschuss Gehlen se refiere a este punto en su concepto de y Entlastung. Por el momento. 17 instintos habituación no dirigidos provee el del hombre. no nos concierne el hecho de que aún ese individuo solitario. y La la rumbo especialización de la actividad que faltan en el equipo biológico del hombre. 19 La expresión "depósito de conocimiento" se ha tomado de Schutz 60 Hintergrundserjiillung. y T. libera energía para aquellas decisiones que puedan requerirse en ciertas circunstancias.Antología de Ciencias Sociales III psicológico basado en la estructura de los Berger. La habituación comporta la gran ventaja psicológica de restringir las opciones. Cuando se despierta por la mañana y reanuda sus intentos de construir una canoa con ramas. aunque los significados que entrañan llegan a incrustarse como rutinas en su depósito general de conocimiento que da por establecido y que tiene a su alcance para sus proyectos futuros17. En otras palabras. Además. mientras inicia el primer paso de un procedimiento operativo que consta. Estos procesos de habituación anteceden a toda institucionalización. aún el hombre solitario tiene por lo menos la compañía de sus procedimientos operativos. cií. . por ejemplo. Thomas y desarrollado a través de su obra sociológica. En otras palabras. Las acciones habitualizadas retienen. De acuerdo con los significados otorgados por el hombre a su actividad. por supuesto. y en realidad hasta pueden aplicarse a un hipotético individuo solitario. P. Si bien en teoría pueden existir tal vez unas cien maneras de emprender la construcción de una canoa con ramas. crea una pauta que luego puede reproducirse con economía de esfuerzos y que ipso facto es aprehendida como pauta por el que la ejecuta. 20 El concepto de la definición de la situación fue elaborado por W. 74-90. de diez pasos. Toda actividad humana está sujeta a la habituación. Orígenes de la institucionalización.. y al proporcionar un trasfondo estable en el que la actividad humana pueda desenvolverse con un margen mínimo de decisiones las más de las veces. Luckmann. lo que libera al individuo de la carga de "todas esas decisiones". Bajo sus predefiniciones puede agruparse una gran variedad de situaciones y así se puede anticipar la actividad que habrá de realizarse en cada una de ellas. „ pp.

de la cual son productos. y que las corten tipos específicos de individuos (por ejemplo. Solamente se requieren mecanismos de control adicionales cuando los procesos de institucionalización no llegan a cumplirse cabalmente. Su eficacia controladora. saber como surgen las instituciones. la sexualidad humana se controla socialmente por su institucionalización en el curso de la historia 21 Nos damos cuenta de que este concepto de institución es más amplio que el que prevalece en la sociología contemporánea. en Staatslexikon der Gorres-Gesellschaft (1962) y Heinrich Popitz. por supuesto. Importa destacar que este carácter controlador es inherente a la institucionalización en cuanto tal. en muchas instituciones y en todos los conglomerados de instituciones que llamamos sociedades. en oposición a las muchas otras que podrían darse teóricamente. "Soziale Kontrolle". casi es un absurdo decir que la sexualidad humana se controla socialmente decapitando a ciertos individuos. Estos mecanismos (cuya suma constituye lo que en general se denomina sistema de control social) existen. o vírgenes de una edad determinada. La institucionalización aparece cada vez que se da una tipificación recíproca de acciones habitualizadas por tipos de actores. verdugos. en European Journal ofSociology. es de índole secundaria o suplementaria. siempre se comparten. "Soziale Normen". el control social primordial ya se da de por sí en la vida de la institución en cuanto tal. Asimismo. Pensamos que este concepto más amplio resulta útil para un análisis comprensivo de los procesos sociales básicos.Antología de Ciencias Sociales III a su soledad. La institución establece que las acciones del tipo X sean realizadas por actores del tipo X. Las instituciones. y la institución misma tipifica tanto a los actores individuales como a las acciones individuales. cf. Las tipificaciones recíprocas de acciones se construyen en el curso de una historia compartida: no pueden crearse en un instante. si no se comprende el proceso histórico en que se produjo. Friedrich Tenbruck. o los que hayan sido designados por un oráculo). un caso especial que no necesitamos profundizar aquí). Es imposible comprender adecuadamente qué es una institución. Las tipificaciones de las acciones habitualizadas que constituyen las instituciones. la institución de la ley establece que las cabezas se corten de maneras específicas en circunstancias específicas. toda tipificación de esa clase es una institución21. Por lo tanto. por el hecho mismo de existir. por tanto. No es probable que esta sanción tenga que invocarse constantemente (a menos que la institución esbozada por el tabú del incesto esté a su vez en proceso de desintegración. por ejemplo. Sobre control social. Las instituciones siempre tienen una historia. dicho en otra forma. no obstante. la parte más importante de la habituación de la actividad humana se desarrolla en la misma medida que su institucionalización. Como volveremos a ver más adelante. La cuestión es. la ley puede disponer que a cualquiera que viole el tabú del incesto se le corte la cabeza. Lo que hay que destacar es la reciprocidad de las tipificaciones institucionales y la tipicalidad no solo de las acciones sino también de los actores en las instituciones. o miembros de una casta impura. las instituciones implican historicidad y control. son accesibles a todos los integrantes de un determinado grupo social. disposición que puede ¡Ser necesaria por haberse producido casos de individuos que no respetaron el tabú. Empíricamente. también controlan el comportamiento humano estableciendo pautas definidas de antemano que lo canalizan en una dirección determinada. previo o aislado de cualquier mecanismo de sanción establecido específicamente para sostén de una institución. Así. más bien. Por ejemplo. 61 . Decir que un sector de actividad humana se ha institucionalizado ya es decir que ha sido sometido al control social.

viendo que se repiten. A podrá suponer que B está haciendo lo mismo con respecto a él. A observará actuar a B. que cada uno habitualizará en papeles o "roles". se producirán tipificaciones con suma rapidez. Supongamos que dos personas provenientes de mundos sociales completamente distintos empezaran a interactuar. y que el primero es un papúa y el segundo un norteamericano. * Alusión al servidor indígena de Robinson Crusoe en la famosa novela de Defoe. lo que en cierta medida significa pre-definir la situación. En la experiencia concreta las instituciones se manifiestan generalmente en colectividades que abarcan grandes cantidades de gente. que el tabú del incesto en sí mismo no es más que el aspecto negativo de un conjunto de tipificaciones. A pronto estará en condiciones de decirse: "Ajá. en el curso de su interacción. Puede agregarse. Al mismo tiempo. Pero supongamos que los dos individuos llegan a su lugar de reunión desde mundos sociales que se han producido históricamente por segregación el uno del otro. que A y B empezarán a desempeñar "roles" vis-à-vis uno del otro. surgirá una colección de acciones tipificadas recíprocamente. Sin embargo.Antología de Ciencias Sociales III particular de que se trate. tipificará los motivos como recurrentes. por supuesto. o sea. en ese caso es probable que el norteamericano haya leído o por lo menos oído hablar de la historia de Robinson Crusoe. La posibilidad de asumir el "rol" del otro surgirá con respecto a las mismas acciones realizadas por ambos. tiene importancia teórica acentuar que el proceso institucionalizador de tipificación recíproca se realizaría aun cuando dos individuos empezaran a interactuar de novo.Usamos aquí el paradigma de socialización de Mead y lo aplicamos a los problemas más vastos de la institucionalización. Desde un principio. estas tipificaciones se expresarán en pautas específicas de comportamiento. 62 . lo que ocurrirá aun cuando cada uno siga ejecutando actos diferentes de los del otro.) 6 La frase "asumir el «rol» del otro" se ha tomado de Mead. Mientras B siga actuando. Por ejemplo. al menos para él. y que por lo tanto la interacción se produce en una situación que no ha sido definida institucionalmente para ninguno de los participantes. Empero. Cuando A y B interactúan. La institucionalización es algo incipiente en toda situación social que se continúe en el tiempo. Al decir "personas" presuponemos que los dos individuos tienen ya formados sus yo. Llamemos pues a estas dos personas sencillamente A y B. o el de los dos niños en "estado salvaje" que se encuentran en el claro de una selva primitiva. algunos de los cuales se desempeñarán separadamente y otros en común22. del T. (N. De esta manera estamos descartando por el momento el caso de Adán y Eva. La argumentación combina rasgos claves de los enfoques tanto de Mead como de Gehlen. Si bien esta tipificación recíproca todavía no llega a ser una institucionalización (puesto que al haber solo dos individuos no hay posibilidad de una tipología de los actuantes). Vale decir que A se apropiará interiormente de los "roles" reiterados de B y los tomará como modelo para el desempeño de los suyos propios. Atribuirá motivos a los actos de B y. que deslindan en primer lugar el comportamiento sexual incestuoso del que no lo es. De esa manera. por supuesto. como quiera que lo hagan. sino que también interviene como elemento constitutivo de su propio "rol" en la misma actividad. en un proceso social. tanto A como B supondrán esta reciprocidad en la tipificación. lo que solo podría haber ocurrido. el "rol" del B en la actividad de preparar alimentos no solo está tipificado en cuanto tal por A. ya vuelve a empezar". Resulta posible imaginar que un Viernes* se une a nuestro constructor de canoas en su isla desierta.

Cada acción que realiza uno de ellos ya no constituye una fuente de asombro y peligro en potencia para el otro. La frase "Ya vuelve a empezar" se convertirá en "Ya volvemos a empezar". Muchas acciones se hacen posibles a un nivel bajo de atención. Generalmente todas las acciones que se repiten una o más veces tienden a habitualizarse en cierto grado. que exigen un nivel de atención más elevado. En estas diversas zonas. y cambiará aún más a medida que se agreguen más individuos23. La división del trabajo y las innovaciones llevarán a nuevas habituaciones. formaciones que hasta este momento aún conservaban la cualidad de 23 El análisis de Siminel respecto de la expansión de la diada a la tríada es importante con relación a este punto. para que se produzca la clase de tipificación recíproca que acabamos de describir. La aparición de un tercero cambia el carácter de la continua interacción social entre A y B. Lo más importante es que cada uno estará en condiciones de prever las acciones del otro. por supuesto. Esto significa que los dos individuos están construyendo un trasfondo en el sentido ya mencionado. sino también en lo que respecta a sus respectivas economías psicológicas.Antología de Ciencias Sociales III es evidente que la institucionalización ya está presente in núcleo. La vida que llevan juntos se define ahora por una esfera de rutinas establecidas cada vpz más amplia. El trabajo. De manera concomitante. Llevemos nuestro paradigma un paso más adelante e imaginemos que A y B tienen hijos. no solo en cualquiera de las tareas externas a que podrían dedicarse juntos o separadamente. que existía in statu nascendi en la situación original de A y B. estará en vía de construcción un mundo social que contendrá en su interior las raíces de un orden institucional en expansión. para ambos. aquellas acciones que incumben tanto a A como a B dentro de su situación común. la sexualidad y la territorialidad son otros focos probables de tipificación y habituación. de la situación. ahorrará tiempo y esfuerzos. la situación de A y B resulta un paradigma de la institucionalización que se produce en las sociedades más grandes. mucho de lo que ocurre asume el carácter trivial de lo que. será la vida cotidiana. pre-sociales. así como todas las acciones observadas por otro entrañan necesariamente cierta tipificación por parte de éste. en las diferentes situaciones. En todos los casos tendrá que habitualizarse el proceso de comunicación entre. Las habituaciones y tipificaciones emprendidas en la vida común de A y B. ampliando más el trasfondo común a ambos individuos. La construcción de este trasfondo de rutina posibilita a su vez la división del trabajo entre ambos. 63 . Sin embargo. A y B. A esta altura la situación cambia cualitativamente. Algunas serán las que A y B encaren en términos de sus biografías previas. La argumentación siguiente combina las concepciones de Siminel y Durkheim sobre la objetividad de la realidad social. debe existir una situación social continua en la que las acciones habitualizadas de dos o más individuos se entrelacen. En cambio. En otras palabras. En este punto es posible preguntarse qué ventaja reporta dicho proceso a los dos individuos. ahora se transmite a otros. la interacción de ambos llegará a ser previsible. otras tal vez sean resultado de las circunstancias naturales. En este proceso la institucionalización se perfecciona. abriendo una vía a las innovaciones. que les servirá para estabilizar sus acciones separadas y su interacción. Las zonas que de esta manera probablemente resulten relevantes variarán. ¿Qué acciones tenderán a esta tipificación recíproca? En general. El mundo institucional. lo que aliviará a los dos individuos de gran parte de tensión.

Todas las instituciones aparecen en la misma forma. el trasfondo de rutina de la actividad de A y B sigue siendo más o menos accesible a la intervención deliberada de los dos. inalterables y evidentes por sí mismas. siempre existe en la conciencia la posibilidad de cambiarlas o abolirías. con la expansión de la diada en tríada y más allá. 64 . En otras palabras. El "Ya volvemos a empezar" se transforma en "Así se hacen estas cosas". sino (por efecto reflejo) también para los padres. se convierten ahora en instituciones históricas. aun cuando alcancen cierto grado de objetividad por el mero hecho de su formación. Pero todo esto se altera en el proceso de transmisión a la nueva generación. puesto que no participaron en su formación. comportan una tendencia a persistir. En las primeras fases de socialización el niño es totalmente incapaz de distinguir entre la objetividad de los fenómenos naturales y la de las formaciones sociales25. es opaca al menos en algunas partes. Para los hijos. Un mundo visto de ese modo logra firmeza en la conciencia. como dadas. especialmente en la primera fase de su socialización. se les aparece como una realidad dada que. fácilmente cambiable. tal como se presenta a los hijos) se experimentan como existentes por encima y más allá de los individuos a quienes "acaece" encarnarlas en ese momento. Esto significa que las instituciones que ahora han cristalizado (por ejemplo. 25 El concepto del "realismo" infantil de Jean Piaget puede servir de comparación en este lugar. el mundo así plasmado les resulta transparente. también ellos siguen siendo capaces de cambiarlo o abolirlo. pueden las formaciones sociales transmitirse a la nueva generación. Una vez llegados a este punto ya es posible hablar. Al adquirir historicidad. más exactamente. Aunque las rutinas. o sea que alcanzan choséité (coseidad). o.?una cualidad que existía en germen desde que A y B iniciaron la tipificación recíproca de su comportamiento: la objetividad. Más aún: puesto que ellos son quienes han plasmado ese mundo en el curso de una biografía compartida que pueden recordar. casi caprichosa. de un mundo social en el sentido de una realidad amplia y dada que enfrenta al individuo de modo análogo a la realidad del mundo natural. su objetividad se mantiene tenue. el mundo que les han transmitido sus padres no resulta transparente del todo.Antología de Ciencias Sociales III concepciones ad hoc de dos individuos. que se presenta al individuo como un hecho externo y coercitivo24. La objetividad del mundo institucional "se espesa" y "se endurece". como mundo objetivo. perfeccionan . una cosa es como se la llama. comprenden el mundo que ellos mismos han construido. Solamente así. esto significa que. para los padres. estas formaciones adquieren también otra cualidad crucial. la paternidad. se convierte en el mundo. una vez establecidas. vemos que para el niño aparece como inherente a la naturaleza de las cosas y no puede captar la noción de su convencionalismo. En tanto las instituciones nacientes se construyen y subsisten solo en la interacción de A y B. Dicho de otra manera. pierde su carácter caprichoso y se vuelve "serio". las formaciones originales se vuelven "hechos sociales" genuinos. se vuelve real de una manera aun más masiva y ya no puede cambiarse tan fácilmente. Aun en nuestro ejemplo 24 En términos de Durkheim. al igual que la naturaleza. Para los hijos. Si consideramos el factor más importante de socialización. no solo para los hijos. el lenguaje. A y B son los únicos responsables de haber construido este mundo. y no podría llamársela de otra manera. las instituciones se experimentan ahora como si poseyeran una realidad propia. en cierta manera.

justamente por medio de lo que Weber llamó Para un análisis de este proceso en la familia contemporánea. siempre se origina en acciones humanas significativas. pues. el individuo no puede comprenderlas por introspección: debe "salir" a conocerlas. sino en sus colectividades) y su mundo social 27 La descripción presedente sigue de cerca el análisis de la realidad social de Dürkheim. así como debe aprender a conocer la naturaleza.Antología de Ciencias Sociales III empíricamente improbable de los padres que hubiesen construido un mundo institucional de novo. 46 (1964). se experimenta como realidad objetiva. así como lo es cada institución de por sí. Dado que la realidad social. El mundo institucional es actividad humana objetivada. pero no contradice la concepción de Weber sobre el carácter significativo de la sociedad. por la fuerza pura de su facticidad. Esta historia de por sí. ya que la objetividad experimentada por los hijos volvería a reflejarse sobre su propia experiencia de este mundo. productor.si digo: "Así se hacen estas cosas". pero siempre reales. ejercen sobre él un poder de coacción. muy a menudo yo mismo me convenzo de ello26. se enfrentan al individuo como hechos innegables. En otras palabras. tiene un carácter de objetividad. es una objetividad de producción y construcción humanas. Tiene importancia retener que la objetividad del mundo institucional. a pesar de la objetividad que caracteriza al mundo social en la experiencia humana. por supuesto. quizá oprimente en su opacidad. 65 . Verstehen. La biografía del individuo se aprehende como un episodio ubicado dentro de la historia objetiva de la sociedad. por supuesto. Resisten a todo intento de cambio o evasión. por masiva que pueda parecer al individuo. como por medio de los mecanismos de control habitualmente anexos a las más importantes. como realidad de producción humana. Vale decir. y existirá después de su muerte. en cuanto facticidades históricas y objetivas. que el hombre (no aislado. Las instituciones. El proceso por el que los productos externalizados de la actividad humana alcanzan el carácter de objetividad se llama 28 objetivación . tanto de por sí. Por experiencia. Ya existía antes de que él naciera. Un mundo institucional. como tradición de las instituciones existentes. y el mundo social. El proceso de transmisión no hace más que fortalecer el sentido de la realidad de los padres. la objetividad de ese mundo aumentará para ellos por la socialización de sus hijos. sigue teniendo significado aun cuando resulte opaca para el individuo en un momento dado. Por el momento es importante destacar que la relación entre el hombre. persistentes en su realidad. Las instituciones están ahí. su producto. 28 cf. tiene una historia que antecede al nacimiento del individuo y no es accesible a su memoria biográfica. Esto sigue siendo válido. "Marriage and the Construction of Reality". 1 y sigs. en Diógenes. Dado que las instituciones existen como realidad externa. El origen puede reconstruirse. El término "objetivación" se deriva de Versachlichung hegeliano/marxista. el mundo institucional transmitido por la mayoría de los padres ya posee el carácter de realidad histórica y objetiva. La realidad objetiva de las instituciones no disminuye si el individuo no comprende el propósito o el modo de operar de aquéllas. aunque el mundo social. pp. es y sigue siendo dialéctica. no por eso adquiere un status ontològico separado de la actividad humana que la produjo. Más adelante nos ocuparemos de la paradoja que consiste en que el hombre sea capaz de producir un mundo que luego ha de experimentarse como algo distinto de su producto humano. sea potencialmente comprensible como no puede serlo el mundo natural27. Berger y Hansfried Kellner. Empíricamente. aunque más no sea porque expresado toscamente. fuera de él. Peter L. grandes sectores del 26 mundo pueden resultarle incomprensibles. quiéralo o no: no puede hacerlas desaparecer a voluntad.

Antología de Ciencias Sociales III interactúan. El producto vuelve a actuar sobre el productor. La externalización y la objetivación son momentos de un proceso dialéctico continuo. El tercer momento de este proceso, que es la internalización (por la que el mundo social objetivado vuelve a proyectarse en la "'¡conciencia durante la socialización) lo trataremos en detalle más adelante. Con todo, ya es posible advertir la relación fundamental de estos tres momentos dialécticos de la realidad social. Cada uno de ellos corresponde a una caracterización esencial del mundo social. La sociedad es un producto humano. La biográfico. En nuestro ejemplo paradigmático, A y B, creadores originales del mundo social, pueden siempre reconstruir las circunstancias en las que se estableció su mundo y cualquiera de las partes de éste. Vale decir, que puede alcanzar el significado de una institución ejerciendo su capacidad de rememoración. Los hijos A y B se hallan en una situación completamente distinta. El conocimiento que tienen de la historia institucional es "de oídas"; el significado original de la institución les resulta inaccesible por la memoria. Por lo tanto, se vuelve necesario explicarles el significado mediante diversas fórmulas de legitimación, que deberán ser coherentes y amplias en términos del orden institucional, si pretenden llevar la convicción a las nuevas generaciones. Podría decirse que a todos los niños debe contárseles la misma historia. Se sigue que el orden institucional en expansión elabora una cubierta correlativa de legitimaciones, extendiendo sobre ella una capa protectora de interpretación tanto cognoscitiva como normativa. Estas legitimaciones son aprendidas por las nuevas generaciones durante el mismo proceso que las socializa dentro del orden institucional. Más adelante volveremos sobre este punto con más detalle. Con la historización y la objetivación de las instituciones también surge la necesidad de desarrollar mecanismos específicos de controles sociales. Una vez que las instituciones han llegado a ser realidades divorciadas de su relevancia originaria en los problemas sociales concretos de los cuales surgieron, hay probabilidades de que se desvíen de los cursos de acción "programados" institucionalmente. Dicho en forma más sencilla, es más probable que uno se desvíe de programas fijados por otros, que de los que uno mismo ha contribuido a establecer. La nueva generación plantea un problema de acatamiento y su socialización, dentro del orden

sociedad es una realidad objetiva. El hombre es un producto social. Tal vez ya sea también
evidente que un análisis del mundo social que omita cualquiera de esos tres momentos resultará distorsionado29. Podría agregarse que solo con la transmisión del mundo social a una nueva generación (o sea, la intemalización según se afectúa en la socialización) a parece verdaderamente la dialéctica social fundamental en su totalidad. Repetimos, solo al aparecer una nueva generación puede hablarse con propiedad de un mundo social. También al llegar a este punto el mundo institucional requiere legitimación, o sea, modos con que poder "explicarse" y justificarse. Esto no es porque parezca menos real. Como ya hemos visto, la realidad del mundo social adquiere mayor masividad en el curso de su transmisión. Esta realidad, empero, es histórica y la nueva generación la recibe como tradición más que como recuerdo
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La sociología norteamericana contemporánea tiende hacia la omisión del primer momento. Su perspectiva de la sociedad tiende, pues, a ser lo que Marx llamó reificación (Verdinglichung), es decir, una distorsión no dialéctica de la realidad social que obscurece el carácter de esta última como producción humana continua, considerándola, en cambio, en categorías, cosificadas, apropiadas sólo para el mundo de la naturaleza. El hecho de que la deshumanización implícita en esto sea mitigada por valores que derivan de la traducción global de la sociedad, constituye, es de presumir, una suerte moralmente, pero no tiene atingencia teórica.

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Antología de Ciencias Sociales III institucional, requiere que se establezcan sanciones. Las instituciones invocan y deben invocar autoridad sobre el individuo, con independencia de los significados subjetivos que aquél pueda atribuir a cualquier situación particular. Debe mantenerse constantemente la prioridad de las definiciones institucionales de situaciones, por sobre los intentos individuales de nuevas definiciones. Hay que enseñar a los niños a "comportarse" y, después, obligarlos a "andar derecho". Y, por supuesto, lo mismo hay que hacer con los adultos. Cuanto más se institucionaliza el comportamiento, más previsible y, por ende, más controlado se vuelve. Si la socialización dentro de las instituciones se logra eficazmente, pueden aplicarse medidas coercitivas con parquedad y selectivamente. Las más de las veces el comportamiento se encauzará "espontáneamente" a través de los canales fijados por las instituciones. Cuanto más se dé por establecido el comportamiento en el plano del significado, tanto más se reducirán las alternativas posibles a los "programas" institucionales, y tanto más previsible y controlado será el comportamiento. En principio, la institucionalización puede producirse en cualquier zona de comportamiento de relevancia colectiva. De hecho los conjuntos de procesos de institucionalización se producen concurrentemente. No existe razón a priori para suponer que estos procesos tiendan a una necesaria "cohesión" funcional, y mucho menos a una sistemática coherencia lógica. Volviendo una vez más a nuestro ejemplo paradigmático y alterando levemente la situación ficticia, supongamos esta vez, no una familia en formación de padres e hijos, sino un inquietante triángulo formado por un hombre A, una mujer bisexual B y una lesbiana C. No es necesario insistir en que las relevancias sexuales de estos tres individuos no coincidirán. La relevancia mutua A-B no será compartida por C. Las habituaciones engendradas como resultado de la relevancia A-B no tienen por qué relacionarse con las engendradas por las relevancias mutuas B-C y C-A. Después de todo, no hay razón para que dos procesos de habituación erótica, uno heterosexual y el otro lesbiano, no puedan producirse paralelamente sin integración funcional entre sí, o en-una tercera habituación basada en un interés compartido; por ejemplo, el cultivo de flores (o cualquier otra iniciativa que pudiera atañer conjuntamente a un varón heterosexual y una lesbiana, activos). En otras palabras, pueden producirse tres procesos de habituación o institucionalización incipiente, sin que se integren funcional o lógicamente como fenómenos sociales. Igual razonamiento cabe en el caso de que A, B y C se planteen como colectividades más que como individuos, sin tener en cuenta el contenido que podrían tener sus relevancias mutuas. Asimismo la integración funcional o lógica no puede suponerse a priori cuando los procesos de habituación o de institucionalización se limitan a los mismos individuos o colectividades, más que a los casos aislados de nuestro ejemplo. Sin embargo, queda en pie el hecho empírico de que las instituciones tienden verdaderamente a la "cohesión". Si este fenómeno no ha de tomarse por establecido, es preciso explicarlo. ¿Cómo hacer? En primer lugar, podemos argumentar que algunas relevancias serán comunes a todos los integrantes de una colectividad. Por otra parte, muchas áreas de comportamiento serán relevantes solo para ciertos tipos. Esto entraña una diferenciación incipiente, al menos para la manera en que a estos tipos se les asigna cierto significado relativamente estable, hecho que puede basarse en diferencias pre-sociales,

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Antología de Ciencias Sociales III como el sexo, por ejemplo, o en diferencias producidas en el curso de la interacción social, como las que engendra la división del trabajo. Por ejemplo, los ritos de fertilidad pueden incumbir sólo a las mujeres, y solamente los cazadores pueden dedicarse a pintar en las cavernas, o sólo los ancianos pueden practicar el rito para impetrar lluvias y sólo los fabricantes de armas pueden dormir con sus primas por parte de madre. En términos de su funcionalidad externa, éstas diversas áreas de comportamiento no tienen porque integrarse en un solo sistema coherente; pueden seguir coexistiendo sobre la base de realizaciones separadas. Pero, si bien las realizaciones pueden separarse, los significados tienden por lo menos a un mínimo de cohesión. Cuando el individuo reflexiona sobre los momentos sucesivos de su experiencia, tiende a encajar sus significados dentro de una estructura biográfica coherente. Esta tendencia va en aumento a medida que el individuo comparte sus significados y su integración biográfica con otros. Es posible que esta tendencia a integrar significados responda a una necesidad psicológica (o sea, que tal vez en la constitución psico-fisiológica del hombre, exista una "necesidad" implícita de cohesión). Como quiera que sea, nuestra argumentación no descansa en esas suposiciones antropológicas, sino más bien en el análisis de la reciprocidad significativa en procesos de institucionalización. Se sigue que es preciso tener gran cuidado al formular cualquier afirmación sobre la "lógica" de las instituciones. La lógica no reside en las instituciones y sus funcionalidades externas, sino en la manera como éstas son tratadas cuando se reflexiona sobre ellas. Dicho de otro modo, la conciencia reflexiva superpone institucional30. la lógica al orden

El lenguaje proporciona la superposición fundamental de la lógica al mundo social objetivado. Sobre el lenguaje se construye el edificio de la legitimación, utilizándolo como instrumento principal. La "lógica" que así se atribuye al orden institucional es parte del acopio del conocimiento socialmente disponible y que, como tal, se da por establecido. Dado que el individuo bien socializado "sabe" que su mundo social es un conjunto coherente, se verá obligado a explicar su buen o mal funcionamiento en términos de dicho "conocimiento". En consecuencia, le resulta muy fácil al observador de toda sociedad presumir que sus instituciones funcionan y se integran verdaderamente según "se supone"31. Las instituciones, pues, se integran de facto. Pero su integración no es un imperativo funcional para los procesos sociales que las producen, sino que más bien, se efectúa por derivación. Los individuos realizan acciones institucionalizadas aisladas dentro del contexto de su biografía. Esta biografía es un todo meditado en el que las acciones discontinuas se piensan, no como hechos aislados sino como partes conexas de un universo subjetivamente significativo cuyos significados no son específicos para el individuo, sino que están articulados y se comparten socialmente. Solo por la vía de este rodeo de los universos de significado socialmente compartidos llegamos a la necesidad de una integración institucional.

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Aquí es atingente el análisis de la "lógica" de las instituciones hecho por Pareto. Friedrich Tenbruck, op. cit., anota una observación similar a la nuestra. Él también insiste en que la "tendencia hacia la consistencia" radica en el carácter significativo de la acción humana. 31 Aquí, por supuesto, radica la falla fundamental de toda sociología orientada hacia el funcionalismo. Para una excelente crítica a este punto, cf. el debate de la sociedad Bororo en Claude Lévi-Strauss, (Tristes Tropics )Nueva York, Atheneuin, 1964), pp. 183 y sigs.

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Antología de Ciencias Sociales III Lo que antecede tiene inferencias de gran alcance para cualquier análisis de los fenómenos sociales. Si la integración de un orden institucional puede entenderse solo en términos del "conocimiento" que sus miembros tienen de él, síguese de ello que el análisis de dicho "conocimiento" será esencial para el análisis del orden institucional en cuestión. Importa destacar que esto no entraña una preocupación exclusiva (y tampoco principal) acerca de complejos sistemas teóricos que sirvan para legitimar el orden institucional. Las teorías también deben tenerse en cuenta, por supuesto; pero el conocimiento teórico es solo una parte pequeña, y en modo alguno la más importante, de lo que una sociedad toma por conocimiento. En determinados momentos de una historia institucional surgen legitimaciones teóricamente artificiosas. El conocimiento primario con respecto al orden institucional se sitúa en el plano pre-teórico: es la suma total de lo que "todos saben" sobre un mundo social, un conjunto de máximas, moralejas, granitos de sabiduría proverbial, valores y creencias, mitos, etc., cuya integración teórica exige de por sí una gran fortaleza intelectual, como lo atestigua la extensa nómina de heroicos integradores desde Homero hasta los más recientes constructores de sistemas sociológicos. A nivel pre-teórico, sin embargo, toda institución posee un cuerpo de conocimiento de receta transmitido, o sea, un conocimiento que provee las reglas de comportamiento institucionalmente 32 apropiadas . Esta clase de conocimiento constituye la dinámica motivadora del comportamiento institucionalizado, define las áreas institucionalizadas del comportamiento y designa todas las situaciones que en ellas caben. Define y construye los "roles" que han
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de desempeñarse en el contexto de las instituciones mencionadas e, ipso facto, controla y prevé todos esos comportamientos. Dado que dicho conocimiento se objetiva socialmente como tal, o sea, como un cuerpo de verdades válidas en general acerca de la realidad, cualquier desviación radical que se aparte del orden institucional aparece como una desviación de la realidad, y puede llamársela depravación moral, enfermedad mental, o ignorancia a secas. Si bien estas distinciones sutiles gravitarán, como es obvio, en el tratamiento del desviado, comparten todas un status cognoscitivo inferior dentro del mundo social particular, que de esta manera se convierte en el mundo tout court. Lo que en la sociedad se da por establecido como conocimiento, llega a ser simultáneo con lo cognoscible, o en todo caso proporciona la armazón dentro de la cual todo lo que aún no se conoce llegará a conocerse en el futuro. Éste es el conocimiento que se aprende en el curso de la socialización y que mediatiza la internalización dentro de la conciencia individual de las estructuras objetivadas del mundo social. En este sentido, el conocimiento se halla en el corazón de la dialéctica fundamental de la sociedad: "programa" los canales en los que la externalización produce un mundo objetivo; objetiviza este mupdo a través del lenguaje y del aparato cognoscitivo basado en el lenguaje, vale decir, lo ordena en objetos que han de aprehenderse como realidad33. Se internaliza de nuevo como verdad objetivamente válida en el curso de la socialización. El conocimiento relativo a la sociedad es pues una realización en el doble sentido de la palabra: como aprehensión de la realidad social objetiva y como producción continua de esta realidad.

33

El término "objetivización" deriva del

La expresión "conocimiento de receta" se ha tomado de Schutz.

Vergegenstdndlichung hegeliano.

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llamado el cazador. este conocimiento ya es indispensable para la "programación" institucional de esas actividades económicas. También entre los guerreros de la tropa se oyen voces discrepantes. "La gran invención griega". sino más bien en el de conocimientos confirmados por la experiencia y que en lo sucesivo pueden organizarse sistemáticamente como cuerpo de conocimiento. Existirá. en una sociedad de cazadores). en el curso de la división del trabajo se forma un cuerpo de conocimiento referido a la actividad particular de que se trata. no puede existir ninguna parte de la institucionalización de la caza sin el conocimiento particular producido socialmente y objetivado con referencia a esta actividad. No necesitamos detallar que "verificación empírica" y "ciencia" no se entienden aquí en el sentido de cánones científicos modernos. Tersites es partidario de volver a Grecia y dejar en el campo de batalla al orgulloso Agamenón. verificable empíricamente) de aquélla. Mediante este conocimiento se objetiva todo un sector del mundo social. 75-99. los animales que se pueden cazar. o parcialmente (digamos. lo mismo es aplicable a cualquier área de comportamiento institucionalizado. aun sin contar con la ayuda del enojado Aquiles? Cada una de las posturas tiene partidarios y detractores. En su base lingüística. un simple hombre del pueblo que ya está harto de los abusos y caprichos del rey Agamenón. en Política para Amador. se enfada con Agamenón y abandona el combate: ¡largo combate. el más temible de los guerreros griegos. cuya identidad y biografía como tal tienen significado solamente en un universo constituido por el ya mencionado cuerpo de conocimiento como un todo (digamos. él que se considera tan superior a todos los demás! Pero Ulises interviene y le hace callar sin contemplaciones. Habrá también una serie de recetas que aprender si se quiere cazar correctamente. las armas que se emplean. Mutatis mutandis. ese mismo cuerpo de conocimiento sirve como descripción objetiva (y dicho sea de paso. se aprende como verdad objetiva en el curso de la socialización y de ese modo se internaliza como realidad subjetiva. pp. Habrá una "ciencia" objetiva de la caza que corresponde a la realidad objetiva de la economía cinegética. y demás. Savater. que no todo el mundo puede ser rey! Los que han nacido para obedecer no deben entrometerse en las deliberaciones de los que nacieron para 70 . ingrediente indispensable de la institucionalización de esta área de conducta. como el encabezado por Tersites. A su vez esta realidad puede formar al individuo. porque los griegos llevan ya diez años sitiando la bien amurallada ciudad de Troya! Los diversos jefes de las tropas aqueas se reúnen para discutir lo que deben hacer en la nueva situación que se les presenta: ¿abandonar el asedio y volver a casa? ¿Atacar a tumba abierta. un vocabulario para designar las diversas maneras de cazar. quizá incluso hay conatos de rebelión. a Tersites y a todos los restantes hombres del pueblo que intentan meter baza en el debate de los reyes. LA GRAN INVENCIÓN GRIEGA ¿Recuerdas el canto segundó de la Iliada? Aquiles. En otras palabras.Antología de Ciencias Sociales III Por ejemplo. Como la institución de la caza se cristaliza y persiste en el tiempo. en la que los cazadores se reúnen en un subuniverso propio). ¡A callar. A su vez este mismo cuerpo de conocimiento se transmite a la generación inmediata. solo con todo su botín a las puertas de Troya: ¡a ver cómo se las arregla sin ayuda. Este conocimiento sirve como fuerza canalizadora y controladora de por sí. por ejemplo. en nuestra propia sociedad. Cazar y ser cazador implica existir en un mundo social definido y controlado por dicho cuerpo de conocimiento. Producirá un tipo específico de persona. Fernando.

Una idea a cuyas más radicales implicaciones a lo mejor ni siquiera hoy hemos llegado todavía. Cuando se encontraron embarcados en la guerra contra Troya. el que más mérito y audacia tuvo dar.). se hablaban como iguales. En este largo proceso. La opinión. Afortunadamente. se comportase de modo aceptable. no porque creyese que el fiero atrida tenía algún derecho genealógico o divino para imponerse como jefe.Antología de Ciencias Sociales III mandar.. tema del que luego hablaremos) demuestra lo arraigado que tenemos ya el principio de que todos los individuos deben tener por igual voz y voto en las cuestiones de organización política. su familia.. Vamos a ver. sensata como casi siempre. Supongo que si te digo que en esta escena de la Iliada lo que en el fondo está contando Homero son los albores de la democracia pensarás que te estoy tomando el pelo. algunos separados entre sí por siglos enteros. Más bien todo lo contrario: ¡lo evidente es que los 71 . Afortunadamente. etc. al héroe Aquiles. nadie dudaba que a fin de cuentas se haría lo que decidiera la mayoría. Pero en cuanto Agamenón se extralimitó en sus privilegios de jefe ocasional y ofendió a uno de sus iguales. los griegos estaban un poco locos y de su genial locura nos alimentamos todavía nosotros.. se montó un pollo de mucho cuidado. No hay nada de evidente en eso de que los hombres son iguales. pero eso que te parece a ti tan evidente es una idea revolucionaría. para que sea más evidente aún su atrevimiento al intentar dar lecciones a los más hermosos y fuertes de los príncipes) termina llorando en un rincón. esposa poco fiable de su hermano Menelao. me dirás: ¿de dónde me saco yo que había algo de democracia en semejante abuso de los poderosos? Tu santa indignación (como la de quienes rechazan la democracia de los atenienses porque tenían esclavos. Cuando los jefes aqueos se pusieron a discutir.. y que si la mayoría decidía quedarse pero algunos preferían irse. ¿Y los soldados de a pie? ¿Y la gente del pueblo? Pues a ésos. nadie se lo iba a impedir. Y también el que exigió cierta locura entre quienes se atrevieron a darlo. verdaderamente subversiva! Una idea a la que no se llegó de golpe sino a base de sucesivos pasitos históricos. no vayas a creer que Aquiles era algo así como un insumiso de aquellos tiempos. Y el pobre Tersites (Homero insiste mucho en que era muy feo y medio jorobado. con un enorme chichón producido por el porrazo que el rey Ulises le ha atizado con su cetro. su sexo. por querer hacerse el gallito! Vaya gracia. por lo bien que argumentaban o por la mucha experiencia que tenían) y no admitían un jefe supremo más que en tanto les convenía y sólo mientras. discutían y decidían entre iguales (aunque algunos fueran más influyentes o más respetados que otros. el primer paso fue el más difícil... ni caso: ¡ya ves lo que le pasó al pobre Tersites. Y sin embargo me parece que es de eso precisamente de lo que se trata. nueva. Aquiles se había retirado del combate cuando se cabreó y nadie tenía autoridad suficiente para ordenarle volver a la guerra (por favor. ese protomártir de la libertad de expresión. tanto por razones militares como porque la expedición se había convocado para recuperar a su cuñada Helena.. los jefes aqueos se consideraban iguales. de Ulises era que más valía obedecer a uno sólo para enfrentar el peligro ante el que se hallaban que dar muestras de división y rencillas en las mismísimas narices del enemigo.. En resumen. De igual forma. que ninguno fue menos pacifista que él. ¡Ah. pero siempre por razones dé utilidad circunstancial. sea cual fuese su clase social. Los reyes y príncipes de cada uno de los pueblos griegos aliados contra Troya habían llegado al trono por los caminos habituales de los que hemos hablado en el capítulo anterior: destacaban por su fuerza o por su astucia y provenían de familias a las que por derecho de sangre (¡si es que los espermatozoides pueden dar «derecho» a algo en política!) correspondía el mando... cada cual se sintió igual a los demás héroes aunque aceptaron como jefe a Agamenón. El sibilino Ulises abogó porque se obedeciera a Agamenón como autoridad única.

Lo importante era que el grupo funcionase del modo más eficaz posible. sino la libertad de los hombres.. otros adultos y otros viejos. porque no suelen admitir objeciones. También los griegos se daban cuenta.» Por ello.. todos pueden pensar sobre lo que quieren o lo que les conviene. sus diversas desigualdades según el aspecto de su físico o de su conducta que prefiramos considerar. los reyes más listos se proclamaron también sumos sacerdotes.. etc. La naturaleza.. o que unos son mujeres y los demás hombres. por no hablar de que unos son niños. administradas por los sacerdotes (como te dije antes. guapos. De las diferencias de raza. listos. Los griegos. Los hijos de los reyes fueron reyes. por su energía constructiva (¡y destructora!). La jerarquía social se justificaba por mitos y creencias religiosas...Antología de Ciencias Sociales III hombres son radicalmente distintos unos de otros! Los hay cobardes y débiles. Más adelante. feos. Los hombres se hicieron desiguales no sólo por lo que eran. que el más fuerte y valiente organice el combate. como cualquiera. los dioses: ni con la una ni con los otros es fácil discutir. es democracia. Pero poco a poco se les empezó a ocurrir una idea algo rara: los individuos se parecen entre sí más allá de sus diferencias.. Lo que quiero señalarte es que lo que salta a la vista no es la igualdad entre los hombres. los hijos de ricos nacían también ya ricos y el que tenía padres esclavos no podía aspirar a nada mejor que a la esclavitud. que el de mayor experiencia aconseje cómo comportarse en tal o cual circunstancia. de crear problemas y de plantear soluciones.. fuertes pero cobardes. cultura. Los griegos sintieron pasión por lo humano. no hablaremos por el momento para no liar las cosas demasiado desde el principio. hasta por sus vicios. por supuesto.. cuando los grupos se hicieron mayores y las diversas actividades dentro de ellos más complicadas. mejor. fuertes y valientes. altos. sino también por lo que tenían. no eran obligatorias para el que mandaba sino sólo para el que debía obedecer. Otros pueblos se pasmaron ante los prodigios de la naturaleza o cantaron la gloria misteriosa de los dioses. antropocéntrico. porque todos hablan. el más revolucionario políticamente hablando que nunca se haya dado en la historia humana. no gobierna la necesidad de la naturaleza ni la voluntad enigmática de los dioses. es decir: su capacidad de razonar. etc. los griegos inventaron la polis. Se promulgaron leyes: las hacían los que mandaban para los que obedecían. 72 .) la que determinaba la jerarquía política. Las primeras organizaciones sociales partieron como es lógico de esas distinciones tan evidentes entre unos y otros.. en las sociedades mayores fue la teología la que sirvió para justificar la existencia de castas diferentes entre los miembros del conjunto.. etc. de discutir. El nombre por el que ahora conocemos ese invento griego. de elegir y de revocar dirigentes. se sometieron también en sus comienzos a este mismo tipo de autoridades inapelables. En los grupos sociales pequeños y más primitivos solía ser la naturaleza (que nos hace a unos fuertes y a otros débiles. sino también de su linaje familiar y de sus posesiones. rápidos. sino su desigualdad o. lengua. las desigualdades entre los hombres ya no dependieron solamente de las aptitudes de los individuos. Por tanto. ninguna es tan admirable como el hombre. la comunidad ciudadana en cuyo espacio artificial. pero Sófocles resumió la opinión de sus compatriotas al escribir en una de sus tragedias: «De todas las cosas dignas de admiración que hay en el mundo. a unos lentos y a otros rápidos. Quedó establecido que unos venían al mundo para mandar y otros para obedecer. explicando por qué lo inventan o por qué lo rechazan. por sus capacidades. para ahorrar trámites y no tener competencia en su mando). débiles pero valientes. bajos. todos son capaces de inventar algo o de rechazar algo inventado por otro.. por su astucia y sus virtudes. bobos.. Y lo más importante: las desigualdades se hicieron hereditarias. Las diferencias se aprovecharon en beneficio del grupo: que el mejor cazador dirija la caza. lentos. de las enormes diferencias naturales o heredadas que se dan entre los hombres.

Antología de Ciencias Sociales III La democracia griega estaba sometida al principio de isonomía: es decir. Desde un comienzo se vio que cuanta más libertad. nacido en la polis. ¡Cómo iba a ser verdadera esa igualdad. cínicos. 73 . las mismas leyes regían para todos. y tan convencidos estaban de que su obediencia se debía sólo a las leyes y no a personas. donde siguen esperando). los esclavos no participaban en la vida política griega. menos tranquilidad. Pero la ley no provenía de nada más elevado que los hombres. pobres o ricos. no esclavo. tuvieron que esperar nada menos que veintiséis siglos. de cierta edad.. Sobre todo. tuvieron que pasar casi dos mil años para que se aboliera la esclavitud.. Nadie estaba en la ciudad por encima de la ley y la ley (la misma ley) tenía que ser obedecida por todos. ¡ni ante las que aún. Al contrario: la democracia nació entre conflictos y sirvió para aumentarlos en lugar de resolverlos. sino que brota de la decisión unánime del conjunto.. probablemente ahora tú no te indignarías ante las desigualdades que consintieron en su polis.. hasta ayer como quien dice. Egipto. por cierto. Te aseguro que el cambio de mentalidad ya es bastante revolucionario para lo que entonces había en Persia. China o en el México de los aztecas. ¡que la mayoría de las magistraturas y otros cargos públicos de la polis se decidían por sorteo! Como todos los ciudadanos eran iguales. listos o tontos. por influencia de los estoicos. Tienes razón en tu protesta. Si aquellos viejos griegos no hubiesen dado el primer paso.. sino que la asamblea de los ciudadanos (todos ellos políticos. que tomar una decisión entre muchos es más complicado que dejar que la tome uno sólo y que no hay ninguna garantía de que el acierto sea mayor. cristianos y otras sectas subversivas. etc. las leyes eran inventadas por los mismos que debían someterse a ellas: había que tener cuidado en la asamblea con no aprobar leyes malas. el decisivo.. de buena cuna o hijos de padres humildes.. pero no olvides que desde aquella lejana Grecia han pasado muchos cientos de años y se han revisado muchas creencias. no era la orden irrevocable dada por los dioses o los antepasados míticos. tanto tiempo después! No pretendo idealizar la organización política ateniense ni sugerir que aquello era el paraíso y que el infierno vino después. Pero en ese distinguido grupo el poder ya no viene de los cielos ni de la sangre o la riqueza. salvo en los países islámicos. Pero todos los que reunían esos requisitos eran políticamente iguales.. como ninguno podía negarse a cumplir sus obligaciones políticas con la comunidad (todo el mundo participaba en las decisiones y podía llegar a ocupar puestos de autoridad. porque uno podría ser su primera víctima. es decir administradores de su polis) era su origen y por tanto podía modificarla o aboliría si a la mayoría le parecía conveniente. Sólo los valientes (es decir. epicúreos.. para que una asamblea mundial de naciones aprobara una declaración universal de derechos humanos. para tener plenos derechos políticos. Los pioneros atenienses nunca sostuvieron que todos los seres humanos tienen derechos políticos iguales: lo que inventaron y establecieron es que todos los ciudadanos atenienses tenían derechos políticos iguales. Lo de que todos los seres humanos somos iguales (al menos ante Dios) vino más tarde. echar a suertes los cargos políticos parecía a los griegos la mejor de las soluciones. ¿Isonomía? ¿La misma ley para todos? ¿Igualdad política? Ya te estoy oyendo protestar. si tenían esclavos! En efecto. Aun así. En su más remoto origen. Y sabían que no todo el mundo era ciudadano ateniense: había que ser varón. para que las mujeres pudiesen votar y ser elegidas para cargos gubernamentales. pero era obligatorio decidir y mandar llegado el caso). Tan en serio se tomaban los antiguos atenienses la igualdad política de los ciudadanos. Ni tampoco las mujeres (que.. el método democrático a la griega debió de parecerse bastante a reuniones de jefes heroicos como la que cuenta Homero en la Iliada. se dan entre nosotros. por «especiales» que fuesen (no aceptaban especialistas en mandar). los que han probado que valen) eran reconocidos como iguales por la asamblea de los mejores.

como Sócrates y su discípulo Platón. Etc.. A la mayoría se la engaña con facilidad. En los otros reinos. en el medio. Es to mesón. No voy a ocultarte que desde el comienzo la invención democrática tuvo serios adversarios. basados en observaciones apresuradas de lo cotidiano y en lo que oyen decir a los demás: si se les pregunta qué es la belleza señalan a una chica guapa o a un chico hermoso.. porque el vulgo no quiere más que dinero y diversiones. pudieron hacer oír su voz y tuvieron voto junto al astuto Ulises o el feroz Agamenón. etc. el sistema político es algo parecido a una pirámide: el faraón o el Gran Rey ocupan el vértice superior. cualquier sofista o demagogo que dice palabras bonitas es más escuchado que la persona razonable que señala defectos o problemas. Claro que ese círculo democrático debió de ser bastante excluyente y aristocrático: ¡que se lo digan al plebeyo Tersites. Por fin los Tersites de Atenas. la gente cambia de parecer cada dos por tres: hoy aborrecen y se indignan contra la idea que les parecía estupenda ayer. señalaron con agudeza que la gente no suele tener más que conocimientos «de andar por casa».. los grandes comerciantes. luego es lógico suponer que la decisión de la mayoría tendrá más de ignorancia y de maldad que de lo contrario. es decir. ocupada por el pueblo llano. decían ellos: o sea. sosteniendo mientras tanto una especie de cetro que indicaba su derecho a hablar sin ser interrumpido. hasta abarcar a la totalidad de los ciudadanos en la época clásica. se le compra. comerciantes. No vayas a creer que son cosa de hoy. más o menos hacia el siglo 'v antes de Cristo. son difíciles de comprender para los profanos: ¿cómo va a valer lo mismo la opinión del general y la del carpintero cuando lo que se esté discutiendo sea la estrategia para defenderse del enemigo? Además.. etc.Antología de Ciencias Sociales III En los reinos como el egipcio o el persa. debajo están los nobles. agricultores... La verdad es que la democracia se basa en una paradoja que resulta evidente a poco que se reflexione sobre el asunto: todos conocemos más personas ignorantes que sabias y más personas malas que buenas. El poder se irradiaba desde arriba hacia abajo. hasta llegar a la base. tanto en Jo teórico como en lo práctico. entre los griegos. los sacerdotes. el cetro era rotatorio a lo largo de la asamblea circular y las decisiones se tomaban después de haber oído a todo el que tenía algo que decir. Los más grandes filósofos de Atenas.. En realidad.. lo mismo ocurre si se les cuestiona sobre el coraje. los cuales eran precisamente la gran mayoría de la población. los piramidales.. Supongo que muchas de estas objeciones antidemocráticas (todas.. Y con razón. el poder político entre los griegos se parecía más bien a un círculo: en la asamblea todos se sentaban equidistantes de un centro en donde simbólicamente estaba el poder decisorio. aunque quienes las dicen ahora supongan que han hecho un gran descubrimiento. Ignoran qué es el bien y cada cual lo confunde con lo que le gusta o le conviene. pero no saben en qué consiste el concepto mismo de belleza ni si la del alma es superior a la del cuerpo. Las oyes todos los días formular contra el modesto régimen democrático en el que Vives. son tan viejas como la democracia misma. ¿cómo van a ser capaces entonces de establecer lo que es verdaderamente bueno para la ciudad? Las asambleas populares son un guirigay en el que cada cual sólo quiere hablar y salirse con la suya sin escuchar a los otros. los guerreros. etc.. La mayoría de los asuntos importantes de la comunidad. me atrevo a decir) te suenan a cosa sabida.. porque la invención democrática es algo de- 74 . Cada cual podía tomar la palabra y opinar. al que Ulises atizó con el cetro de la palabra en lugar de concedérselo para que hablara! Pero después se fue haciendo más ancho. la justicia o el placer. los artesanos. hasta llegar a los que recibían órdenes de todo el mundo y no podían dárselas a nadie. como la economía o los proyectos militares. Los enemigos de la democracia insistieron desde el primer momento en que fiarse de los muchos es fiarse de los peores. sólo el rey tenía cetro y poder decisorio. En cambio. Y al que no se le engaña.

los justos. ¡pero no todosl Es verdad. los más buenos. los más listos. voten. tuvo como consecuencia que los ciudadanos —los sometidos a isonomía. Lo único garantizado es que habrá más conflictos y menos tranquilidad (suele decirse que «tranquilidad» viene de tranca: los despotismos y las tiranías no dejan moverse ni a una mosca). prefería hacer disparates elegidos por él que disfrutar de aciertos impuestos por otro. sobrehumanos. sino ni siquiera a finales del siglo xx! Lo natural es que manden los más fuertes. a los iguales). a acertar o engañarse por sí mismo.. mostrar al demos. Las sociedades democráticas son más transparentes que las otras.. la más discutida. cada cual estaba pendiente de los demás: las habilidades y los méritos no se le daban por supuestos a nadie. inimaginables entre egipcios o persas: el deporte y el teatro. la más arriesgada e inverosímil. a ser responsable —aunque sea en una mínima parte— de los éxitos y los desastres que le conciernen. Por eso tuvo que ser en Grecia donde nacieron los dos espectáculos de masas democráticos por excelencia. protesten. dignos de admiración. fueran naturales o divinos. y que demostrarse («demostrar». Eran raros y originales. los astutos. tengan ocasión de equivocarse. Lección importante. y procuraban aparentar estar por encima de las pasiones y necesidades físicas de cualquier hijo de vecino. sobre la que luego volveremos al hablar de algunos sistemas totalitarios contemporáneos: en una sociedad los individuos pueden ser iguales (política y jurídicamente) pero nunca intercambiables. Pero el griego prefería discutir con sus iguales que someterse a los amos. los. metan baza.. Este sistema no garantiza más aciertos que los habituales cuando manda uno sólo o unos pocos. elijan.. en cambio. serán iguales pero no serán lo mismo. cada grupo social no conocía el género de vida que llevaban los superiores y no se atrevía a juzgar sus virtudes y sus vicios por el mismo rasero que los de su misma clase. ¡no ya en el siglo v antes de Cristo. los que piensan más profundamente o han estudiado más. sin atreverse a levantar la vista. Es decir: una obra de arte. ni tampoco mejores leyes. Cada grupo necesita tipos humanos que representen la excelencia. La competición deportiva es un fruto directo del establecimiento de la igualdad política. en vez de someterse a los mandamientos inapelables. que todos intervengan. Los vasallos agachaban la cerviz servilmente a su paso.Antología de Ciencias Sociales III masiado revolucionario para que sea aceptado sin escándalo. una apuesta desconcertante contra la naturaleza y los dioses. sino un invento artificial. ni mayor honradez pública.. ese círculo en cuyo centro estaba el poder. Hay dos razones para ello. intenten engañar o permitan qué les engañen. tiesos. modelos que encarnen el ideal de vitalidad del modo más pleno (¿recuerdas lo que antes dijimos sobre las sociedades como fábricas de 75 . eso no es cosa natural. El invento de que cada cual tiene derecho en la comunidad a que nadie viva por él.. El invento democrático. quería inventar las leyes de su ciudad y poder cambiarlas si no funcionaban bien. Las debilidades y los vicios también eran cosa del dominio público. los que quieras. los puros. Los griegos fueron grandes artistas: la democracia fue la obra maestra de su arte. hablen. En las sociedades tipo pirámide de las que te he hablado. a la gente. a la misma ley— se miraran unos a otros. los de mejor familia.. decidan. los que tienen ideas geniales para salvar a los demás. que el poder sea cosa de todos. En primer lugar. los generosos.. como las viejas legitimaciones jerárquicas debidas a la nobleza de sangre. los más ricos. Entre los griegos. esa asamblea de voces y discusiones. aquellos griegos: pero muy valientes. sino que tenían que mostrarse. Los reyes absolutos de la antigüedad vivían en palacios inaccesibles en los que nadie podía entrar sin su permiso: sólo aparecían en público rodeados de la mayor majestad. los más santos. ni siquiera más prosperidad. se hizo preciso inventar otras fuentes de distinción social. transparentes a veces hasta la indecencia: todos somos espectáculo unos para otros. a la elección divina o a la posesión de riquezas habían perdido su vigencia.

que no se deje llevar por su pasión hasta el final. se veían los defectos o los exageraban. En otras culturas había rituales y ceremonias religiosas que incluían ciertas formas de representación simbólica. hay comerciantes estafadores. pero fue en Grecia donde por primera vez los hombres convirtieron en espectáculo las pasiones y emociones puramente humanas. se miraban unos a otros y veían sus diferencias dentro de la igualdad política: ¡gracias a que se trataban como iguales se dieron cuenta de lo diferentes que son unos individuos de otros! Los hay ridículos por su fanfarronería. no eres estimado ni en el combate ni en el 76 ... a los demás la voz de los otros) procura que el héroe trágico se modere. Para competir con los demás se necesita a los demás: nadie compite solo. Lo cual nos lleva.Antología de Ciencias Sociales III inmortalidad comunal?). lo que quieren es acabar de competir cuanto antes. su energía y su belleza: las competiciones deportivas sirvieron para establecer la distinción entre los cuerpos y destacar la primacía de los mejores. El teatro nació como un instrumento de reflexión democrática sobre el individuo que. En cada sesión teatral.. hijos gamberros. algunos (y algunas) no piensan más que en follar con sus vecinos (o vecinas). que intentó ganarle en un certamen musical al mismísimo Apolo. el dios le despellejó vivo). Quienes buscan a toda costa tiranizar o exterminar no son más competitivos que los otros: al contrario.. recurriendo a todo tipo de estratagemas. la pugna competitiva exige igualdad humana. que pacte y que transija. aunque los dioses intervinieran de vez en cuando en los conflictos. ya sabes!) contra lo competitivo de nuestra sociedad. Ulises le daba con el cetro y le increpaba de esta manera: "¡Desdichado! Estáte quieto y escucha a los que te aventajan en bravura. Reírse de prójimo y temblar ante los excesos de lo que somos capaces es reírse de uno mismo y temblar ante uno mismo. ya te digo.. y de todos 1os demás. las de los otros. Cuando no lo logra. No creas que aquellos atenienses tenían una opinión sublime unos de otros: se miraban. es decir. tú. que escuche recomendaciones. Nerón organizaba concursos de canto con lira sólo para darse el tonto gusto de recibir todos los premios. El teatro fue el otro trascendental corolario que tuvo la democracia griega.. Personajes que tienen razón. la tragedia acaba en desastre (pero no todas las tragedias acaban «mal recuerda la Orestia).. camaradería en la rivalidad.. Para competir con los otros hay que igualarse antes con ellos.. su petulancia. débil e inepto para la guerra. como ya supongo que estarás deseando. En la tragedia. Como te digo. Se olvida que la competencia es un índice inequívoco de sociedad democrática. que las sociedades no competitivas están constituidas por castas infranqueables basadas en la sangre o la teología. su codicia. El coro trágico (que representa al pueblo. No. La segunda razón es que sólo los iguales pueden competir entre ellos: si al faraón no se le puede mirar a ia cara de tú a tú. «Cuando encontraba a un hombre del pueblo gritando. Los griegos admiraban el cuerpo humano. más allá de los dioses y de la naturaleza. padres autoritarios. porque alguien absolutiza su pasión hasta más allá de lo humano como si no fuera igual a los demás y por tanto no debiera tener en cuenta otros deseos y opiniones que los propios. aunque ellos creen tenerla toda. Como colegas. a tomarnos un respiro y pasar al próximo capítulo. pero sólo parte de la razón (siempre hay otras razones en la democracia. los griegos asistían a tragedias y comedias. reconocimiento mutuo. menos aún se le podrá echar una carrera o un pulso.. ¡como si pudieran los jueces atreverse a no dárselos! Tampoco con los dioses se puede competir porque lo normal es que ganen ellos y que además le castiguen a uno por presuntuoso (al pobre sátiro Marsias. otros son astutos y mentirosos. Ahora se predica mucho (¡los curas y los aficionados a curas.. representaban a aquellas personas poseídas por una pasión tan absoluta que les hace olvidarse de todo lo demás.. se reían unos de otros. Iguales sí pero indistintos no. tiene que ser capaz de gobernarse a sí mismo. a los aspectos humorísticos de los afanes individuales y al tremendo drama de sus conflictos.

] Posee el habla y el pensamiento rápido como el viento y todas las restantes mañas con las que se puede organizar una ciudad. Ser libre significaba no estar sometido a la necesidad de la vida ni bajo el mando de alguien y no mandar sobre nadie. por su lado. [. saber interpretar ambas clases de elementos y captar sus interacciones. pp. uno sólo sea príncipe. como en los tiempos modernos. atolondradamente. Elementos estructurales y elementos culturales están íntimamente asociados y en constante interacción. sea para el bien o sea para el mal. se inspira en ellos para crear modelos.] Penetrante hasta más allá de lo que caprichosamente podríamos soñar es su fértil habilidad. sanciones. Cit. uno sólo rey: aquel a quien el hijo del artero Cronos ha dado cetro y leyes para que reine sobre nosotros"» (Homero. en op. a las ideologías. 185-186 y 188. diferente de las partes que la componen y diferente también de otras posibles ordenaciones. La comunidad. mientras que la segunda era el centro de la más estricta desigualdad. a los valores. I. lejos de estar relacionada con la justicia. Cuando honra las leyes de su país y mantiene la justicia que ha jurado ante los dioses respetar. ni la libertad política para los miembros de otras comunidades sobre las cuales se tenía poder» (M. donde todos eran iguales. de la síntesis de los elementos culturales y estructurales se desprende lo que cabe denominar la organización social de una colectividad. Finley.. Aquí no todos los aqueos podemos ser reyes. naturalmente. [. símbolos. Antígona). entre elementos culturales y elementos estructurales. Pero importa asimismo. para los fines del análisis. «La polis se diferenciaba de la familia en que aquélla sólo conocía "iguales". "Organización social y su definición". De la universidad (en general) puede pues decirse que presenta una organización social que la distingue de otros tipos de orde- 77 . para precisar el contenido normativo de los roles. Rocher. Así pues. dentro de la esfera doméstica. Por lo tanto. a los símbolos de la cultura.. Ni que decir tiene que esta igualdad tiene muy poco en común con nuestro concepto de IGUALDAD: significaba vivir y tratar sólo entre pares. era la esencia de la propia libertad: ser libre era serlo de la desigualdad presente en la gobernación y moverse en una esfera en la que no existían gobernantes ni gobernados» (H. en definitiva. la igualdad.. «El concepto griego de libertad no se extendía más allá de la comunidad misma: la libertad para sus propios miembros no implicaba ni la libertad legal (civil) para los otros residentes en la ordenación global de todos los elementos que sirven para estructurar la acción social. al tiempo que pueden también condicionarlos y a menudo resistirse a ellos o contradecirlos. se yergue orgullosamente en la ciudad. Porque. obedecen en cierta medida a las representaciones. para los fines de la síntesis. se enfanga en el delito» (Sófocles. la libertad no existía. «Muchas son las cosas asombrosas pero nada más asombroso que el hombre. lo que presuponía la existencia de "desiguales" que. Los elementos estructurales. ni es un bien la soberanía de muchos.. pues. Iliada). Definición de la organización social Cualquiera que sea el valor que quepa otorgar por ahora a esta subdivisión. Guy. en una totalidad que ofrece una imagen. una figura particular. siempre constituían la mayoría de la población en una ciudad-estado. saber distinguir. La cultura refleja elementos estructurales. que definiremos ahora como la condición humana). es decir.Antología de Ciencias Sociales III consejo. en estrecha vinculación con los elementos culturales. Arendt. pero no tiene ciudad quien. Importa.. ya que al cabeza de familia sólo se le consideraba libre en cuanto que tenía la facultad de abandonar el hogar y entrar en la esfera política. Democracia antigua y democracia moderna). lo que hemos querido evidenciar aquí es el hecho de que todos esos elementos llamados estructurales forman parte de la vida colectiva de la universidad y contribuyen a su organización. no gobernar ni ser gobernado.

la organización social es. se dirá de la universidad que es una organización burocrática. hecho que da lugar a una entidad sui generis» Esta definición de la organización social se aproxima a la nuestra en la medida suficiente para convencernos de que utilizamos la expresión en cuestión en un sentido relativamente corriente. las sociedades globales dan lugar al análisis sociológico más general. La organización social. reduce los riesgos de confusión. distinta de la de otras universidades. el Estado. familia. organización social designa un conjunto relativamente estable de interrelaciones funcionales entre los elementos componentes (personas o grupos). etc. En primer lugar. sin embargo. una firma de negocios. la sociedad global ofrecen una organización social. a saber: para designar las ordenaciones formalizadas de roles poseedoras de un carácter burocrático y que persiguen funciones definidas. ofrece el inconveniente de que el término «organización» es actualmente utilizado en sociología en otro sentido preciso. organización en la que se entremezclan los elementos estructurales y los elementos culturales. organización burocrática) nos obligaría a abarcar un dominio demasiado vasto y sumamente diversificado. la Universidad de Montreal) posee una organización social que la caracteriza y le confiere una identidad propia. En el vocabulario aquí adoptado. Significa esto que hemos accedido plenamente al plano macrosociológico. nuestro objeto es precisamente el estudio de la organización social. el parentesco. pues. de todas las variables. la posibilidad de recurrir a la expresión «las normas sociales» para designar la organización social. habida cuenta de todos los elementos culturales y estructurales. en el sentido antes apuntado. Cabe también la afirmación de que una universidad concreta (la Universidad de Harvard. la región. El sociólogo alemán G. y de la organización social en el sentido antes definido. de todos los factores que determinan. resulta de la totalidad de la acción social en el seno de una colectividad dada. En esta segunda parte de nuestra Introducción a la sociología general. Así. se habla en general de la organización en este último sentido. para cualquier colectividad de actores sociales. Para situarnos a este nivel de un modo más completo aún. al igual que una empresa industrial. al ser las colectividades concretas más completas. Añadamos al pasivo del término la circunstancia de haber conocido una historia un tanto agitada en la antropología inglesa. el contexto estudio de la organización social de otras colectividades más reducidas (medio laboral.Antología de Ciencias Sociales III nación de la acción social (fábrica. en A Diclionary of the Social Sciences. Por lo que respecta a la fórmula «organización social» aquí adoptada. la clase social. en fin. tribunal de justicia). Este mismo procedimiento analítico y este mismo esquema teórico pueden. Simmel la ha popularizado. pese a todo. orientan y suscitan la acción de cada uno de sus miembros. la profesión. la familia. lo que evidentemente constituye un obstáculo para nuestro propósito. aplicarse a cualquier otra colectividad: la fábrica. El ejemplo utilizado ilustra quizá con singular claridad la distinción entre elementos culturales y elementos estructurales y su síntesis en una organización social. por ejemplo. familia. Apuntemos. para indicar «las formas que afectan a los grupos de hombres unidos para vivir los unos analítico más completo en el que se inserta la acción social. conjunto del que resultan unas características que no se encuentran en esos elementos por separado. el 78 . Robert Faris define la organización social en los términos siguientes: «En las ciencias sociales. la ciudad. veremos sobre todo cómo la sociología ha abordado el estudio de la organización social de las sociedades globales. porque. En segundo lugar. en efecto. la Universidad de París. hecho que. organizan. el ejército. un hospital. cuando menos. No obstante. Pero.

en su lugar. La revolución francesa supone que las masas toman la palabra acerca de las instituciones. es decir las colectividades que persiguen objetivos tales como la producción de bienes o su distribución. o los unos para los otros. distribuir). los bancos. De hecho. La tercera fase realiza una síntesis estructuralista de las dos fases precedentes. la integración de los diversos miembros en una unidad coherente. o incluso se confunden: el sociólogo intenta establecer a la vez la tipología descriptiva de las organizaciones sociales y la dinámica interna de estas organizaciones. etc. separada de la metafísica y de la teocracia. En una primera fase. históricamente. en Occidente. su empleo es tan raro que recurrir a ella casi hubiese sido por nuestra parte una forma de desviación. por lo general. el procurarse los medios para alcanzar objetivos colectivos (producir. yR. las dos actividades sociológicas generalmente se mezclan. que conservan. la del «tratamiento clásico». por tres fases. una Lapassade. Las obras que tratan de la sociología de las organizaciones exponen. La categoría de institución. pues. el desarrollo del análisis organizacional como una dialéctica que pasaría. de la que se alteran todas las proposiciones para construir. conjuntos prácticos tales como las fábricas. distinción de la que no pudo luego desprenderse y que vicia toda su sociología. Louran. con el mismo término el sociólogo indica a veces unidades sociales establecidas y a veces explora conductas colectivas orientadas hacia fines y definidas a partir de determinadas necesidades: la organización aparece entonces como un medio o un sistema de medios. una teoría de la organización informal.. Así. Pero. educar. la formación de los hombres. esta palabra acerca de la sociedad. del filósofo y del teólogo. estudiarían con referencia a las motivaciones que los suscitan y a los fines que quieren alcanzarse. puede decirse que aparece la sociología. 154-156 y 189-199 LA NOCIÓN DE ORGANIZACIÓN La noción de organización presenta dos significados: designa. los sindicatos.Antología de Ciencias Sociales III junto a los otros. Existen también representantes de la corriente relacionista: son los «psicosociólogos». son los «neoclásicos». llamada de las «relaciones humanas» (comienza con Elton Mayo) es la negación de la primera. por un lado. se construye. en realidad. "La noción de organización" y "El concepto de institución" en op.. cit. sino la acción instituyente de las masas contra el orden instituido. siempre hay representantes de la teoría clásica. no obstante. en China. la teoría de la organización formal La segunda fase. pp. G. No obstante. Sin embargo. El sujeto de la historia ya no será desde ahora un Espíritu absoluto encarnándose en las instituciones. todavía se da a veces el caso de que algunos autores contemporáneos utilicen la expresión de Simmel para designar la organización social10. o la administración de su tiempo libré. las asociaciones diversas. Fayol. El trabajo del sociólogo de las organizaciones y de la organización se presenta de esta forma como un doble trabajo. Desde que una sociedad comienza a hablar de sus instituciones. Durante milenios. se convierte en una noción-clave de la filosofía natural y del lenguaje político. del jurista.. partidarios: a pesar de este desarrollo histórico de la teoría. como se verá. es el privilegio del funcionario. con Taylor. Y por otro lado el mismo término designa también ciertas conductas sociales.. o los unos con los otros» Pero Simmel tuvo la desafortunada idea de poner la materia de la vida social» a las formas de la vida social. Y así podrían describirse comportamientos colectivos en una teoría general de la conducta social en la que los medios llevados a la práctica se situarían y 79 . determinados procesos sociales: el acto de organizar estas actividades diversas.

Antología de Ciencias Sociales III disciplina —la filosofía del derecho— intenta. Pareto. heredada de Rousseau y de la revolución francesa. la psicología individual. Asimismo. asimismo. b) comportamientos y modos de pensamiento colectivos constituyen una herencia del pasado. Tal es el sentido del testamento político y filosófico de Hegel. d) Si en el resto de su artículo Mauss y Fauconnet introducen la idea. se abandona a las filas anarquistas y libertarias del movimiento obrero. y parece que la palabra "instituciones" sería la más apropiada. tal como se forman.» Aparentemente existe una laguna en esta definición. funcionan y se transforman en los diferentes momentos. «Son sociales todas las formas de actuar y de pensar que el individuo halla preestablecidas y cuya transmisión se efectúa por lo general a través de la educación. de un conjunto de individuos y de categorías sociales con relación a las instituciones existentes. de representaciones colectivas. cara a Durkheim. tras la revolución francesa. conservadora. colectivos. heredan casi íntegramente la concepción clásica. de un acuerdo general por parte de los usuarios de estas instituciones? Max Weber resaltará este hecho con cierta dureza evocando la «fuerza bruta» que en algunas ocasiones es el único sostén de las instituciones. por el acuerdo tácito o expreso. ¿no dependen las instituciones en cierta manera de los «servicios» que son capaces a) La institución se manifiesta por comportamientos y modos de pensamiento (y no por la disposición de las relaciones de producción). objetos de la sociología. El concepto de institución designa el objeto propio de la sociología: este es el punto de vista expresado por dos discípulos de Durkheim. 80 . La concepción dinámica. Simplemente por el hecho de que cambian. Si la coacción es indispensable para la supervivencia de las instituciones. de coacción social. un gobierno de los muertos sobre los vivos. como condición de la persistencia de las instituciones.» Notemos que esta definición hace hincapié en los puntos siguientes: estos comportamientos y estos modos de pensamiento no tienen como fuente la personalidad. no lo hacen sin ciertas reservas. el sentido de los escritos reaccionarios de la escuela tradicionalista francesa cuyos dirigentes son Maistre y Bonald. son por el contrario impersonales. al menos una de las consecuencias de la educación (y no de la lucha de clases). Tal es. en el artículo «Institution» de la Grande Encyclopédie. a propósito del papel desempeñado por el consettsus. racional o irreflexivo. de la institución. Comte tomará el relevo de esta concepción positivista y conservadora de la institución refiriéndose especialmente a Maistre. Fauconnet y Mauss. de adhesiones colectivas. Pero Comte pretende fundar la sociología. la escuela francesa de sociología siempre ha dejado un hueco a los fenómenos de conciencia colectiva. c) esta herencia de modelos culturales es. revolucionaria. trascendente a la iniciativa humana. Por el contrario. Los discípulos de Durkheim tratan de construir el concepto separándolo de la categoría metafísica y de la noción ideológica. la idea de que «la institución es el pasado» está muy matizada: «Son (pues) las instituciones vivas. las que constituyen los fenómenos propiamente sociales. El concepto de institución Los primeros grandes sociólogos. Weber. sino el objeto. ¿qué necesidad existe. volver a dar a la institución su contenido metafísico y transhistórico de invariante social. en efecto. como Spencer.» Y los coautores del artículo añaden: «Sería conveniente que una palabra especial designase estos hechos especiales. Principios de la filosofía del derecho. Durkheim.

La sociología no podía dejar (con la ayuda de la antropología) de enriquecer este hallazgo y de sacar consecuencias en cuanto al contenido del concepto de institución. Recurriendo a la filosofía. Las instituciones en general. la biología. cuyo aval jurídico 81 . Una de las grandes teorías sociológicas. También es discutible la tesis según la cual la institución está legitimada desde el momento en que dura. sino sus instituciones. la teología. que la crítica marxista del concepto de institución no haya sido nunca llevada muy lejos. en la decadencia y la destrucción de las formas instituidas y. contrariamente a una visión sumaria. esta base material no es más que un elemento de la estructura institucional. si se hace hincapié en el cambio institucional. forman parte de la superestructura. ecología. resalta mucho el substrato material de las instituciones: herramientas. de que el Estado hunde sus raíces en la infraestructura material por el solo hecho de definirlo como la yuxtaposición de la burocracia y el ejército. Por el contrario. «necesidad de seguridad».Antología de Ciencias Sociales III de prestar. No es paradójico observar que todas estas tentativas de describir la «interiorización» de las normas vayan de hecho en el sentido de la definición más cosista: si las instituciones son invariantes participan poco o mucho de una naturaleza humana. Pero. La teoría de Marx nace de la crítica radical de la filosofía del derecho de Hegel.están también. muchas concepciones han intentado batir en toda la línea la visión que se ha juzgado demasiado objetivista de la institución. «protección contra la ansiedad». la cuestión de saber si estos hechos sociales están «interiorizados» se convierte en algo muy secundario. desde el momento en que no son un espectáculo o un material etnográfico extraño. equipo. Se percata uno entonces. cómo las instituciones actúan sobre el conjunto de las determinaciones sociales. recíprocamente. inseparable de otro elemento. de alguna manera. Más pertinente es plantear el problema de saber cómo el conjunto de las determinaciones sociales atraviesa la institución. tal es el hallazgo de la filosofía de las Luces. Este último elemento superestructural se halla aislado en la concepción marxista de la institución. en consecuencia. consideradas como evidencias racionales. Grande Encyclopédie) cuando nacen. las relaciones que mantienen con los sistemas culturales y con los modos de producción. la «carta». en el sentido que le daban los primeros sociólogos. Las instituciones. naturales? Este es el punto que no ha dejado de plantear dificultades. o conjunto de las reglas que definen el uso que hace la colectividad del substrato material. del materialismo del siglo XVIII y del materialismo histórico. las superestructuras actúan sobre la «base» material como la base actúa sobre las superestructuras. Esta dialéctica es la que caracteriza al materialismo. rebautizada con la ayuda de nociones psicoanalíticas o filosóficas: «angustia original». quedan pronto sustituidos por la crítica de la economía política. ¿no. en opinión de los individuos? Incluso si los individuos las «encuentran ante sí» (art. La exterioridad o la interioridad de las instituciones no constituye el problema central de la sociología. pues. y. igual que la ideología. Se comprende. es decir. Para él. La relatividad de las instituciones en el tiempo y en el espacio. en ellos. y la interioridad. yendo a veces hasta el inconsciente de las normas y las formas institucionales. Pero esta crítica cambia de sentido y de contenido a lo largo de su elaboración. tecnología. en la violencia simbólica y a veces policíaca ejercida por las instituciones. la del etnólogo Malinowski. aceptadas. la psicología. transmitidas por la educación. o que es universal: las revoluciones trastornan el sistema institucional que poco tiempo antes del trastorno aparecía como inmutable y racional. y en razón al cual se han propuesto muchas teorías con el fin de dar cuenta de la articulación entre la exterioridad. por ejemplo. Los esbozos que se refieren sobre todo a la crítica del Estado y de la religión.

En cualquier caso. Tomada en una acepción distinta del institucionalismo de Durkheim o de Parsons. la comunidad en detrimento de la sociedad. La negatividad que actúa en el interior de las instituciones y en el conjunto del sistema económico aparece estigmatizada por el sociólogo con el nombre realidad. En cuanto al resultado de esta lucha entre lo instituyente y lo instituido. hay que reconocer que el marxismo vacila entre un economismo que ve en las instituciones un «reflejo» o una «forma secundaria» del modo de producción. En 4as organizaciones revolucionarias como en los sindicatos. Contribuyen asimismo a que progre^ se la cuestión de las relaciones entre institución y estructura. que adoptan la institución como objeto de análisis permanente. un hospital. cuentan siempre con de desviación. la solidaridad en detrimento de la continuidad. mientras que el grupo informal encarna la negación y la anarquía. atraviesan su composición y su funcionamiento. Las atraviesa tanto lo económico. un sindicato. sino el inconsciente. este fantasma lo constituye el desconocimiento de las singularidades institucionales que permiten la existencia del grupo. la afectividad en detrimento de la política. Como máximo se propone contemplar una «autonomía relativa» de las formas institucionales y de los «aparatos ideológicos de Estado» (Althusser). el análisis institucional (o socianálisis). y un activismo anarquista que favorece la oposición a las instituciones. institución y sistema. y los que la perciben en la autogestión en cuanto puesta a punto de contrainstituciones de lucha anticapitalista. desde el punto de vista institucional consiste en desentrañar el objeto de la institución. sin someterla a discusión. a lo instituido. o la lucha de clases (según la concepción marxista). Asimilada a la sola instancia dé lo instituido. En una base material. al menos la teoría de la organización revolucionaria y del proceso revolucionario. el consenso al que se beneficia en detrimento de la coacción exterior. de nuevo. no dejaría de modificar. el conjunto de fuerzas sociales que operan en una situación 82 . la instancia antiinstitucional del grupo es fantasmal. la espontaneidad en detrimento de la organización. diferenciadas. Se olvida la unidad negativa de las formas sociales en beneficio de un positivismo ciego. a la tesis tradicional en materia de instituciones. Una concepción semejante. no hacen en realidad más que dar la vuelta.Antología de Ciencias Sociales III y material es el Estado. una escuela. El sujeto de la historia no parece ser ya el Estado (según la concepción de la clase dominante). la institución se convierte en sinónimo de orden establecido. a saber. institución y organización. la separación pasa cada vez más entre quienes ven la revolución en el dominio de las inversiones. y determinan su corta duración. se priva a la institución del dinamismo que le confiere la instancia Complementaria y opuesta de lo instituyente. de ser aceptada y ahondada. es decir. que critican las concepciones jurídicas y sociológicas. Ahora bien. es decir. la creatividad en detrimento de la enajenación. es la antiinstitución. formas sociales institucionalizadas. han puesto de manifiesto la debilidad teórica de la alternativa grupoinstitución. El grupo. y con el nombre de izquierdismo por el marxista dogmático. Las prácticas institucionales (psicoterapia y pedagogía institucionales). El médico y el Estado hablan de delincuencia. Se renunciaría a dos errores teóricos: el primero consistiría en separar lucha económica (sindicalismo) y lucha política (militancia revolucionaría). Las diferentes tendencias marxistas. si no la teoría marxista de la sociedad. organizadas. a costa del análisis de las contradicciones. como lo político y la ideología. Es cierto que la sociología y la psicología social en un momento dado quisieron convertir el concepto de grupo en el antagonista feliz del concepto de institución. Analizar una empresa. tiende a superar el sociologismo en cuanto negación dentro de la institución de lo político y de lo económico. se le identifica a la racionalidad y a la funcionalidad.. el segundo consistiría en separar lucha antiinstitucional permanente y toma del poder del Estado.

negativo y contradictorio. Las relaciones entre estos tres momentos y el movimiento que los une a la totalidad que permiten conocer parcialmente. ¿Es la institución objeto propio de la sociología? Medio siglo después de Fauconnet y de Mauss. 83 . supone seguir en la concepción positivista. b) En su momento de la particularidad. las reivindicaciones económicas. Para evitar la confusión que afecta. Aislar este momento como lo hace la sociología de las organizaciones. la psicología de los grupos). de los modelos culturales. analista y pedagogo.). en fin. por un lado. en detrimento de la historia. ¿Significa ello afirmar que hay que abandonar el concepto de institución por demasiado utilizado? Digamos más bien que al contenido «positivo» y tímidamente reformista que daban al concepto Mauss y Fauconnet. tal como tienden a hacerlo. de las contradicciones y de la lucha de clases. el concepto de institución tiene por contenido las formas organizacionales. También hay que considerar que el lugar del sociólogo ya no es el mismo en el seno de las relaciones de producción. Tampoco se trata de subestimar la necesidad de formas institucionalizadas más o menos estables. las «patterns». los usos de este término. para mostrarse. el subjetivismo por el otro (por ejemplo. Se trata del lugar en que la ideología viene permanentemente activada por la negatividad que introduce la infraestructura la producción de relaciones sociales en un modo de producción dado. el economismo. el concepto de. Aislar este momento. puede y debe sustituirle un contenido resueltamente dinámico. c) En su momento de la singularidad. dialéctico en una palabra. las formas que adoptan las determinaciones de las relaciones sociales. bien en una visión fenomenológica y psicologista de «la interiorización» como base de la socialización.Antología de Ciencias Sociales III regida en apariencia por normas universales con vistas a una función precisa (la producción. de la institución frente a las relaciones sociales reales. jurídicas o anémicas necesarias para alcanzar tal objetivo (la producción de una mercancía) o tal finalidad (la educación. como lo hace la sociología idealista y —al objeto de criticar el concepto de institución— el marxista «ortodoxo». en nuestros días le resulta más difícil considerar la identificación con el sistema institucional existente como una garantía de seriedad científica. la salud. más o menos específicas y coactivas que estudia la sociología de las organizaciones. . trascendente. y en general la ideología organizacionista. análisis concretos: a) En su momento de la universalidad. que era el de Rousseau. se hablan. los valores que guían la socialización. exigen. supone dar autonomía a la racionalidad y la positividad de las formas sociales. etc. del concepto de institución en cuanto forma que adopta la reproducción y Los tres momentos del concepto son identificables en un enfoque teórico. hay que tener en cuenta el hecho de que los límites y los métodos de la sociología se han transformado. institución tiene como contenido la ideología. de los aparatos ideológicos ya existentes. Pero las quiebras que efectúan las fuerzas instituyentes del movimiento obrero (del trabajador colectivo vinculado directa o indirectamente al proceso de producción). Aislar este momento. los sistemas de normas. supone caer bien en la ideología de las «necesidades». de los sistemas de valores. Si en la época de Durkheim el especialista de ciencias sociales no discutía apenas su adhesión al Estado y a las instituciones de los que se pretendía a la vez historiador. vuelven a otorgar un contenido a la institución en el sentido activo (instituir). el cuidado). la educación. No se trata de negar la importancia de lo instituido. el contenido del concepto de institución no es otro que el conjunto de las determinaciones materiales y sociales que viene a negar la universalidad imaginaria del primer momento. habrá que proponer un contenido tan riguroso como sea posible (sociológicamente). La institución es el lugar en donde se articulan.

es decir. 66-68. y lo que se ventila de la lucha por el cambio social. que tiene por función negar. Pero a su vez esta primera negación resulta negada por la institucionalización de las formas sociales de perspectiva racional. En resumen. Con estos tres momentos de lo Unos factores de organización o de estructuración de las unidades del sistema. pero un equilibrio que evoluciona y cambia incesantemente. Lo que antes hemos dado en llamar «orden social natural» puede pues traducirse ahora a un lenguaje más científico: se trata. las determinaciones materiales y sociales. explicitar dos importantes conclusiones. de esta organización y de esta interdependencia resulta una especie de equilibrio de intercambio. encrucijada de las instancias del modo de producción. en efecto. lo político y lo ideológico. Informada por lo económico. que no son las personas individuales. el concepto de institución se manifiesta como instrumento de análisis de las contradicciones sociales. de complementariedad. o bien los actos sociales llevados a cabo por esas personas. con las respuestas que aporta o sugiere. y base social —fuerza de trabajo del trabajador colectivo). Dos niveles de análisis La segunda conclusión está vinculada a la primera y se desprende al mismo tiempo de todo el análisis elaborado basta aquí. ocultándolas. se conjugan para formar el conjunto de la colectividad o de la acción común. pp. en efecto. cabe encontrar los principales elementos constitutivos de un sistema: 1) Unas unidades o partes. es decir. veremos la importancia que en la sociología contemporánea tiene el análisis de la realidad social concebida como sistema. en cuya virtud las unidades se vinculan entre sí. la institución. de un sistema de acción social. no en tanto que individuos. o bien los actores. LOS ELEMENTOS DE UN SISTEMA Los diferentes aspectos bajo los que hemos considerado hasta el momento la acción social permiten. etc. Rocher. de interacción. funcional. susceptible de ser analizado en cuanto tal. Guy. Hemos visto cómo la acción social se define por la orientación normativa de la acción y por la estructura que la acción reviste al modelarse conforme a las normas aceptadas y 84 . En la acción social. sujeto a un tiempo a las fuerzas de la interdependencia y a las de la espontaneidad de los actores. sino. con las frustraciones o las gratificaciones que procura. un equilibrio dinámico. He aquí la primera conclusión: la acción social presenta todas las características de un verdadero sistema. según la posición que ocupan en el seno de una colectividad y según el rol o roles que desempeñan. La estructuración de las unidades se afirma en particular por su interdependencia: cada actor cumple su rol en función de las expectativas de los demás. "El sistema de acción social" en op. representa a la vez el objeto de análisis concretos en situación. de lo instituyente y de la institucionalización. en función también de los restantes roles que comporta la colectividad y en función de la manera de desempeñarlos los otros. y para hablar con propiedad. sino en sus relaciones con otras y con una colectividad. unos actos orientados normativamente. a los roles y a las sanciones. al término de este capítulo. 3) 4) Finalmente. las personas consideradas. en términos analíticos. que expresan. 2) Nos referimos a los modelos.Antología de Ciencias Sociales III (simultáneamente base material —medios de producción—. instituido. No es indiferente que sea así. Más adelante (capítulos VIII y IX). los actos sociales llevados a cabo por los actores se suceden los unos a los otros de acuerdo con las nuevas expectativas que cada uno hace nacer. cit.

que proporciona los modelos comunes en los que se inspiran los sujetos en lo que atañe a la orientación de la acción. tal como es definida. se recapitula el proceso seguido hasta aquí. Si. se refieren a la acción social. como también. es preciso delimitar analíticamente unos planos. está constituido por un número ilimitado o casi ilimitado de elementos. puesto que se aplica a los conjuntos sociales considerados como fuente de la estructura normativa de la acción. Pero. si se desea captar sus diferentes dimensiones y medir totalmente el alcance del mismo. indican que la acción social. Esto es lo que hace posible hablar. Peter. del plano de las colectividades al de las conductas. nación. remite a dos planos de la realidad y a dos niveles del análisis: El plano de la conducta de los sujetos. Esta cualidad fundamentalmente disgregativa se acentúa. «orientación normativa de la acción» y «estructura normativa de la acción». al que corresponde principalmente el nivel del análisis microsociológico. Los individuos perciben su propia sociedad (u otras sociedades que puedan encontrar) como un conjunto de agregados. tanto en el caso del examen teórico como en el caso de la investigación empírica. a partir del plano más restringido y elemental de las conductas sociales.). etc. «el mundo de los Evangelistas Americanos». cuando se somete la mente a la disciplina del razonamiento científico. E igualmente. El paso del nivel microsociológico al nivel macrosociológico se hará más evidente aún en los dos próximos capítulos. en algunas ocasiones. hemos ampliado progresivamente nuestra visión hasta los conjuntos sociales. Los modelos colectivos nos han servido de placa giratoria. Así se esclarece la distinción inicial entre microsociología y macrosociología: son dos aproximaciones diferentes a un mismo «fenómeno social total». pero la primera Je aplica a las conductas. habida cuenta de esa dualidad. por supuesto. el de la interacción entre dos personas. Berger. clase social. es también el plano a cuyo respecto cabe hablar de la orientación normativa de la acción. "El capitalismo como fenómeno" en La revolución capitalista. Cada uno de estos mundos. incluso en lenguaje corriente. el «mundo de la clase media». de «mundos» particulares —por ejemplo. etc. haciéndonos pasar del plano de las conductas al de las colectividades. Cualquier tentativa de comprender o explicar un «mundo» humano supone necesariamente un trabajo intelectual de disgregación. Pero las dos expresiones utilizadas. «el mundo del siglo XVII francés». pp. 85 . yegua expresión de Marcel Mauss. Indican más bien la doble perspectiva en la que aparece una misma realidad. E1 sociólogo jamás debe perder de vista la dualidad de los planos de la realidad y de sus correspondientes niveles de análisis. familia. mientras que la segunda remite a los conjuntos sociales. corresponde al nivel del análisis más propiamente macrosociológico. 21-41. EL CAPITALISMO COMO FENÓMENO Es esencial de la mente humana desarmar lo que la experiencia presenta como un todo. se advertirá que.Antología de Ciencias Sociales III compartidas. cuando reflexionamos sobre la historia. los agregados se ofrecen a nuestra consideración. en el que más particularmente se ha situado el análisis efectuado hasta el momento. 1) 2) El plano de la colectividad. sea contemporáneo o pretérito. es el plano de la acción y de la interacción de las personas. del medio ambiente. en este fenómeno social total. Ambas expresiones. de la totalidad social. en efecto. sino encuadrar ésta dentro de un entramado «Orientación normativa de la acción» y «estructura normativa de la acción» no son pues expresiones sinónimas. cualquiera que sea (civilización. cuyo objeto no es denegar la riqueza e integridad de la experiencia humana.

El objeto de la definición debe ser establecer los límites del fenómeno. y tienen toda la razón (por esto es por lo que los poetas son necesarios). De este modo. Lo menos que se puede decir es que no es fácil separar el fenómeno capitalista de este contexto más amplio y mirarlo como si se estuviese sosteniendo con unas pinzas debajo de una lupa. aisladas de otros elementos de experiencia que no tienen nada que ver con la economía. tanto negativas como positivas.Antología de Ciencias Sociales III intelectualmente comprensible. el observador extraño al «capitalismo» norteamericano (sea favorable. existe un notable acuerdo entre los principales historiadores del capitalismo. Por razones históricas que no son difíciles de restablecer. con un sistema de clases eminentemente dinámico. como hace lo mismo el historiador de la sociedad norteamericana que reflexiona sobre tiempos pasados. ni más ni menos. las cuales raramente se manifiestan en la práctica. Quiere decir que el capitalismo se ha desarrollado durante un largo período de tiempo y que. Estas definiciones pueden encontrar lugar en la propaganda política. desfavorable o neutral) percibe las disposiciones económicas encuadradas en un panorama mucho más amplio. el capitalismo es igual en esto a cualquier otro fenómeno histórico. cualquier tentativa de idear una teoría de este fenómeno se encontrará en la estricta necesidad de inventar una definición que no condene ni encomie automáticamente lo que se define. Decir esto es algo más que una perogrullada. funcional o hermenéutica. como un sistema económico que respeta el derecho natural de propiedad. es también un concepto. sobre determinadas características de esta 86 . cada uno de los cuales se puede ver distinto de las disposiciones económicas como tales. generalmente se define el capitalismo de manera que ya se incluye una valoración — digamos: como un sistema económico en que unos explotan el trabajo de otros o. como el precio a pagar inevitablemente por su vocación. una operación mediante la cual se separan unos agregados empíricos para ordenar seguidamente los elementos resultantes de acuerdo con algún tipo de jerarquía causal. Y es estrictamente en este sentido por lo que es necesario hacer la siguiente pregunta. El ciudadano corriente de una sociedad «capitalista» encuentra las disposiciones económicas como formando parte integrante de «mundos» sociales mucho más amplios. Los poetas lamentarán la pérdida de integridad que esta actividad produce. en consecuencia. La palabra «capitalismo» se refiere. pero los teóricos tendrán que aprender a vivir con esta pérdida. es también un concepto típicamente cargado de valoraciones. y con abundantes esquemas culturales (el «individualismo» por ejemplo). La tarea que en cualquier ciencia se denomina «teorizar» es. Por consiguiente. tanto en el lenguaje corriente como en la terminología científica. Por supuesto. el «capitalismo» aparece en Norteamérica inextricablemente unido a la abundancia material de una civilización industrial avanzada. Así pues. por el contrario. Pero el «capitalismo» no es sólo un elemento de experiencia. si es que alguna vez lo hacen. con democracia política. que está muy lejos de ser sencilla: ¿Qué es el capitalismo? El capitalismo es un fenómeno histórico. a un conjunto de disposiciones económicas. Igualmente. y a pesar de las muchas dificultades que ofrecen la fijación de períodos y la explicación de causas. siguiendo una especie de sistema «puro». los historiadores están en desacuerdo en cuanto al momento en que se puede considerar razonablemente que el fenómeno tiene existencia. necesariamente. en comparación podemos recordar todas las controversias relativas a la decadencia de Roma: ¿Cuándo alcanzó exactamente su apogeo el Imperio Romano? ¿Cuándo se puede decir que desapareció? ¿O tal vez no ha desaparecido del todo sino que sólo se ha transformado? Sin embargo. pero decididamente no tienen sitio en el pensamiento científico. desde que se publicó en 1902 la gran obra de Werner Sombart sobre este tema.

Max Weber definió la empresa capitalista como una actividad económica orientada hacia un mercado y dedicada a la obtención de un beneficio a base de intercambios en el mercado. Fernand Braudel cita un sermón de san Bernardino de Siena (13801444) que se refiere a «quandam seminalem rationem lucrosi quam communiter capitale vocamus» (esa prolífica causa de riqueza que comúnmente llamamos capital). y estos enclaves se expandieron gradualmente. Claro que existen importantes desacuerdos entre los historiadores sobre las causas y los detalles de estas etapas de desarrollo.3 Pero en un sentido más estricto el término vino a significar la fortuna en dinero de una firma o comerciante. con varios complementos institucionales (tales como el desarrollo de las ciudades europeas. Y por supuesto. El capitalismo moderno quedó establecido firmemente entre los siglos XVI y XVII. en la Edad Media existían enclaves de actividad capitalista dentro de la economía feudal total. existencias de mercancías. se defina como se defina. primero en Inglaterra al combinarse la economía capitalista con el inmenso potencial tecnológico liberado por la Revolución Industrial. para entonces. que solamente llegó a ser de uso corriente después dé la publicación del magnutn opus de Sombart y. un desplazamiento que se estabilizó más tarde. El sustantivo «capitalista» data probablemente de mediados del siglo XVII aplicado a los propietarios de «capital». que estaba organizada de una manera muy diferente. sumas de dinero y dinero devengando intereses. describió lo que consideraba el sistema natural de libertad. para designar lo que denominó un «modo de producción». Es curioso que el término «capitalismo» sea el más reciente. es que el capitalismo. En alguna fecha a finales de la Edad Media el centro económico de Europa se desplazó desde el litoral mediterráneo a las regiones del norte. La palabra «capital» (capitale. Marx empleó raramente la palabra «capitalismo» como sustantivo. El moderno sistema mundial capitalista quedó establecido en el siglo XIX. y que goza de un amplio consenso. consolidándose después en el XX. del latín caput. después. esta etimología apunta a varios elementos clave del fenómeno: Tiene sus raíces en el dinero. y es una forma particular de organizar la producción. considerado generalmente como el teórico clásico del capitalismo. se convirtió gradualmente en el principio básico de organización de toda la economía. No obstante. fue Karl Marx el que convirtió este término en un concepto central. nada de esto nos libra de tener que definir el fenómeno. no era al principio más que una pequeña parte de la economía occidental y que. refiriéndose especialmente al capital productivo. Con toda probabilidad. tiene 87 . Sin embargo. a principios del período moderno. Pero en el siglo XVIII se produjo un salto decisivo hacia adelante. de las casas comerciales y de los gremios). que significa «cabeza») apareció primero en los siglos XII y XIII para designar fondos. La creciente economía de mercado de la Europa medieval. En el siglo XVIII se hizo de uso corriente en este sentido más reducido. no utilizó para nada esta palabra. Está claro que esa actividad solamente puede ser (como originalmente era) una pequeña parte de una economía total. Pero la implicación más importante. Adam Smith. Las siguientes características son algunas de las que han merecido este acuerdo.Antología de Ciencias Sociales III historia (y el acuerdo es tanto más notable a la vista de las violentas diferencias ideológicas que enfrentan a los mencionados historiadores). Sugiere Weber que el término «capitalismo» se aplica a situaciones en las que las necesidades económicas de una sociedad o de un grupo se cubren predominantemente por medio de empresas capitalistas como la que se define anteriormente. Así pues. Para esto no es de alguna ayuda la etimología del término. fueron los cimientos sobre los que se desarrolló el capitalismo posterior. con un primer foco en Holanda y un segundo foco (decisivo) en Inglaterra. se la consideraba generalmente como opuesta a «socialismo».

Otras características son la apropiación de todos los medios materiales de producción (tierra. la libertad del mercado (en oposición a diversas restricciones precapitalistas. mediante los «movimientos» autónomos de das Kapital) genera un potencial productivo inmenso y sin precedentes. un sistema legal razonable (y por tanto predecible). han sido los históricos logros de Marx los que han 88 . típicamente feudales). la definición más útil del capitalismo es la que hace hincapié en lo que la mayoría de la gente piensa al emplear este término —la mostrado cómo un sistema de esta clase (según él pensaba. todo esto ha cambiado.Antología de Ciencias Sociales III poco sentido hablar entonces de economías totalmente capitalistas anteriores al siglo XIX. han transformado el mundo. que el capitalismo hizo posible. El principal trabajo en la vida de Braudel consistió en reconstruir los pasos que ha seguido la empresa capitalista para imponerse progresivamente en todas las economías de Europa. que incluyen un método racional de llevar las cuentas mediante la contabilidad por partida doble. a fin de obtener un beneficio. Sin embargo. es decir que consiste en un acto de producción para un mercado. con el salto cuántico del potencial tecnológico que la Revolución Industrial facilitó. Este potencial ha transformado tremendamente las condiciones materiales de la vida humana.). como señala Braudel. Al expandirse estos enclaves y. que es algo más que una mera técnica burocrática ya que constituye un nuevo enfoque mental de la actividad económica —la búsqueda. Las nuevas instituciones económicas y la nueva tecnología. No es necesario decir que esta lista de características es discutible. Históricamente. cada vez más. en todo el mundo. y por último. Los procesos económicos (los procesos que tienen por objeto la producción y distribución de escasos recursos y servicios) han estado firmemente incluidos en el orden institucional general de la sociedad. al combinarse la inmensa acumulación de recursos productivos. que fue cuando el capitalismo se combinó con el industrialismo para crear lo que ahora es el mundo moderno. en su forma adulta. de beneficios. juntas (las relaciones y los medios de producción en la terminología marxista). etc. no es axiomática ni doctrinaria. hasta hace muy poco habría sido difícil incluso concebir que el «hombre económico» actuara a base de procesos económicos de funcionamiento autónomo. la ciencia económica. También significaba esto que los procesos económicos (lo que se produce y cómo se produce y a quién se distribuye) viniesen determinados principalmente por tradición. Y. no tan incidentalmente. cuando las empresas capitalistas todavía estaban «incluidas» en enclaves relativamente reducidos dentro de economías que operaban con principios muy diferentes. la tecnología racional unida a la actividad económica. el término marxista de «modo de producción» indica adecuadamente este carácter cada vez más comprehensivo del fenómeno capitalista. la comercialización de la economía. se ha hecho posible una ciencia para el estudio de estas leyes. sino más bien una tentativa de describir razonablemente el fenómeno. Una forma de describir la manera de ver socialista. mano de obra libre (en oposición a diversas formas de esclavitud o servidumbre). el fenómeno capitalista ha coincidido. racionalmente calculada. con el fenómeno del industrialismo. Para decirlo de otra manera. Muy probablemente esto era así en el primitivo período capitalista de Europa. primero en los «países originales» capitalistas y después. herramientas. Es posible especificar aún más las características históricas del capitalismo industrial. por lo menos desde Marx. y no lo menos importante. Se ha hecho posible ahora pensar que el aparato económico de la sociedad trabaja de acuerdo con sus propias leyes y. como propiedad privada. especialmente. Sean cuales sean los defectos de su teoría del capitalismo. por individuos o grupos de individuos emprendedores. lo que ante todo significa la creciente importancia de la libre negociación de títulos y valores.

existe una gran variedad de disposiciones económicas. Sin demasiadas sutilezas terminológicas. lo que quiere decir que el mismo potencial tecnológico moderno trabajaría ahora bajo instituciones económicas diferentes —específicamente. El socialismo. No obstante. en esas sociedades los mecanismos de asignación política intervienen constantemente para modificar (los críticos dirían tergiversar) el funcionamiento del mercado. esto es en lo que piensa la mayoría de la gente cuando compara el capitalismo con el socialismo. Con objeto de producir para el consumo humano en vez de para la obtención de beneficios. Pero tiene una implicación muy interesante. Sin duda. la opción básica consiste en si a los procesos económicos los van a gobernar mecanismos de mercado o mecanismos de asignación política. Pero en este modo de ver (o en las realidades socialistas que este modo de ver ha creado en el siglo XX) la tradición ocupa tan poco espacio como bajo el capitalismo. al otro lado del muro. todas ellas estudiadas con cuidadoso cariño por los antropólogos. Las empresas de inclinación monopolista y los sindicatos modifican considerablemente los mecanismos de mercado de las sociedades clasificadas como capitalistas. esto ha llevado a los críticos procapitalistas (como F. por supuesto. Así. la propiedad privada se tiene que reemplazar por la propiedad pública y los mecanismos de mercado por los de asignación política (supuestamente más equitativos). tanto el socialismo como el capitalismo son fenómenos totalmente modernos (e. concede bastante latitud a las empresas orientadas hacia la obtención de beneficios en el mercado. incidentalmente. bajo instituciones que no consistirían en individuos o agrupaciones de individuos emprendedores' operando para conseguir beneficios en un sistema de mercado. Hayek por ejemplo) a lamentarse porque estas sociedades se encuentran ya bien en camino hacia el socialismo. que consiste en una reducción de las opciones institucionales. Y no es mal método éste para formarse aproximadamente una idea de las sociedades existentes en el mundo contemporáneo. muchos de los cuales prefieren su tribu favorita a las sociedades modernas. a lo que Adam Smith hubiera considerado una sociedad «libre». El socialismo intenta sustituir la producción para la obtención de utilidad por la producción para el consumo humano. según el punto de vista de los ideólogos ortodoxos). bajo las condiciones creadas por la tecnología industrial —condiciones que incluyen. algunas de las cuales se recogerán más adelante en este libro. En las sociedades premodernas. No cabe duda de que ninguna sociedad comúnmente clasificada como capitalista (incluyendo todas las de América del Norte y de Europa Occidental) se parece. 89 . En otras palabras. Bajo las condiciones actuales (es decir. el adverbio «aproximadamente» de la frase anterior indica un problema empírico fundamental —que ni las economías de mercado ni las autoritarias existen en el mundo real en algo parecido a una forma «pura». incluso la Unión Soviética. En la terminología de la sociología ésta es la opción a elegir entre las economías de mercado y las economías autoritarias. Algunas de éstas son legales (como las parcelas privadas en las granjas colectivas). en las que generalmente gobierna la tradición.Antología de Ciencias Sociales III imaginación que vuelve a separar estas dos fuerzas. dicho de forma diferente. con los planes cuidadosamente establecidos de las economías autoritarias socialistas (para subvertir el socialismo. los mecanismos de mercado continúan interfiriendo. y la aparición de lo que Joseph Schumpeter denominó «Estado fiscal» ha introducido en masa en las economías de estas sociedades la asignación política como un factor muy importante. Esto tiene muchas implicaciones. las poblaciones astronómicamente numerosas que la transformación tecnológica ha hecho posible—) las opciones se reducen rigurosamente. es un modo completamente racional de ver el mundo. ni remotamente. como el capitalismo. para no mencionar otras sociedades socialistas controladas menos rigurosamente. Mientras tanto. A. los tradicionalistas lo ven así). Concretamente.

Y por el contrario. en especial si queremos utilizar esos términos categóricos. que son a la vez democracias (que hay que tener en cuenta. los mecanismos de mercado tienen una forma de insinuarse aparentemente imparable. decir que unas sociedades son más capitalistas o más socialistas que otras adquiere significación los Estados Unidos son más capitalistas que la Unión Soviética. igualdad. no tienen existencia real como tales polos. por lo menos durante algún tiempo. es dudoso si las sociedades capitalistas. son muy útiles como tales. Suiza más capitalista que Suecia. dadas las presiones políticas que engendran los que en el mercado sostienen el embudo por el lado ancho. recientemente en China). parece razonable considerar a las economías existentes como situadas en un continuo entre dos polos que. ¿Se puede considerar que Yugoslavia es una sociedad socialista? ¿Seguiría siendo Suecia una sociedad capitalista si se realizasen algunos de los planes de reforma de su partido socialista? No puede haber respuestas axiomáticas para estas preguntas (¿cuántos pelos tiene que tener en la cabeza un hombre antes de que se le pueda llamar calvo?). podrían sobrevivir sin el influjo de los planes de asignación política. Porque lo que existe en realidad es una serie de economías. Dado este inconveniente que la realidad empírica impone sobre la pureza de los conceptos. Pero que esta otra utopía quede libre ante todo de cualquier asociación desagradable con los regímenes socialistas existentes. cualquiera que tenga un compromiso filosófico con el socialismo queda libre para proyectar sobre ella cualquier principio de democracia. Aquí podemos encontrarnos a gusto en un paraíso imaginario de economías laissez faire. No son más que conceptos teóricos que. que hay un elemento de arbitrariedad respecto al punto en que situamos en el continuo las sociedades específicas. son todas las tecnológicamente avanzadas). empíricamente. lo único que se afirma sobre esta economía imaginaria es que está completamente libre de las vicisitudes del mercado. cada una de las cuales se puede situar más o menos cercana a uno de los dos polos en una escala imaginaria. dados los problemas intrínsecos del 'socialismo como sistema económico (sobre lo cual volveremos más adelante) se puede plantear la cuestión de si las economías socialistas podrían ni siquiera sobrevivir sin estas modificaciones impuestas por este «capitalismo vergonzante». De este modo. En algunos países socialistas se ha realizado un esfuerzo deliberado para introducir los mecanismos de mercado en la economía autoritaria oficial (con mucha fuerza en Yugoslavia. sería posible proponer la presencia de estos principios como hipótesis). y derechos humanos (lo que significa por supuesto que. Uno de estos polos (que podemos suponer situado a la derecha del continuo) representa la economía pura de mercado. más calladamente en Hungría. en la mayoría de los casos elegir una 90 . si llegase a aparecer una economía de esta clase en el mundo empírico. El otro polo (que decididamente se encontraría situado en el extremo izquierdo) representa la economía en la que todas las decisiones son determinadas por asignaciones políticas. Ninguno de estos dos polos existe actualmente (ni ha tenido existencia real durante algún tiempo. Es evidente. Pero incluso en los países en que no se han hecho estas concesiones. ni en ninguna sociedad importante en el pasado). que las características políticas permanezcan en blanco. sin embargo. una utopía liberal presidida por el fantasma aprobador de Adam Smith.Antología de Ciencias Sociales III pero otras muchas son ilegales (como el floreciente mercado negro de mercancías de «propiedad socialista». en la que todas las decisiones de producción y distribución vienen determinadas por las exigencias del mercado. Y mientras tengamos presente el carácter imaginario de todo el continuo. Sin embargo y al mismo tiempo. Realmente. Corea del Norte más socialista que Corea del Sur. es completamente permisible decir que Bélgica es una sociedad capitalista y que Bulgaria lo es socialista. En este sentido. ingeniosamente desviadas por innumerables pequeños empresarios camuflados).

el capitalismo se presenta empíricamente en estas agregaciones particulares de fenómenos. Otro ejemplo. ha manifestado esas características. y después. Tanto en la actualidad como en el pasado. después de investigarlos. por último. al desarrollarse el capitalismo en el decurso de la historia hasta adquirir su forma actual. estableciéndose un sistema mundial de inmensa abundancia de capital y potencia productiva. Por razones heurísticas y pragmáticas puede resultar útil considerar la economía capitalista como una máquina gigantesca que funcionase de acuerdo con sus propias reglas. el fenómeno capitalista aparece. bastante corta. tiene la ventaja de permitir clasificar los fenómenos empíricos sin prejuzgar ninguna otra característica que estos fenómenos puedan tener excepto las que sirven para definirlos. Pero si definiese a los machos como humanos con órganos físicos X y superior capacidad para conseguir alimentos y a las hembras como humanos con órganos físicos Y conducentes a una mayor acometividad. basándose en órganos físicos específicos. cada vez más. empíricamente. Esto queda ya aclarado si miramos la lista. tales como el que éste acaba de declararse en quiebra o le hayan condenado a muchos años de prisión. en agrupaciones) que producen para obtener beneficios con intercambios en el mercado. Una analogía podría ser la de un zoólogo marciano que estudiase a los humanos y que podría decidir. En otras palabras.Antología de Ciencias Sociales III designación no resulta tan difícil. utilizando los dos criterios diferenciadores de mecanismos de mercado y mecanismos de asignación política. las sociedades socialistas avanzadas de Europa 91 . respectivamente. de las características que se han empleado más arriba para elucidar la definición del capitalismo industrial moderno. Es decir. Con esta visión de las cosas el economista puede analizar (y tal vez intervenir) la maquinaria capitalista lo mismo que el cardiólogo diagnostica (y ocasionalmente interviene) el sistema cardiovascular. lo mismo que un cardiólogo puede aplicar sus herramientas de diagnóstico a la vez que relaciona pequeños detalles sobre su paciente. Y volviendo al fenómeno del capitalismo tal y como se desarrolló en la historia: Percibimos esta modalidad. Y una vez tomada esta decisión. intervienen importantes factores que. Es tentador percibir esto como la imagen de una máquina económica que funcionase sola. Y está claro que. estaríamos justificados al decir que esas definiciones prejuzgan características que se deberían dejar a la investigación empírica. extendiéndose a partir de unos pocos enclaves primitivos y penetrando en un número cada vez mayor de sectores de las sociedades europeas y. las cuestiones empíricas no se deben decidir mediante tretas de definición. el zoólogo podría explorar qué otras características distribuidas diferencialmente poseen los dos grupos. en los dos casos. Por ejemplo. No olvidemos esta comparación demasiado pronto. tan característica de la actividad económica. Para ponerlo de diferente manera. elaborada después como significando tecnología racional unida a actividad económica. en la frase «industrial moderno» va implicada ya una partida de esta lista. unido a una multitud de otros fenómenos. Pero éstas son características históricas. una fuerza autónoma con respecto a todas las otras instituciones sociales. empresarios (individuos primero. no son económicos ni cardiovasculares.) Y además. en la lista se incluye como suposición previa un sistema jurídico racional. Pero. que esta especie se puede dividir en dos grupos. No es injusto decir que esta clase de visión representa el sueño más apreciado de muchos economistas (por lo menos de los que no son marxistas). machos y hembras. ¿no se pueden desagregar? ¿Podríamos disponer de un sistema capitalista moderno de carácter puramente agrario? (Se podría pensar en una Dinamarca o una Nueva Zelanda de características más acentuadas. Solamente los puristas metodológicos podrían perder el sueño pensando en las designaciones de Bélgica y Bulgaria o de las dos Coreas. Esta tentativa de definición.

ésta es una pregunta que nos podemos hacer sobre cualquier fenómeno histórico. de modo que. sistemas de creencias). cada vez que encontramos uno encontramos también el otro. una pregunta importante es la de si agregaciones empíricas de fenómenos. cuyo suministro venía facilitado ciertamente por el sistema de dominación racial. si se prefiere. existen violentas diferencias de opinión sobre el carácter básico de ese entrelazamiento. etc. el capitalismo no podría renunciar a su sistema jurídico racional administrado por una agencia extrínseca.11 Supongamos que los elementos son A y B. Estas preguntas no son juegos frívolos de imaginación.) En otras palabras. Muchos de estos oponentes. la 92 . cuando la pregunta se aplica a instituciones económicas y sus relaciones con otros componentes de la sociedad. ¿Tienen que unirse forzosamente estos dos elementos o es su unión un accidente histórico? ¿Presupone A casualmente a B o B a A? Y las mismas preguntas se podrían hacer con los elementos C y D. virtualmente. etc. también es posible una interpretación totalmente distinta de la Sudáfrica contemporánea. Los oponentes del apartheid han acuñado la frase «capitalismo racial» para describir la realidad sudafricana. los hombres de negocios opuestos cada vez más al apartheid y activos políticamente en esta oposición. el sistema que ha venido a ser conocido (y famoso) como el apartheid. Por supuesto. Las características más destacadas del feudalismo siempre han sido la dominación por una élite hereditaria. ideas. (Tal vez Hong Kong nos proporcione por lo menos una idea del aspecto que ofrecería una sociedad de ese tipo. Sin embargo. de modo que el término «feudalismo racial» describiría esa sociedad mucho más adecuadamente. para el desarrollo capitalista (aun cuando pueda haber facilitado ese desarrollo en el pasado). hoy día. Esta forma de ver encuentra justificación en la constancia histórica que muestra que el capitalismo sudafricano se desarrolló a base de una mano de obra barata y dócil. Una cultura económica (sea capitalista o socialista o de la sociedad clásica hindú o de cualquier otra civilización histórica) contiene por tanto un número de elementos unidos para formar una totalidad empírica. Las instituciones económicas no existen en el vacío sino en un contexto (o. sino que son útiles para conseguir una comprensión teórica más firme de la realidad empírica. tal como el Estado moderno. Por ejemplo. son socialistas de una u otra variedad. ¿Podría haber existido un feudalismo sin aristocracia? ¿Podría concebirse un catolicismo romano sin Papado? ¿Es el ateísmo un elemento necesario dé los regímenes marxistas?.Antología de Ciencias Sociales III ciertamente emplean la tecnología racional con fines económicos. es decir. son esenciales para el fenómeno en cuestión. De esta forma. sino que es una superposición de formas capitalistas sobre una sociedad básicamente feudal. También nos podríamos preguntar si. normas culturales y. a la inversa. la abolición de esta última exige la abolición de la primera. Estos dos elementos —la economía capitalista y el sistema socio-político del apartheid— están entrelazados en la realidad empírica de Sudáfrica. los dos se presentan como una sola totalidad que los abarca por completo. estructuras de conciencia (valores. De este modo África del Sur tendrá que ser una Sudáfrica socialista después del apartheid. Este modo de ver mantiene en realidad que la Sudáfrica contemporánea no es de ninguna manera capitalista. Para hacer este tipo de pregunta teórica es precisamente para lo que es útil el concepto de «cultura económica». especialmente entre los intelectuales. bajo algunas circunstancias. y la intención de la frase es sugerir que una economía capitalista es parte integrante del sistema de dominación racial y que. argumentan que el sistema racial es un obstáculo. por supuesto. La pregunta se refiere al modo en que estos elementos están unidos. en una matriz) de estructuras sociales y políticas. Sin embargo. específicas e históricas. África del Sur contemporánea representa una cultura económica muy peculiar en la que el capitalismo va unido a un sistema de dominación racial de los blancos sobre los no blancos.

y la mitología afrikaner legitimiza poderosamente este orden social. la pregunta es la siguiente: Dentro de una matriz dada. como una modalidad particular de producción). Naturalmente. ¿van siempre unidos. con las grandes transformaciones que esta última ha originado en las condiciones materiales de la vida humana. se puede adelantar fácilmente la hipótesis de que se trata de una correlación extrínseca. y la coincidencia de los poderes político y económico (especialmente a nivel local). la correlación entre la tecnología moderna y la mentalidad racional propia de los ingenieros parece ser intrínseca. las leyes sobre el «control de entrada» y de «áreas de grupos» imponen una especie de servidumbre sobre los no blancos.12 África del Sur presenta características muy similares. nos encontramos aquí con dos elementos unidos a esta cultura económica particular —una economía capitalista y un sistema de dominación racial. En su forma moderna o «madura». en este sentido como se emplea aquí el concepto de cultura económica. en el caso de las correlaciones extrínsecas ni siquiera se presenta la tentación de dar por sentado la necesaria causalidad.Antología de Ciencias Sociales III falta de libertad de la mano de obra. no podemos imaginarnos la primera sin la segunda. para conseguir una Sudáfrica pos apartheid." Para decir esto más concisamente. Más aún. pero tampoco supone que lo contrario sea cierto (como ciertas teorías «idealista de la historia»). Entonces. por métodos empíricos. una correlación extrínseca se puede atribuir a tal o cual contingencia histórica y. es prudente oponer una desconfianza general a las interpretaciones unicausales. El capitalismo está relacionado también con un nuevo sistema de estratificación basado en las clases (en 93 . o podríamos decir que son productos accidentales de la historia particular de Sudáfrica? Un solo caso no es nunca suficiente para afirmar la necesidad de una correlación. si preferimos. Por ejemplo. decir que ciertos procesos económicos están relacionados intrínsecamente con determinados puntos de vista mentales no supone que los puntos de vista vengan determinados forzosamente por la subestructura económica (a la manera del «marxismo vulgar»). El capitalismo. se tiene que establecer empíricamente. Así pues. el capitalismo está correlacionado con la tecnología y. es posible imaginar el fenómeno «libre de ella». definido como un determinado sistema económico (o. Y estos dos elementos. hay que examinar todos los casos posibles para ver si la misma correlación se presenta bajo circunstancias históricas diferentes. se presenta empíricamente en agregación con otros fenómenos sociales. pero no existe forma abreviada teórica para saber. pues. recíprocamente. los accidentes se producen siempre causalmente. ¿qué elementos están intrínsecamente unidos y cuáles están unidos sólo extrínsecamente? Correlación intrínseca es aquella sin la cual no sería posible imaginar el fenómeno y. Utilizar el concepto de cultura económica de este modo no implica ningún supuesto apriorístico sobre la causalidad. podemos «pensar en eliminarla» de esta o aquella sociedad colectivista en sumo grado y que emplea tecnología moderna. es muy poco probable que cualquier suceso histórico importante haya sido causado por un solo factor. será necesario liberar la dinámica del desarrollo capitalista de estas desventajas feudales. Y situando el caso sudafricano en un contexto teórico más amplio. así como unos sistemas apropiados de valores y creencias para legitimar este orden. los poderes económico y político coinciden en los controles impuestos sobre los no blancos. la correlación entre la mentalidad ingenieril y el individualismo puede ser muy bien fortuita en la historia de Occidente. o servidumbre. Por otro lado. La causalidad no se puede dar por supuesta nunca. especialmente tal y como ha quedado reconstruida bajo la legislación apartheid desde 1948 (cuando llegó al poder el Partido Nacional): los blancos constituyen una élite hereditaria. de este modo. por consiguiente. Y es. quién fue el que golpeó a quién y por qué.

Antología de Ciencias Sociales III oposición a los viejos grupos de categorías de la historia primitiva de Occidente). Dentro de la cultura económica del capitalismo. de la acumulación de sus esfuerzos ha surgido una especie de paradigma. Emilie Durkheim y Talcott Parsons. Para Weber la fuerza impulsora más importante era la que él llamaba «racionalización» —la imposición progresiva del pensamiento y técnicas racionales en todos los sectores de la sociedad. un sistema político nuevo (el moderno Estado nacional y las instituciones de la democracia) y una nueva cultura (correlacionada históricamente con la burguesía como clase y caracterizada. por lo menos en los últimos cien años: «¿Por qué es la modernidad diferente de todos los otros períodos de la historia humana?» Ni que decir tiene que sus respuestas a esta pregunta han discrepado. en la quimérica filosofía de Augusto Comte.15 En este sentido la teoría de la modernización ha competido. el presente libro se encuentra claramente dentro de esa tradición sociológica y. Después de convencerse de que esta 94 ." Tal vez lo más próximo a un paradigma alternativo sea lo que se ha denominado. África e Iberoamérica. Max Weber prestó una atención muy directa al capitalismo. En términos generales. Si agrupamos todas estas contribuciones. a un conjunto de esfuerzos teóricos que intentan explicar los rápidos cambios sufridos por las sociedades en desarrollo de Asia. desde la Segunda Guerra Mundial. Pero esta forma de tratar al capitalismo se incluía en un contexto mucho más amplio de esfuerzos intelectuales para comprender las fuerzas impulsoras del mundo moderno. A pesar de todo. los defensores y los críticos del capitalismo los consideran exactamente igual. con todo conocimiento. sino también las contribuciones de autores tales como Ferdinand Toennies. que no sólo incluye los trabajos de Weber y Simmel. como un procedimiento mediante el cual se entiende que estas correlaciones son intrínsecas o extrínsecas. el marxismo ha sido el esfuerzo más ambicioso para conseguir esa integración teórica. que tiene su origen principalmente en una tradición central de la sociología clásica. su tema está considerablemente influenciado por la forma weberiana de enfocar el mundo moderno. como también han discrepado sus presuposiciones y metodologías. a la gente corriente le parece como una totalidad o unidad y. O dicho más libremente. Como es bien conocido. Como se ha debatido en la introducción a este libro. especialmente a sus orígenes. con frecuencia. Creía él que el fundamento de ideas básicas de esta transformación racional del mundo lo establecieron determinadas características del judaísmo y de la cristiandad (el primer paso «racionalizador» que se dio hace mucho tiempo en el antiguo Israel. Por la discusión que antecede tiene que quedar clara la forma en que se considera aquí el principal trabajo teórico. por un nuevo énfasis en el individuo). cualquier teoría del capitalismo tendrá que explicar cómo estos diferentes elementos están relacionados unos con otros. más concretamente. entre otras cosas. ¿Qué es lo que esto significa? Puede sostenerse que la cuestión central de la sociología ha sido. Pero también podemos emplear ese término en un sentido más amplio para referirnos a una visión general de la modernidad. todos estos elementos están revueltos. teoría de la modernización. En términos más restringidos esta denominación se aplica. llegamos verdaderamente a un paradigma sintético en el que la categoría de modernidad es central y que se diferencia en importantes aspectos del paradigma marxista. En el ritual judío de la Pascua se hace la siguiente pregunta: «¿Por qué es diferente esta noche de todas las otras noches?» y los sociólogos han venido preguntando. la cuestión sobre la naturaleza de la modernidad. con varias teorías marxistas sobre el subdesarrollo y cambio del Tercer Mundo. desde su comienzo. en términos muy amplios. consistió en sustituir la magia por la fe en un Dios de exigencias morales muy elevadas) y que estas características pasaron pujantemente a primer plano como resultado de la Reforma Protestante (especialmente en su versión calvinista).

Y este cambio originó en la gente moderna una vulnerabilidad muy grande hacia lo que denominó «anomie» —es decir. la gente se relaciona entre sí solamente en casos concretos y parcialmente. el cambio era para mejorar. especialmente porque favorecía la libertad individual. ipso facto. remató su obra con una serie de escritos sobre la modernidad. ni sentido de pertenecer a nada. Más adelante en este libro. que continúan usándose en la sociología de lengua inglesa. en la Gesellschaft («sociedad»). incluso si algunas de las respuestas de Weber son problemáticas. y como pensador y sociólogo conservador creía que este cambio era un cambio muy desafortunado. el teórico más ambicioso de este grupo. ni normas firmes. se embarcó en la gigantesca empresa de comparar Europa con varias culturas no europeas. Georg Simmel. se argumentará que. el punto de vista de Weber sobre estas cuestiones no ha quedado sin oposición. discutió bajo el título de «abstracción» la misma cuestión que Weber denominaba «racionalización»: El mundo moderno se ha hecho cada vez más abstracto (en parte a causa del capitalismo y de la economía crematística que ha originado) al contrario de las relaciones extremadamente concretas de las sociedades premodernas. otro sociólogo alemán clásico. por contraste. especialmente las de la India y China. en el capítulo dedicado al capitalismo en Extremo Oriente. Y de nuevo. los temas de los sociólogos más viejos se reiteran y se hacen avanzar en nuevas formulaciones. Weber se equivocaba por completo en su punto de vista sobre el carácter inhibidor de la modernidad del confucionismo y otras tradiciones extremo-orientales. le dieron vueltas al problema de la modernidad con su propio sistema. separando en instituciones distintas lo que en períodos anteriores de la historia estaba integrado en la misma institución (por ejemplo. tenía muy presentes las mismas transformaciones cuando se refería al desplazamiento desde la «solidaridad mecánica» a la «solidaridad orgánica».Antología de Ciencias Sociales III interpretación cobraba sentido para explicar los orígenes de la modernidad en Europa. De este modo Talcott Parsons. muy probablemente. ni menos»). Por supuesto. acuñó los términos Gemeinschaft y Gesellschaft. el no tener raíces. Pero. las «funciones» de parentesco se reparten entre instituciones separadas sociales. contemporáneo de Weber y Simmel. Durante el período formativo de la sociología (en términos generales. los cincuenta años que median entre 1880 y 1930). Ferdinand Toennies. también 95 . el padre de la sociología moderna francesa. Su descripción del cambio es muy similar a la de Toennies. creía que. a pesar de los costes (como el de la «anomie»). Y Toennies argumentaba que la sociedad moderna se caracteriza por un desplazamiento masivo de Gemeinschaft a Gesellschaft. La categoría clave es aquí lo que Parsons denominó «diferenciación»: sectores de la sociedad moderna. Pero otros sociólogos. de forma típica en disposiciones contractuales («mis obligaciones hacia ti y las tuyas hacia mí son exactamente las establecidas en nuestro contrato —ni más. La Gemeinschaft («comunidad» en alemán) se caracteriza por un sentido de pertenencia indiferenciada y comprehensiva a un determinado grupo de gente. incluso si utilizaban distintos materiales y empleaban métodos diferentes. La obra de Weber continúa siendo un elemento de construcción muy importante para cualquier teoría sobre la modernidad e. para cualquier teoría sobre el capitalismo. Adoptó la postura de que las tradiciones religiosas y éticas de estas alturas no favorecían al tipo de «racionalización» que se ha producido en Occidente. sociólogos americanos más recientes han seguido estando fascinados por la cuestión de la manera en que difiere la modernidad. económicas y políticas). Por último. no cabe duda de que sus preguntas siguen teniendo completa vigencia en la actualidad. La controversia sobre el carácter modernizador (y propenso al capitalismo) del protestantismo continúa hoy día. como pensador progresista muy de la tradición de la Ilustración. pero Durkheim. Emile Durkheim.

desde el punto de vista de la teoría de la modernización parece que el marxismo es propenso. la degradación de las normas tradicionales. tales como las de la moderna tecnología. Esta diferencia de énfasis matiza naturalmente las impresiones del otro paradigma. que se dividió en un número de escuelas teóricas características. Por otro lado. La posición que tomamos aquí comparte ciertamente la opinión de que el paradigma marxista es parcial y falso. para el paradigma de la modernización. la concentración sobre la tecnología oculta las relaciones reales económicas y políticas entre diferentes sociedades (por ejemplo. verdaderamente como una falacia de pars pro toto a gran escala. varios sociólogos clásicos (especialmente Weber) pensaban que su propio trabajo era una alternativa para el marxismo. Y ciertamente no sentimos repugnancia doctrinaria en aceptar aquellas interpretaciones marxistas particulares que puedan ser empíricamente aceptables en algunos casos. que quita significación a diferencias económicas. la posición que tomamos procurará evitar un énfasis excesivo en el elemento tecnológico y tratará especialmente de evitar las distorsiones de la teoría de la convergencia. sobre todo. De este modo. sugiriendo en algunos casos que es muy probable una «convergencia» entre las dos. Para el paradigma marxista el capitalismo es la fuerza causal central en el mundo contemporáneo. recíprocamente. así denominada. el capitalismo no es más que uno entre varios elementos causales centrales. la miseria del nordeste del Brasil se debe a la modernización diferencial tecnológica y económica y sería la misma incluso si el Brasil fuese una sociedad socialista). sugiriendo en algunos casos que el determinismo tecnológico sustituya a la importancia que los marxistas conceden a la economía. Pero es posible también comparar los dos paradigmas de forma desapasionada. los marxistas achacan al capitalismo una numerosa serie de procesos que realmente son el resultado de la modernización. Al mismo tiempo. tomar una parte por el todo. sociales y políticas muy importantes. Ni que decir tiene que se produjeron bastantes polémicas. Y. los teóricos de la modernización se han inclinado con frecuencia a minimizar las diferencias entre las sociedades capitalistas y socialistas. el rápido crecimiento de la población y la inestabilidad de los sistemas políticos). esto continúa siendo verdad todavía. para comprender a Brasil es engañoso concentrarse en el grado de desarrollo tecnológico en vez de en el grado de «dependencia» en el sistema capitalista internacional). No existe supuesto a priori de que el capitalismo como tal sea el elemento individual más importante del mundo moderno o solamente una variable dependiente de otras fuerzas. A estas alturas la naturaleza de esta cuestión teórica debe estar clara. en sus versiones más recientes (particularmente en la forma que se aplica a las sociedades del Tercer Mundo) la tecnología tiende a ocupar el centro de la escena. es decir. por supuesto. a lo que los lógicos llaman la falacia de pars pro toto. Consiste en comenzar a levantar una estructura teórica con la cual se puedan comprender más adecuadamente las correlaciones existentes 96 . Así. representando más o menos todos los otros elementos contenidos en esta matriz la función de variables dependientes (dependiendo más o menos del grado de determinismo económico de la escuela marxista en cuestión). Estos dos paradigmas perfeccionaron al actuar recíprocamente sobre todo. sin que les importe si estos procesos se producen bajo auspicios capitalistas o socialistas (por ejemplo. En realidad. cáusticas con frecuencia entre los dos campos de teóricos sociales y. Dado este énfasis en la tecnología y sus consecuencias (tales como la acumulación de la población en las grandes ciudades. aunque el paradigma marxista se tenga que rechazar en bloque.Antología de Ciencias Sociales III se produjo la evolución del marxismo. Los marxistas considerarán que toda interpretación del mundo contemporáneo que no ponga al capitalismo en el centro de atención no es más que una ofuscación.

sociales. conclusiones provisionales que una nueva evidencia puede anular. tanto de la «izquierda» como de la «derecha». La gente se mata entre sí por certidumbres proféticas. de lo que cedemos inevitablemente a cambio en todas las mudanzas sociales. Y ésta es una empresa lenta. la insistencia del sociólogo en que no tiene certidumbres que ofrecer y que sus hipótesis pueden resultar erróneas posee. lo que a su vez conduce a una renuencia a arriesgar los mayores costes humanos por proyectos de cambio cuyas consecuencias se desconocen. solamente probabilidades.Antología de Ciencias Sociales III entre los elementos económicos. por la misma naturaleza de la ciencia. las compensaciones intelectuales son evidentes. 97 . en Dallas. nunca terminada por completo. Lo que deben hacer es rezar en el altar ideológico de su preferencia y decidir esta preferencia de acuerdo con su conciencia. esta empresa no puede ofrecer nunca certidumbres proféticas. una garantía moral a la vez que intelectual. La principal compensación moral es un sentido de la vaguedad de todos los proyectos humanos. políticos y culturales del fenómeno capitalista.) Estas dificultades siempre han sido endémicas para la vocación científica. Y lo que es más. tecnológicos. Para cualquiera que posea el don de la curiosidad. tanto intelectuales como morales. de este modo. Por tanto. Pero la vocación científica tiene sus propias compensaciones. trabajosa. pero con dificultad por hipótesis que pueden resultar falsas. Nadie puede esperar llevarla a cabo trabajando solo. por ejemplo. (El grupo de profetas que nos moleste más depende del código postal que tengamos: En Boston. Los que necesitan certidumbre no deben pedírsela a la ciencia. Una empresa de este tipo es particularmente difícil en un campo que literalmente vibra con un sentido profético. los profetas de la «izquierda» resultan una molestia mayor de lo que serían.

Antología de Ciencias Sociales III Unidad Temática IV Persistencia y Cambio de lo Social 98 .

Podríamos decir que las conexiones entre esos datos no son datos. los usos. mejor aún. Porque la expresión que acabo de emplear necesita corrección: las sociedades pretéritas de donde viene la actual son. radican en la vida individual. esto es. pero estos. lo que hoy encontramos en ella está ahí porque anteriormente Marías. Sociedad e historia Imaginemos una sociedad cualquiera e intentemos estudiarla en un momento del tiempo para determinar su estructura. es decir. "Las estructuras sociales". La condición económica de una sociedad no es un puro hecho. dicho con otras palabras. como tales.Antología de Ciencias Sociales III otra manera. etcétera— y ejercita un repertorio determinado de actividades profesionales. Julián. otro tanto ocurre con la división en clases sociales. Pero intentemos el estudio de esta sociedad. en un momento del tiempo. cit. ¿Es posible? Lo único que de este modo me es dado son datos: podré saber que tal sociedad tiene cierto número de habitantes. tal condición viene de otra anterior. Solo la variación que la sociedad ha ido experimentando explica que en ese momento sus diferentes ingredientes sean los que efectivamente son. a la historia.39-42. esta está hecha de pasado. no constituyen una estructura. que la población se agrupa en núcleos precisos —clases. a la cual le acontece ser inexorablemente social. no se pueden reducir a estos. el intento de entender una sociedad nos hace tener que recurrir del momento en que la consideramos a otros anteriores. otras son rigurosamente sociales. sino que esa condición se ha hecho: se ha llegado a ella en virtud a una serie de vicisitudes por las cuales la sociedad ha pasado. pero a estas les pasa necesariamente la sociedad. que puede ser objeto de estadística. ante todo. su realidad toda procede de lo que ha acontecido antes. o. me informa respecto a una serie de hechos. Entre esas personas existen relaciones de diversa índole. afectan a la vida colectiva. el lenguaje. 20-24. su articulación en una figura de mundo. estamentos. “Sociedad e historia". cuya razón se encuentra solo en la vida colectiva. Las interpretaciones de las cosas. un cierto ámbito de lugar y un número de personas que en él conviven. buena parte de ellas son interindividuales y no pertenecen en sentido estricto a la sociedad. Es decir. una resultante de fuerzas que actúan y que vienen de un pretérito y avanzan hacia un futuro. o. creencias e ideas que me constituyen en mi realidad personal son ingredientes sociales de ella. la forma de la familia o las opiniones imperantes. en principio al menos. la misma sociedad. le pasan a cada hombre. por su parte. Dicho en otros términos. no se engendran como tales en la vida personal de los individuos. Y esto por la razón de que cada uno de ellos es un resultado. a su vez. que los recursos tienen tal volumen y distribución. que la riqueza total se eleva a determinada cuantía y se reparte de una u 99 . sobre todo. Estas últimas. Encontramos. "Elementos analíticos" y "La estructura representativa" en op. solo en función de la cual resulta inteligible. si se prefiere. las cuales. que no son dadas. así entendida. incluso que las opiniones y preferencias dominantes son tales y cuáles. nos remite de ella a las sociedades pretéritas de donde «viene». la única realidad efectiva en una sociedad es la de las vidas individuales. Todo eso. sino que trascienden de cada uno de ellos y de la simple adición de sus vidas individuales. son ininteligibles y. pp. es esencialmente antigua. se insertan en las formas colectivas. en suma. son constitutiva e intrínsecamente sociales. que estos componen tantas familias. y es ese movimiento el que los liga y enlaza en una estructura real.46-49y81-89. es decir. están hechas de una sustancia social y su realidad concreta está condicionada por esas formas.

Las estructuras sociales. su modo de existir es existir históricamente. No otra cosa ocurre con el reposo de un ser vivo. es intrínsecamente histórica. no hay tal: la sociedad es de por sí dinámica. Los elementos reales de la sociedad no son «cosas» estáticas. la complicación intrínseca de la temporalidad. sino de reposo. su imagen podría ser la flecha. es decir. Parece clara. Cuando Comte habló de una estática y una dinámica social entrevió la condición móvil de la vida colectiva. solo es dinamismo. sino presiones. y no solo en el sentido de estar en la historia. pero dejó deslizarse un grave error: haría pensar. sino que dura. en distensión histórica. cuál puede ser este es otra cuestión. insistencias y resistencias. hasta ahora hemos dado por supuesta una sociedad y en ella hemos descubierto la historia. opiniones. normas. quién es el sujeto de la historia. están en movimiento efectivo. En ningún caso. pues la «unidad» elemental que puede manejar la teoría es un momento. con las cuales se realiza la «consistencia» de la unidad social. por tanto. que la sociedad es una realidad estática cuya dinámica es la historia. creencias. un sistema de fuerzas orientadas. todo eso son módulos. aunque no sea historia el resultado de la indagación. o —lo que es lo mismo— hemos descubierto su intrínseca historicidad. La sociedad no es separable de la historia. En efecto. pautas. Las vidas humanas son trayectorias. que está resistiendo y conservando su figura. en ese momento aparecen incluso otros. pero como la vida es futurición. en el futuro. no es que sea invariable. de qué realidad decimos con rigor que es histórica. definidas por tensiones y movimientos Una estructura social no es una figura o disposición de elementos quiescentes. proyectos. presiones ejercidas en cierto sentido. porque su realidad —y por consiguiente su inteligibilidad— está constituida por la presencia del pasado y el futuro. formas de convivencia se hallan en el pretérito. más claramente aún. por tanto. existe como un sistema de fuerzas operantes. un sistema «vectorial». en efecto.Antología de Ciencias Sociales III pasaron otras cosas. sino en el de «hacerse» y constituirse en el propio movimiento histórico. que es 100 . No podemos entender una sociedad en un momento del tiempo. pretensiones. estimaciones. es decir. gracias a una serie de esfuerzos combinados. determinan lo que va a ser ésta mañana. Por esta razón es ilusorio pretender estudiar una sociedad en un momento del tiempo. Cuando no hay movimiento no se trata de inmovilidad. esta misma sociedad que fue pretérita y es presente. Pero si ahora invertimos los términos de la cuestión surge un nuevo problema. Todos sus ingredientes «vienen de» y «van a». la conexión entre sociedad e historia: la primera no es separable de la segunda. Una sociedad es. sino que los límites cronológicos de la investigación vienen impuestos por la propia estructura de la realidad estudiada. sino la articulación temporal de varias en un periodo. esto es. presiones que condicionan la vida de la sociedad presente. la sociedad futura. si se hace en serio. del acontecer histórico en el tiempo. tenemos que preguntarnos a quién acontece todo eso. costumbres. En cualquier momento encontramos. veremos que tampoco puede ser un periodo cualquiera arbitrariamente elegido. Pero si ahora partimos de la historia. desde luego. De otro lado. las raíces de los usos. posibilidades. Ya veremos hasta qué punto es esto preciso y radical y cómo afecta a todos los ingredientes constitutivos de una sociedad cualquiera. de estabilización —siempre pasajera— de un sistema de tensiones. o más rigurosamente. Pero esto significa que no se puede estudiar una estructura social más que históricamente. por la historia. esta última es la manera de existir de aquella. Lo que en la sociedad no está cambiando.

por venir de un pasado y estar tendiendo a un futuro. que es. fusil. se ha conservado. porvenir. y por eso toda sociedad es en alguna medida conservadora. este argumento le sobrevenga. Dicho en otras palabras. Solamente esta condición hace que una estructura social pueda ser inteligible. avión—. sino lo que está por venir. en forma de expectativa e inminencia. la estructura misma como conjunto está en movimiento. sino que consiste en él. mientras que en lo humano la estructura no es nunca «dada». sino algo más profundo e importante: que la estructura como tal tiene también su trayectoria. que está constituida en cada instante —y no solo en momentos de sustitución o crisis— por una distensión dinámica. a la evidencia originaria: la co-implicación o complicación de la sociedad y la historia. una vez existente. a condición de entender de un modo real y dinámico la 101 . pasado y futuro se convierten en ella en tradición y porvenir: tradición. entregado y de que el presente es depositario. como además los ingredientes reales de una sociedad cambian. sino que. Con lo cual no quiero decir solo que a una estructura suceda otra. y por eso le pertenece inexorablemente una dimensión innovadora. sino durar—. Adviértase. o mejor aún de «vida» histórica y social. En cualquier instante. Pero la diferencia fundamental es que en la máquina y aun en el organismo. está hecha de futurición. desde la función misma. Un corte en el tiempo muestra la temporalidad intrínseca de la estructura. anticipado. como esas fuerzas no son constantes. sino variables en intensidad y dirección. incluso la de un organismo biológico —un perro o un ave— y hasta la de un artificio —máquina de escribir. y es tal estructura determinada porque su argumento es este y no otro. en el sentido de que se ha llegado a ella. esta funciona. no desde los componentes estáticos o. la estructura social está definida por su propio «argumento». cuando se trata de realidades humanas. sin embargo. ha durado. Lo cual nos vuelve a llevar. está reteniendo el tiempo que se escapa y anticipando el futuro. presentes. mejor dicho. postulado. se han de tomar con algunos granos de sal. y esto es lo que la explica. y aun sin haber llegado está presente en el presente verbal del «está»: está —actualmente— viniendo. arbitrariamente estatificados. y que todas las referencias a los organismos biológicos. sino que está constituida en virtud de su propio funcionamiento. Conservación y anticipación son dos ingredientes esenciales de toda estructura social. una estructura social está perdurando e innovando. y esto es lo que la justifica —Aristóteles advertía perspicazmente que exisitir una comunidad no es solo permanecer un día o dos o tres. Elementos analíticos y empíricos de la estructura Podríamos decir que la estructura social es la forma de la vida colectiva. no es que. ambos. pero al mismo tiempo es esencialmente inestable. los cuales están. dada la estructura funcional. está no estando todavía. Por eso toda estructura social es «antigua». Pero no se trata solamente de que la estructura social sea una resultante de fuerzas que actúan en determinada disposición. programática. lo que está viniendo. De igual modo hay que entender cualquier estructura funcional. y aparecen en cualquier sección instantánea que hagamos en ella. que las analogías terminan aquí o muy poco más allá. Y solo esto justifica que —aunque sea entre comillas— pueda hablarse con sentido de «vida» colectiva y de «vida» histórica. la intrínseca historicidad de las sociedades. porque el pretérito funciona como algo legado. En rigor. como al cortar una vena brota la sangre que por ella circulaba. porque el futuro no es solo lo que «será». ella misma. transmitido.Antología de Ciencias Sociales III cualquier cosa menos inercia. desde un nuevo punto de vista.

Toda sociedad es convivencia. pero entiéndase bien: no quiero decir que sea un «dato» empírico que los miembros de una sociedad estén «juntos» de una manera o de otra. Pero hay que introducir en seguida una distinción nueva: no es lo mismo la forma de toda sociedad que la de una sociedad determinada. los grados de adscripción —sean cualesquiera sus causas— al lugar en que se vive. esto no coincide con lo que he llamado antes el modo de estar «juntos»—. en muchas actuales— su primera consecuencia es el «encierro» de los individuos en la sociedad. Algunos ejemplos aclararán esto.). y esto en muchas formas: hacia afuera y hacia adentro (dificultades de salir o de inmigrar). sino que es un elemento estructural. por ejemplo. Esa determinación o elemento estructural que es el estar juntos. que la estructura en cuestión difiere como estructura según su concreción empírica. El desarrollo pleno de esta teoría puede encontrarse hoy en mi libro Antropología metafísica (La estructura empírica de la vida humana). Bruselas 1953). al considerar una sociedad real concreta. La persecución política se ha ejercido en ocasiones de un modo centrífugo y ha sido el motor de grandes emigraciones. mi escrito «La vida humana y su estructura empírica» (en Actas del Congreso Internacional de Filosofía. La pobreza. que se descubren mediante la experiencia. esto es válido para toda sociedad. Madrid 1970.Antología de Ciencias Sociales III palabra forma: aquello que informa y configura realmente esa vida. encierra un problema: ¿quiere decir «en presencia» o no? No es lo mismo estar juntos en una pequeña ciudad. montañas. salvo un núcleo abstracto e invariante. o en un pequeño Estado. Los aspectos aparentemente cuantitativos —nada humano es solo cuantitativo— tienen inmediata repercusión estructural: la magnitud del país. «juntos». el aislamiento de una de ellas.. sometidos a un sistema de vigencias comunes. IV). el carácter colonial respecto a una metrópoli originaria. 34 102 . Imagínense las diferencias de estructura impuesta por este elemento de clausura en la Francia de 1910 y la Unión Soviética de estos años. donde todos se conocen. Pero esa palabra que acabo de escribir. pluralidad de hombres que viven «juntos». quiero decir que entre los elementos que integran una estructura social los hay de dos clases: analíticos —es decir. puramente formal. No era lo mismo estar «juntos» los atenienses de Pericles que el actual estar juntos los americanos de Eisenhower. que se encuentran simplemente mediante un análisis de los requisitos de cualquier sociedad— v empíricos —esto es. entre los Estados Cf. por razones geográficas (condición insular. pero que sin embargo siguen siendo estructurales 34. La temporalidad de las sociedades presenta una serie de carácter formales y a priori que he apuntado en el apartado anterior. que en una gran urbe. en la forma de requisitos sin los cuales no existiría. etc. se desprende del análisis de su noción misma o de cualquier sociedad real. pero en otro sentido. económicas. pero el hecho empírico de que la vida humana tenga una cierta duración media y cierto ritmo de edades condiciona estructuralmente cada sociedad. y que parece tan incomprometedora. pero en otras formas —por ejemplo. Las relaciones de subordinación o coordinación entre sociedades distintas. las posibilidades —físicas. incluido en el libro Ensayos de teoría.que no deja de tener alguna relación. fuerza a la emigración y hacer salir. o en una nación. no un simple esquema o figura estática. la densidad de población —aun. La combinación de todos estos motivos produce en cada caso un grado y forma de relativa «clausura» que condiciona la estructura entera. Barcelona 1954 (Obras. Otro elemento estructural y empírico es el grado de «clausura» de una sociedad. etc. políticas. económicas (pobreza o riqueza). no permite viajar e impide salir. políticas— de recorrer el territorio. técnicas. etc. lingüísticas. tiene carácter empírico. son factores' decisivos de la estructura..

sino convivencia actual y La articulación de la masa con la minoría tiene un esquema de relación invariante. en los juegos de Grecia. No se trata de hacer una teoría general de las estructuras sociales. Pero la palabra «representación» se puede tomar en dos sentidos distintos. sino de entender una concreta y real. En primer lugar. es lo que llamo su estructura «representativa». la existencia de un «escenario». La existencia de un escenario social está ligada a la magnitud de sociedades: si estas son muy pequeñas. el establecimiento de una perspectiva dentro de la sociedad. Esto es lo propio y característico de la investigación que aquí intentamos. Aristóteles hablaba —en sentido no exactamente coincidente. hay formas muy diversas de conexión y ajuste entre 103 . Tiene que haber una escena en la cual las minorías se encuentren. Los «datos» empíricos. La determinación de una estructura social supone claridad respecto a esta cuestión. pero que. precisamente por eso. encarnan y escenifican el drama mayoritario de las sociedades. La «persona» es la careta. son las que se tratan de realizar de muchas maneras en la historia y conducen a la creación de una «capitalidad». sustitución o lugartenencia. Sin embargo. solo importan en cuanto determinan. están siempre presentes a sí mismas. cada época tienen una proporción propia que condiciona el funcionamiento recíproco de sus dos componentes. pero al decir estos dos adjetivos no se olvide el sustantivo: la concreción y la realidad afectan a una estructura. Piénsese en la función de los santuarios o lugares sagrados. Señalemos algunas. Pero. ¿Hasta qué punto es minoritaria la minoría? Esa porción menor de la sociedad. la más elemental de todas. sus modos de realización son muy variables. dirigen. inventan. pero apuntando al mismo hecho— de «los muchos» y «los pocos». dejando intacto este esencial carácter.Antología de Ciencias Sociales III Unidos o la Argentina en 1880 y el Tíbet en la misma fecha. y una de especial alcance. además. incluso los hechos históricos que será menester tener en cuenta. Quiero decir que las minorías no solo mandan. Una primera determinación. hay un segundo sentido. Estas dos condiciones. representación como «delegación». una estructura social. la máscara: esta representación es la que por eso personaliza o personifica la vida colectiva. cuya existencia es menos obvia de lo que hoy nos parece. es decir. las minorías «están por» las mayorías. y que además sea visible. son sus «apoderadas». sino que. las minorías representan. orientan. La estructura «representativa» sociedades europeas de las ellas. escenarios parciales o transitorios. pero no es más que un esquema. actúan como delegadas de estas. Lo cual está preñado de consecuencias. todo lo empíricamente que se quiera. se suele pasar por alto. ¿es mínima o considerablemente numerosa? Cada pueblo. punto de encuentro y visibilidad. y las sociedades europeas son representativas en los dos. es la cuantitativa: las palabras «masa» y «minorías» tienen una referencia inmediata a la cantidad. en las asambleas excepcionales. que es el de «representación escénica». característica —aunque no exclusiva— de las sociedades europeas. porque claro es que son las mayorías quienes confieren el poder a las minorías que las mandan. no hay en rigor escenario. que no se excluyen. las consideraciones teóricamente y puramente analíticas solo intervienen en cuanto hacen posible efectivamente la investigación de «esta» estructura de que se trata. representan a los grupos mayoritarios. Y a la inversa. sea cualquiera la proporción en que se combinen la minoría y masa. esto no es lo más importante ni peculiar. Ante todo.

por ejemplo. No . además. Si todos los españoles recibimos mañana bajo sobre una noticia. se torna clandestina. y :s un error interpretar el parlamento desde el punto de vista exclusivo de la soberanía. el que la Corte se asiente y establezca en una ciudad permanente. la capital. la notificación nunca es equivalente a la publicidad. recorra el país. es decir. es. y por tanto de la democracia. y no basta para que haya publicidad la mera visibilidad del escenario.s azaroso que la política europea haya mostrado. baste decir que por aquí habría que entender el éxito y el sentido de la televisión en América del Norte35. solo una fracción del país lee los periódicos. pero su actividad tiene un mínimo de representación escénica. de hablar públicamente. tiene dos sentidos. Esta función — que en cierto momento de la Edad Media ejercieron las Cortes— de escenario de la vida colectiva. los «representantes» acuden a Washington como «delegados» o sustitutos de los ciudadanos que los envían. la fijación de la capitalidad. repárese en que la decadencia de las primeras es compensada de hecho por el desarrollo de la segunda. 104 . hasta por razones físicas y de comunicación. en suma. pero es un tema apasionante y poco estudiado. Que el parlamento legisle o no.Antología de Ciencias Sociales III compartida. En ese escenario —Madrid de los 35 Véase mi libro Los Estados Unidos en escorzo (El Alción y también Obras. quiero decir que no se puede confundir la publicidad con el mero conocimiento. De ahí la perturbación que en las sociedades de Europa produce la desaparición de la publicidad. es cosa importante. no voy a hablar de ello aquí. aun sabida por la totalidad. la del diario. sino una efectiva privación. además. hace falta. todos los españoles sabemos muchas cosas que. sí. por supuesto. para que se desarrollen las formas de la vida cortesana y se construya el «teatro» en que consiste. todos los individuos habrían recibido el sobre con la noticia. la función primaria del parlamento —y la más importante— es la que tiene de «parla». sino una estructura social: es la sociedad ateniense la que era toda ella escenario. cuando una forma de vida tiene que ser pública y no lo es. La publicidad es debida a su condición escénica o representantiva. el encuentro y la visibilidad se hacen problemáticos. lo decisivo es que hable en público de las cosas públicas. III). esto es. pero secundaria. la realeza. compárese la situación europea con la de los Estados Unidos: la «visibilidad» de Washington no es comparable a la de París o Londres. al lograr los países europeos estructuras más estables y rigurosas. sin embargo. la presencia virtual de los espectadores. no sería pública. se haga presente en cada una de sus comarcas. si las sociedades son demasiado grandes. de escenario. condición para su esplendor y plenitud. ni siquiera hace falta que la leamos: basta con que la podamos leer. su falta no es una mera carencia. sino directa. de hecho. no son públicas. ágora. porque no hace al caso. y esta función se suple de formas muy diversas. dicho con otras palabras. y por tanto no propiamente representativa o escénica. La segunda consecuencia es el carácter público de la vida en esas sociedades. cuando se dice que la democracia ateniense no era representativa. es menos necesario que la personificación de ellos. sin embargo. que la vida colectiva sea pública no es algo obvio y necesario. en rigor. desde muy antiguo una tendencia parlamentaria. Al adquirir el reino figura precisa. hay que ver que lo decisivo no era un sistema político. pasa en otra época a la Corte. esto es algo completamente distinto de que la leamos en el periódico. se articulan sus miembros y surge naturalmente la cabeza. y todo un sistema de referencias y comunicaciones — materiales y sociales— pone en relación con esa capital los diferentes puntos del territorio. en la hipótesis anterior.

La tercera consecuencia es inmediata: la necesidad de un «argumento» de la vida colectiva. pero que está fuera del escenario —salvo cuando alguna vez. La segunda determinación. pero me parece que sería fecundo examinarlas desde ese punto de vista. cuando existe. que el argumento de la vida colectiva sea compartido. que se sientan afectados personalmente por lo que pasa. que sea compartido. París de los Valois y los Borbones. es de esperar. más que por razones meramente políticas —y por tanto relativamente superficiales—. La supremacía francesa en Europa durante cerca de dos siglos se debió en buena parte a que su historia fue entonces la más inteligible de todas (compárese con la situación actual y se verá dónde radica su más grave riesgo). necesita un argumento. de la vida política —res publica fue su nombre en Roma. Entiéndase bien: toda vida. Y no se puede entender una sociedad sin poner en claro en qué grado y en qué formas es representativa. pero el que la vida de una sociedad sea representativa exige que ese argumento sea expreso. y sin él no es. el orden del Estado o los servicios públicos sean considerados por todos como cosa propia. no es extraño. que sean capaces en cierta medida de prever y anticipar los movimientos del escenario. por ser lo más claro y sencillo. que sepan «de qué se trata». se trata de la actividad del contemplador. individual o colectiva. He tomado preferentemente ejemplos de la vida pública por antonomasia.Antología de Ciencias Sociales III Austrias. que sea vivido y sentido como tal por los individuos. y esto a su vez requiere dos condiciones: que sea entendido. la hace esencialmente futurista. la resistencia de todos los tradicionalismos a las formas parlamentarias eficaces y. El arte y la ciencia. acusan la huella de ese carácter representativo. que la guerra o la paz. tal vez en vilo. que entendía de política y mando—. los empleados o los obreros no intervienen en la orientación de la pintura o la música o la retórica nacional. Pero hay que decir enérgicamente que la estructura representativa de las sociedades afecta a otras dimensiones bien distintas. Por aquí habría que entender. Esto requiere una participación activa en el drama de la comunidad. las levas o el reclutamiento regular afecten a los individuos. La representación potencia la dimensión proyectiva de toda sociedad. Londres de los Tudor o los Estuardos— se representan los dramas nacionales. es decir. Pero es menos claro —y mucho menos seguro— que los comerciantes puedan hablar de «nuestros» músicos. las modas. 105 . los usos sociales. los espectáculos. con la consecuencia de que allí mismo acaba la representación. que no solo cuenten unos y otros con «nuestras costumbres». que los agricultores sientan que existe algo que se pueda llamar «nuestros» escritores. por Consiguiente que sea inteligible. que se siente complicado con lo que acontece en el escenario. irrumpe en la escena. ¿Qué quieren decir estas dos últimas determinaciones de la representación? La primera que los individuos puedan comprender lo que está pasando. no sé que se haya estudiado desde este ángulo la historia de las monarquías europeas. a la plenitud de la vida cortesana. Y esto nos lleva a un último punto que quisiera insinuar. aunque no tenga repercusiones directas sobre ellos. pero repárese en que activa no quiere decir «intervención»: los campesinos no intervienen para nada en la marcha de las letras o de la ciencia. en el teatro y en la historia. el lenguaje. los diferentes pueblos europeos asisten a su propia historia. sino también con «nuestra historia». Que los impuestos. significa que los individuos estén «en ello». y por tanto hace imposible que se reduzca al funcionamiento de los resortes tradicionales. lo que es más revelador. del espectador.

Eli. y la marcha de la vida colectiva es fácil y en gran parte mecanizada. un auto de fe.Antología de Ciencias Sociales III Estas formas alcanzan una configuración precisa dentro de una época. tengo que detenerme y sortear su trayectoria ciega. "Función social" en Introducción a la sociología. FUNCIÓN Y CAMBIO Función social La sociedad. un sermón de un predicador. por supuesto. la importancia de las cosas. implícito y que no «consta»— lo que cada cosa «representa». Cuando los esquemas de la representación se alteran. de un modo también automático. Esta imagen aclara lo que acontece en la vida social cuando no se conoce el esquema de las representaciones. un artículo de fondo. funcionan entonces como automatismos. pin embargo. si quiero evitar la colisión. No se sabe cómo hay que tomar cada componente de la vida común. A esto es a lo que se llama una época «normal». Esto es. solo muy pocos hombres tienen suficiente serenidad y perspicacia para saber —se entiende. Desde cierto punto de vista la sociedad es una compleja estructura de grupos e individuos unidos por una trama de relaciones sociales. una tertulia. De ahí la desorientación. la perplejidad. qué «es». la retirada de un embajador. un baile. Desde cualquiera de las dos perspectivas. el cambio de un ministro. 72-76. la colectividad se desajusta. porque no se tiene idea clara de lo que hay detrás. Se sabe lo que «representa» una mirada del rey. puesto que de realidades humanas se trata. un éxito en el teatro. se ejecuta entonces con plena naturalidad y sin problemas. claras. peatones o vehículos por la calle o la carretera: no basta con que yo vea y me oriente bien. un premio. Pero en ciertos momentos esto desaparece: se tiene delante una cosa. la publicación de un libro. que influyen unas sobre otras. sino para averiguar— lo que cada cosa representa: pero como los demás no lo saben no puede uno orientar su conducta contando con la de ellos. Desde otro punto de vista la sociedad es un sistema de instituciones interrelacionadas. Hay la impresión de que la torpeza se extiende y domina la sociedad entera. Chinoy. mis movimientos solo pueden decidirse si los demás también me ven y regulan los suyos: frente al hombre que camina por la calle distraído. sucesos y personas. desde cualquier perspectiva que se la considere. leyendo o vuelto de espaldas. y por eso sobreviene una aparente «parálisis» a los mejores. La vida regula espontáneamente sus reacciones a las cosas y las conductas resultan. pp. no basta con que yo lo vea. un gesto de un general. y por tanto qué «significa». casi todos yerran. Compárese la situación con la orientación mutua de varios móviles. Esa función de aforo de la importancia. es una totalidad formada por partes interrelacionadas e interdependientes. debe verse a la sociedad como una totalidad en funcionamiento o sistema en acción. A veces es útil pensar en la sociedad como un organismo o por lo menos como algo que posee características' orgánicas. el enorme coeficiente de desacierto que amenaza a todas las conductas individuales. un discurso parlamentario. de lo que se expresa en su apariencia y de cómo se engarzan unas cosas con otras y unos sustratos con otros. no para saber ya. una elevación de impuestos —los impuestos siempre se elevan—. una sonrisa de la reina. a pesar de que las analogías. 106 . lo hace mal. en el análisis científico. una ejecución. que es decisiva en todas las formas de la vida —también en la vida de los organismos—. suceso o persona y no se sabe qué «representa». de suerte que se sabe ya —con un saber. un motín popular.. o sea. Esto permite calibrar. la pastoral de un obispo. en principio al menos.

por lo común. pautado y repetitivo)'' puede. El análisis de las funciones de las instituciones y de las estructuras sociales para la sociedad como un todo ha ido acompañado. en consecuencia. y el otorgarles nn lugar inicial en la estructura social. vale decir. las funciones de la familia en todas las sociedades incluyen. destacándose Begún los momentos uno u otro aspecto del mismo. por lo menos. Se hallan en constante acción y reacción unos sobre otros. "fragmentario". persistencia. el cuidado de su mantenimiento físico. Los fenómenos que nos ocupan son los designados por los conceptos que hasta aquí hemos visto: pautas culturales. Es tarea esencial de la sociología. instituciones. física y arquitectura. gratificación sexual y respuestas emotivas. Pero el supuesto en que se basa el concepto de función. aunque tienden a concordar en que toda sociedad debe promover a la reproducción biológica y 107 . ha permanecido invariable y sin ser objetado. función se refiere a la contribución de cualquier punto social o cultural para la supervivencia. es necesario rastrear y explicar su desarrollo.Antología de Ciencias Sociales III pueden inducir a error.. Ocupa un lugar de significación en disciplinas tan diversas como la biología. Los sociólogos han definido estos prerrequisitos de muchos modos. explicar el funcionamiento de la sociedad y explorar las relaciones entre las partes y el todo. en consecuencia. En años recientes el concepto de función social ha empezado a desempeñar un papel cada vez más importante en relación con estas tareas sociológicas. el de que los fenómenos deben ser vistos "en términos de interconexiones de funcionamiento antes que en términos de. relaciones sociales. ser sometido a análisis funcional. sin las cuales la vida humana no podría continuar. psicología. Y puesto que los estructuras sociales y los sistemas sociales se hallan en constante cambio (punto que más adelante consideraremos). integración o estabilidad de la sociedad como un todo. separados de él pierden significación. la provisión de nuevos miembros a la sociedad. Por ejemplo.. status. al decir de Merton. De este modo la familia facilita por lo general una vía aprobada para la satisfacción de los deseos sexuales y ofrece la posibilidad de otras experiencias psicológicas significativas. La justificación de esta ampliación del significado de función reside en el hecho de que todas las sociedades centran su organización social e institucional. Este oso del término función ha sido ampliado a veces para incluir la satisfacción de aquellas necesidades de los individuos. tales como alimento. el de función social ha sufrido considerables revisiones desde su primera aparición sistemática en Las reglas del método sociológico de Durkheim en 2895. con esfuerzos por identificar y delinear los prerrequisttos funcionales que deben ser satisfechos para que una sociedad —cualquier sociedad— exista. es un concepto que "no es nuevo ni exclusivo de las ciencias sociales". y entre las mismas partes. Al igual que la mayoría de los demás conceptos sociológicos. Las consecuencias objetivas que nos interesan son las relacionadas con la estructura social y los sistemas institucionales. Tal como Merton lo ha señalado. en alguna medida. Cualquier regularidad o "ítem estandarizado (por ejem. En el nivel más amplio. la transmisión de una gran parte de la cultura que necesitan saber (socialización). y en relación entre sí. adaptándose o siendo adaptados de muchas maneras a los cambios que tienen lugar en otros segmentos de la sociedad. En las ciencias sociales el concepto ha tenido un desarrollo desigual.. Los distintos componentes de la sociedad deben ser vistos en relación con el todo. roles. vivienda. El concepto de función se refiere a las "consecuencias objetivas observables" de los fenómenos sociales. en la satisfacción de estas necesidades. unidades separadas".

la familia. y acaso trabaje los domingos y feriados. para citar sólo un ejemplo familiar. por ejemplo. Puesto que él mismo debe adaptarse a exigencias de horario. normal. Además de estas exigencias se han sugerido otras sobre las que reina escaso acuerdo. para algunas industrias. contribuye evidentemente a la realización eficiente de tareas sociales fundamentales. Se vuelve enormemente sensible a la hora y exige puntualidad en toda ocasión. La preocupación por los prerrequisitos funcionales de la persistencia y supervivencia de las sociedades y por las funciones universales de instituciones y estructuras sociales puede llevar. el gobierno.4 Del mismo modo el análisis general del gobierno como sistema institucional. sino también sus consecuencias para grupos o instituciones particulares de esa sociedad. y en algunos casos así ha sucedido. sin embargo. cuanto mejor sea el funcionamiento del ferrocarril. la religión— relacionándolas con las necesidades básicas que satisfacen. puede hacer qué se descuide el problema acerca de qué tipo de orden se trata. Vale decir. Centrando su atención en los aportes de la religión a la estabilidad social. la planificación cuidadosa de la producción y de la distribución. a la socialización de nuevos miembros y a su motivación como para que desempeñen los roles sociales necesarios. de los demás: pasará frecuentemente las noches y los días fuera de su casa. centran la atención sobre algunos fenómenos o aspectos de los mismos y en consecuencia tienden a excluir otros temas de la observación. cuando otros disfrutan del descanso. a su vez. Su significación funcional varia. y al mantenimiento de algún grado de orden social. los conceptos pueden estrechar nuestra visión. El análisis de las funciones de cualquier punto social o cultural debe incluir. ya totalitario o democrático. la familia aparece de algún modo en toda sociedad porque satisface ciertas necesidades de la vida social. no sólo su contribución al orden social total. como dijimos antes. Al mismo tiempo que aguzan nuestro enfoque. sobre el horario de trabajo y toda la pauta de vida del obrero ferroviario. no ha sido cumplida todavía en forma adecuada).decible de su actividad diaria: puede bañarse. mayores podrán ser sus ganancias. podrá tomarlo. Todos estos hechos pueden afectar su vida familiar y su participación en los problemas de la comunidad a la que pertenece. Para el accionista. Este intento de explicar los fenómenos culturales y sociales sobre la base de los prerrequisitos funcionales que satisfacen. afeitarse y tomar el desayuno con la seguridad de que si llega a la estación 30 segundos antes de la salida del tren de las 8 y 30. aunque es muy importante. reside en parte en el intento de explicar la presencia de pautas culturales y estructuras sociales universales —por ejemplo. Un horario estricto de funcionamiento de trenes. Para el abonado. una de cuyas principales funciones es mantener el orden social. el guiarse por el horario ferroviario le permite una pauta regular y pre. al descuido de otras consecuencias (funciones) de determinados puntos sociales y culturales. hecho que conduce a la interminable labor de desarrollo y refinamiento conceptual. en consecuencia. La importancia de la definición de los prerrequisitos funcionales (labor teórica que. Las rigurosas exigencias de los horarios ferroviarios influyen. Los conceptos. según los grupos. a nuestro juicio. tradicional o racional. acaso no sea capaz de seguir la rutina diaria. jerárquico o igualitario. 108 . acarrea peligros que deben señalarse. Hace posible. muchos escritores han ignorado los frecuentes efectos divisorios de la religión.Antología de Ciencias Sociales III a la supervivencia.

en la plena posesión de sus fuerzas. Cuando concebimos un proceso como crisis. privado temporariamente de la posibilidad de estar. crisis designa el punto de inflexión de un proceso fatal. Mentamos con él la fase de un proceso de enfermedad en que se decide si las fuerzas de recuperación del organismo conseguirán la salud. por vez primera. A las ciencias sociales se propone hoy un concepto de la crisis delineado según la teoría de sistemas. esta figura de pensamiento penetra en las teorías evolucionistas de la sociedad elaboradas en el siglo XIX. por ejemplo.. Marx desärrolla en las ciencias sociales. es provocada en el organismo por influencias exteriores. síntomas de un proceso sobre el cual apenas puede influir. La contradicción que se expresa en el apogeo catastrófico de un conflicto dramático es inherente a la estructura del sistema de la acción y a los propios sistemas de personalidad de los héroes. desde Aristóteles hasta Hegel. Ningún papel juega en esto la conciencia del paciente. Jürgen. pp. lo que este sienta y el modo como viva su enfermedad son. cit. que pese a su objetividad no sobreviene simplemente desde fuera ni permanece exterior a la identidad de las personas aprisionadas en él. Pero tan pronto como. "Un concepto de crisis" en op. Las crisis surgen cuando la estructura de un sistema de sociedad admite menos posibilidades de resolver problemas que las requeridas para su 109 . fijado por el destino. Por ejemplo. puede observarse y medirse con parámetros empíricos. Así. normal. la enfermedad. 15-18. En la estética clásica. aparece como algo objetivo. no podríamos hablar de crisis si ese proceso objetivo se considerase sólo desde fuera y el paciente no se encontrase envuelto en él con toda su subjetividad. las connotaciones marxistas son insoslayables. Una enfermedad infecciosa. El concepto de crisis obtenido en la tragedia clásica encuentra su correspondiente en el concepto de crisis de la historia salvifica. desde el punto de vista médico. de salud. El proceso critico. El destino se cumple en la revelación de normas antagónicas frente a las cuales sucumbe la identidad de los personajes cuando estos se muestran impotentes para reconquistar su libertad doblegando el poder mítico del destino mediante la configuración de una nueva identidad. La crisis es inseparable de la percepción interior de quien la padece: el paciente experimenta su impotencia respecto de la enfermedad objetiva sólo por el hecho de que es un sujeto condenado a la pasividad. y la desviación del organismo respecto de su estado canónico. UN CONCEPTO DE CRISIS BASADO EN LAS CIENCIAS SOCIALES Sistema y mundo de vida Quienes emplean la expresión «capitalismo tardío» parten de la hipótesis de que aun en el capitalismo regulado por el Estado los desarrollos sociales están sujetos a «contradicciones» y crisis. en todo caso. Desde la filosofía de la historia del siglo XVIII. un concepto de crisis sistémica En relación con este horizonte conceptual hablamos hoy de crisis sociales y económicas. sino introducir sistemáticamente un concepto de crisis utilizable en ciencias sociales. 1. cuando se menciona la gran crisis económica de comienzos de la década de 1930. Por eso dilucidaré primero el concepto de «crisis». se trate de la vida y de la muerte. No me propongo agregar nada a la exegética de la teoría de las crisis. tácitamente le atribuimos un sentido normativo: la solución de la crisis aporta una liberación al sujeto afectado. Esto se vuelve más claro cuando pasamos de la medicina a la dramaturgia. Del lenguaje usual de la medicina hemos tomado el término «crisis» en su acepción precientífica. de Marx. como sujeto. Con las crisis asociamos la idea de un poder objetivo que arrebata al sujeto una parte de la soberanía que normalmente le corresponde.Antología de Ciencias Sociales III Habermas.

su patrimonio se define por valores de normalidad que oscilan solo dentro de márgenes de tolerancia determinables empíricamente. que son incompatibles y no admiten ser ordenados en una jerarquía. pueden verse envueltos en crisis. Sin duda. Sus rasgos esenciales son: la concepción de la sociedad 110 . Los estados de crisis se presentan" como una desintegración de las instituciones sociales. crisis. en definitiva. Graves prevenciones contra un concepto de la crisis social basado en la teoría de sistemas sugiere la dificultad de determinar unívocamente. los límites y el patrimonio de los sistemas sociales. las crisis de sistemas de sociedad no se producen por vía de alteraciones contingentes del ambiente. solo cabe hablar de contradicciones estructurales si pueden señalarse estructuras pertinentes respecto de la conservación del sistema. los sistemas sociales pueden afirmarse en un ambiente en extremo complejo variando elementos sistémicos. 175-179. pp. Además. En cambio. Se dan soluciones o arquetipos de pensamiento social que son. Una de las soluciones se inspira en el pensamiento de Rousseau y nos presenta una imagen armónica de la sociedad. Los organismos tienen límites espaciales y temporales bien precisos. Las perturbaciones de la integración sistemica amenazan el patrimonio sistèmico sólo en la medida en que esté en juego la integración social. podemos hablar de crisis. ínsitos en sus estructuras. en que la base de consenso de las estructuras normativas resulte tan dañada que la sociedad se vuelva anómica. Tales estructuras han de poder distinguirse de elementos del sistema que admiten alteraciones sin que el sistema como tal pierda su identidad. patrones de normalidad. la confrontación de dos concepciones distintas de ta sociología basadas en una imagen dicotòmica de la sociedad. las crisis son perturbaciones que atacan la integración sistémica. su identidad se vuelve imprecisa..Antología de Ciencias Sociales III conservación. como enseña el lenguaje usual precientífico. En este sentido. en la que la integración social es el resultado del consenso de sus elementos. como tales. Pero cuando un sistema se conserva variando tanto sus límites cuanto su patrimonio. en el lenguaje de esa teoría. No todos los cambios de estructura de un sistema social son. "Conflicto social" en Román Reyes op. Giner. Es manifiesto que dentro de la orientación objetivista de la teoría de sistemas es imposible discernir el campo de tolerancia dentro del cual pueden oscilar los patrones de normalidad de un sistema social sin que este vea amenazado críticamente su patrimonio o pierda su identidad. No se representa a los sistemas como sujetos. Solo cuando los miembros de la sociedad experimentan los cambios de estructura como críticos para el patrimonio sistèmico y sienten amenazada su identidad social. a fin de procurarse un nuevo nivel de autogobierno. pero solo estos. Conflicto social (Teorías del) En la historia de la teoría social se observa una constante de fondo: el problema del orden y de la integración social. cit. Una misma alteración del sistema puede concebirse como proceso de aprendizaje y cambio o bien como proceso de disolución y quiebra: no puede determinarse con exactitud si se ha formado un nuevo sistema o solo se ha regenerado el antiguo. o ambas cosas a la vez. sino por causa de imperativos del sistema. Contra la fecundidad de esta concepción para las ciencias sociales puede aducirse que descuida las causas internas de un reforzamiento «sistémico» de las capacidades de autogobierno (o una irresolubilidad «estructural» de problemas de autogobierno). Jesús.

A. Lewis y R.la. pero dicho conflicto es precisamente el factor del cambio social. lucha de clases. Coser define el conflicto social como «la lucha por los valores y por el status. pero dicha agresividad está definida también de modo socio-cultural. en el curso de la cual los oponentes desean neutralizar. han inspirado varias teorías sociológicas distintas e incluso han tomado recíprocamente aspectos una de otra.Antología de Ciencias Sociales III como sistema estable de elementos. entre otros: aunque cada uno de ellos con peculiaridades concretas y a veces contrapuestas. Estos enfoques sociológicos han sido retomados por numerosos autores entre los que se encuentran I. hasta tal punto que en ocasiones un determinado grupo social no existiría si no viviera en conflicto o en preparación para un conflicto inminente. intereses profesionales. A. Los mecanismos de la acción social se basan en una tendencia a la integración. 111 .W. la funcionalidad de cada elemento social. guerra entre estados. Touraine. la sociedad integrada por elementos contradictorios que contribuyen al cambio social. Parsons. que sigue el esquema de Rousseau. Redfield. Giddcns. Ambas concepciones. El conflicto es un aspecto básico del cambio social. Mills que toma el de pacto social de Hobbes. el poder y los recursos escasos. El hombre muestra ciertas características de agresividad para conseguir sus deseos. racial. la existencia de equilibrio entre los elementos y el consenso de todos ellos para el mantenimiento de la sociedad. como arquetipos de referencia. Hay . ya que permite resolver divergencias de grupos o colectividades para alcanzar un nuevo modelo de integración social. El conflicto social se caracteriza por la agresividad no canalizada por ningún sistema de convenciones que sea capaz de excluir las conductas hostiles. Que determina los conflictos de integración social. pero dicha tendencia no está exenta de ciertas actividades de oposición o conflicto. Sus tesis principales son: la sociedad en constante cambio. La estructura social y el peculiar modo de organización de la vida comunitaria pueden neutralizar o estimular la agresividad. El intento de integración a partir de una situación de desigualdad social provoca conflicto. Es el modelo de pacto social presentado por Hobbes. y C. El sociólogo L. dañar o eliminar a sus rivales». Los más frecuentes son de origen familiar. La segunda concepción toma la imagen de discordia social. marginación lingüística.que citar la fuerte discusión entre los sociólogos O. En el enfoque conflictivista de la sociología destacan sociólogos como T. en la que afirma que ciertas formas de conflicto son necesarias para el mantenimiento de la identidad. S. y la coacción de algunos elementos sobre otros para el mantenimiento de la sociedad. luchas por el poder político. de la cohesión y de la delimitación de un grupo social. ideologías. Lewis Coser ha intentado elaborar una teoría general de las funciones integradoras del conflicto social. religiosa o sexual. que defienden respectivamente la sociología basada en el estudio del conflicto social y la basada en la tradición funcionalis. Ossowski. debido a la variedad de actividad conflictiva que puede darse en cualquier situación humana que requiera unificación y resolución de antagonismos. y es posible la integración sólo por la vía de la coacción. El estudio del cambio social ha desarrollado esquemas y teorías basadas en el conflicto social. Los tipos de conflicto son múltiples y difíciles de clasificar. Bottomore. Un conflicto será «conflicto social» cuando trascienda lo individual y proceda de la propia estructura de la sociedad. por lo que no puede hablarse sólo de agresividad en el individuo sino de agresividad estructural y cultural de la sociedad.

Esta tarea se ha acometido desde posiciones marxistas (G. el ecologismo. lucha de clases. al considerar que todo conflicto desemboca en revolución y que ésta es el único momento dinámico de la historia que posibilita la estructuración de un nuevo sistema social. totalmente satisfactoria. A su juicio representa una simplificación extrema ya que existen conflictos no reducibles a dicha dialéctica de clases. Marx afirma que el propio sistema social origina fuerzas endógenas que lo transforman.) y los endógenos que surgen del propio sistema por su peculiar estructura y su funcionamiento. El conflicto es el principal motor de la historia porque produce forzosamente cambios en las estructuras sociales a corto o a largo plazo. como ya es tópico. Pero en la sociedad neocapitalista aparecen nuevos elementos sociales. Weber y la Escuela de Frankfurt. el movimiento estudiantil. Los conflictos oponen siempre a dos únicos grupos con intereses totalmente contrarios: el que defiende los intereses establecidos y el que no los acepta y propugna el cambio de estructuras sociales. Otro punto de desacuerdo entre Dahrendorf y Marx es la afirmación de que el conflicto de clase desemboca necesariamente en revolución social. al menos en lo referente a sociedades en fases iniciales de industrialización.. Uno de los sociólogos que se ha ocupado de reformular la teoría de los conflictos sociales es Ralf Dahrendorf considerado como su principal representante. los socialistas utópicos. situación geográfica. que hace necesario la reformulación del concepto de clase social. etc. según Dahrendorf. Marx viendo las contribuciones a la teoría de los conflictos sociales y señalando las críticas. Según Dahrendorf. Marx olvida las formas de evolución social con transformaciones constantes del propio sistema que le permiten perpetuarse y evitar la revolución. El modelo teórico de Dahrendorf aporta gran riqueza conceptual y teórica. Esto supone una concepción y un análisis estático de la lucha de clases. los tecnócratas. Dahrendorf ha intentado elaborar un modelo teórico capaz de explicar la formación de grupos de conflicto y su acción social para lograr la integración mediante los necesarios cambios de estructura en la sociedad. evolución de la sociedad industrial. en la opinión de Marx y Engels expresada en el Manifiesto Comunista: «la historia de toda sociedad es la historia de la lucha de clases».. Simmel). Lukács y A. Dicha opinión refleja ya la idea de la existencia de conflicto social y su intima relación con el cambio de la sociedad. nuevas formas de ocupación. En general. siendo éste inherente a la propia sociedad y a su funcionamiento. revolución. desde las nuevas situaciones sociales. Dahrendorf parte de un análisis de la obra de K. Marx señala que los factores estructurales del cambio social son de dos tipos diferentes: los exógenos que actúan sobre el sistema desde fuera (difusión de técnicas y de conocimientos.Antología de Ciencias Sociales III El origen de la sociología de los conflictos se busca. Se inspira en Marx. Marx y Engels estudian un tipo de conflicto social: el producido por la lucha de clases debido a la desigualdad en la propiedad de los medios de producción. Aunque no existe hasta el presente una teoría general del conflicto social. el feminismo. etc. Marx ha puesto de relieve la permanencia de conflicto en toda sociedad. El caso más frecuente de solución a un conflicto social es. etc. Gramsci) y no marxistas (G. los sindicatos conservadores. en la sociología de los conflictos se acepta la explicación marxista de lucha de clases. el de la clase dominante que adopta las nuevas ideas y se autotransforma 112 . producto de las contradicciones internas de la sociedad capitalista. como la lucha de clases. Marx ha reducido todos los conflictos sociales a conflictos de clase.

la teoría y la investigación sociológicas sólo pueden avanzar en la medida en que se logre analizarlas en el mismo esquema teórico o modelo. Se ve la necesidad de investigar las fuentes estructurales de los conflictos. desde las burdas estructuras totalitarias a las más refinadas de la democracia. etc. superiores frente a inferiores. Marx concibe la propiedad de los medios de producción como el origen de las clases sociales y de los conflictos de clase. Su teoría general de los conflictos sociales aporta elementos positivos a la sociología dinámica o diacrónica. y que lo que determina el conflicto dé clases no es la propiedad sino el control de los medios de producción en manos de tecnócratas y burócratas sin propiedad alguna.). Tras la desaparición del principio de propiedad se puede llegar a la sociedad sin clases. sexual o religiosa. Si el conflicto es el principal factor estructural de cambio social. Mientras que en la concepción de clase social ligada a la propiedad se dan gradaciones de riqueza-pobreza sin existir la pobreza absoluta.es la desigual distribución de autoridad que crea a su vez desigualdad económica y de prestigio social. y que el poder toma formas muy sutiles que escapan a esquemas claramente coactivos y se manifiestan en aspectos tales como la manipulación ideológica o la discriminación lingüística. Si conflicto social y estructura social están estrechamente vinculados. el modelo teórico de la sociología de los conflictos debe ser capaz de explicar ambas: evolución y revolución. de modo que siempre existirán relaciones de dominación en la sociedad. poder social y poder económico tienen grandes nexos de unión y se lutoimplican. favoreciendo el funcionamiento del conflicto social y provocándolo de manera estructural y persistente. pero dicho poder se ejerce para establecer el control sobre bienes y servicios (salarios. No obstante. La autoridad existe en toda colectividad y forma parte de su organización. La causa estructural de los conflictos sociales .). Los puntos principales del paradigma propuesto son: Concibe el conflicto social como supra-individual y procedente de la estructura social. Dahrendorf ha intentado la elaboración de un paradigma o modelo teórico lógico y empíricamente veriflcable. grupo social organizado. mejora de las condiciones de trabajo.). etc. Dahrendorf insiste en que la clave estructural del conflicto social es el poder que se basa en la desigual distribución de la autoridad entre personas y grupos de la sociedad. Podemos aceptar que generalmente el conflicto gira en torno al poder. buscando el origen de los mismos en la realidad vinculada al sistema de poder y no en la realidad económica de la propiedad. se opta por dos criterios orientativos: la unidad social en la que se produce el conflicto (rol social. étnica. menor discriminación social. Para abordar el complejo tema de la clasificación empírica de conflictos sociales. 113 . y dicho cambio puede darse como evolución progresiva de estructuras o bien como cambio brusco y radical en el caso de las revoluciones. y la categoría de los grupos o elementos en conflicto (iguales frente a iguales. etc. que pueda explicar el origen y el desarrollo de los conflictos sociales a partir de la estructura social. Pero Dahrendorf señala que la evolución del capitalismo ha demostrado que propiedad de medios de producción y clase social pueden ir disociados. Esta radical dicotomia de autoridad conlleva a la dualidad extrema de oponentes.Antología de Ciencias Sociales III de manera adecuada para desactivar los posibles factores de una revolución. Dahrendorf piensa que la distribución de la autoridad social es dicotòmica. existiendo el estado de privación absoluta de ella.

éstas son capaces de explicar satisfactoriamente los problemas de orden y estabilidad social como impuestos coactivamente. y el «grupo de interés» que posee una organización. según Dahrendorf. tales como la del conflicto de roles. Pero no siempre es así ya que las relaciones de dominación son más complejas y dialécticas y a menudo se intenta modificar el orden establecido desde la propia autoridad para conseguir la permanencia del statu quo.). El modelo teórico de conflicto social presentado por Dahrendorfes susceptible de crítica en sus aspectos más confusos tales como la aceptación de la dicotomía de autoridad y por consiguiente la dualidad de oponentes. La importancia del conflicto se aprecia por el análisis en dos escalas independientes: la intensidad y la violencia. que es el desencadenante del conflicto social. al concretar las razones de las contradicciones y radicalizar la acción de los subgrupos. etcétera. discusión. en la medida en que los grupos de interés tienen posibilidad de organizarse. la reacción más corriente. 114 . movimientos sociales). Desde el enfoque de la teoría coactiva o conflictivista es posible superar la infecunda distinción entre estática y dinámica social. la pseudoregulación fundada en la represión sutil. de la minorías. Hay que distinguir entre el «cuasi-grupo» que es una categoría social o subgrupo que comparte ciertos intereses derivados de una situación común de sus elementos (estudiantes. comunidades. de las relaciones internacionales. y la violencia se refiere a las formas de expresión de los conflictos (huelga. El cuasigrupo puede evolucionar hasta convertirse en grupo de interés. que deviene ineficaz e incluso peligrosa en su intento de hacer desaparecer toda oposición. La ley de formación de conflicto social es la existencia de «grupos de interés». en la posibilidad de movilidad social en la estructura de clases sociales. en que los conflictos existentes en una sociedad no confluyen sino que permanecen disociados. negociación. guerra. y la regulación efectiva que intenta canalizar los conflictos según pacto o procedimiento aceptado por las partes en conflicto. un programa de acción y unos intereses muy definidos (sindicatos. ya que lo contrarío sería aceptar radicalmente el reduccionismo de la sociología al consenso o al conflicto.Antología de Ciencias Sociales III Estos criterios posibilitan la elaboración de teorías particulares del conflicto. etc. . Además. vecinos. La intensidad y la violencia decrecen. Se intenta justificar afirmando que los que poseen autoridad están interesados en mantenerla y los desposeídos en arrebatarla. El marco referencial de la teoría general del conflicto social lo constituye el arquetipo de pacto social de Hobbes por la convicción de que mientras las teorías del orden no pueden explicar el conflicto. amenaza. La amplitud de los cambios de estructuras depende más de intensidad del conflicto que de su violencia una mayor intensidad provoca un cambio más radical) y la inminencia del cambio depende de la violencia (a mayor violencia del conflicto cambio más inmediato). La regulación de los conflictos sociales no conlleva la desaparición de la conflictividad sino que la canaliza impidiendo que sea destructiva para la sociedad. El análisis de Dahrendorf no es capaz de explicar este fenómeno social.). típica de sociedades totalitarias. La intensidad viene determinada por el grupo de participación. etc. partidos políticos. Existen tres actitudes básicas frente a los conflictos sociales: la represión. los factores de intensidad y violencia de los conflictos sociales deben ser verificados empíricamente en lo que respecta a la vinculación de radicalismo con intensidad y violencia con inminencia.

Antología de Ciencias Sociales III Tienen tan solo el valor de hipótesis a verificar y no de ley general. motivado por el hecho de que algunos sectores de la sociedad cambian antes que otros. Giddens La estructura de dase en las sociedades avanzadas. pero necesita mayor profundización para ser capaz de analizar la especialización y estratificación de obreros y técnicos. los cambios más recientes de la sociedad capitalista. identificarse en cualquier asociación que posea una minima distribución de autoridad. que Dahrendorf parece olvidar. Dahrendorf reprocha a Marx el haber considerado tan solo un caso de conflicto social. La estructura social alberga en su seno gran cantidad de contradicciones. Conviene puntualizar al menos dos aspectos importantes. Los conflictos entre grupos dentro de la misma jerarquía son más numerosos e importantes que los que se producen entre poseedores y desposeídos de autoridad. la movilidad social. Una clase dominante y una dominada pueden. Hay que revisar el concepto de clase. insistiendo en la vinculación necesaria de los conceptos de clase. la tendencia al igualitarismo. pertenezcan a la misma clase social. pero aunque sea válido considerar la dicotomía de la autoridad como origen estructual de conflicto social. y. status y poder para 115 . algunas de las cuales no llegan a tener influencia sobre la sociedad. El segundo aspecto concierne al cambio de estructuras después de un conflicto social. y se propone formular una teoría capaz de analizar todos los conflictos sociales. En este punto hay que volver a Marx y observar que lo que propone es la utilización del concepto de clase social dentro de un marco teórico general que analiza el papel fundamental de las relaciones económicas como condicionantes del resto de la estructura política y social. El paradigma de la teoría del conflicto social de Dahrendorf ha contribuido a) desarrollo y a la reformulación de conceptos clave. en el que poseen el mismo grado de autoridad. Este ritmo desigual provoca minorías innovadoras y lleva a fricciones entre grupos sociales que pueden originar nuevos conflictos o nuevas adaptaciones del cambio ya iniciado. El concepto de clase social basado en la autoridad nos lleva a reconocer una pluralidad indeterminada de clases. etc. ya que es muy difícil admitir que un empresario y un asalariado miembros del mismo club deportivo. tales como clase social y poder. la implantación de las suevas tecnologías. La sociedad genera funciones v mecanismos de integración y reducción de tensiones que actúan constantemente y son capaces de neutralizar al menos algunas contradicciones del sistema. o introducir elementos correctores en este paradigma. los grupos de edad. la burocracia de la administración. puesto que todo sistema de autoridad implica una jerarquía y los conflictos sociales no aparecen invariablemente en el último grado de dicho sistema. y se produce la coexisiencia pacífica de elementos contradictorios. Es importante señalar la obra de A. en definitiva. el de autoridad. cae en un reduccionismo al considerar todos los conflictos como conflictos de autoridad. siguiendo el esquema de Dahrendorf. el de la lucha de clases. en la que realiza una revisión del pensamiento de Dahrendorf y de Ossowski. Este modelo puede ser rechazado si se le objeta que es difícil aceptar que la distribución de la autoridad sea radicalmente dicotòmica. el auge de sindicatos profesionales la lucha de clases sexuales. El primero de ellos es el aceptar la posibilidad de que las contradicciones sociales no siempre llevan necesariamente a conflicto social. Generalmente se produce un ritmo desigual de cambio en una sociedad concreta.

EL CONCEPTO DE CAMBIO El cambio es una sucesión de diferencias en el tiempo en una identidad persistente En esta definición hay tres elementos igualmente vitales: «diferencias». al conjunto del complejo proceso lo denominamos socialización. de una interacción simbólica. Si decimos que alguna de ellas ha cambiado. por ejemplo. Robert y otros. Pero es importante tener en cuenta la dimensión temporal del cambio. Teóricamente. han de ser sucesivas en el tiempo. la propiedad. es el principio de toda conciencia del cambio. Para que éstas constituyan un cambio. o por conveniencia. pp. el status del padre. y que la sociedad sólo aceptara como vinculante el matrimonio celebrado bajo los auspicios eclesiásticos. por así decirlo.Antología de Ciencias Sociales III analizar la compleja estratificación social en las sociedades avanzadas. Así. pues los testimonios varían enormemente en detalle y claridad. El cambio es inseparable de la dimensión temporal. A menos que tengamos en cuenta las diferencias de condición o de apariencia. la mayor falta que puede cometerse es el difundido olvido del tiempo.. Pero las diferencias deben sucederse en el tiempo. la iglesia. Cada una de estas entidades es social en el estricto sentido de que su esencia deriva de fuerzas sociales más que biológicas. sólo se trata de diferencias. sino sólo diferencias. a todo cambio se le pueden 116 . la comunidad aldeana. Como se ha indicado más arriba. Si. En tercer lugar. la nación. lo que afirmamos es que observamos un contraste entre la situación actual de la familia y su condición en alguna época anterior que nosotros conocíamos por referencias o por la memoria. y de su necesaria conexión. La omisión de alguna de ellas. Volviendo al factor de las diferencias: ion mero conjunto de diferencias no constituye un cambio. Cuando hablamos de cambio social hacemos referencia a sucesivas diferencias en el tiempo de alguna relación. status o estructura social: por ejemplo. puede que el divorcio estuviera completamente prohibido en alguna época anterior. la familia. tal asignación puede que no sea deseable o incluso imposible. Así. el hecho de ordenar simplemente cosas diferentes —disponiéndolas a tal efecto temporalmente— no es mostrar un cambio. o diferencias. evidentemente quiere decir que hay una diferencia entre el objeto tal como lo ve y como lo ha visto en algún momento anterior. entidad o ser cuya identidad persiste a lo largo de todas las diferencias sucesivas puede decirse que se ha producido un cambio. norma. asignar fechas y tiempos precisos. No necesariamente el sistema de tiempo en el que vivimos. Únicamente cuando se ve que la sucesión de diferencias temporales se relacione con algún objeto. las diferencias temporales deben darse en una identidad persistente. Podemos empezar por el primer elemento: diferencias. provoca normalmente que se confunda el cambio con formas de movimiento y de interacción que en absoluto constituyen un cambio: simplemente movimiento e interacción. Si efectivamente ha experimentado un cambio. Nisbet. pero tiempo no obstante. la familia. "Cambio social" en op. la familia muestra una sucesión de diferencias en el tiempo. En la práctica. el rol de la mujer. La observación de la diferencia. Al estudiar sociológicamente el fenómeno del cambio.cit. entonces. cuando alguien dice de un objeto: «ha cambiado». igual que el matrimonio entre parientes de sexto grado. difícilmente podremos hablar de cambio. función. 12-22. «en el tiempo» e «identidad persistente».

funcionalistas y de los sistemas sociales. en ningún sentido empírico. es decir. salvo entre hermanos y hermanas. el matrimonio civil considerado legítimo o aun exclusivo— podemos decir que se ha producido un cambio. es tomar cinco tipos diferentes de familia de cinco partes diferentes del mundo. incluyendo diferencias en la disposición de los campos. tenemos la sucesión de diferencias de cultivo en los señoríos de Europa. A tales variaciones se las proclama solemnemente «cambios» en la institución considerada. no sólo de la ciencia social evolutiva en el sentido decimonónico. Suponiendo incluso que la unidad de tiempo no haya sido violada. en primer lugar. Pues. ¿y de qué identidad persistente sustantiva? Contrástese semejante práctica (que constituye la propia estructura. la que sí lo ha sido evidentemente es la del área o lugar. No está claro hasta qué punto esta variación tipológica puede vincularse con el tiempo. claramente sustantiva: el señorío. sino simples variaciones de tipo lógico. ¿cuándo?. el de los aborígenes australianos. demasiados órdenes temporales discontinuos. A otro se le puede definir como el «segundo más antiguo». Pero la razón más importante por la que no puede hablarse de cambio para la serie. Pero si esto parece obvio. en la sucesión de diferencias en el tiempo. En el análisis eminentemente histórico —pero también científico— del profesor White. o. la familia en un área determinada. pero sí una poderosa influencia que no puede descuidarse en el estudio de la relación entre la tecnología y el orden social. cada uno de los cuales representa un orden temporal diferente. enunciado en términos generales. agrupados de acuerdo con algún principio de desarrollo lógico arbitrariamente escogido. Ni que decir tiene que. tiene que haber un área determinada. y calificar al resultado de «desarrollo de la familia». tenemos una causa profundamente relevante de estas sucesivas diferencias en el tiempo: la introducción del arado de hierro. sino también de las escuelas neoevolutivas. para que haya cambio —o cualquier otro hecho social—. una diferencia de tipo. A alguno de ellos se lo puede aclarar el «más antiguo». Lynn White nos da. en la siembra y en la cosecha.Antología de Ciencias Sociales III descubrimos que posteriormente prevalecen condiciones opuestas —el divorcio es tolerado en condiciones específicas. Por ejemplo. lo cual es dudoso. no la única causa. una identidad persistente. en la actualidad) con cualquiera de los diversos estudios sobre el cambio que pueden encontrarse en este libro. es simplemente el hecho de que la unidad de espacio no ha sido respetada. existen demasiadas incógnitas. un lugar. podemos sin duda establecer una clasificación. esto es. esto es. Así. resultan no ser verdaderos cambios. ha habido una identidad persistente identificable: en este caso. y así sucesivamente con el «tercero más antiguo» hasta completar la serie. por ejemplo. si observamos los tipos de estructuras del parentesco hallados en la primitiva Australia. convertirse en una sucesión temporal. Desde luego. tal como existió durante varios siglos en la Europa del Norte. ¿dónde?. Lo que hemos hecho. a pesar de que gran parte de la llamada sociología evolutiva ratifique esta práctica. aun cuando todos los testimonios respecto a su carácter procedan estrictamente del presente. África Occidental. Y en tercer lugar. las unidades 117 . Tasmania. lo que aquí tenemos es una variación de tipo lógico. lo qué es lo mismo. En segundo lugar. Pero desarrollo. Ahora bien. ordenarlos con arreglo a algún criterio. el matrimonio admitido en todos sus grados. gran parte de los supuestos cambios que se citan en la literatura de las ciencias sociales — especialmente en la ciencia social evolutiva—. en la antigua China y en América del Norte antes del advenimiento de los europeos.

Resultado: un informe del cambio. ese cambio trascendental de principios de nuestro siglo que llevó a lo que se conoce como disparo continuo. Pero el verdadero punto característico de tales 118 . movimiento. para observar cuán frecuentemente se contraviene esta afirmación. si queremos abordar los problemas del cambio en otros terrenos del orden social. el movimiento y la variedad son inseparables de la vida social. alguna «identidad persistente» en el tiempo. o a la ciencia social en general. Quiero recalcar esta afirmación en apariencia obvia simplemente porque basta dirigirse a la literatura sociológica. Y asimismo va a hallarse el debido respeto por la unidad de tiempo y lugar. aunque no se trate más que de los movimientos de la rutina diaria. el cambio no es constante y universal. La interacción. dispuestas en función de algún criterio seleccionado de orden lógico. status y estructura que necesitamos en sociología. En los pueblos más tradicionales y ligados a la costumbre tiene que haber al menos cierto grado de movimiento. La gente de estos grupos ama. las prácticas agrícolas de media docena de continentes y pueblos separados. movilidad y variedad. si observamos con rigor alguna estructura o rasgo determinado. Incluso en el seno de las culturas y los grupos más conservadores y estacionarios puede hallarse interacción social. no necesariamente. ya otra. que se completa con todos los detalles relativos n función. y también con una sucesión de diferencias en esa identidad. Es importante una observación final antes de pasar de esta primera sección sobre el concepto de cambio a otros aspectos de nuestro tema. por ejemplo. es posible formular una proposición relativa a la naturaleza del cambio empírico. Aquí nos encontramos también con una identidad persistente. si el profesor White nos hubiese ofrecido. La interacción y el movimiento son constantes y universales. los tipos de parentescos. en el cumplimiento de sus obligaciones o en sus recreos. las estructuras sociales más extraordinariamente duraderas en el tiempo —la casta en la India rural. coopera. De esta forma. es: nada. y á esto lo hubiera calificado de «el desarrollo de la agricultura»? ¿Qué aprenderíamos de la dinámica y los mecanismos del cambio? La respuesta. La gente actúa entre sí en las diversas formas principales de interacción. con sólo una burda concesión al orden temporal. la competencia. lugar y tema se encuentran intactas. La vida social de cualquier clase es simplemente inconcebible sin acciones e interacciones que se sucedan incesantemente. finalmente. el método de disparo en la flota americana. Cambio no equivale —o al menos no necesariamente— a mera interacción. Pero igualmente evidente es que. Pero nada de todo esto supone cambio-. exactamente igual que hacemos nosotros en las sociedades más complejas. intercambia y se mueve de un punto a otro. O bien puede el lector dirigirse al informe de Elting Morison sobre el cambio que se produjo en el método de disparo de los cañones desde los buques de guerra americanos. el intercambio y el conflicto. muy llanamente. hasta en el más primitivo de los pueblos se da cierto grado de variedad y diversidad: gente que se mueve de una a otra parte en el escenario de su cultura. por el contrario. tales como la coerción. las creencias religiosas o la agricultura entre grupos aislados o en áreas muy marginadas— se caracterizan por cierto grado de interacción interna. sustituyendo esta forma de acción por aquella otra. cambio botta fide.Antología de Ciencias Sociales III de tiempo. ¿Cuál habría sido el resultado. Y. entra en conflicto. Después de todo. esto es. odia. que tiene casi veinticinco siglos de antigüedad. la conformidad. adoptando ya una técnica.

la literatura filosófica occidental ha venido proclamando el cambio al antiguo grito jónico: ¡Todo es cambio! Pero en realidad. Desde la época de los griegos. en tales estudios. y. no las constantes. al volver a la cuestión de lo que provoca el cambio que se observa en la estructura. Sin embargo. si hemos de contestar la pregunta sobre los motivos del cambio. lo necesario es insistir en la realidad de la persistencia y del estatismo social. No hay que insistir mucho en el hecho de que siempre se está produciendo alguna clase de interacción social en un grupo. Ciertamente. asimismo tal interacción existe en de la costumbre. del hábito y de la simple inercia. la naturaleza de la persistencia social. en este mismo capítulo. Uno puede afirmar incluso que cierta forma de tensión. las variables. Volveremos sobre este punto un poco más adelante. especialmente los de carácter microscópico sobre pequeños grupos. disfunción o conflicto declarado constituye un hecho constante de la vida social de cualquier sitio en todas las épocas. Ciertamente hay una resistencia al cambio. Pero la interacción social. nos vemos obligados a abordar. de ello no se deduce. es posible que los mismos tipos generales de interacción se encuentren implicados. desde el punto de vista sociológico. los mecanismos de fijación y persistencia en la sociedad. de la tradición. Hay otras dificultades. nos queda por resolver la cuestión crucial de qué provoca los cambios de intensidad. El no reconocer este importante punto es lo que hace inservibles para una comprensión real muchos estudios de interacción social. no es hoy más que algo apenas diferente de lo que era hace quinientos. ¿Por qué les resultan tan difíciles los cambios culturales a aquellos que desean el progreso? ¿Se debe a alguna cualidad de resistencia en la cultura? circunstancias completamente opuestas al cambio. en las partes fijas y en las cambiantes del orden social. Creo que el mayor obstáculo a nuestra comprensión científica del cambio radica en que nos negamos a reconocer el verdadero poder del conservadurismo en la vida social: el poder 119 . son conciliables con un alto grado de estatismo y conservadurismo. menos aún en otras civilizaciones durante otros siglos. en ese subcontinente. La interacción social se halla tanto en el estatismo y persistencia sociales como en el cambio social. la disfunción e incluso el conflicto interno. e incluso dos mil años. no hay la mínima posibilidad de comprender los mecanismos de cambio a menos que entendamos. La naturaleza de la persistencia Por muy paradójico que suene. se plantea allí donde hay cambio social. si bien la interacción social en sus diversas formas. es su notable inmovilidad en el tiempo. la tensión. Por el momento. rasgo o idea.Antología de Ciencias Sociales III estructuras y grupos. La cuestión estriba en que. Por ello. después. aunque en diferentes niveles de intensidad. Porque aun con tensiones y conflictos internos. primero. mil. «A veces la cultura persiste con tanta fuerza que pareciera estar resistiéndose al cambio. que todas y cada una de las partes del orden social se encuentren en un proceso constante de cambio: ni siquiera en nuestra relativamente dinámica civilización occidental. \no todo es cambio! Admitiendo que en algún momento dado se está produciendo cierto tipo de cambio en alguna parte —muy especialmente en una civilización y en un siglo como los nuestros—. tal como podémosla observar y estudiar macroscópica o microscópicamente. como podrá atestiguar cualquier reformador social moderno. o cuando menos reconozcamos seriamente. organización o cultura. la casta en la India. con relación a la naturaleza del cambio que trataremos en breve. especialmente en la India rural.

tal como la encontramos en la cultura y la sociedad. «La mentalidad militar». el único propósito de una forma dada de adaptación puede ser técnico. así como de la antigua y la medieval. ¿quién puede dudar del poder de la tradición y la costumbre. Desde la óptica del reformador o del revolucionario. la costumbre y la tradición se convierten en fuerzas tan inmensas en la conducta humana. sino sociológico. que la «tradición» o la «costumbre» dominan. a través de las instituciones— inventan esta «solución». El hábito y el poder de la tradición son elementos notables. desde el punto de vista del que está fuera. según el caso. ha de esperarse que sea incluso mayor en otras comunidades de la sociedad. o político o económico. Cada adaptación. ¿Cuál es la razón de la persistencia y el estatismo en la sociedad humana? Extendámonos un poco sobre lo que ya se ha dicho respecto al carácter adaptable de la cultura y de la conducta social. ¿Por qué el hábito. Pero no pasaría mucho tiempo sin que halláramos anécdotas similares en otras áreas de la sociedad moderna. Cada cultura se resuelve en una multitud de conductas —de conducta socializada— cada una de las cuales representa a su manera un modo de adaptación del ser humano a su medio. la escuela o la universidad se presentarán llenos de analogías al caso de la dotación artillera británica. escrita por él mucho antes de que el funcionalismo significase algo en la sociología americana o británica. Lo decisivo es la naturaleza acomodable de la conducta humana. cada «solución» a un problema. satisface tina pluralidad de deseos en el individuo. diremos sin duda. esto no es más que una simple descripción del hecho que hay que explicar. A quienes les resulte familiar la reciente teoría del funcionalismo en la sociología contemporánea se sentirán familiarizados con la excelente formulación que hace Ogburn del asunto. el orden político. Contemplando la historia de la universidad en Occidente desde hace mil años hasta la actualidad.Antología de Ciencias Sociales III ¿O se debe a características de los seres humanos que se resisten al cambio social?» Esto es lo que se pregunta William Ogburn al comienzo de su capítulo en este libro. por todas partes? Esta es la pregunta a la que el profesor Ogburn responde en su análisis sobre la «utilidad de la cultura». profesiones y sociedades cultas. por así decirlo. por grande que sea. Una vez que se ha efectuado una adaptación de cualquier clase. Puede divertirnos su historia de la dotación de los cañones en la Inglaterra de la segunda guerra mundial y la rígida posición de firmes de dos de sus miembros cada vez que el cañón era disparado. Cada una constituye. hasta en las mentes de aquellos seres humanos cuyas propias vidas están consagradas a la búsqueda de lo nuevo? Y si el poder del conservadurismo es tan grande en las comunidades intelectuales. como es mucho más probable. simplemente la hereda a través de los lazos de parentesco. la economía. 120 . En apariencia. o político. se desarrollan fuertes impulsos para retener este modo de adaptación. la iglesia. una «solución» a algún aspecto problemático del medio. según sea el caso. No hay más que observar las fuertes pautas de persistencia que cabe encontrar en universidades. Si el ser humano —o el orden social en su conjunto. que. puede parecer sólo técnico. o económico. Pero para la persona implicada hay toda una serie de posibles ganancias o recompensas de la adaptación al problema o el fin. Pero en realidad. Su respuesta está planteada no desde un punto de visto biológico. por trivial que sea. la escuela o cualquier otro factor socializante. Nos inclinamos a decir que el «hábito» es el que manda. o bien. incluso dentro de los grupos más liberales e intelectualmente orientados. Elting Morison advierte este hecho entre los militares. no hace al caso.

es la utilidad o funcionalidad de un elemento dado de la cultura lo que contribuye mucho a explicar hasta qué punto ese elemento persiste. en algunos momentos aparentemente insalvables. en las vidas humanas y en el orden social en general. aparentemente antidemocrática. al fenómeno se denomina inercia. cierto sentido de utilidad que no carece de valor perdurable. muchas veces siglo tras siglo. clarifica el asunto considerando al barco en el mar como una sociedad en miniatura. Los deseos morales o estéticos de uno pueden satisfacerse mediante una determinada conducta. el profesor Morison. Las organizaciones militares son sociedades edificadas alrededor y sobre la base del sistema de armamento existente. juzgada por criterios estrictamente técnicos. Intuitivamente y con bastante acierto. La forma de conducta puede ser una segura señal de la pertenencia a una élite de algún tipo.» La cuestión es que. En consecuencia. técnicamente ineficiente. generación tras generación. si se es un inmigrante recién llegado. podrá dudar de que los coloridos capotones y las vestiduras ricamente bordadas tienen alguna función. Entre estas satisfacciones está la de sentirse miembro. Hasta donde llega la memoria humana. ¿Qué le ocurre entonces a esa sociedad. Luego. el militar siente que un cambio en el armamento comporta un cambio en el ordenamiento de su sociedad. las convenciones. aunque ésta sea manifiestamente inadecuada. si un arma radicalmente diferente desplaza al barco? Inmediatamente las costumbres y la estructura de la sociedad se hallan en peligro. del orden social. tras hacer un recuento de los numerosos obstáculos. Robert Merton. Son incontables los individuos que obtienen satisfacciones sociales importantes. la organización social. En ambos casos.Antología de Ciencias Sociales III «Una vez que existe —escribe Ogburn— la cultura tiende a continuar existiendo en razón de su utilidad igual que una masa física en reposo tiende a continuar en reposo. 121 . nos encontramos con lo que Ogburn llama utilidad persistente. funciones o deseos. Pero nadie que se halle familiarizado con la profunda raigambre que tienen las inauguraciones y otras asambleas en la 'mente moderna. señalaba la pluralidad de funciones a que sirve. O también puede ser un elemento de protección concreto y sustancial de tipo económico o social. las comodidades físicas. lo cual seguramente no se podría conseguir a través de los cauces políticos oficiales. que se oponían a la innovación. en un estudio ya clásico sobre la maquinaria política americana. han estado condicionados por el hecho esencial del barco. Las rutinas diarias. junto a recompensas económicas generalmente escasas. aunque el uso evidente o la finalidad técnica de una conducta puedan hacerse anticuadas. los rituales y las lealtades espirituales. Lo que el profesor Morison escribe respectó al barco y a la organización social conocida como «la marina» podría escribirse también con respecto a las universidades. cada forma de conducta sirve también a otras necesidades. tanto para quienes los llevan como para quienes observan a los que las llevan. En su estudio sobre el surgimiento y la aceptación del disparo continuo en las flotas británica y americana. tanto académica como profana. la sociedad naval se ha edificado a partir del barco de superficie. por el hecho de ser un voto seguro para algún cacique de la maquinaria política. esta forma. siendo ésta suplantada por motivos puramente técnicos. los hábitos mentales. La utilidad de la vestimenta académica es muy diferente hoy de la que tenía en los fríos salones y recovecos de la universidad medieval. un signo de estar «en». de satisfacer las necesidades de la política partidaria.

y. como ha señalado una legión de sabios. la burocracia es un factor fundamental en la perpetuación de lo viejo—. que tal sistema u organización muera o desaparezca! Una de las características fundamentales de las organizaciones humanas es que constantemente se están «descubriendo» nuevas funciones o utilidades para justificar la continuación de una forma de conducta cuya justificación original. Empezamos por la conducta humana tal como realmente nos la encontramos: no con tendencias imaginarias. Sólo empezando de esta forma estaremos en condiciones de entender los mecanismos del cambio en la sociedad. the Arts. ¡qué raro es. en la realidad. Una vez creada en torno a un fin determinado —esto es. e incluso cuando éste se produce. nuestro punto de partida para la comprensión científica del cambio social: el gran número de características de la conducta humana que determinan la persistencia del tipo. se completa con todas las rutinas. surgen incontables presiones para su perpetuación. el conservadurismo y el estatismo. de la increíble capacidad humana para encontrar una utilidad o función incluso a las prácticas más anticuadas. la rareza del cambio en el seno del sistema de ayuda a los ciegos. era completamente distinta. ritmos dialécticos y pautas internas de crecimiento. gremios de actores. es fácil imaginar la capacidad de estatismo y persistencia de los asuntos humanos en otras partes del mundo durante los siglos anteriores. o siquiera un año»! Sin embargo. como se señaló antes. no podemos ignorar las influencias que ejercen factores tales como la ritualización. la otra de Music.una vez que se forma un sistema de cualquier clase. una vez que existe. and Ideas: Patterns and Predictions in Twentieth Century Culture (p. corrompido o tiránico que «no sobrevivirá otra década. o aparentemente más anticuadas. como señala Schon. Como veremos. nada tiene de paradójico esta premisa del estatismo en una teoría del cambip. corporaciones económicas. dos citas. de Robert Heilbroner (p. Y .Antología de Ciencias Sociales III hospitales. profesiones jurídicas. una de The Future of History. hábitos y funciones que por todas partes hallamos en la sociedad. Estos serán el objeto del resto de este capítulo. un fin manifiesto u ostensible— la organización o sistema social empieza a formarse. Tal vez nos choquen los efectos de la burocratización de las relaciones humanas en nuestros días —y. se llega a crear un inmenso sistema. ¡Cuántas veces observadores externos han juzgado que un sistema u organización es tan ineficaz. pero si nos fijamos con atención. Basten. Si en una sociedad como la nuestra del siglo xx (en una de las eras más cambiantes de la historia humana) contamos con pruebas fehacientes de estatismo y persistencia. el peso de la tradición. especialmente el gran Max Weber. Como Donald Schon señala en su estudio de los ciegos en los Estados Unidos de América. del uso y de la costumbre. la sorprendente es que tiende a ser el resudado de un impacto o intrusión desde el exterior. pues. De ahí. gobiernos. Mever. organizaciones de parentescos. incluso a organizaciones radicales o revolucionarias. ya desaparecida. 195). de Leonard B. 134). para concluir esta sección. 122 . Este debe ser. el poder de lo sagrado. y de las muchas organizaciones que actúan al servicio de los ciegos.

Antología de Ciencias Sociales III ANEXOS Lecturas complementarias 123 .

ni de la bipedestación y la liberación de las manos. que nos completamos o terminamos a través de la cultura». Una vez cruzada la línea divisoria.. La participación del hombre en la cultura y la realización de sus potencialidades mentales a través de la cultura hacen que sea imposible construir la psicología humana basándonos sólo en el individuo. en una palabra. Pero con pocas excepciones. Lecturas complementarias Unidad I: Las Acciones Sociales Brune. decía con insistencia. cuyos utensilios. La primera es una cuestión metodológica de hondo calado: el argumento constitutivo. pero no en la psicología. especialmente su papel constitutivo. Considerar el mundo como un flujo indiferente de información que es procesada por individuos. supone perder de vista cómo se forman los individuos y cómo funcionan. no prestamos atención al impacto que la utilización del lenguaje tenía sobre la naturaleza del hombre como especie. pp. Cit. No se trataba sólo del aumento de tamaño y potencia de nuestro cerebro. hacían del usuario un reflejo de la comunidad. Estas conclusiones son actualmente banales en la antropología. los seres humanos no terminan en su propia piel. «no existe una naturaleza humana independiente de la cultura». Tardamos mucho en darnos cuenta plenamente de lo que la aparición de la cultura significaba para la adaptación y el funcionamiento del ser humano. sin terminar. Los psicólogos nos concentrábamos en estudiar cómo «adquirían» los individuos estos sistemas. los psicólogos. El Rubicón de la evolución humana se cruzó cuando la cultura se convirtió en el factor principal a la hora de conformar las mentes de quienes vivían bajo su férula. al principio mismo de nuestra exposición.Antología de Ciencias Sociales III que pasos morfológicos de la evolución que no habrían tenido demasiada importancia si no fuera por la aparición simultánea de sistemas simbólicos compartidos. cómo los hacían suyos. de formas tradicionales de vivir y trabajar juntos. Estos no eran más 124 . Como dice Clifford Geertz. una vez utilizados. Clyde Kluckhohn. de la cultura humana. “El estudio apropiado del hombre”. Hay tres buenas razones para mencionarlas ahora. ya no podía hablarse de una mente «natural» que se limitaba a adquirir el lenguaje como un accesorio. entre las que hay que destacar a Vygotsky. animales incompletos. Como producto de la historia más que de la naturaleza. Ni podía hablarse de la cultura como afinadora o moduladora de las necesidades biológicas.. más o menos igual que podríamos preguntarnos cómo adquirían los organismos en general sus adaptaciones especializadas al entorno natural. son expresión de la cultura. profundamente arraigados en el lenguaje y la cultura. Jerome. Como mi colega de hace tantos años. la cultura se había convertido en el mundo al que teníamos que adaptamos y en el juego de herramientas que nos permitía hacerlo. que estaban ya «allí». Incluso nos sentíamos interesados (una vez más. cada uno actuando a su manera. por citar de nuevo a Geertz. al menos por nosotros. en op. de forma individualista) por la disposición innata y específica del hombre para el lenguaje.. sin el papel constitutivo de la cultura somos «monstruosidades imposibles. Constituían un tipo muy especial de juego de herramientas comunal. que tenemos el hábito y la tradición de pensar desde puntos de vista más bien individualistas. Los sistemas simbólicos que los individuos utilizaban al construir el significado eran sistemas que estaban ya en su sitio. O. 27-31 El estudio apropiado del hombre Comencemos por el concepto mismo de cultura. Lo que era obvio desde el primer momento era quizá demasiado obvio para ser apreciado en su totalidad.

«etnofarmacología» y esas otras disciplinas indígenas que terminan por ser desplazadas por el conocimiento científico.) La psicología popular. Y. la propia y la de los demás. deseos y compromisos. nunca se ve sustituida por paradigmas científicos. como es reflejo de la cultura. una teoría de la motivación. deseos. Por ambiguo o polisémico que sea nuestro discurso. en este proceso. «el punto de vista de ninguna parte». en feliz expresión. Porque se encuentra enraizada en un lenguaje y una estructura conceptual compartida que están impregnados de estados conceptuales: de creencias. porque las instituciones culturales 125 . se resiste a ser domesticada y pasar al ámbito de la objetividad. Nuestra forma de vida. el significado se hace público y compartido. De hecho. Como intentaré describir en el capítulo tercero.Antología de Ciencias Sociales III La segunda razón es consecuencia de lo que acabamos de decir. cuando los significados que pretenden nuestros actos resultan oscuros. depende de significados y conceptos compartidos. Y aunque experimente cambios. y no menos convincente. vivimos públicamente mediante significados públicos y mediante procedimientos de interpretación y negociación compartidos. seguimos siendo capaces de llevar nuestros significados al dominio público y negociarlos en él. una vez revelados. Existen incluso procedimientos normalizados para «presentar excusas» por nuestra excepcionalidad. resultan ser públicamente interpretables e incluso banales: exactamente igual de estructurados que cuestiones admitidas abiertamente. o la cultura caerá en la desorganización y sus miembros individuales con ella. aunque cambie. y todo lo demás. el niño no entra en la vida de su grupo mediante la ejercitación privada y autista de procesos primarios. los significados no le sirven de nada a menos que consiga compartirlos con los demás. En virtud de nuestra participación en la cultura. Y ello se debe a que la psicología popular se ocupa de la naturaleza. Incluso fenómenos aparentemente tan privados como los «secretos» (que también son en sí mismos una categoría culturalmente definida). por «densa» que llegue a ser. Esto no nos conduce a un mayor grado de subjetividad en la psicología: es exactamente todo lo contrario. La tercera razón por la que la cultura ha de ser un concepto fundamental de la psicología radica en el poder de lo que voy a denominar Folk psychology («psicología popular». Dado que la psicología se encuentra tan inmersa en la cultura. causas y consecuencias de aquellos estados intencionales —creencias. Es decir. La interpretación. a la que está dedicada el segundo capítulo de este libro. sino como participante en un proceso público más amplio en el que se negocian significados públicos. Pero la psicología popular. adaptada culturalmente. es la explicación que da la cultura de qué es lo que hace que los seres humanos funcionen. formas típicas de hacer público el significado relegitimando de esta forma lo que pretendemos. debe estar organizada en torno a esos procesos de construcción y utilización del significado que conectan al hombre con la cultura. y depende también de formas de discurso compartidas que sirven para negociar las diferencias de significado e interpretación. Consta de una teoría de la mente. intenciones. Y. De manera que la psicología popular sigue dominando las transacciones de la vicia cotidiana. lo que Thomas Nagel denominaba. Debería llamarla «etnopsicología» por el paralelismo terminológico con expresiones como «etnobotánica». compromisos— despreciados por el grueso de la psicología científica en su esfuerzo por explicar la acción del hombre desde un punto de vista que esté fuera de la subjetividad humana. participa tanto en la manera que la cultura tiene de valorar las cosas como en su manera de conocerlas. debe ser públicamente accesible. tiene que hacerlo así.

que desvela la paternidad de toda acción. Marcelino. Es a través de la psicología popular como la gente se anticipa y juzga mutuamente. Ciertamente. etc.Antología de Ciencias Sociales III orientadas normativamente —las leyes. "Sujeto de investigación científica. Sujeto es el responsable. pero sin suponerlo. Sujeto es el ser capaz de «diálogo». que hace patente el significado y la orientación del verbo. Pero esta es una historia de la que nos ocuparemos más adelante. de la historia. cit. SUBJETIVO. protagonista de la cultura. importa si desconocido u oculto entre bambalinas. no menos que al término griego al que hace referencia — ibroKeijievov—: sujeto es lo que sustenta. Sujeto es lo que. todo lo captado se diluiría en la multiplicidad y la desconexión más caótica. 943-949. la psicología popular. y paradójicamente. subicio—. en aras de liberarnos de los estados mentales en nuestras explicaciones cotidianas de la conducta humana equivale a tirar a la basura los fenómenos mismos que la psicología necesita explicar. ya que el «objeto» sobre el que versa este estudio es. no obstante no ser conocido directamente. actor. etc. el sujeto específicamente único e irrepetible. La idea de desprendernos de ella. Merece la pena plantearse la pregunta de cómo los puntos de vista de héroes intelectuales como Darwin. Varía al tiempo que cambian las respuestas que la cultura da al mundo y a las personas que se encuentran en él. las estructuras familiares— sirven para inculcar la psicología popular. la clave de arco que anuda y da sentido a los diferentes predicados utilizados en un juicio. sirve de aglutinante que da unidad a todo el cúmulo de sensibles múltiples captados en la experiencia. Su poder sobre el funcionamiento mental del hombre y la vida humana radica en que proporciona el medio mismo mediante el cual la cultura conforma a los seres humanos de acuerdo con sus requerimientos. el actor. a su vez. ni las acciones interpretadas. La furia antimentalista contra la psicología popular sencillamente yerra el blanco. el sujeto humano. «conciencia/autoconciencia»—: es el protagonista en el acto de conocer. el «sujeto» no cosificado. El sujeto es lo único no captado. SUBJETIVIDAD Sujeto Inevitablemente hay que aludir al latín —subiectus. Al fin y al cabo. pp. de la sociedad. SUJETO DE INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA. Nos experimentamos a nosotros mismos y a los demás mediante categorías de la psicología popular. Ocaña. La psicología popular no es inmutable. precisamente. la psicología científica forma parte de ese mismo proceso cultural. capaz de conocimiento y autoconocimiento — «percepción/apercepción». el protagonista y de momento vamos a retener este sentido de «protagonista». ni el lenguaje puede ser entendido. subjetivo.. capaz de relación y de amor: es el protagonista en la acción 126 . configurador. sirve para justificar esa inculcación. lo que está a la base. y digo esto para dejar claro que (como veremos en el último capítulo) la psicología cultural resulta a menudo indistinguible de la historia cultural. subjetividad". en Román Reyes op. Marx y Freud se van transformando gradualmente y terminan por ser absorbidos por la psicología popular. las instituciones educativas. el sujeto intransferible e insustituible. de cualquier proposición. Sujeto es el punto de referencia. extrae conclusiones sobre si su vida merece o no la pena. como quien suelta lastre. Sin sujeto. Sujeto es el ser capaz de logos. cuestión esta de la que vamos a ocuparnos a continuación. y su postura hacia la psicología popular tiene consecuencias para la cultura en que existe. lo que soporta.

es el individuo humano concreto realmente existente: único capaz de formar sociedad en base a su voluntad y afectividad. El sujeto. en definitiva. sujetos igualmente concretos y determinados —no importa si muchas veces anónimos— protagonistas a su vez de otros esfuerzos y otras aportaciones. Sujeto de ciencia y cultura El hecho está ahí: cada siglo que pasa —y en éste que vivimos.. simultáneas o predecesores de las de este otro protagonista/sujeto en cuestión. el ser capaz de integración y solidaridad a través del tiempo y el espacio: el protagonista en el transcurrir de la historia. pero en enlace consciente y vital de continuidad— se capta como auténtico sujeto que realiza la historia presencializando el pasado en un engarce de actualidad potenciadora del presente y germinadora del porvenir. Ocurre. realizado por individuos —sujetos— concretos y determinados. en virtud de su libertad. el sujeto que la realizó — individuo o pueblo— como historia. acumulado en el patrimonio cultural de la humanidad. Sujeto. por último. —. Su invento o descubrimiento ha sido posible gracias a otros individuos. Ahora bien. y es que el avance técnico o científico queda absorbido. Cuando Amstrong y Aldrin pusieron el pie en la Luna. era inconcebible el hombre a no ser dentro de la ley y el derecho. Sujeto de la sociedad Para el hombre de la Grecia clásica. capaz de hacer ciencia e. Los hallazgos obtenidos son el resultado de un trabajo concreto. Es el momento en que el milagro del Doctor Frankenstein vuelve a producirse y de los restos objetivizados y semiputrefactos del pasado surge la revitalización. Sujeto es. cuando hablamos del sujeto de la historia. capaz de asumir la responsabilidad de su actuación y sus decisiones. pero en cuanto que siguen influyendo en el presente y se proyectan vital y experiencialmente hacia el futuro. capaz de realizar historia. adelantos. pudimos todos exclamar: «¡lo hemos conseguido!». a veces mundialmente reconocidos e incluso galardonados — premios Nobel. cada año. no tengamos más remedio que referimos al verdadero «protagonista/actor» de la historia. y en tanto que objetiviza —el historiador encajado en el corsé de su presente. que no puede ser otro que el sujeto/individuo. de la ciencia histórica: objeto de otro sujeto que lo inmoviliza en la estaticidad objetivizada de lo muerto-pasado —fósil de investigación.Antología de Ciencias Sociales III comunitaria y social. que apenas la historia queda fosilizada en el laboratorio anatómico de la historiografía. es el ser capaz de rendir cuentas de sus actos. Sujeto. el protagonista de una acción determinada queda automáticamente diluido en el torbellino aglutinante y enriquecedor que pervive en el dinamismo 127 . asimismo. cada día casi— nuevos descubrimientos. pasa a convertirse en «objeto» de ciencia. animal de zoo en observación— analizado desde la traslúcida malla espacio-temporal de una causalidad ya inerte que lo enjuicia como inevitable y necesariamente ocurrido. la colectividad como tal actúa en muy contadas ocasiones: de donde. derechos y obligaciones: es el protagonista vital -científico humano. bien que en cuanto integrado en la colectividad. la resubjetivación: el sujeto que objetiviza. o culturaldel linaje Sujeto de la historia Está claro que el sujeto auténtico de la historia ha de ser colectivo: el individual sólo puede serlo de la biografía. La historia no es sino la persistencia de los hechos humanos ya pasados. incluso. inventos en todas las ramas de saber/conocer. de integrar en ella tanto a la historia como a la sociedad.. capaz de premios y castigos. gracias a su razón.

imponer-aceptar. el único punto de contacto es el de la correlación de los términos contrapuestos: mandar-obedecer. en la acción conjunta. ni la felicidad podían encontrarse o realizarse fuera de la sociedad. esclavizado. No obstante. Ahora el sujeto se ha evaporado. en aislamiento. problema que. Sujeto de Investigación científica 128 . la cultura y la sociedad tiene al hombre como sujeto: sin el hombre. El manipulado. Su protagonismo. La historia es testigo de la mucha sangre derramada cuando el sujeto/sujetado pretende recobrar el protagonismo que le fue arrebatado.). No obstante. historia ni cultura. el hombre realizador y responsable de sus actos es el auténtico sujeto-sujeto/protagonista. el hombre actor. atención: sólo el hombre libre. subyugado. La historia. Parece que es la democracia la realidad políticosocial donde el sujeto individuo puede realizarse como auténtico protagonista-actor dentro de la despersonalización que conlleva el dinamismo colectivo.Antología de Ciencias Sociales III del ámbito sociopolílico. en la voluntad de los que ostentan el poder. está en manos de los individuos sujetos. pues. el hombre-marioneta es un sujeto/sujetado. sometido. mediante la oratoria y la convicción. sino el sujeto/sujetado. a estilo del ginebrino Rousseau cuando asegura que «renunciar a su libertad es renunciar a su condición de hombre». a cada uno. también en un régimen llamado democrático puede surgir el problema. se hacen a sí mismos» Ya los sofistas eran conscientes de lo que significaba tener una buena preparación para la vida política. Ni la virtud. «individuo-especie». Su sentido ahora como sujeto ha cambiado totalmente: ya no es el actor/sujeto. no ya como suma sino como estructura: pudiendo afirmarse junto con Goldmann que «el genuino sujeto de toda acción y de todo pensamiento no es el individuo aislado. la acción y la conciencia son colectivas». de los que ocupan los cargos públicos.. pues consideraban que la tarea de cada uno era la tarea de todos y la tarea de todos es la que hay que imponer. ni mucho menos en su solución. el conjunto de hombres unidos en una acción común [. no es «cada cual» en soledad. de des-sujetivación. atacaracatar. Pero. la única voz que se ha dejado oír a través de la historia es la que anima a recuperar los derechos y el protagonismo perdido. ni la sumisión cristiana cuando propugnaba que «toda autoridad viene de Dios». su actuación terminó el día de las elecciones: y su voto —recuerdo nostálgico de decepción e impotencia— se ha convertido en una pluma más de las muchas que configuran el cojín donde se encuentra muellemente sentado el poder. Claro que esto no implica prescindir de la faceta individual ya que «haciendo esto. Es el momento desgarrador de la escisión. problema de des-protagonismo. Tanto Platón como Aristóteles se esmeran por esbozar unos modelos de comunidad en los que cada individuo pueda realizarse en plenitud en su doble dimensión individual y social. bien que en realización de individuo. ya no puede tenerse como modelo al súbdito de Hobbes. carente de protagonismo y de realización histórica. sino en la integración de la totalidad. ni en su planteamiento. con los relieves propios del actuar del hombre en unificación de humanidad. por supuesto. el pensamiento marxista ha puesto todo el énfasis en la colectividad. sino el grupo. sino.. En la actualidad. Cuando esto ocurre. exclusivamente. sin cada hombre. de la alienación: el ciudadano y el político se encuentran totalmente desvinculados. ha desaparecido como protagonista. En estos momentos. no se darla sociedad.

El «sujeto-objeto» de la investigación científica es «el hombre». de estudio de la sociología. por supuesto. sujetos/protagonistas que viven su vida. «Todo» dialéctico. en consecuencia. que no ya el individuo concreto. hormigueros o manadas de lobos. objeto de experimentación como el conejito de indias-. El sujeto de investigación científica. ha dejado disiparse todo su protagonismo. porque habiendo escrito gruesos volúmenes sobre la sociedad... quien ha necesitado ser despojado de su peculiaridad de ser único e irrepetible y haber sido. Sin embargo. «todo» en mutua implicación recíproca. es algo más que una simple asociación: irreductible a la realidad zoológica observada en colmenas. se ha transformado en objeto -objeto de observación como el astro. siempre ha existido un problema: el de saber qué se debe entender por sociedad: cuál sea el «objeto» preciso y específico sobre el que verse el estudio de la ciencia sociológica. inexistente —«sustancia segunda» aristotélica—. Ortega critica a Spencer. «elevado» a la categoría de universal y. El objeto. «objeto» de la sociología. si ello ocurre será puramente accidental (G. orgánico. Ahora el sujeto es el que lo manipula. por consiguiente. en semejante todo. vital y. no se han ocupado de aclarar «qué cosa sean esas extrañas realidades —las sociedades— de que la obesa publicación se ocupa». el que lo numera o lo introduce en el saco de las estadísticas. pues. Bien podemos definir a semejante sujeto como «la persona o animal sobre la cual se está llevando a cabo el experimento del que el sujeto no espera ningún beneficio personal en el curso del mismo. humano. Tendrá que centrarse en el comportamiento de los individuos. donde cada individuo es una pieza. 129 . Desde múltiples perspectivas se convierte el sujeto-hombre en objeto de ciencia: en medicina —con sus incontables especializaciones—. puede ser tomado por uno de los que comen. Bergson y al mismo Comte. pero dentro de la compleja realidad de mutua relación con el todo un todo. Alguna referencia concreta a dos de ellas: la sociología y la historia Sociología El término ha sido aportado por Comte: su significado es inequívoco: «ciencia que trata del estudio de la sociedad». el que lo coacciona para conseguir de él algún efecto determinado. tampoco puede obviarlo. o los papeles. nunca será sujeto. curiosa y paradójicamente. o las realidades se han trocado. donde. historia. La sociedad. Tenemos. dándoles un protagonismo de totalidad. puede ser suplido o confundido con el mediocre. pero que al hacerlo no la viven solitariamente sino solidariamente: en una dimensión que los rebasa como individuos. si bien no puede circunscribirse al individuo concreto. derecho. donde perdiendo el nombre y la insustituibilidad se convierte en «uno-detantos». aunque pase hambre.D. una célula inexorablemente conectada con todos y cada uno de los restantes componentes en unidad orgánica. donde. No obstante. gracias á la uniformidad numérica de los datos estadísticos. Wilson). el que lo observa y persigue para ver cómo reacciona ante determinados estímulos. en psicología —con innumerables corrientes y escuelas sin fin— en biología. antropología. sociología. ética. el «sujeto» de la sociedad. aun siendo una eminencia. Ha perdido todos sus derechos.Antología de Ciencias Sociales III Los términos. por demás. hay algo indiscutible: que la sociedad se compone de individuos concretos. sin duda alguna.

Esto así.. habría que hablar de «cuerpo» social: cada individuo. es insustituible para que el yo se descubra a sí mismo. No obstante —y esta perspectiva también es recogida y reconocida por Ortega— la relación con los otros. al yo. que el rigor de sus conclusiones puede competir con el más preciso método científico. quiéralo o no. el hablar como el gesticular. es decir. para que viva a pleno pulmón su vida. considera que el sociólogo no puede encontrarse desconectado de los hechos que estudia como quien investiga en un laboratorio. el sujeto responsable de toda acción social es la sociedad. de un «sujeto» que le da vida —el sociólogo—. de un soporte. y hasta darle la razón cuando dice que «lo humano se escapa a la razón fisicomatemática como el agua por una alcantarilla». aglutinando en unidad a todos sus componentes. o más nobles. ya que tanto el vestir como el saludar. deshumanizarse para observar como mero espectador unos hechos humanos que. los miembros correspodientes han de encontrarse unidos espacialmente. puesto que en estos momentos se ha puesto bajo el prisma de nuestra mirada. Durkheim piensa que «los fenómenos sociales son cosas y como cosas deben ser tratados». Pero. frente a la sociedad-«objeto» de estudio? Pero antes de contestar. De donde al igual que cualquier organismo vivo. le afectan «subjetiva» y «afectivamente»? ¿Serán correctos unos análisis que se realizan al margen de los auténticos móviles que impulsaron a la realización de tales hechos? ¿Será legitimo «cosificar» la acción humana. protagonista de este estudio/análisis— descarnarse. De donde la equiparación de la sociología con cualquier ciencia física es total y el punto de vista del sociólogo absolutamente coïncidente con la de cualquier investigador científico. No cabe duda que semejante estudio cae dentro del más nítido «objetivismo». E. la convivencia con los demás.. el «sujeto» que estudia. constituyéndose en el «objeto» de nuestro estudio/respuesta. Ahora bien la sociedad-sujeto de acciones sociales se transforma en el objeto específico de una ciencia determinada —la sociología—: quien. a su vez. una observación: el sociólogo sujeto ha sufrido la misma transformación. objeto/sujeto del estudio sociológico. Durkheim y Weber han personalizado la contestación al interrogante formulado. «la gran desalmada».: ¿Podrá conseguir el sociólogo —sujeto humano. Por eso. es a la sociedad lo que cada miembro es al cuerpo. sino que ha de sentirse implicado. en relación de convivencia. M. forman parte de ese ingente «mundo» social que presiona y despersonaliza. y estudiarla «enlatada» sin deformaciones sustanciales? Tal vez haya que recordar a Ortega una vez más. o más visibles. y por eso encuentra justificado que se la denomine «mundo social». Pero la verdad es que ninguno de ellos actüa por su cuenta y que la acción realizada por cualquiera de ellos —así sea la de ver. Weber. que anestesia la capacidad de elección y diseca la vida personal de cada cual. comprometido 130 . tenemos que el sujeto/protagonista. por el contrario. al cuerpo viviente —individual o social— al que corresponden dichos miembros. pensar o defecar— son imputables al conjunto. más que de mundo social. más vitales. para que pueda autorrealizarse dentro del proyecto que haya decidido elegir. Y ahora una pregunta: ¿qué actitud ha de tomar el sociólogo. basándose en un doble modo de considerar a la sociedad.Antología de Ciencias Sociales III Ortega dice de la sociedad que es lo «inhumano». besar. necesita de un sustrato. La sociedad tiene un entorno geográfico que la circunscribe. En cierto sentido hay que darle la razón. hay unos óiganos más importantes. de una base. No cabe duda.

de algún modo. un orden. El hombre ha vivido y vive su vida. acertados o desafortunados— gracias a los cuales se perfecciona y progresa. que va incorporando a su movedizo ser. narrado por alguien. que ha ido paulatinamente segregándose del resto. La historia es. unos criterios de selección. no importa si desde un punto de vista «subjetivo». siempre en 131 . lo hacen en sintonía de humanidad. inteligente y libre. comprendiéndola e interpretándola «desde dentro». bien por comprender que corresponden a un determinado grupo concreto. ataduras.lo que ha sido (en pasado. tropezando y superando constantes dificultades. mientras que la historia rebasa el espacio y el tiempo. Se puede. no toda acción social es inevitablemente histórica. la verdadera realidad histórica.Antología de Ciencias Sociales III —auténtico actor. Esta vida. Este intento de exponer. si bien toda acción histórica ha de ser. es lo que constituye la «ciencia histórica». cuando aparece el historiador —como cuando hace su aparición el sociólogo— toda perspectiva aparece invertida: la historia del hombre. conózcase o no. siempre imprevisible y sorpresiva: y él. necesariamente social. este desenvolvimiento. Por eso. por supuesto) esa vida del hombre. por auténtica «comprensión» de los personajes que estudia —genuinos sujetos de la acción que se analiza— los hechos seguirán siendo humanos —que no cosificados— y los protagonistas de tales hechos no habrán sido objetivizados. siempre en dinamismo constante. cadenas. de narrar -según un método. los idiomas como las razas y los mismos siglos quedan absorbidos en la unidad evolutiva de un vivir ininterrumpido. con posibilidad siempre de enmendar y rectificar. puede ser contado. sino que habrán absorbido en la subjetividad al mismo sujeto que los estudia. por tanto. bien por ser consideradas como «moda» pasada. pues. Los individuos concretos aparecen y desaparecen como las células en un organismo viviente. Sólo así. configurándose como el auténtico dominador frente a todos los demás. formando un cuerpo —el cuerpo social—. donde las fronteras individuales como las nacionales. De entre ellos hay uno. La historicidad exige una relevancia especial y una persistencia inexcusable en su existir que la haga permanecer entroncada en el patrimonio de la humanidad: mientras que muchas acciones sociales pueden haber sido relegadas. el hombre. con su vida. verdadero sujeto— en la acción que analiza. como un actor más: cosa que sólo podrá realizar por el pensamiento subjetivo. el sujeto que la estudia —el sociólogo— se encuentre comprometido en la misma acción. el auténtico e insustituible sujeto y protagonista de todos y cada uno de los hechos —triviales o relevantes. es la vida del hombre como tal en su persistente evolución. En cualquier caso. por la «subjetividad». así con mayúscula. inevitable. por tanto. mediante su ininterrumpido quehacer. siempre en ebullición vital. estudiar la acción social sin cosificar por la objetivización al protagonista sujeto —la sociedad— siempre y cuando. Historia Hace más de cincuenta millones de años que los mamíferos pululan por sobre la faz de la tierra. que. ya que se identifica con el ser libre del hombre. la Historia. este desarrollo evolutivo. Si bien son ellos los que actúan. ese interminable caminar que ha ido realizando el hombre — sin camino prefijado— y que continúa ininterrumpidamente hacia el futuro en constante autoconformación es la auténtica historia. La historia. el hombre. La historia abarca más que la sociedad: la sociedad está circunscrita por el espacio. Ese largo proceso. se va autoconfigurando en constante evolución.

—.Antología de Ciencias Sociales III constante movimiento. ya que su comportamiento siempre tiene una explicación. entendiendo por tal. Pero ¡ay! cuando se trata del conocer. que no precisará conseguir biografiarla en su genuino dinamismo vital. irrepetible. pues no es «el hombre». razonable aunque no siempre racional... hacerla presente. enjuiciar o valorar—. al hombre. sólo entonces habrá verdadera Historia —ciencia. están configurados por la libertad como la fibra más definitiva y definitoria de su ser y su existir: libertad imprevisible y sorpresiva.. la raíz del subjetivismo. Todos buscamos que se nos tilde de «objetivos».. y que «sobre gustos no hay nada escrito». y cuándo lo hace con un «subjetivismo» verdaderamente «objetivo». y se sienta autor/responsable del pasado. improvisadora y rectificadora. Sólo cuando el historiador se sienta inmerso en el protagonismo del devenir histórico. incluso de «penetrar en los sentimientos del general denotado y acompañarlo en su caída». de la verdad. nadie desea ser «tachado» de subjetivista: todos nos encontramos indignados si se nos aplica tal adjetivación.. eminentemente. cuando sea capaz. incluso en el terreno axiológico o artístico puede ser admisible. ama.. no está amasado por ej.» resulta obligado tener que considerar el sentido exacto de lo que tal frase pueda expresar: si se refiere al hombre como tal. instinto ni tampoco por la razón — mecanicista o finalista—. He aquí. como si de sus actos de niño se tratara: sólo cuando sea capaz de entender la historia. quien conoce. Pero veamos: ¿es objetivo un «entendido»/crítico de arte cuando no acepta el que otros no ponderen lo que para él es una maravilla? ¿Actúa objetivamente un musicólogo «entendido» 132 . reactualizarla. Por subjetivismo podemos entender todo aquello que pertenece o arranca de un «sujeto». El problema surge al no saber interpretar con acierto cuándo este determinado sujeto se atiene a sus propios criterios como a caprichos insostenibles e irracionales —en su conocer. es un «actor» insustituible en toda su realidad. siente. Ocurre que el ser humano no es un ser fungible. a no ser por medio de la subjetividad»' Subjetivismo Desde que Protágoras pronunciara su famosa frase «el hombre es la medida de todas las cosas. o más exactamente.. según el criterio de este nuevo sujeto —el historiador— que será el encargado de reconstruir el pasado y ofrecerlo disecado en unas hojas de imprenta. adulteraciones. a menos que él mismo —al igual que antes el sociólogo— lo evite. sin fiorituras. pero nunca tales razones son tan absolutamente racionales que sirvan de causa eficiente o premisa lógica de la que se derive necesariamente tal comportamiento. arte. junto con sus propias realizaciones. que paralizada —por no decir muerta— y vuelta hacia el pasado — en franca oposición a lo que en verdad es la vida humana: proyección futurición—. insustituible. Realización imposible. sino que los tejidos más sensibles de su constitucionalidad. e integrándose él mismo como actor del hecho histórico. Y.. unas razones. cuando consiga re-vivirla. los protagonistas/sujetos. de la moral. sino cada hombre. al hombre concreto realmente existente. si a una determinada sociedad o si a cada hombre concreto en particular. sujeto único. Que baya subjetivismo en las sensaciones y sentimientos no parece comprometido en afirmarlo: todo el mundo acepta que mi dolor de muelas. curiosamente es ahora cuando se habla de Historia con mayúscula: la vida se ha convertido en ciencia. desobjetivizando al sujeto de la historia. o la pena por la muerte de mi hijo es intransmisible.

el «subjetivismo» no puede ser motivo de sonrojo. ya que es lo único con que contamos: de él partimos. la que ha sido asimilada por uno mismo y aceptada como tal: pues como dice Ortega. de quedar absorbida por esa «Razón». el término sujeto a semejantes objetos no puede hacerse si no es por un abuso del idioma o por una analogía o por un metalenguaje. sin deformaciones objetivizantes. es extremadamente susceptible: apenas es descubierto. El sujeto. Igual con el «yo». ¿están en absoluto exentas de subjetivismo? De ser así ¿cómo es que interpretan de otro modo e. En todo caso. yo solo: yo en mi soledad». junto con ser radical elección. En definitiva. observado. decidida una actitud u opinión determinada. Desde ese «aquí» tendrá necesariamente una visión. pero el «subjetivismo» que se fundamenta en la honradez y la sinceridad no va solo por la vida. «enfocado». los moralistas? Ellos son los «entendidos». una perspectiva que. ha de estar siempre de parte y en posesión de la Verdad. Aplicar. el «subjetivismo». Y como la libertad no excluye. El problema está en que nuestra facultad-razón. adquirir la evidencia de que «dos y dos son cuatro y no tres ni cinco. No podemos pensar que se encuentra frente al «objetivismo» como lo falso frente a lo verdadero.Antología de Ciencias Sociales III cuando desprecia a los que no gustan de su música? Y bien. como se ha dicho. sino que por el contrarío implica racionalidad. así el cambio sea producto de mi personal y «subjetiva» apreciación. sino que dialoga consigo y con los demás para —en base a la experiencia propia y ajena— perfilar. Pero esas leyes. la duda frente a la certeza. De donde. se derogan cuando son otros los que legislan? No cabe duda: la «Verdad» no puede ser sino una y siempre la misma —«lo que una vez fue verdad siempre será verdad»—: y la «Razón». no existe verdad a no ser la subjetiva. racional/ irracional. sino que es inevitable. de ahí que. sólo puede ser entendido cuando 133 . no es que sea bueno/malo. incluso. esas normas. Por otro lado. por supuesto—. a ellos compete el dictaminar. Cada sujeto en cada «ahora» ocupa un «aquí» que nadie más puede ocupar. y que es a eso a lo que vulgarmente denominamos «objetivo»? Subjetividad Podemos definirla como el medio gracias al cual el sujeto puede ser captado como tal. el «pensarlo. por más esfuerzos que hagamos —o haga Hegel— no siempre está en condiciones de atenazar en integridad esa Verdad. lo irracional frente a lo racional. dar cuenta de las posibles variaciones captadas en una determinada verdad o bondad en observación. ¿No podríamos pensar que cuando decimos de algo o de alguien que es objetivo. no sólo apetecible. se diluye como tal sujeto. incluso podrá variar apenas el «ahora» actual sea desplazado por otro «ahora» diferente. desde él enjuiciamos y actuamos. ¿no ocurre algo similar cuando se trata de los políticos. en su integridad vital y existencial. sino inevitable. De donde es inevitable. No cabe duda que el «subjetivismo» se encuentra expuesto a error. eso tengo que hacérmelo yo. automáticamente en objeto. por lo que el cambio es. un conocimiento. todo sujeto está inexcusablemente amasado en libertad. por consiguiente. evidentemente. rectificar cuando sea preciso. inclusive. de querer ser honesto y sincero. lo que estamos expresando es que coincide en su apreciación «subjetiva» con otras teorías o perspectivas —igualmente subjetivas. legislar. Pero la libertad es radical carencia. los juristas. interpretar. Y es inevitable tanto por la perspectiva como por la libertad. convirtiéndose. siempre se encuentren razones más que suficientes para justificarías. como el «yo». complementar e.

Para decirlo plagiando a Kant. ni siquiera bajo la excusa de ser dirigida al suyo propio. El pensar objetivo. en su dinámica existencial. lo fosiliza. cit. nada menos que de la existencia. al ser dirigido al sujeto.. o mejor: sujeto sin subjetividad es ciego. el sujeto se capta a sí mismo. La subjetividad no puede darse si no emanando de un determinado sujeto. lo petrifica: como dice Kierkegaard. La subjetividad implica un compromiso. si subjetividad sin sujeto es inexistente. lo único es que de pretender autocaptarse. sólo puede hacerlo desde la «subjetividad». debo prestar atención conscientemente a un semejante. es como un mirarse al espejo... Sujeto y subjetividad se encuentran complementados mutuamente. o un «él». Esas características influyen decisivamente en el estilo específico y la estructura de relaciones sociales y de interacción social que se producen en las situaciones cara a cara. es la luz gracias a la cual. Por lo que. siendo así que pretende captar al existente. en lo único. pp. «prescinde». Esto indica que el sujeto como tal sujeto sólo puede ser captado por él mismo. Si bien es cierto que la subjetividad existe gracias al sujeto que la engendra. El pensar objetivo dicotomiza al sujeto dejando por un lado al sujeto como pensante y por otro al sujeto/objeto como pensado.Antología de Ciencias Sociales III es pronunciado por el mismo que se lo aplica. de síntomas concretos a través de los cuales su vida consciente se me manifiesta de manera vivida. una tarea. en lo excepcional. lo «abstrae»: y ahí está el problema: abstrae. LA SITUACIÓN CARA A CARA RELACIÓN NOSOTROS «PURA» Y LA Experimento a un semejante de modo directo cuando comparte conmigo un sector común del tiempo y el espacio. "La situación cara a cara y la relación nosotros 'pura'. Ahora bien. si el sujeto es la raíio essendi de la subjetividad. La subjetividad. Con el fin de tomar conocimiento de tal situación. no es menos cierto que el sujeto no puede ser captado sino en virtud de la subjetividad que lo alumbra. sin ningún tipo de desdoblamiento bizqueante. necesita cambiar el «yo» por un «tú». «tiene el poder de la cabeza de Medusa». un estilo de vida. en su totalidad vital. Toda subjetividad se encuentra radicalmente incapacitada para ser asumida o utilizada por cualquier otro sujeto. por el contrario. Compartir un sector del tiempo implica una genuina simultaneidad de nuestras dos corrientes de conciencia: mi semejante y yo envejecemos juntos.. la subjetividad es la ratio cognoscendi del sujeto. como ajeno a sí mismo. por su parte. ni puede iluminar sino al sujeto del que emerge. 35-38. de tal manera que cuando cualquier otro intenta repetir la frase. explicarla o rebatirla. todo sujeto tiene en sus manos tanto el pensamiento objetivo como el subjetivo. un Vd. Llamaremos a este conocimiento la 134 . o encajarla dentro de un metalenguaje aclarativo tal como «tú has dicho: yo. vacía. en recíproca referencia. a un ser humano que se halla frente a mí en persona. un observarse a distancia. desconecta su ser de su pensar. en op. sujeto sin subjetividad es indescubrible. Esta inmediatez temporal y espacial es característica esencial de la situación cara a cara. El pensar objetivo todo lo universaliza. Su cuerpo se me aparece como un campo unificado de expresiones.». es decir. que hace desembocar en lo irrepetible. Comencemos por examinar cómo se constituye una situación cara a cara. Compartir un mismo sector del espacio implica que mi semejante se me aparece en persona como él mismo y nadie más. subjetividad sin sujeto.

Por supuesto. aunque sabemos bien que. sé que usted es un ser humano vivo. nunca tengo tal experiencia «pura» de otro sí-mismo. Ni usted. en mis propias observaciones. puedo haber observado movimientos de su cuerpo y expresiones de su rostro durante esos momentos. una relación Nosotros está siempre llena de un «contenido». Síazco en un mundo habitado por otros. dotado de conciencia. ante quienes me veré en situaciones cara a cara. ni nadie. Siempre me enfrento con un semejante particular. mis «observaciones del pájaro en vuelo» son una sucesión de experiencias de mi propia mente. a su vez. No obstante. La orientación Tú es unilateral o recíproca. La orientación Tú es una experiencia pre-predicativa de un semejante. pero usted ignora mi presencia. se debe señalar que la orientación Tú no es un juicio por analogía. así como sus «observaciones del pájaro en vuelo» son experiencias de su propia mente. puedo decir que nosotros vimos un pájaro en vuelo. y usted. también con fases «correspondientes» de su conciencia. Si usted y yo observamos un pájaro en vuelo. que vive su vida particular y tiene sus pensamientos particulares. Para evitar malentendidos. que la «pura» relación Nosotros. capto la existencia de un semejante en la realidad de una persona determinada que debe estar presente aquí y ahora. El hecho mismo de que yo reconozca algo al alcance de mi experiencia directa como un ser humano vivo y consciente constituye la orientación Tú. Scheler 135 . por lo tanto. Es unilateral si yo me dirijo a usted. esto es. En este caso. mientras que el contenido específico de esta conciencia queda sin definir. de que usted estaba prestando atención al mismo suceso. Sé que. Puesto que envejecemos juntos durante el vuelo del pájaro. vivo y consciente. no es «pura» de hecho. puede decir si mis experiencias son idénticas a las de usted. se constituye una relación social. puesto que nadie puede tener acceso directo a la mente de otro hombre. Además.Antología de Ciencias Sociales III orientación Tú. Puesto que una situación cara a cara presupone esta describiremos ahora sus rasgos. en analogía con la «pura» orientación Tú. toma en cuenta mi existencia. e interpretarlos como indicios de su atención al vuelo del pájaro. Es recíproca si me oriento hacia usted. Mis experiencias de determinados semejantes y mi conocimiento de que hay otros seres humanos —a algunos de los cuales solamente he experimentado de nodo directo como semejantes— se originan en este a priori dado por mi nacimiento. ellas eran contemporáneas con las mías. sino. cualesquiera que hayan sido sus experiencias durante el vuelo del pájaro. puedo coordinar el suceso «vuelo del pájaro». en la práctica. no solo con fases de mi propia conciencia. se actualiza en grados diferentes de concreción y especificidad. La orientación Tú. La orientación Tú presupone la presencia del semejante en la inmediatez temporal y espacial. orientación. esta orientación no presupone que yo sepa cuáles son exactamente las características particulares de ese semejante. sino que está siempre actualizada en grados diferentes de concreción y especificidad. La orientación Tú es la forma general en que cualquier semejante particular es experimentado en persona. Por lo tanto. En esta experiencia. y puesto que tengo pruebas. aunque no puedo conocer el contenido específico y exacto de su conciencia. El concepto formal de orientación Tú se refiere a la experiencia «pura» de otro sí-mismo como ser humano. Definiremos esta relación formalmente como relación Nosotros «pura». ni yo. La característica esencial de la orientación Tú es el reconocimiento de que un semejante está ante mí. Un ejemplo puede ayudarnos a aclarar este punto. El tomar conocimiento de que un ser humano está frente a mí no depende de una imputación de vida y conciencia a un objeto de mi ambiente por medio de un acto de pensamiento reflexivo.

Si pienso y reflexiono acerca de nuestra experiencia. Mientras mi propia corriente de conciencia es interior. primariamente. la presencia corporal y. 136 . inclusive la de hablar. yo estaba ocupado atendiéndolo a usted. es duración «pura». en la medida en que tomo parte en la corriente común de nuestras experiencias. presuponen la relación Nosotros «pura». no obstante. por ejemplo. Pero puedo también —dado que «participo» en la constitución paso a paso de sus experiencias del habla en la contemporaneidad de la relación Nosotros— aprehender la configuración subjetiva de sentido que tienen las palabras para usted. es decir. no solo de tiempo —o sea. Soy yo quien interpreta las palabras como signos en un contexto objetivo de sentido y como indicaciones de sus intenciones subjetivas. Mi experiencia del semejante es directa en la medida en que participo abiertamente en la relación Nosotros. entre todas las experiencias autotrascendentes. en las cuales participábamos conjuntamente. Antes de que yo pueda reflexionar acerca de nuestra experiencia común. salir. Hay. Sin embargo. La corriente de experiencias concretas que llena de «contenido» la relación Nosotros se asemeja profundamente a la corriente múltiple y continua de mi propia conciencia. la relación Nosotros es la que más se asemeja a la temporalidad interna de mi corriente de conciencia. por así decirlo. Aquí no podemos abordar la difícil cuestión de la constitución trascendental de esa experiencia y le la experiencia del alterego. por ende. debo interrumpir la relación inmediata entre nosotros. podemos decir que experimento «directamente» a mi semejante en una relación Nosotros. exterior de un semejante cara a cara conmigo. para pensar en ella. la sincronización de dos corrientes interiores de duración— sino también de espacio. el proceso mediante el cual capto la configuración subjetiva de sentido que tienen las experiencias de mi semejante para él no debe ser confundido con la relación Nosotros propiamente dicha. podemos pasar a la descripción del erigen de las experiencias de los semejantes en la relación Nosotros. en términos estrictos. No obstante. En este aspecto. Si usted me habla. En el transcurso de la relación Nosotros. La participación directa en la relación Nosotros solo es posible en las experiencias en curso de una situación cara a cara. comprendo el significado objetivo de los signos que constituyen las palabras. de la situación cara a cara. Comienzo después de finalizar la relación concreta Nosotros. mientras que la reflexión es ex post facto. Pero el proceso por el cual aprehendo su vida consciente es necesariamente un proceso de mi propia vida consciente. deben concluir sus fases vividas. la experiencia de un semejante en una relación Nosotros también es «mediata»: aprehendo su vida consciente interpretando sus expresiones corporales como indicaciones de procesos subjetivamente provistos de sentido. es decir. la relación Nosotros consiste en la comunidad. «Participo» en la vida consciente de otro sí-mismo solamente cuando tomo parte en una relación Nosotros concreta. Las palabras de mi semejante son. una diferencia fundamental. cara a cara con un semejante. Suponiendo la existencia mundana de otros sí-mismos. este carácter directo se rompe y debo interrumpir mi participación directa en la relación Nosotros. y también indicaciones del contexto subjetivo que cualquier experiencia. signos de un contexto objetivo de sentido. tiene para él. pero el mero hecho de que pueda hacerlo presupone mi experiencia del otro sí-mismo como un semejante que comparte experiencias conmigo en la continua comunidad de espacio y tiempo.Antología de Ciencias Sociales III sostiene con razón que la experiencia Nosotros forma la base de la experiencia individual del mundo en general. De aquí que.

cit. pero no de su Gemeinschaft (comunidad). Toda convivencia íntima. Cada una de estas relaciones representa una unidad en lo plural o una pluralidad en lo unitario. son positivas o negativas. pero hablar de mala Gemeinschaft (comunidad) viola el significado del término. Los juristas pueden hablar de Gesellschaft (sociedad) doméstica (häusliche) teniendo sólo presente el concepto legal de una asociación social. Se mantiene o se goza de la Gesellschaft (sociedad o compañía) de otro. los miembros de una pareja conyugal saben que acceden al matrimonio a partir de la consideración de éste como una completa Gemeinschaft (comunidad) vital (communio totius vitae). bien como estructura imaginaria y mecánica —es decir. Consiste en estímulos. suele entenderse.comunes puede ser clara y nítida o confusa y borrosa.Antología de Ciencias Sociales III La captación. La relación misma. A través de la Gemeinschaft (comunidad) que uno mantiene con la propia familia. Ferdinand. Por esta razón. servicios que las partes intercambian entre sí y que se consideran expresión de las diversas voluntades y las fuerzas respectivas. ya que una de las partes es activa o dadora mientras que la otra es pasiva o receptora. concepto de Gesellschaft (sociedad o asociación). y sin ninguna precisión. retrospectiva de anteriores experiencias . Sin embargo. pp.puede formar parte de una Tonnies. se concibe aquí bien como vida 137 . se vive desde el nacimiento en unión con ella tanto para bien como para mal. Al joven se le previene contra la mala Gesellschaft (sociedad). Por otro lado. LAS DOS RELACIONES PRINCIPALES QUE CREA LA VOLUNTAD HUMANA Las distintas voluntades humanas mantienen entre sí múltiples relaciones. "El tema central". el mundo mismo. Se. así como la asociación resultante. se accede a la Gesellschaft (sociedad) como se llega a un país extraño. pero la Gemeinschaft (comunidad) doméstica o vida hogareña. es común a todos los que la han compartido. 27-32. tanto menos directamente la vivo y tanto más me alejo del ser humano vivo y concreto que era mi copartícipe en la relación Nosotros. El semejante a quien experimento en forma directa mientras participo afanosamente en nuestra experiencia común se convierte en un mero objeto de mi pensamiento cuando comienzo a reflexionar acerca de nosotros. aunque la terminología científica hasta ahora en circulación las ha venido utilizando de manera confusa y azarosa. orgánica y real —característica que es esencial en la Gemeinschaft (comunidad)—. Mediante la aplicación de ambos términos veremos que las expresiones elegidas se fundamentan en el uso que poseen en el idioma alemán. El grupo formado por el tipo positivo de relación recibe el nombre de ligamen (Verbindung) cuando se concibe en calidad de ser o cosa que actúa como unidad tanto hacia su núcleo como hacia su exterior. unas cuantas observaciones introductorias podrán explicar el contraste inherente a esos dos conceptos.. Este estudio tendrá por objeto de investigación solamente las relaciones de afirmación recíproca. Cada una de estas relaciones representa una acción mutua. como vida en Gemeinschaft (comunidad). Gesellschaft (sociedad) significa vida pública. Dichas acciones son de tal naturaleza que bien tienden a la conservación bien a la destrucción de la otra voluntad u organismo diferente. Cuanto más dedicado estoy a reflexionar sobre la experiencia común. La idea de Gesellschaft (sociedad) vital representa una contradicción con su propia esencia. según vemos. con su imponderable influencia en el alma humana. en op. prestaciones. excluidora. privada. esto es.

Pero la Gesellschaft (sociedad) humana se concibe como mera coexistencia de individuos independientes unos de otros. la Gesellschaft (asociación) es transitoria y superficial. no alteran para nada el sentido de la Gemeinschaft religiosa como tal. Formaciones mecánicas orgánicas y Todo lo real es orgánico en la medida en que puede pensarse únicamente como algo relacionado con la totalidad de lo real y definido en su naturaleza y movimientos según esa totalidad. ha enseñado la ciencia política en todos sus aspectos sin penetrar en sus fundamentos. A este tenor. en el contexto de las instituciones de un cuerpo político. aunque pueda existir cierta familiaridad y Gemeinschaft (comunidad) entre los miembros. La Gemeinschaft (comunidad) es antigua. Su Gesellschaft se ha convertido en origen y expresión de opiniones y tendencias comunes. en sus múltiples formas.Antología de Ciencias Sociales III Gemeinschaft (comunidad) religiosa. en cuanto accesible a nuestro conocimiento. También este término aparecerá en este trabajo. pero también. Las Gesellschaften (sociedades o compañías) comerciales tienen especial importancia. al igual que otros grupos formados a tenor de propósitos concretos. sociedades) religiosas. una totalidad 138 . ya que. existe la Gemeinschaft (comunidad) de propiedad de cultivos. Recientemente se ha desarrollado el concepto de Gesellschaft en el sentido de opuesto y distinto del de Estado. Esto ha sido reconocido por un autor que. Existe la Gemeinschaft (comunidad) de idioma. para la observación y el parecer científico que en ella se basa. Por otra parte. contempladas desde una perspectiva externa. científica. aparecerá la Gesellschaft como órgano indispensable.. «El concepto de Gesellschaft (sociedad) en un sentido político y social —dice Bluntschli (Staatswörterbuch IV)— halla su fundamento natural en las costumbres y las ideas del tercer estado. siempre que consideremos que su explicación adecuada depende del contraste que presenta respecto de la Gemeinschaft de los individuos. en una totalidad cuya acción se expresa a sí misma en aquellos movimientos por los que dos cuerpos cualesquiera modifican recíprocamente su posición respectiva. por cierto. por ejemplo. convierte el universo. las Gesellschaften (asociaciones. Proponer la frase «Gemeinschaft de accionistas» (AktienGemeinschaft) sería abominable. la Gesellschaft («sociedad» o compañía) financiera. para que sirva de contraste. un añadido mecánico. Así. existen sólo en la medida en que tienen un lugar. En el campo. la Gesellschaft (asociación) es reciente en tanto que denominación y fenómeno social. o en la medida en que representan elementos conceptuales de una teoría.. No se trata realmente del concepto de pueblo (Volks-Begriff) sino del concepto del tercer estado. toda alabanza de la vida rural ha reparado en que la Gemeinschaft (comunidad) de sus gentes es más fuerte y se mantiene más viva. tal y como la Iglesia quiere ser considerada.. bosques y pastos. la Gemeinschaft (comunidad) debiera ser entendida como organismo vivo y la Gesellschaft (asociación) como un artefacto. En el sentido más general podemos hablar de una Gemeinschaft (comunidad) que comprenda el conjunto de la humanidad. En oposición con la Gemeinschaft. de viajes. De este modo se esclarecen muchas diferencias. de creencias. a duras penas podrá hablarse de Gemeinschaft (comunidad) comercial. constituye la forma genuina y perdurable de la convivencia. No obstante.» Por otro lado. La Gemeinschaft (comunidad) de bienes que mantienen marido y mujer no puede denominarse Gesellschaft (sociedad) de bienes. apenas se sabe de esto. la atracción. Doquiera que la cultura urbana florezca y alumbre. de costumbres..

y que un cuerpo semejante. En realidad. no debe perderse de vista el sentido relativo de todos los conceptos de magnitud. de las partes. las moléculas físicas. Del mismo modo. Pero la observación objetiva nos enseña no menos claramente qüe en el caso de un cuerpo Vivo nos enfrentamos en cada ocasión con una totalidad que no consiste en una mera yuxtaposición de partes. los átomos metafísicos. oder Nichtse. sin embargo. pueden aceptarse como representantes adecuados: algos que son nadas o nadas que son algos (Etwasse. puesto que son iguales en tamaño y no se presta atención a sus posibles subdivisiones. Las moléculas están divididas en átomos (químicos) desiguales cuya desemejanza tendrá que ser explicada en razón de ulteriores análisis de las diversas disposiciones que los complejos de átomos similares adoptan en su interior. Cada uno de nosotros posee. o tendencias hacia ellos. posee realidad y naturaleza. Lo que nos lleva a la conclusión de que la vida psíquica está relacionada con cada cuerpo vivo y que existe como entidad. como sustancia. Toda masa real puede compararse según su peso y puede expresarse como cantidad de una sustancia similar definida cuando sus partes se conciben como una entidad en un estado de agregación perfectamente compacto. las cosas resultan también unificadas en virtud de la manipulación científica y forman una 139 . presupone la existencia de centros de fuerza sin dimensión como fuentes de acciones y reacciones reales. en tanto que forma. en tanto que totalidad y por consiguiente. aunque puedan constituir anomalías desde la perspectiva de la mecánica. además de un conocimiento procedente de todos los cuerpos restantes. welche Nichtse. de la misma manera que sabemos que existimos nosotros mismos. que dividimos y volvemos a unir. cuando entendemos por su sistema su relación con el mismo cuerpo. la unidad. La atracción en sí permanece ajena a cualquier explicación (en tanto que fuerza en un espacio). La mecánica teórica pura. Los seres humanos. Pero al razonar así. Como seres humanos sólo somos capaces de producir objetos inorgánicos a partir de materias orgánicas. pertenecemos a ellos. que nos esforzamos en el conocimiento y el entendimiento.Antología de Ciencias Sociales III ha de estar limitada para que sea efectiva. constituye el producto de una ficción necesaria para el análisis científico. welche Etwasse sind). Para todas las aplicaciones prácticas. Hablando con propiedad. sin embargo. en tanto que totalidades. acaso de una manera ignorada. que es asumida como objeto de un movimiento o como parte integral de una totalidad (una unidad superior). poseen movimiento y actividad en relación con sus partes. El conjunto de la materia es susceptible de dividirse en moléculas homogéneas que se atraen entre sí con mayor o menor energía y acaban por aparecer en su estado compacto en calidad de cuerpos. El concepto de esos centros está muy cerca del concepto de átomos metafísicos y excluye del cálculo toda influencia de los movimientos. existen cuerpos distintos de esas partículas combinables y combinadas de materia concebida como muerta. por lo que cada totalidad consistirá en totalidades más pequeñas que tendrán un cierto sentido y una cierta actividad interdependiente. Son los cuerpos orgánicos. sólo las últimas unidades. En cada caso. sino en una totalidad que asimila esas partes de forma tal que se mantienen dependientes y condicionadas por la totalidad. un conocimiento inmediato del propio. Tales cuerpos parecen ser totalidades naturales que. o bien se entiende como fuerza mecánica (mediante contacto exterior) que se hace a sí misma efectiva. pueden considerarse de igual manera como portadoras de energía.

y en este sentido el texto del segundo libro del presente tratado será el que exponga el problema psicológico. No obstante. por el contrario. Pero la ciencia reduce también lo vivo a lo muerto a fin de aprehender sus relaciones y características. energía gastada. Todo el cambiante vértigo confuso de la vida desfila ante ella. para comprender los procesos como similares y mensurables. es la que existe entre ellas y los hechos futuros. que ve las relaciones y asociaciones humanas como organismos vivos o. por ejemplo. "súplicas". La verdad es que la idea popular de tas posibilidades de la exactitud legal se basa en un concepto erróneo. más confuso que nunca. en lo que atañe a los seres humanos no tratará de las razas. "nuestro candidato es un gran patriota". "El lenguaje del control social" en op. y la posibilidad del pensamiento no tiene límites. el concepto en sí constituye una realidad viva que cambia y se desarrolla. S. 93-101. La ley siempre ha sido. Las "órdenes". Este elemento creativo se encuentra también presente en las convenciones de la ciencia. "ruegos" y "mandatos". esto es. como ocurre con la idea del ser individual. así como otros objetivos. Lecturas complementarias Unidad II Prácticas sociales regulares y prácticas sociales emergentes: Algunas formas de vinculación. son las formas más sencillas con que podemos hacer que ocurran las cosas por medio de palabras. y en nuestra edad caleidoscópica. cit. Hayakawa. —Jerome Frank— Haciendo que sucedan las cosas La relación más interesante. el presente estudio no tratará de género y especie. es decir. No obstante. pero también influyendo en los demás para 140 .Antología de Ciencias Sociales III unidad en nuestros conceptos.I. estamos haciendo un elogio entusiasta de él. En lugar de ello. La interpretación o las actitudes ingenuas. como los llamamos. por ejemplo: "¡Ven acá!". Transforma todas las condiciones y fuerzas en movimientos e interpreta todos los movimientos en tanto que cantidades de trabajo realizado.. Cuando decimos. es y será vaga y variable en grado sumo. EL LENGUAJE DEL CONTROL SOCIAL Nunca se ha estudiado como es debido el efecto que produce una serie de frases sonoras en la conducta humana. Cuando la ciencia penetra este campo transforma su propia naturaleza y va evolucionando hacia una interpretación dialéctica e intuitiva a partir de otra interpretación lógica y racional. los pueblos o las tribus como unidades biológicas. las tendencias e inevitabilidad del crecimiento y la decadencia orgánicos no pueden entenderse mecánicamente. Esto último es cierto en la misma medida en que las unidades asumidas son realidades. Lo que encuentra su contrapartida y analogía en la teoría de la voluntad individual. y acaso la menos comprendida-. Pero hay otras formas más perifrásticas. se convierte en filosofía. En el mundo orgánico. Arnold Sin embargo. la creencia popular y la poesía inspirada insuflan vida en los fenómenos. como construcciones mecánicas. Cuando decimos. en tanto que un fin. —Thurman W. entre nuestras palabras y el mundo exterior. Con lo cual se alcanza el entendimiento pleno. pp. nos proponemos una interpretación sociológica. ¿Cómo puede ser de otra manera? La ley se refiere a las relaciones humanas en sus aspectos más complicados. no estamos describiendo el mundo extensional que nos rodea ni expresando sólo sentimientos: estamos tratando de hacer que suceda algo. la imaginación artística. se equivoca el profano al creer que su falta de precisión y decisión se debe a los abogados.

a veces para el suyo. "el primer aniversario de nuestra boda". podemos influir considerablemente en el control de los hechos futuros con nuestras palabras. los padres y los patronos. si a los hechos. Como se comprenderá. Si el auditorio reacciona a sonidos o fonemas sin contenido. Si nuestro fin es que el pueblo viva mejor. no puede ser aburrido ni cansado. sino que se sirven además de colores y dibujos. Los periódicos no se 141 . repeticiones machaconas. Para influir en nuestra conducta deberá echar mano de todos los elementos afectivos del estilo: entonaciones dramáticas distintas. si el lenguaje directivo va a dirigir de verdad. Por eso escriben los escritores. deberemos excitar sus emociones más nobles. pero el hecho de que lo hagan sin saber si tienen sus necesidades ya cubiertas demuestra que su proceder (llamado casi siempre "instintivo") no obedece a símbolos ni a otros estímulos interpretados. "la leche contiene vitaminas". "algún día. Y cuando afirmamos: "la guerra que libramos contra el enemigo es una guerra de Dios. tendremos que amedrentar a nuestros oyentes. Ahora bien. Los anunciadores no se contentan con decir verbalmente maravillas de sus productos. dirigir o influir en las acciones futuras de los seres humanos por medio de las palabras pueden llamarse usos directivos del lenguaje. habrá que darle hechos. no deberemos tocar fibras animales. acaso dentro de quinientos años". fuertes connotaciones afectivas. como las escrituras cristianas y budistas. Obsérvese que esta declaración sobre hechos futuros sólo puede caber en un sistema en que los símbolos son independientes de las cosas simbolizadas. aunque los territorios representados por ellos no sean todavía entidades reales. etc. si sólo responden al miedo. si a los ideales nobles. arenga a los demás a seguir peleando. podemos inducir a los demás a que la tomen. reprenden los maestros. nos mirará con ojos esperanzados. predican los predicadores. decimos algo que. publican noticias los propagandistas y pronuncian discursos los políticos. Por tanto. A un perro no le dice nada la expresión de "una hamburguesa mañana". no podremos provocar sentimientos de crueldad o de odio. hay que emitirlos. muchas de las obras literarias más gloriosas del mundo se basan en enseñanzas y consejos. Aun limitándonos simplemente a decir. Si tratamos de que la gente sea mejor entre sí. es cierto. Estos intentos de controlar. Todos tratan de influir de maneras diversas en nuestra conducta. y lo suplementamos con gestos y ademanes no verbales. Es decir: pueden crearse mapas. las pláticas de Don Quijote con Sancho y el discurso de Lincoln en Gettysburg. para el próximo invierno. Pero hay ocasiones en que no se cree que baste el lenguaje afectivo para producir los resultados que se desean. la Aeropagítica de Milton. podemos imponer cierto carácter previsible a hechos por venir. Dios quiere que triunfemos".Antología de Ciencias Sociales III que veten a su favor. almacenan alimento. El futuro es una dimensión específicamente humana. a veces para nuestro bien. el tipo de medios afectivos que debemos utilizar en el lenguaje directivo está condicionado por la índole de nuestros fines. Los seres humanos son los únicos que pueden reaccionar cuerdamente a expresiones como "el sábado que viene". halago y reprensión. Si queremos que piense y obre más inteligentemente. tendremos que presentarle propuestas nobles. interpretando el significado extensional de la palabra "hamburguesa" para ahora. Orientándonos por estos mapas del futuro. hacemos una señal con la mano. lo mismo que el pasado recordado. cadencia y ritmo. Por eso. Las ardillas. Fijémonos en esta frase: "Mañana me veré contigo a las dos frente al Teatro de la Opera". "veinte años después". aunque no puede comprobarse. Al decir "¡Ven!". las obras de Confucio.

sin importarles en absoluto nuestros motivos: nos prometerán el oro y el moro si ven que eso nos convence. Al valor afectivo de los sermones y arengas religiosas. Sobre los balcones colgaban otras fotografías: la familia Dewey. si aborrecemos a los ricos. premios que iban desde simples peines de bolsillo y goma de mascar hasta mantelerías de seda y vestidos? Los partidarios de Dewey llegaron a organizar un espectáculo de moda con ocho beldades nadando. Lo mismo pasa con muchas firmas industriales. repartiendo premios a cada visitante número 200. el incienso.000 y recibió una pequeña escultura de plata. despistado. Dewey en el campo. La infantería de Dewey sirve refrescos y atiende a los papanatas. pero otras son completamente imposibles de garantizar. si se repartían con la prodigalidad de una sesión de acertijos por radio. empleado bancario de Filadelfia. banderolas. yo haré que le reduzcan los impuestos". exhibirían sin bikini a sus beldades anunciadoras. Por eso. Pero." Nation (3 de julio de 1948)'. a un compañero: '¿Cómo voy a explicar a los lectores franceses qué tiene que ver esto con la elección de un Presidente?'. ¿Cómo no iba a haber amontonamientos. si no nos gustan los huelguistas. "Lea esta revista y estará al tanto de lo que ocurre en el mundo". A juzgar por lo que vemos en muchas revistas. nos presentarán beldades en bikini. desfiles. tronarán contra ellos.. No hay por qué meterse con los anuncios y la propaganda política. hasta la curvilínea muchacha con pantalones de marinero. miraba fijamente a la multitud. William Home. Algunos 36 He aquí unos cuantos párrafos de la reseña de la Convención Nacional Republicana. no hay por qué excluir los factores afectivos. Un candidato político no se fía sólo de su verborrea electoral. los Dewey en el circo. aunque queramos que la gente haga algo por el motivo que sea. Hasta la aparición en público de su esposa puede influir considerablemente en el elector.Antología de Ciencias Sociales III contentan con afirmar que el comunismo es un peligro. Si no fuera porque se lo prohíbe la ley." Time (5 de julio de 1940). sino que apela a charangas. que lo único que quieren es que les compremos sus productos. Si el lenguaje directivo no tiene virtualidad 142 . quizá con colores muy vividos. celebrada en 1948: "Sobre el escenario. porque se basan en "motivos emocionales". jugando con su gran danés. las procesiones. para que las asociemos con lo maravilloso de sus productos. arremeterán contra ellos. de territorios por venir. Los representantes de Stassen parecían estar reservando su talento circense para el salón de convenciones. dé una marca de pintura o de una herramienta de trabajo. pasarán por alto los problemas del Gobierno y nos recrearán los oídos con bandas sonoras. si las hacemos. Las promesas del lenguaje directivo Casi todas las expresiones de carácter "directivo" dicen algo del futuro: son mapas. se añaden los ornamentos litúrgicos. de un seguro de vida. cualesquiera que sean nuestros motivos. pero estaban justificadas. en los cuales se describe a los comunistas como orates criminales que dinamitan magníficos edificios representativos del "modo norteamericano de vida". los anunciadores no pararían mientes en vendernos lo que fuera. lo mismo si se trata de una crema de afeitar que de un automóvil. donde se derrochó a raudales desde el jefe indio ataviado con todo su atuendo. resultó ser el número 45. "Vive de acuerdo con estos principios religiosos y tendrás paz de espíritu". sino que publican chistes políticos.. Nos meten por los ojos determinadas cosas. "Por los megáfonos del BellevueStratford llegaba una serle ininterrumpida de advertencias oficiales para que la gente no se amontonase a la entrada de las oficinas de Dewey. algunas de estas promesas se cumplen. candidatos políticos quieren que votemos por ellos. si ven que lo que nos gusta es la música. una foto gigantesca del candidato. Eran parte del juego. merendolas y puros a diestro y siniestro36. lograremos determinados resultados: "Si vota usted por mí. explícitos o implícitos. Un corresponsal extranjero preguntó. los coros musicales y las campanas. Claro está. nos dirán que con su producto atraeremos al otro sexo. que bailó una rumba náutica en el proscenio. con la promesa explícita o implícita de que. "Tome estas píldoras milagrosas y sabrá lo que es salud y alegría".

Y. Los políticos prometen acabar de raíz con la pobreza. Sin estos convenios no habría sociedad. Lo que llamamos sociedad es una vasta red de convenios mutuos. y con razón. por persuasiva que sea. que ya ni siquiera hacemos caso de muchos de ellos. Esta red de pactos. y ellos hacen otro tanto. No nos oponemos a las campañas contra la pobreza. a llevar la derecha en la carretera. la conducta 143 . Ni nos parece mal que se nos recuerde el amor al hogar. Tanto da que se hable así por ignorancia o por error. en que se nos diga: "Contribuya con su óbolo a remediar la miseria de los niños depauperados". Podemos desdeñar sus recomendaciones. a veces no pueden cumplirlas por circunstancias ajenas a su voluntad. es: "¿Se cumplirán esas promesas ¿i hago lo que me dicen? ¿Lograré la paz de espíritu aceptando su filosofía? ¿Se reducirán los impuestos si voto por él?" Nos molestan. La incertidumbre que caracteriza nuestra vida no nos permite asegurar nada para lo futuro. . dicho sea en honor de la verdad. a entregar determinados artículos. algo más que eso: constituyen verdaderas amenazas para el orden social.. a nuestros amigos y a la patria en una soflama patriótica. En virtud de estos convenios. Se nos indica cómo podemos lograr determinados objetivos y evitar consecuencias indeseables. los anuncios que prometen maravillas sin cumplir luego la promesa. cuantos tengan que utilizar un lenguaje directivo. que los otros se comprometen a pagar u observar los reglamentos de una organización. se reducen las incertidumbres de la vida. acompañado de promesas explícitas o implícitas. no se llena de paz nuestro espíritu ni bajan los impuestos. sin embargo. así que debemos estar preparados. los periódicos nos atemorizan con el desplome de la nación entera si no votamos por su candidato político. no es la que forja la sociedad. Nos comprometemos a no asesinar a nuestros conciudadanos. Por eso. Este desaliento puede ser superficial o profundo. Si podemos fiarnos de la perspectiva que nos presentan para lo futuro. sin atrevernos a fiarnos de nadie. pero son tan frecuentes las frustraciones y desencantos de este tipo. Lo que debe uno preguntarse cuando escucha cualquier manifestación directiva. no vale para nada. tienen la obligación moral de cerciorarse moralmente —no hay certidumbre absoluta— de que no están creando falsas ilusiones. consiste esencialmente en afirmaciones sobre hechos futuros que debemos realizar con nuestros propios esfuerzos. se comprometa a dispensarnos sus privilegios. todos contribuyen más o menos a minar la confianza mutua que hace posible la cooperación y coaduna a la gente en una sociedad. nos guareceríamos en cavernas miserables y solitarias. Todos estos disparates son. y los políticos que se olvidan de las que hicieron. Pero nos abate el desaliento cuando las cosas no ocurren tal como nos anunciaron. por las razones dichas. todos tienen consecuencias de importancia.Antología de Ciencias Sociales III afectiva. los anunciantes de determinado jabón nos aseguran que la felicidad volverá a nuestro matrimonio gracias al lavado inmaculado de las prendas familiares. o con el propósito malévolo de engañar conscientemente: la desilusión que produce no deja de ser destructiva de la confianza recíproca entre los seres humanos. Los fundamentos de la sociedad Pero la propaganda. a su vez. que. aunque. en que entra hasta el último detalle de nuestra vida y en que basamos nuestras expectaciones. es una campaña emocional. en este caso. Sin embargo. Ahora vamos a ocuparnos del lenguaje directivo que no podemos despreciar si queremos continuar organizados en grupos sociales. y contando con el propósito de cumplirlos por parte de la inmensa mayoría del pueblo.

desde las más primitivas a las más civilizadas. y si no. que os lo demande. los sacerdotes piadosos y los maestros celosos del bienestar de sus alumnos. para poder seguir viviendo como seres humanos. la sociedad apoya además esas directrices con la seguridad del castigo." 2.. Directrices con sanción colectiva Este lenguaje directivo. las ceremonias de admisión y las iniciaciones son su factor esencial. y en virtud de cuantas leyes. Estas expresiones directivas van frecuentemente acompañadas de invocaciones de derechos sobrenaturales. los jueces justos. sino que suele constituir el objeto principal del mismo. el cual puede llegar al encarcelamiento y a la ejecución de quienes no las acaten. La sociedad desarrolla con sus leyes el esfuerzo colectivo más poderoso por imponer normas de conducta a los ciudadanos. Casi siempre ese lenguaje está redactado con palabras que tienen connotaciones afectivas. refrendado por la sanción colectiva cuyo objeto es imponer determinadas normas de conducta al individuo en beneficio del grupo entero. disposiciones. Fulano de Tal y Mengano de Cual. para que el pueblo quede respetuosamente impresionado. llamadas leyes. los ejercicios de confirmación. como sin duda descubrieron los seres humanos en los orígenes mismos de la historia." En casi todas las culturas. losreglamentos de las organizaciones. Por ejemplo: los juramentos solían terminar antiguamente con expresiones parecidas a esta: "Si cumplís.. los votos matrimoniales. que Dios os lo premie. los firmantes de este contrato. Por eso. Los ciudadanos tienen que aceptar las costumbres sociales y cívicas. que en el texto de este instrumento legal se denominarán de aquí en adelante respectivamente VENDEDOR y COMPRADOR. que afecte más profundamente a nuestra vida. se consolida la paz y la libertad. pero también podían imponerse por medio de palabras. los maridos tienen que ser fieles a sus esposas. de acuerdo con las cláusulas y convenios infrascritos. es posible la cooperación. del lenguaje directivo. las directrices relativas a asuntos que la sociedad considera esenciales para su seguridad se presentan con caracteres particularmente poderosos. con objeto de que nadie deje de experimentar la consciencia de sus obligaciones. a la coerción física. Por tanto. Quizá no haya directriz que tomemos más en serio. está entre los hechos lingüísticos más interesantes. los contratos legales y los juramentos de fidelidad a nuestro cargo. hay plegarias o invocaciones que acompañan a la profesión de votos o a la formulación de promesas 144 . que celemos más apasionadamente. es decir. Por ejemplo: "¿Acepta usted. De esta índole son las constituciones nacionales. Se emplea un vocabulario arcaico y anticuado o bien un estilo solemne. codificadas y sistematizadas a lo largo de los siglos. documentos y escrituras legales. los medios principales para imponer las normas a seguir de la conducta se reducían. no son sino directrices acumuladas.. Para cerciorarse.Antología de Ciencias Sociales III empieza a clasificarse en tipos relativamente previsibles y seguros. so pena de castigos superiores y ultraterrenos. Las expresiones de carácter directivo. o todos ellos: 1. pueden manifestar alguno de los elementos siguientes. apoyadas por la sanción colectiva. por palabras de presenté a esta mujer como legítima esposa?" "A dieciséis del mes de julio del año del Señor de mil novecientos tres. claro está.. que se sale del corriente. En las etapas primitivas de la cultura. tenemos que imponernos recíprocamente determinadas normas de conducta. en virtud de los cuales quedamos obligados a cumplir nuestras promesas. Esas intrincadas y aterradoras selvas verbales. Juan. No sólo suele ir acompañado de determinado ritual. los soldados valientes. se comprometen a.

para subrayar la solemnidad. sometidos a juicio de responsabilidades públicas. o para ser admitido a ciertas fraternidades estudiantiles actuales. Así. La profesión formal y pública de los votos puede ir precedida de disciplinas preliminares de índole diversa: cursos de preparación. los profesores llevan sus togas académicas. Todos sabemos que podemos ser privados de la libertad por abandono de familia o por bigamia. 4. Por eso tiene caracteres indelebles el recuerdo del día en que el cadete jura la bandera. etc."). También se invoca el temor del castigo directo. de las vistosas indumentarias y ornamentos suntuosos. de la música. En la mayor parte de las escuelas hay un ritual diario de la bandera ("Prometo lealtad a la bandera de los Estados Unidos. y hasta en los círculos sociales más modestos se organiza una celebración cuando algún miembro de la familia entra a formar parte de la sociedad propiamente dicha. el que entra a formar parte de la sociedad —o sea. se provoca cuanta emoción se puede. lo perseguirá la conciencia de que no debería haberlo hecho. Aun cuando después el interesado no cumpla sus promesas.. para que los vea la gente y recuerde sus deberes. degradados por conducta contraria a los deberes militares o eclesiásticos. así como sus elementos afectivos. en las aperturas de curso. bailes y otras manifestaciones de alegría. Cuando no hay solemnidad especial en la profesión de votos. 5. producen un efecto profundo en la memoria. se estipula clara o implícitamente que lo harán los hombres. el adolescente judío recibe su barmitzuah. que no son sino concisas directrices generales: unas veces se graban en los platos. 6. Por ejemplo: hay que levantarse cuando se presenta el juez para abrir la sesión.Antología de Ciencias Sociales III importantes. el sacerdote es ordenado.. Todas estas actividades que acompañan al lenguaje directivo. desde la tortura de los ritos de la iniciación hasta los placeres de la mesa. 3. la repetición frecuente de los mismos suele ser la forma de que se graben bien en la memoria. Contribuyen a grabar esos votos en lo más hondo de nuestra mente: tribeños iban seguidas de festines y danzas que duraban varios días o semanas. o un Presidente aceptado en su alta magistratura. Se repiten frecuentemente los lemas. grandes y jayos desfiles acompañan a las ceremonias de coronación. procesados por incumplimiento de contrato. ceremonias de iniciación hasta con tormentos físicos. las murallas y en los dinteles. previo juramento. el que elabora el mapa de un territorio todavía no existente— jamás olvidará que ese territorio cobrará vida algún día. hay banquetes y fiestas de boda. otras en lugares bien visibles. desde el miedo al castigo divino hasta el orgullo de ser blanco de la atención pública. Las frases y discursos que escuchamos revelan nuestras más profundas 145 . otras en la espada del guerrero. ejecutados por traición. A la profesión de votos pueden seguir inmediatamente banquetes. Al lenguaje directivo pueden acompañar determinadas actividades o gestos para impresionar a los presentes. bailes de graduación. ayunos y sacrificios corporales antes de recibir el hábito monacal. un extranjero admitido a la ciudadanía de otro país. como las de los pueblos primitivos para recibir la categoría de "guerrero". En las culturas primitivas. Si Dios no nos castiga por incumplir nuestros convenios. como las puertas de la ciudad. ejemplo: las fiestas en honor de las "quinceañeras". Todos utilizamos estas directrices rituales y reaccionamos a ellas. las ceremonias de iniciación de los jefes 7. Se emplea cuanto pueda impresionar a los sentidos. el policía condecorado. festivales para la recepción de nuevos oficiales. Así.

Erving. En un extremo. existe el concepto popular de que el individuo ofrece su actuación y presenta su función «para el beneficio de otra gente». Al mismo tiempo. solo el sociólogo o los resentidos sociales abrigarán dudas acerca de la «realidad» de lo que se presenta.. Se les pide que crean que el sujeto que ven posee en realidad los atributos que aparenta poseer. Los rituales de los tiempos del terror ya no son necesarios para estimular a la buena conducta a quienes tienen sentido de responsabilidad social. o las condecoraciones que prendemos en nuestras solapas. Cuando 146 . Cuando su público TAMBIÉN se convence de la representación que él ofrece —y este parece ser el caso típico—.Antología de Ciencias Sociales III convicciones religiosas. se descubre que el actuante puede creer por completo en sus propios actos. madurez e inteligencia de aquellos a quienes van dirigidas. En el otro extremo descubrimos que el actuante puede no engañarse con su propia rutina. Por tanto. sociales. "Actuaciones". Es que la gente sigue creyendo en la magia de las palabras.cit. entonces. Ejemplo interesante de esta actitud supersticiosa hacia las palabras y los ritos es educar a los niños en la democracia a base de saludos ceremoniales a banderas cada vez más grandes y vistosas. Goffinan. Quien abandona su religión después de llegar a la edad adulta suele sentir el deseo de volver a ella al escuchar los ritos que oyera en su niñez. 29-46. hay todavía gran tendencia a atenerse a las ceremonias como eficaces de por sí. las cosas son como aparentan ser. A pesar de que la virtualidad de las directrices sociales depende naturalmente de la buena voluntad. en general. ya que ninguno se encuentra en mejor lugar de observación para ver el juego que la persona que lo desempeña. pp. en op. esto quiere decir que los seres humanos influyen en el porvenir con sus palabras y controlan con ellas la conducta de los demás. sin un interés fundamental en la concepción que de él o de la situación tiene este. al menos al principio. puede estar sinceramente convencido de que la impresión de realidad que pone en escena es la verdadera realidad. en que repitiéndolas en forma ritual puede conjurarse el porvenir y obligar a las cosas a que respondan a nuestros deseos. por ejemplo. Esta posibilidad es comprensible. Así. el actuante puede querer guiar la convicción de su público solo como un medio para otros fines. una ceremonia matrimonial de cinco minutos en un juzgado puede decir más a una pareja madura y responsable que la pompa eclesiástica a otra pareja juvenil. patrióticas. que la tarea que realiza tendrá las consecuencias que en forma implícita pretende y que. profesionales y políticas. solicita implícitamente a sus observadores que tomen en serio la impresión promovida ante ellos. De acuerdo con esto. más que los documentos o credenciales que llevamos en el bolsillo. y a multiplicar las ocasiones h para cantar a voz en cuello "God Bless America". Sería conveniente iniciar un examen de las actuaciones invirtiendo el problema y observando la propia confianza del individuo en la impresión de realidad que intenta engendrar en aquellos entre quienes se encuentra. Debe advertirse que muchas de nuestras directrices sociales y el ceremonial que las acompañan son anticuadas y hasta insultantes para las mentes adultas. CONFIANZA EN EL PAPEL QUE DESEMPEÑA EL INDIVIDUO Cuando un individuo desempeña un papel.

Sabemos que. la falta de confianza interna en el propio rol. como es natural. Un profesional desengañado puede ser cínicamente hostil a la relación de servicio que sus clientes esperan que él les ofrezca. se habían integrado en el ambiente personal ío suficiente como para comprender el prejuicio opuesto a sus engaños.Antología de Ciencias Sociales III el individuo no deposita confianza en sus actos ni le interesan mayormente las creencias de su público. en ocupaciones de servicio. para empezar. 147 . De modo semejante. mientras descargaban parte de sus anhelos a través de medios psicóticos». de manera que aquellos que se han acercado a uno de estos polos tenderán a completar el viaje. el deseo egoísta de obtener favores puede no ser el motivo principal. poner cómodo al superior simulando el tipo de mundo que cree que aquel da por sentado. más o menos conscientemente. Cada uno de ellos coloca al sujeto en una posición que tiene sus propias seguridades y defensas particulares. Probablemente no sea un mero accidente histórico que el significado original de la palabra persona sea máscara. miden y vuelven a medir la presión de las cámaras de los automóviles conducidos por mujeres ansiosas. empleados de zapatería que venden un zapato de tamaño adecuado pero dicen a la cliente que es de otro número el que ella desea: estos son actuantes cínicos cuyos auditorios no les permiten ser sinceros. se observa que el individuo puede seguir el movimiento natural descripto por Park. Como ejemplos de esto no necesitamos recurrir a hombres públicos tristemente esclarecidos como Marco Aurelio o HsunTsé. el estafador está en posición de abarcar a todo el mundo «legítimo» en este desprecio. Se debería entender que el cínico. Por consiguiente. experimentando una especie de gozosa agresión espiritual ante la posibilidad de jugar a voluntad con algo que su público debe tomar seriamente37. con todo tacto. podemos llamarlo cínico. Estos extremos son algo más que los simples cabos de un continuo. reservando el término «sincero» para individuos que creen en la impresión que fomenta su actuación. finalmente. el subalterno quizás esté intentando. puede obtener placeres no profesionales de su mascarada. Tomando. Un individuo cínico puede engañar a su público en bien de este —o lo que él considera tal—. con toda su desenvoltura profesional. que se trataba de estupidez v no de malignidad. cuando los subalternos brindan su más calurosa acogida a superiores que se encuentran de visita. que todos los actuantes cínicos tienen interés en engañar a su auditorio movidos por el así llamado «interés por sí mismo» o ganancia privada. Así también. He sugerido dos extremos: un individuo puede creer en sus propios actos o ser escéptico acerca de ellos. Parecía como si se hubiesen vuelto bastante sensatos como para tolerar la imbecilidad circundante al haber descubierto. etc. «Un estudio acerca de las "recuperaciones sociales" realizado hace algunos años en uno de nuestros grandes hospitales neuropsiquiátricos me enseñó que a menudo los pacientes eran dados de alta porque habían aprendido a no manifestar síntomas ante las personas que los rodeaban. profesionales que pueden en otras circunstancias ser sinceros se ven forzados a veces a engañar a sus clientes porque estos lo desean con toda el alma. podían obtener satisfacciones del contacto con otros. empleados de estaciones de servicio que. por el bien de la comunidad. Es más bien un reconocimiento del hecho de que. Médicos que se ven obligados a recetar placebos. parece que los pacientes favorablemente dispuestos de las salas de enfermos mentales fingen a veces síntomas raros para que las enfermeras estudiantes no se vean sometidas a una frustrante actuación cuerda38. con resignación. No se da por sentado. siempre y por 38 37 Quizás el verdadero crimen del estafador no sea el robar dinero a sus víctimas sino el despojarnos a todos nosotros de la creencia de que las maneras y la apariencia de la clase media pueden ser mantenidas solo por la gente de clase media. en otras palabras.

y en la medida en que esta máscara representa el concepto que nos hemos formado de nosotros mismos —el rol de acuerdo con el cual nos esforzamos por vivir—. Si bien podemos esperar encontrar un movimiento natural de vaivén entre el cinismo y la sinceridad. para oscilar luego entre la sinceridad y el cinismo antes de completar todas las fases y crisis de la autoconfianza a las que está sujeta una persona de su condición. sus integrantes sigan el ciclo en esta dirección. Race and Culture. en American Sociological Review. esta máscara es nuestro «sí mismo» más verdadero. Se puede encontrar otro ejemplo en el recluta bisoño que se adapta al principio al protocolo del ejército a fin de evitar castigos físicos. Como se sugirió. 148 . el ciclo de incredulidad-a-creencia puede seguir otra dirección. es en estos roles donde nos conocemos a nosotros mismos39. págs. por lo general. nuestra concepción del rol llega a ser una segunda naturaleza y parte integrante de nuestra personalidad. no debemos. A lo largo de los dos primeros años los estudiantes descubren que deben abandonar su interés por la medicina a fin de poder dedicar su tiempo a la tarea de aprender a dar exámenes. En cierto sentido.. Durante los dos años siguientes están demasiado ocupados instruyéndose acerca de las enfermedades para mostrar un interés excesivo por los enfermos. en las cuales el individuo comienza con un tipo de implicación en la actuación que se le requiere. los propietarios se vieron obligados a dejar de lado sus ideas acerca de cómo debía vivirse la vida. Las profesiones por las que el público experimenta un terror religioso permiten que. Es en estos roles donde nos conocemos mutuamente. desplegando en el hotel toda una serie de servicios y comodidades propias de Ta clase media. Desde el comienzo. sin embargo.. 1950. «The Fate of Idealism in Medical School». XXIII. 40 Ibid. no por la paulatina comprobación de que engañan a su auditorio —ya que según las normas sociales corrientes sus demandas pueden ser absolutamente válidas— sino porque pueden usar este cinismo como medio de aislar su yo interno del contacto con el auditorio.S. y que eventualmente llega a cumplir las reglas con el objeto de no avergonzar a su organización y ser respetado por los oficiales y por los demás soldados. I11. se están convirtiendo en clase media y se enamoran cada vez más del «sí mismo» que sus clientes les atribuyen. logramos un carácter y llegamos a ser personas40. parece que últimamente los dueños se han vuelto menos cínicos acerca de la actuación que ofrecen. Becker y Blanche Greer. sus sagradas aspiraciones durante un cierto período de tiempo. 50-56. Al fin. H. cada uno de nosotros desempeña un rol. Sin embargo. comenzando con la convicción o aspiración insegura y concluyendo en cinismo.: The Free Press. Descubrimos que el 39 Robert Ezra Park. Así. con frecuencia.Antología de Ciencias Sociales III doquier. descartar el tipo de punto de transición susceptible de ser sostenido con la fuerza de un pequeño autoengaño. el yo que quisiéramos ser. Esto se puede ilustrar con ejemplos de la vida comunitaria de Shetland41. Glencoe. 41 42 Estudio sobre la isla Shetland. Venimos al mundo como individuos. Desde hace cuatro o cinco años el hotel para turistas de la isla pertenece a un matrimonio de ex labriegos y es dirigido por ellos. Y hasta podemos esperar encontrar carreras típicas basadas en la lealtad. Solo una vez concluida la enseñanza médica pueden volver a afirmar sus ideales originales acerca del servicio médico42. los estudiantes de medicina sugieren que los principiantes idealiálisticamente orientados dejan de lado.

sin embargo. En primer lugar. y especialmente en las exhibiciones de poder. En términos geográficos. los etnógrafos de campo parecen bastante convencidos de que aun los shamanes que saben que agregan fraude creen. trasladan su lugar de trabajo. Estos juegos son a veces deliberados. quizás en muchos casos la conciencia de ellos no va más allá de la preconciencia. 1952. No hemos prestado suficiente atención a los conjuntos de dotaciones de signos (SIGN-EQUIPMENTS) que una gran cantidad de actuantes pueden considerar propios durante breves períodos. En general. sin embargo. a menudo por necesidad. que incluye el mobiliario. haya habido o no represión. el decorado. de los actuantes profanos pertenecientes al tipo de ios vendedores ambulantes que. solicitar este juicio como un fin en sí mismo y. Kröeber sugiere otra mezcla de cinismo y confianza en su análisis del shamanismo: A continuación. se presenta el viejo problema del engaño. 311. a fin de definir la situación con respecto a aquellos que observan dicha actuación. los equipos y otros elementos propios del trasfondo escénico. Chicago: University of Chicago Press. no creer completamente que merece la valoración del yo buscada o que la impresión de realidad que fomenta sea válida. el desfile cívico y las fantásticas procesiones que integran el quehacer de reyes y reinas. y deben terminar su actuación cuando lo abandonan. En lo que respecta a tener un lugar fijo para el medio. Kroeber. sin duda. Para empezar. es la dotación expresiva de tipo corriente empleada intencional o inconscientemente por el individuo durante su actuación. La actitud. En su mayor parte. dentro o sobre él. Es probable que la mayoría de los shamanes o hechiceros del mundo entero ayuden a curar. vemos esto en el cortejo fúnebre.' entre actuación y actuación. Estos personajes eminentes deben distinguirse. se encuentra el medio (SETTING). con sus juegos de manos. Solo en circunstancias excepcionales el medio se traslada con los actuantes. 149 . estas excepciones parecen ofrecer algún tipo de protección adicional para actuantes que son. en sus poderes. El hecho de que haya un elevado número de medios lujosos disponibles para ser alquilados por aquellos que pueden pagarlos es característico e los países de Europa 43 A. L. La fachada. Será conveniente dar el nombre de «fachada» (FROTTÍ) a la parte de la actuación del individuo que funciona regularmente de un modo general y prefijado. The Nature of Culture. un gobernante puede ser demasiado sagrado y un vendedor ambulante demasiado profano.Antología de Ciencias Sociales III individuo puede intentar inducir al público a juzgarlo—a él y a la situación— de un modo particular. Al pensar en los aspectos escénicos de la fachada tendemos a pensar en la sala de estar de una determinada casa y en el pequeño número de actuantes que pueden identificarse totalmente con ella. que proporcionan el escenario y utilería para el flujo de acción humana que se desarrolla ante. y especialmente en los de otros shamanes: los consultan cuando ellos o sus hijos enferman43. Fachada He estado usando el término «actuación» para referirme a toda actividad de un individuo que tiene lugar durante un período señalado por su presencia continua ante un conjunto particular de observadores y posee cierta influencia sobre ellos. parece tender a un fraude piadoso. será conveniente distinguir y designar las que parecen ser partes normales de la faenada. altamente sagrados. de manera que los que usan un medio determinado como parte de su actuación no pueden comenzar a actuar hasta haber llegado al lugar conveniente. pág. el medio tiende a permanecer fijo. o se han vuelto en ese momento. entonces.

donde observamos que es cada vez más importante para un médico tener acceso a la elaborada escena científica que proporcionan los grandes hospitales. bebida. si celebra o no una nueva fase del ciclo estacional o de su ciclo vital. donde los derechos de ingreso pueden ser superiores a las veinte guineas. David Splomon. de manera que día a día es menor el número de médicos capaces de sentir que su medio está constituido por un lugar que se puede cerrar por la noche45. Estas instituciones pertenecen a la clase superior (ni quiera a la alta clase media) por sus sedes. Si tomamos el término «medio» para referirnos a las partes escénicas de la dotación expresiva. tesis inédita de doctorado. dividir los estímulos que componen la fachada personal en «apariencia» (appearance) y «modales» (manner). alimento. su atmósfera toda. 150 . «Career contingencies of Chicago Phisicians». Más de las tres cuartas partes de nuestros altos funcionarios administrativos pertenecen a uno o varios clubes de elevado status y lujo considerable. sin ayuda. Departamento de Sociología. la edad y las características raciales. Oxford: Oxford University Press. algunos de estos vehículos de signos —como la expresión facial— son relativamente móviles o transitorios y pueden variar durante una actuación de un momento a otro. el porte. estilo de vida que allí se practica. es delicado y difícil. el vestido. es decir. E. los gestos corporales y otras características semejantes. el tamaño y aspecto. Otro ejemplo lo brinda el reciente desarrollo de la profesión mcdiLa. Se puede traer a colación un ejemplo proveniente de un estudio sobre el funcionario de mayor jerarquía de la administración pública británica: El problema de establecer hasta dónde los que alcanzan la máxima jerarquía en la administración pública adoptan el «tono» o «color» de una clase distinta de aquella a la que pertenecen por su nacimiento. Estos estímulos también nos informan acerca del estado ritual temporario del individuo. servicio y otras comodidades de la vida del mismo nivel que las que encontrará en el UNION el TRAVELLER'S o el Reform44. Algunos de estos vehículos transmisores de signos. proveer para sí y su familia habitación. a veces. Como parte de la fachada personal podemos incluir: las insignias del cargo o rango. Cabe considerar que la «apariencia» se refiere a aquellos estímulos que funcionan en el momento de informarnos acerca del status social del actuante. las expresiones faciales. tales como las características raciales. 50. se puede tomar «fachada personal» para referirse a los otros elementos de esa dotación. equipos. trabajo o recreación informal. La única información definida referente al problema son las cifras relativas a la pertenencia a los grandes clubes de Londres. Además.Antología de Ciencias Sociales III occidental. como es natural. esperamos que lo sigan dondequiera que vaya. Aunque muchos de sus miembros no podrían ser considerados como ricos. Dale. Universidad de Chicago. pág. pág. y constituye sin duda una fuente de estabilidad para ellos. 74. el sexo. las pautas de lenguaje. Los «modales». se refieren a 45 44 H. Es conveniente. solo un hombre rico podría. The Higher Civil Service o/ Great Britain. 1941. aquellos que debemos identificar íntimamente con el actuante mismo y que. por su parte. si se ocupa en ese momento de alguna actividad social formal. 1952. son para el individuo relativamente fijos y durante un período de tiempo no varían de una situación a otra. de acuerdo con la función que desempeña la información transmitida por estos estímulos. y la suscripción anual de doce a veinte guineas.

como es natural. a reclamar para sí hechos que pueden ser igualmente reclamados y 47 Cf. el estudioso es ayudado por el periodista. E. o humilde.Antología de Ciencias Sociales III aquellos estímulos que funcionan en el momento de advertirnos acerca del rol de interacción que el actuante esperará desempeñar en la situación que se avecina. Kahn (h. Sidelights on Chinese Life. «Closings and Openings». Por más especializada y única que sea una rutina. Es un funcionario de aspecto ideal. con una sonrisa en el rostro o una mirada de simpatía para la gente mientras se lo transportaba oficialmente por las calles46. Los comentarios de Kennet Burke acerca de la «razón escena-acto-agente». porque las excepciones a la esperada compatibilidad entre medio. cierta coherencia entre medio. Por ejemplo. como si estuviese en camino hacia el campo de ejecuciones para hacer decapitar a algún criminal. en cierta medida. nunca he visto a ninguno de ellos. Modales humildes. como cuando el actuante que parece ser de condición superior a su auditorio actúa de una manera inesperadamente igualitaria. y supremo poder para todos los fines prácticos. pág. será conveniente considerar un rasgo significativo de la información transmitida por la fachada: su carácter abstracto y general. 6-9 48 J. su fachada social tenderá. con algunas excepciones. A fin de explorar en forma más profunda las relaciones entre las diferentes partes de la fachada social. pueden dar la impresión de que el actuante espera seguir la dirección de otros o. por medio de diferencias congruentes en las indicaciones que se hacen del rol de interacción esperado. Así. J. 151 . Dicha coherencia representa un tipo ideal que nos proporciona una forma de estimular nuestra atención respecto de las excepciones e interesarnos por ellas. En esta tarea. de que puede ser inducido a hacerlo. 1945. o íntima. A. desde el más encumbrado hasta el más humilde. una oficina pobre y papeles sin membrete48. pueden dar la impresión de que este espera ser el que inicie la interacción verbal y dirigir su curso. una coherencia confirmatoria entre la apariencia y los modales. llena el espacio libre de la calle. Filadelfia: Lippincott. Tiene un aspecto duro y desagradable. Grammar of Motives. modales arrogantes. 187. A menudo esperamos.. o cuando un actuante que lleva vestidos correspondientes a una posición elevada se presenta a un individuo de status aún más elevado. conducida por ocho portadores. apariencia y modales47. Nueva york: Prentice-Hall. Es el alcalde de la ciudad. aparecida en el NEW YORKER. Este es el tipo de semblante que adoptan los mandarines cuando aparecen en público. 46 Pero es evidente que la apariencia y los modales pueden tender a contradecirse mutuamente.. esperamos que las diferencias de status social entre los interactuantes se expresen. Inmediatamente detrás (. en The New Yorker. Este tipo de coherencia de la fachada puede ejemplificarse con la siguiente descripción del paseo de un mandarín por una ciudad china. gentiles. y tiene esa mirada severa e intransigente que se supone necesaria en todo magistrado que espere mantener en orden a sus súbditos. págs. como es natural. A lo largo de muchos años de experiencia. por lo menos.) la lujosa silla del mandarín.). 1908. apariencia y modales proporcionan el sabor picante y el encanto de muchas profesiones y el atractivo vendible de muchos artículos de revistas. Además de la previsible compatibilidad entre apariencia y modales esperamos. agresivos. porque su figura es grande y maciza. Macgowan. una nota sobre Roger Stevens (el agente inmobiliario que dirigió la venta del Empire State Building). comenta con asombro el hecho de que Stevens tenga una casa pequeña.

Así. puede colocar la situación en una amplia categoría en torno de la cual le es fácil movilizar su experiencia pasada y su pensamiento estereotípico. aunque a veces desastrosa. que personas de status diferentes no deberían ser agrupadas ni clasificadas conjuntamente en forma indiscriminada. se interrumpe en algunos puntos decisivos la gama total de diversidades. y a todos aquellos comprendidos en una determinada categoría se les permite u obliga a mantener la misma fachada social en ciertas situaciones. derechos a vacaciones especiales e instalaciones sanitarias especiales para cada categoría del departamento y status de alto nivel de la organización. Por ejemplo. la tendencia actual de los deshollinadores49 y empleados de perfumería a usar guardapolvos de color blanco. Cuando un actor adopta un rol social establecido. 440. En lugar de tener que mantener una pauta diferente de expectativa y tratamiento responsivo para cada actuante y actuación ligeramente distintos. en The New Statesman and Nation. Esta tendencia se advierte en fábricas. modernidad. semejantes a los que se utilizan en los laboratorios. al alegar que un sistema de parentesco «descriptivo» que da a cada persona un lugar único puede dar resultado en comunidades muy pequeñas. fácilmente manejable vocabulario propio de las fachadas. se estimula en el observador la costumbre de acentuar las similitudes abstractas. Los observadores no necesitan entonces más que estar familiarizados con un reducido y. esta es una comodidad admirable. de hecho. «White as a Sweep». Australian Tribes». Sea que su adquisición del rol haya sido motivada primariamente por el deseo de representar la tarea dada o. y tiende a adoptar una significación y estabilidad al margen de las tareas específicas que en ese momento resultan ser realizadas en su nombre.Antología de Ciencias Sociales III defendidos por otras rutinas algo diferentes. Además del hecho de que diferentes rutinas pueden emplear la misma fachada. tiende a dar a entender al cliente que las delicadas tareas realizadas por estas personas serán efectuadas de un modo que ha llegado a ser estandarizado. descubre. R. Si bien estas normas abstractas tienen. Radcliffe-Brown. pág. pero a medida que el número de personas aumenta la segmentación del clan se hace necesaria para permitir un sistema menos complicado de identificación y tratamiento50. por ende. en Londres. 6 de diciembre de 1952. modos de pago especiales. y saber cómo responder ante estas. en Oceania. clínico. y sienten. competencia e integridad. Existen razones para creer que la tendencia a presentar un gran número de actos diferentes por detrás de un pequeño número de fachadas es una evolución natural de la organización social. confidencial. que ya se le ha asignado una fachada particular. a fin de orientarse en una amplia variedad de situaciones. La fachada se convierte en una «representación colectiva» Y en una realidad empírica por derecho propio. por lo general. al mismo tiempo. I. Como solución de compromiso. hay que señalar que una fachada social determinada tiende a institucionalizarse en función de las expectativas estereotipadas abstractas a las cuales da origen. significación diferente en actuaciones ocupacionales diferentes. cuarteles y otros establecimientos sociales de grandes dimensiones. 152 . Para quienes organizan estos establecimientos resulta imposible proporcionar un restaurante especial de autoservicio («cafetería»). muchas ocupaciones de servicio ofrecen a sus clientes una actuación ilustrada con llamativas expresiones de limpieza. «The Social Organization of 49 Véase Mervyn Jone. Para él. Radcliffe-Brown lo sugirió. por el de mantener la fachada 50 A.

cuando una tarea recibe una nueva fachada. si el ejército canadiense hubiese contado con un rango intermedio entre teniente y capitán. La diferencia entre la fachada que mantienen las enfermeras y la que mantienen los médicos es grande. no creadas. podrían haber recibido un rango quizá más adecuado ante los ojos del ejército que las capitanías que realmente se les dio. el problema tendría quizás una solución más fácil52. No tengo la intención de destacar el punto de vista de una organización formal o de una sociedad. Lortie. Ya que existen saltos relativamente grandes entre los grados. De este modo. todos los que cumplen con ella lo hacen en forma temporaria. los anfitriones con frecuencia señalaban la visita de un amigo 51 Véase el tratamiento exhaustivo de este problema en Dan C. Del mismo modo. Rovenstine. 52 En algunos hospitales. en la comunidad agrícola estudiada por el autor. rara vez encontramos que esta última es. el practicante y el estudiante de medicina realizan tareas que están por debajo de las del médico y por encima de las de la enfermera. o si intenta cambiar el enfoque de la tarea. entre las cuales debe elegir. porque. En algunos hospitales. «Doctors without Patients: The Anesthesiologist. del Dr. en sí misma. a New Medical Specialty». A fin de establecer la anestesiología como especialidad para médicos graduados. dos estrellas y media en lugar de dos o tres. 25 de octubre y 1? y 8 de noviembre de 1947. Departamento de Sociología. tesis inédita de licenciatura. Un ejemplo interesante del dilema que implica la selección de una fachada apropiada entre varias de ellas insatisfactorias puede encontrarse en las organizaciones médicas norteamericanas actuales en lo referente a la administración de anestesia51. Algunas personas conectadas con la medicina experimentan la sensación de que para la tarea de administrar anestesia una enfermera está «subcalificada» y un médico «supercalificado». muchas cosas aceptables para aquellas son INFRA DIGNITATEM para estos. la tarea llegará a «exigir una gradación excesiva o una demasiado escasa». si el individuo adopta una tarea que no solo es nueva sino que no está bien establecida en la sociedad. Véase también el retrato. descubrirá que debe cumplir con ambos cometidos. y podemos esperar que surjan problemas cuando los que realizan una determinada tarea se ven forzados a seleccionar un frente adecuado para ellos entre varios bastante distintos. Así. muchos de ellos de origen étnico inferior. presumiblemente. Dichas tareas no requieren.Antología de Ciencias Sociales III correspondiente. si hubiese un status intermedio entre la enfermera y el médico. la anestesia es aún administrada por enfermeras por detrás de la fachada que les es lícito exhibir. Universidad de Chicago. los capitanes del cuerpo de odontología. el individuo. por Matk Murphy. Las fachadas suelen ser seleccionadas. «Anesthesiologist». en tres partes. en las organizaciones militares se desarrollan continuamente tareas que (así son sentidas) requieren demasiada autoridad Y habilidad para ser realizadas detrás de la fachada que mantiene el personal de determinado grado. 153 . 1950. los profesionales interesados han tenido que defender con empeño la idea de que administrar anestesia es una tarea suficientemente compleja y vital como para justificar en aquellos que la realizan la recompensa protocolar y financiera dada a los médicos. De este modo. un alto grado de experiencia y entrenamiento práctico. en cuanto poseedor de una serie limitada de dotaciones de signos. en The New Yorker. independientemente de las tareas que realizan —fachada que comporta subordinación ceremonial a los médicos y una paga relativamente baja—. es probable que descubra que va existen varias fachadas bien establecidas. también debe realizar infaustas elecciones. y demasiado poca para ser realizadas detrás de la fachada que mantiene el personal perteneciente a un grado superior. si bien este status intermedio de formación médica es una obligación permanente en los hospitales. Además. nueva.

Con frecuencia. un uso tan exclusivo de la dotación de signos es la excepción antes que la regla. de modo que el vino representaba el gesto más generoso que podían realizar. un problema asociado con esta gama de dotaciones de signos era el hecho de que algunos agricultores no podían costearse una botella de bebida fuerte. por lo contrario.Antología de Ciencias Sociales III ofreciéndole un trago de bebida fuerte. si un árbitro de fútbol quiere dar la impresión de que está seguro de su juicio. sin embargo. el carácter específico de una actuación tal vez no se ajuste perfectamente a la apariencia general socializada con la cual se nos presenta. Así. medio. En nuestra clase media se da una situación similar cuando una anfitriona tiene que decidir si ha de usar o no la platería buena. Así. He sugerido que la fachada social puede dividirse en partes tradicionales. debe renunciar al momento de reflexión que podría conferirle seguridad acerca de su juicio. modales. según el relato hecho a Joe King. además. o qué será lo más apropiado para lucir: su mejor traje de tarde o su traje de noche más sencillo. Porque si la actividad del individuo ha de llegar a ser significante para otros. Ump. de que la costosa y limitada dotación de signos del anfitrión se empleara de manera errónea. la gama total de rutinas en la cual se encuentra un elemento de la dotación de signos diferirá de la gama de rutinas en la cual ha de encontrarse otro elemento de la misma fachada social. el individuo dota a su actividad de signos que destacan y pintan hechos confirmativos que de otro modo podrían permanecer inadvertidos y oscuros. existía el peligro de que el visitante se sintiera algo agraviado o. tomados simultáneamente. pero los trajes que usa en dichas ocasiones también serán adecuados para cenar con sus colegas o ir al teatro con su mujer. empleados tan solo para actuaciones de un solo tipo de rutina. ya que ciertos actos instrumentalmente esenciales para llevar a cabo la tarea núcleo del status están al mismo tiempo muy bien adaptados. Filadelfia: Westminster Press. un vaso de vino. Se puede señalar que en el caso de algunos status la dramatización no presenta problema alguno. por lo general. nos llevan a estimar que los elementos de la fachada social de una rutina particular no solo se encuentran en las fachadas sociales de toda una gama de rutinas sino que. alguna mezcla casera o una taza de té. Ahora bien. Estos dos hechos. pág. y que a causa de que se pueden presentar rutinas diferentes tras una misma fachada. 154 . debe tomar una decisión instantánea. Pero una dificultad más corriente era quizás el hecho de que ciertos visitantes. Es obvio que en ocasiones de gran ceremonia. manera y apariencia pueden ser únicos y específicos. mayor la probabilidad de que recibiera un ofrecimiento próximo al extremo alcohólico de la gama. debe movilizarla de manera que exprese durante la interacción lo que él desea transmitir. Del mismo modo. 75. superaban el rango de una bebida y no alcanzaban el de la que seguía inmediatamente. apariencia Y modales. Mr. En realidad. como medio para 53 Véase Babe Pinelli. los grabados que cuelgan de las paredes de su estudio y las alfombras que cubren el piso se pueden encontrar en establecimientos sociales domésticos. tales como medio. Cuanto mayor el rango o status ceremonial temporario del visitante. un abogado puede hablar con un cliente dentro de un marco social que él emplea solo para este fin (o para un estudio). Realización dramática Mientras se encuentra en presencia de otros. 1953. se puede pedir al actuante que no solo exprese durante la interacción las capacidades que alega tener sino que también lo haga en forma instantánea. de manera que el público que lo observa esté seguro de que él está seguro53. desde el punto de vista de la comunicación. en razón de su status permanente y temporario en ese momento.

o mismo piensa su familia. con frecuencia. págs. tan pobremente proyectado como expresión de un significado deseado. También los comerciantes descubren que deben cobrar altos precios por productos que aparentan ser intrínsecamente costosos. Escuela de Relaciones Industriales y Laborales del Estado de Nueva York. La enfermería clínica es también un trabajo altamente especializado. decidir que estas enfermeras no son demasiado eficientes. Piensa que ella solo está de visita. la dramatización del propio trabajo constituye un problema. al propietario de un establecimiento de servicio puede resultarle difícil dramatizar lo que se hace en realidad por los clientes. 1954. pues estos no pueden «ver» los costos generales del servicio que se les ofrece. violinistas y policías son ejemplos de este caso. tesis inédita de doctorado.). Departamento de Sociología. y otras cosas que insumen muchos gastos Y nunca aparecen ante los ojos de los clientes. en consecuencia. El trabajo que debe ser realizado por aquellos que ocupan ciertos status está. Estas actividades dan lugar a tal grado de autoexpresión dramática que profesionales ejemplares —reales o ficticios— llegan a hacerse famosos y a ocupar un lugar especial entre las fantasías comercialmente organizadas de la nación. el enfermo puede respetar sus actividades pues estas tienen un objeto. Del mismo modo. Por ejemplo. y puede advertir que estas son actividades que encierran un propósito determinado. dé reconocida importancia. Las enfermeras «pierden el tiempo». 1954. 55 El material sobre el negocio de pompas fúnebres' utilizado a lo largo de este estudio fue tomado de Robert W.Antología de Ciencias Sociales III transmitir de manera vivida las cualidades y atributos que alega el actuante. Y esta actividad 54 Edith Lentz. acomoda estructuras ortopédicas. No sabe que está observando el ritmo de la respiración y el color y tono de la piel. con frecuencia. Un paciente verá que su enfermera se detiene junto a la cama vecina y charla durante unos momentos con el paciente que la ocupa. a fin de compensar al establecimiento por los seguros. Cornell University. hasta para los pacientes extraños a las actividades del hospital. El diagnóstico del médico debe basarse en una cuidadosa observación de síntomas. sin embargo. En muchos casos. Si la enfermera pasa más tiempo junto a la cama vecina que junto a la suya. que si el beneficiario quisiera dramatizar el carácter de su rol. Comparison of Medical and Surgical Floors». Los roles de los boxeadores. El problema de dramatizar el trabajo propio significa más que el mero hecho de hacer visibles los costos invisibles. Habenstein. Universidad de Chicago. Lamentablemente. La falta de visibilidad crea problemas a los clínicos. Así. el paciente ve que su enfermera cambia vendas.. a menos que estén en constante movimiento. Aun si le es imposible estar a su lado. 2-3 (mimeogr. «A. que puede.. cirujanos. 155 . mientras que el del cirujano depende en gran parte de elementos visibles. períodos de inactividad. tales como la aplicación de inyecciones 54 hipodérmicas . Se puede citar el ejemplo extraído de un estudio hospitalario en el que se muestra que el personal de enfermería clínica tiene un problema del que carece el de enfermería quirúrgica: Las tareas que realiza una enfermera para pacientes en postoperatorio en el sector de cirugía son. Debo mucho al análisis de Habenstein acerca de la ceremonia fúnebre considerada como una actuación. realizada durante un período prolongado. realizando tareas visibles. debería desviar para ello una apreciable cantidad de su energía. los empresarios de pompas fúnebres deben cobrar grandes sumas por su producto altamente visible —un cajón que ha sido transformado en féretro—. ya que muchos de los otros costos que implica la organización de un funeral no pueden ser dramatizados con facilidad55. «The American Funeral Director». el paciente puede sentirse desairado.

una modelo de VAGUE puede. 57 Sartre. probando una frase tras otra. y a dar menor importancia a las demás. trad. «Calculated Spontaneity». Con referencia a este problema. Oxford: Clarendon Press. y a hacerse acreedor a esa superioridad sobre sus conciudadanos. a fin de mantener el contenido. expresar fielmente una refinada comprensión del libro que tiene en la mano. Al movilizar su conducta para realizar dicha exhibición. Para dar una charla radial que parezca genuinamente informal. Si alteramos momentáneamente nuestro marco de referencia. Barnes. ni el tiempo ni el talento para mostrar que lo están haciendo bien. podemos considerar un hecho interesante acerca de la serie de rutinas diferentes que cualquier grupo o clase de individuos ayuda a realizar. ritmo y elocución del lenguaje cotidiano56. reposada. Nueva York: Philosophical Library. se advierte que sus miembros tienden fundamentalmente a conferir a su yo ciertas rutinas determinadas. poder y rango elevado. 1966. y estudia cómo realizar todos esos pequeños deberes con la más precisa corrección. el dueño deberá quizá correr a los remates. un profesional puede estar dispuesto a adoptar un rol muy modesto en la calle. para amueblar una casa de modo de expresar una dignidad simple. le preocupará no tanto la serie completa de las diferentes rutinas que realiza sino tari solo aquella de la cual deriva su reputación ocupacional. págs. 399-404. 1953. en un negocio. y hasta qué punto la humanidad está dispuesta a. pág. lenguaje. 156 . Como tiene conciencia del grado en que se lo observa. espontánea y descansada. algunos escritores han querido distinguir los grupos de hábitos aristocráticos (cualquiera que sea su status social) de los de características de clase media. Se puede decir que algunas organizaciones resuelven este dilema delegando oficialmente la función dramática en un especialista que pasará el tiempo expresando la significación de la tarea y no efectuándola en realidad. por la misma razón. Being and Nothingness.Antología de Ciencias Sociales III desviada hacia la comunicación requerirá a menudo atributos diferentes de aquellos que se dramatizan. Del mismo modo. Aquellos que poseen el tiempo y el talento para realizar bien una tarea pueden no tener. Se ha dicho que el hábito aristocrático es aquel que moviliza todas las actividades menores de la vida que caen fuera de las serias especialidades de otras clases e inyecta en estas actividades una expresión de carácter. al inglés por Hazel E. regatear con anticuarios y escudriñar tenazmente en todos los negocios locales para conseguir papel para empapelar y telas para cortinas. Así. o en su hogar. 60. hasta la cual lo ha elevado la virtud de sus antepasados? ¿Por el conocimiento. Cuando se examina un grupo o una clase. con sus ojos clavados en la maestra y sus oídos bien abiertos. Así. Como lo señaló Sartre: «El alumno atento que desea ESTAR atento. la paciencia. Así. en Oxford Book of English Talk. los individuos se enfrentan a menudo con el dilema de expresión VERSUS acción. mediante su vestido. el locutor quizá tenga que planear su guión con afanoso cuidado. se agota de tal modo representando el papel de atento que termina por no escuchar nada»57. la autonegación o algún tipo de virtud? Como todas sus palabras y todos sus movimientos son observados. pero en la esfera social que abarca su manifestación de competencia profesional le preocupará mucho hacer una exhibición efectiva. desarrolla una atención habitual por cada una de las circunstancias de conducta corriente. favorecer 56 John Hilton. postura y expresión facial. y de una actuación particular nos volvemos hacia los individuos que la presentan. pero aquellos que se toman el trabajo de expresarse de manera tan apropiada tendrán muy poco tiempo para leer. ¿Por medio de qué realizaciones importantes aprende el joven noble a mantener la dignidad de su rango. el trabajo.

del. para establecer una frontera entre ambos terrenos. en una sociedad compleja. Los fundamentos de la Psicología. la ceremonia debe ser interpretada como un drama en el sentido que concedía a esta palabra Georges Politzer: un desarrollo limitado y definido en el tiempo y en el espacio. cuyos elementos. sugiere una continuidad entre la ceremonia social y la ceremonia dramática. proporcionarían un grupo adecuado para estudiar las técnicas por medio de las cuales la actividad se transforma en exhibición. y que de esta manera nos encontramos en presencia de un verdadero teatro espontáneo en todos los niveles de la experiencia. Estas arles. así pues. la vida social no se reduce a estos aspectos de teatralización espontánea. un "segmento particularmente significativo de la experiencia común"58. un servició religioso en la mezquita o en la sinagoga. que se imponen con una nitidez aun mayor que las organizaciones. EL TEATRO EN LA SOCIEDAD. son. Desde luego. estilo de un director escénico. en las ocasiones menos importantes. y aun podría decirse que anticeremoniales. representan un importante acto colectivo. apoyadas por rango y preeminencia. Ahora bien. "El teatro en la sociedad y la sociedad en el teatro". Su talante. su porte. realizan o. Creación múltiple. Efectivamente. El que cualquier individuo pueda. el rigor de los gestos. que abarcan también algunos no ceremoniales. un jurado de un concurso. todo sugiere este aspecto ceremonial del teatro: la solemnidad del lugar. ligados los unos a los otros. de ordinario. 157 . SOCIEDAD EN EL TEATRO LA LAS LUCES se encienden. profano. pp. Jean. la inauguración de un monumento. del juego de los actores y de la participación del público. desempeñar varios roles sociales (ser capataz 58 Duvignaud. 17-34. aparecen los protagonistas. la vida social ofrece aspectos totalmente idénticos a las ceremonias.Antología de Ciencias Sociales III todas sus inclinaciones. es una ceremonia. Pero. del parloteo cotidiano. Incluso parece que esas manifestaciones revisten una considerable importancia en la vida colectiva. 1929. su modo de ser. en Sociología del teatro. Si tales virtuosos existieran en la realidad. resulta de la voluntad de un dramaturgo. la representación comienza. una sesión de un tribunal. suficientes para gobernar el mundo. una fiesta. pero la existencia de esos actos colectivos de participación acerca la sociedad al teatro. Como ya hemos señalado. en Revue de Psychologie concrète. con esa libertad y elevación que el pensamiento de esto inspira naturalmente. París. actúa. debemos partir de esta inquietante semejanza. toaos ellos caracterizan ese elegante y agraciado sentido de su propia superioridad al cual difícilmente tienen acceso aquellos que nacen en condiciones sociales inferiores. el vestido de los cómicos. simplemente. incluso un aniversario celebrado en familia constituyen ceremonias en las que los hombres desempeñan papeles de acuerdo con un libreto que no son capaces de modificar porque nadie escapa a los roles sociales que debe representar. Estas son las artes por medio de las cuales se propone lograr que la humanidad se someta más fácilmente a su autoridad y gobernar sus inclinaciones de acuerdo con su propio placer: y en esto rara vez se ve frustrado. LITERALMENTE. luminoso. las prácticas y los símbolos que actúan en el marco social. la particularidad de una lengua poética que distingue radicalmente al lenguaje del teatro Georges Politzer. la distinción de un público. ante todo. y de un grupo de actores aislados en un mundo restringido.

cuanto según un texto que se les impone. los individuos representan los tipos determinados por la tradición y siguen la conducta que se espera de ellos. así. muestra que las vidas particulares pueden comprometerse en varios roles y participar en diversas ceremonias que cada vez presupongan. se trata de un segmento de la experiencia real. Pero se trata de preparar y de justificar una acción que debe ser emprendida inevitablemente para realizar la tarea que la sociedad tiene que imponerse: castigar. exactamente como las ceremonias míticas. A lo largo de las ceremonias que encarnan la práctica social en su mayor intensidad. enmascararse. se representan los mitos de la génesis del mundo. pone en escena una acción en el drama que reúne a los principales roles sociales. Jean Cazeneuve. los participantes deben representar el papel que les impone su posición en el grupo o la elección que han hecho. la sesión de un tribunal revolucionario' a cargo de militantes clandestinos para juzgar a un traidor debe llevar a una acción. han proporcionado descripciones de estas ceremonias. una acción colectiva determinada. Verger. y a veces. de modo diferente. Metraux. R. B. lanzar a un "líder" político en medio de una acción política. el dinamismo de los grupos y de las "sociedades en acto" se ex. se apartan de la creadora experiencia prometeica que innova e inventa nuevas situaciones.inventar una solución que consolide a todo el grupo. se restaura la inmovilidad temporal. según que representen un acto. Marx. o las danzas que acompañan a la "kula" entre los melanesios del Pacífico septentrional pertenecen a este género de manifestación59. a . condenar. un "medio efervescente". ha mostrado que las clases en pugna podían cambiar de rol a lo largo de una crisis. inventar un soberano. Por medio de la presentación de personajes simbólicos o alegóricos que representan y designan la coherencia del grupo exaltando la unanimidad de todos sus miembros. una fiesta mítica es una imitación de acción. desencadenar una huelga o una guerra. Efectivamente. las fiestas "shalako" de los indios zuñis. esas ceremonias pueden ser de dos géneros. la vida real puede crear innumerables e inesperados roles. en cambio se agrupan y se funden las desunidas partes del grupo. En el teatro. 158 . P. donde el 59 A. Bastide. En uno y otro caso. portero de un equipo de fútbol y. Todas las sociedades humanas pueden encontrarse en esta situación que presupone una teatralización muy fuerte. "de un mundo concebido como perfectamente estable. al mismo tiempo. o improvisar nuevos roles. en el sentido que daba a este término Émile Durkheim. la ceremonia reviste un aspecto idéntico. o que preparen a una decisión o prevean una acción que compromete al grupo o a toda la sociedad. realiza su existencia colectiva al representar el drama de su cohesión mítica o al vivir el libreto de su acción. Con todo. perdonar.Antología de Ciencias Sociales III de una obra. tanto según la idea simbólica de personaje al que encarnan. los hombres se encierran indudablemente en la repetición. 'cuyos mitos' remplazan a la historia". los participantes se han adosado el ropaje de su rol y actúan. el "vudú" haitiano. el parecido cesa aquí. un mediador ignorado anteriormente. provocar nuevas actitudes en la viva competencia de los grupos y conjuntos humanos. Nada hay de semejante en el teatro. En ambos casos. La reunión de los principales miembros de una comunidad o un consejo de guerra poseen un significado distinto. sindicalista). De todas maneras. negarse a desempeñar el que presupone su naturaleza.' Regenerando este tiempo anterior al tiempo. en La lucha de clases en Francia. También aquí. el "candombe" de Bahía.presa por una representación teatral. Manilovski.

es una muerte dominada. porque ya está socializada. se presenta insuperablemente por la ineficacia de la acción sublimada. despojado de su máscara. no imita a los hombres. transpuesta. o lo que es lo mismo. las simbolizaciones ya no designan a un simbolizado. el personaje muerto se acerca a saludar al público. de un prometeísmo que no puede actuar. El conflicto que representa ya no es el conflicto vivo que una acción colectiva concertada puede superar a lo largo de una ceremonia activa. la organización de estos elementos espectaculares dirige los demás elementos. en tanto que la distancia que nos separa de los actos que queremos realizar acentúa la viveza de las imágenes o de los símbolos. 159 .Antología de Ciencias Sociales III autor ha fijado y establecido los personajes. Imitación en el más elevado sentido de la palabra qué implica una transformación metafórica. El autor se da a sí mismo una acción. donde la voluntad estética manda a la apariencia' sociológica. una diversión. Se trata de un dinamismo diferido. a restablecer y reintegrar la ficción en el universo social del que es parte integrante. Porque la ceremonia teatral carece de eficacia real. o levantarse al muerto y sonreír a la víctima. Al final de la obra. una sublimación. la acción se ha dado a ver. como ocurría en los melodramas del Boulevard du crime. Así pues. Las situaciones que propone. la epopeya. Las simbolizaciones no designan ya a un simbolizado. es un conflicto que no puede resolverse jamás porque el obstáculo. que todos los ritos y cultos son otras tantas maniobras de conjuración por alejar. transpuesta. El espectador no es sensible a la ficción cuando ve al actor. en el teatro todo ocurre como en los sueños en que corremos sin cambiar de lugar en un doloroso esfuerzo por actuar. que se podría hablar de la "falta de seriedad" del teatro si la "falta de seriedad" no evocara un juego. sino a una acción y una vida". de donde viene precisamente su apelación de drama. Indudablemente. se trate de Hamlet o de Fedra. como en acto". el significante está cortado del significado y debemos admitir que Hamlet muere sin morir. la tragedia y la comedia: "presentan a todos los personajes como actuantes. se ha restituido al espectáculo. representa la existencia en su curso actuante. generador de dinamismo. "dromota" (dromota) "porque imitan a personajes actuantes". sino al sentimiento de que los hombres y las mujeres del escenario han cumplido y realizado ante él una acción que existe sin ellos (que no son más que depositarios provisionales) y aun presenta los caracteres de la objetividad absoluta. en el teatro.. nos afectan directamente. la libertad activa del hombre y la realización de esa acción en la trama concreta de la vida. una muerte que indica de muy lejos el verdadero anonadamiento. ese sonambulismo social que no puede realizarse porque choca con obstáculos insuperables. en el teatro. esa agresión del cosmos físico contra la existencia colectiva. un despego de las situaciones concretas que nunca ocurren en el teatro. Guardando las proporciones. En el teatro. Reside en que. espera al "traidor" a la "salida de artistas" para abuchearlo.. clavado en la montaña. la verdadera diferencia no reside en la fácil oposición de una experiencia concreta a una experiencia imaginaria. "la tragedia. Tampoco hay nada de comparable con esos roles virtuales medio soñados. incluso si el público. para ocultar su peligrosa naturaleza destructiva. saludar al final de la obra. sin actuar por sí misma. es un escándalo para el espíritu. nuestra impotencia resulta del conocimiento implícito de la inmovilidad de nuestro cuerpo en reposo. idéntico al que afrontan los hombres de carne y hueso. según él. Aristóteles da esta definición de las tres artes de imitación que son. integrada. ese "análisis natural". la muerte ya no es la muerte física. porque se ha roto el circuito entre la espontaneidad. Es decir.

la ceremonia dramática es. Si los símbolos presuponen esos obstáculos. a fin de cuentas. porque se ha roto el circuito entre la espontaneidad humana y la realización concreta de la acción en la trama de la vida colectiva. a los actos reales de invención y. La muerte no es la liquidación física del hombre. sublimado. a veces.. por esto mismo.. mientras que la primera representa la acción. Así. y modificar sus propias estructuras. la situación dramática difiere de la situación social. diferida y retardada sin cesar. En la Diferencia de los sistemas de Fichte y de Schelling. El arte dramático sabe que se encuentra al margen de la realidad concreta. "obstáculos de participación u obstáculos de expresión". el universo de Hegel recuerda al de los sonámbulos. un freno al cumplimiento de la tarea que debería realizar un grupo o la sociedad como tales. sea menos el signo de un desequilibrio y el síntoma de un peligro que hay que evitar. se concibe que el sufrimiento. suspendida.. ya que no puede ser sino lo que es. indudablemente. en el teatro. se hace trágica. De todos modos. convierte en insoluble al conflicto. no para realizarla. lo que Hegel había comprendido cuando definía en su juventud una "filosofía pantrágica". la ceremonia dramática puede detenerse allí donde la vida no espera. donde el pantragismo entra en pugna con un panlogismo que.. sino para adoptar su carácter simbólico. La impotencia social de la ceremonia teatral enriquece su poder de simbolización. la acción se retrasa indefinidamente y el obstáculo se exalta de un modo exagerado. vemos una necesidad casi irracional. no pertenecen al teatro. decrecientes en la práctica social y crecientes en la estética. Esto es. una ceremonia social diferida. sea el que sea. Los roles sociales comprometidos en la trama de la vida real sufren la ley de la fuerza irreprimible que hace de la vida una inexorable necesidad. retenida. En la acción dramática. lo derrotará. Los límites entre el teatro y la vida social pasan por la sublimación de los conflictos reales. por lo tanto. sino la espera de esa liquidación. ya que cada especie de simbolismo. puesto que terminan en una realización concreta.Antología de Ciencias Sociales III y el significante está cortado del significado porque la ceremonia teatral no es una ceremonia. precisamente. que impone su ley a una realidad que no puede querer sino lo que es. la poesía dramática resulta de la solución de continuidad que separa la imitación de la acción y acción real. En este sentido. sino que se valen de la estética para cumplir los 160 . y esto exalta el poder simbólico del discurso poético. como si la poesía expresada por la voz del personaje fuera una resistencia a la acción' real. Así pues. porque el obstáculo. las teatralizaciones más comprometidas con la vida colectiva corresponden a los dramas reales. Pero. en cuanto ésta encarna los roles sociales para afirmar su dinamismo. porque la representación teatral no es la teatralización de los roles reales que conducen a una acción precisa. las formas de ceremonia y de teatralización se distinguen unas de otras según acentuaciones distintas. presupone un combate contra 'obstáculos. la situación dramática hace permanente una configuración que no supera ningún obstáculo. donde la acción es soñada y. La situación social conduce a la inversión de nuevas situaciones. el hombre choca con una barrera insuperable sabiendo que no es capaz de actuar. a la doble conciencia de tener que superar un obstáculo y de estar preso de un estado de sonambulismo. la fuerza poética se dirige. que la participación en ese peligro y la afirmación del mismo. y esta necesidad convertirá en seguida la historia de los hombres en una visión pasiva bajo el riguroso dominio de la necesidad lógica. Son completamente diferentes las teatralizaciones que no se dirigen a una realización inmediata. por definición.

en fechas irregulares y en lugares indeterminados. una visualización que. franc. un "universo concentracionario". se trate del correspondiente a los grupos o clanes entre los que se realiza el intercambio de mujeres. La intervención de la sociedad o del grupo en la vida social es el final necesario de la ceremonia social. porque los grupos y las sociedades manifiestan en él su dinamismo y su vitalidad. allá. rodeado por el grupo. en la poesía que. arrancada de la vida concreta. el adulterio de una reina. 1963. la intervención de la voluntad práctica. o bien de un espacio construido. en la medida en que la sociedad o. la muerte de los reyes. "L'Espèce humaine". al menos.. Las iglesias ya no son los sitios de reunión que fueron en la Edad Media. a pesar de todo. veremos como' se define una actitud menos ambigua y más directamente ligada a la estética. en transformación. la conquista del poder. la situación se encierra en una contemplación. Finalmente. Se puede hallar otro punto de encuentro y de diferenciación entre el teatro y la vida social en la delimitación del espacio donde se desarrollan la ceremonia real y la ceremonia imaginaria. es una prisión. se dejan corromper las delimitaciones consagradas y las clasificaciones referidas a ellas. como todo espectáculo concertado. no hay actos colectivos que no exijan el reparto morfológico de un espacio. 161 . definiéndola. elegidos al capricho de su política de prestigio60. cuando se quiere iniciar a los jóvenes. y en las que se tratan los símbolos por sí mismos. los mundugumor del Alto Sepik ya casi no respetan los cortes morfológicos que servían para exteriorizar las segmentaciones de la tribu. por cercanos que se encuentren la ceremonia social y el aparato ceremonial del teatro. todavía se reúne la 60 Margaret Mead. a los sectores familiares o a las clasificaciones que se llamaban "totemcias". Moeurs et sexualité en Océanie. difiere. diferida sin cesar. Sin llegar a describir todas las extensiones posibles que desarrolla la experiencia. Pion. las situaciones que determinan son radicalmente distintas. Lo esencial está fuera. En la ceremonia dramática. o el lugar de los desfiles militares en Berlín. la situación se proyecta. Esto correspondería aproximadamente al mundo teatralizado de Versalles o al ritual burocrático de los países totalitarios. en los verdaderos ritos sociales. En nuestras ciudades. aunque después de la intervención de individuos creadores de un lenguaje. retenida. espacio de proyección y de participación. trata de encontrar en el espectáculo que se procura a sí misma la imagen de su propia existencia. se encarga de ello un notable. estéticamente: Después. los lugares donde se desarrollaron acontecimientos que expresaban intensamente la vida social han perdido su sentido: la plaza de la Revolución en París. Efectivamente.Antología de Ciencias Sociales III designios de un grupo o de un individuo. no son acciones más que por el espectáculo que constituyen. en imágenes. Toda una serie de hechos muestra que.. aquí.. se lanza hacia la acción. esa intervención. ya que el hombre dice su acción sin acentuar y define en símbolo lo que. la estética se despliega en puros significados. Paris. aparece lo que se puede llamar el teatro que expresa la ceremonia social sublimándola. Así. El arte nunca llega a transformar al mundo. se expresa en símbolos. ed. se puede considerar que ese espacio delimitado por la rigurosa separación de lo profano y de lo sagrado constituye uno de los elementos más importantes de la vida colectiva. en las sociedades en descomposición o. trad. Donde. el enfrentamiento de los rivales. un grupo de esta sociedad. Éste es el caso de las entradas reales o de ciertas fiestas de las sociedades tradicionales europeas cuyo plan rebasa la situación expresada. los intercambios matrimoniales y las fiestas. se realiza en cambios. simplemente.

por así decirlo. en Sociologie et Anthropologie. Plon. aceptándolo en su conjunto. probablemente. pero del pueblo al oficiante vuelve la credulidad que autentifica y. el juego de intercambios y de síntesis que realiza necesariamente entre los dos conjuntos separados y reunidos por esta colaboración. la veracidad. Finalmente. se trata. la clasificación y la organización del espacio dividen siempre al grupo de actores y al de participantes. El papel del "cónclave mágico" consiste. Michel Leiris señala que "si parece cierto que la posesión es un engaño. en el sentido en que Antonin Artaud decía que el público de teatro recreaba la tribu arcaica. activar su dinamismo o inventar nuevas soluciones. Sin este encuentro entre dos grupos separados por una frontera espacial. realiza un acto de colaboración infinitamente más creador de lo que su pasividad permite creer. autentificada por un grupo de hombres. es preciso que esta fuerza colectiva. PUF. pero también rica serie de hechos tomados de las sociedades diferenciadas. incluso si no resulta incontestable siempre y bajo todos sus aspectos"62. define "el inmenso cónclave" que. Del oficiante al pueblo educado pasan los símbolos y las religiones. en conferir a la acción del mago una credulidad y una realidad eficaces. reuniendo a los miembros de la sociedad junto al brujo. al asistir. simbolizada por actos sobrenaturales. confiere a éste una eficacia que nunca tendría solo61. sería abstracta y vacía. pues. lateral. también muy pocos hechos políticos que ignoren esta reciprocidad que se opone a la polarización con el fin de producir una síntesis. se puede admitir que. menos larga. En un sentido cercano al de Mauss. sin ella. por consiguiente. Y todo parece indicar que la polarización de la extensión social y la dicotomía de los grupos que lleva consigo. El "cónclave mágico" se reconstituye. 1950. y ordena una extensión que. Esa extensión no es solamente un espacio. También espera que el oficiante le presente a un Dios en el que proyecta todas las fuerzas del grupo. no podrían expresarse. sea reinvertida en la sociedad de donde ha nacido. un Nosotros que. para los adeptos. de un engaño en el que creen globalmente. 61 Michel Leiris. es el público quien termina el milagro o el acto de brujería porque el mago le presenta figuras que él interpreta y completa y le aporta una gramática cuya sintaxis conoce el "cónclave".Antología de Ciencias Sociales III colectividad para manifestar su fe común o consagrar su cohesión. E1 espectador espera (quizás el atractivo de la magia se base en esta espera latente) transformar en significados los signos que le sugiere el mago. Evocando los hechos mágicos. 162 . forman parte de la experiencia común de todas las colectividades. la autentifica incluso cuando se trata de un engaño. rectangular. La Possesion et ses aspcts théâtraux chez les Ethiopiens de Gondar. siempre la misma para cada grupo. La reciprocidad de los intercambios mentales y simbólicos entre dos partes de un mismo grupo separado en dos polos de ejecutantes y creyentes se encuentra testificada por una larga serie de hechos arcaicos y por una. Circular. de provocar una creación mental colectiva. porque no hay engaño para los que esperan el milagro. sin duda. Como el mago utiliza una fuerza colectiva desviada de su sentido sagrado. las extensiones sagradas están netamente delimitadas. París. las mitologías. 1958. es una extensión de participación en el sentido de que está. Igualmente se puede decir que no hay teatro sin delimitación de un lugar escénico donde se expresen todas las creaciones posibles y se presenten los roles imaginarios. La reunión en grupo de esos hombres es un agrupamiento ordenado que toma una forma. Hay pocas religiones. pocos fenómenos mágicos y. semicircular. Marcel Mauss. Y el grupo de 62 "Essai sur le Don". al menos.

hasta el punto en que. que no veía la razón por la que los autores se molestaban tanto en presentarnos como amable la parte instintiva y libidinosa del hombre. Si queremos generalizar. la participación supone la polarización de dos espacios. Esta capacidad del grupo para crear la existencia en distintos marcos sociales a partir de un espectáculo oscuro. Caffaro. a menudo. en 1694. o aun. en completar la sugestión propuesta por el grupo de hombres encerrados en la extensión escénica. los juegos y manifestaciones deportivas que recurren a las mismas fuerzas? En todos los casos. Bossuet desarrolla mejores argumentos que el P. porque representa su existencia antes de vivirla. la mayor parte de las interpretaciones insiste en el valor benéfico del teatro que nos libera del mal al suministrarnos su imagen. resulta penoso volver a encontrar la obra original bajo el peso de las múltiples interpretaciones que le han conferido los diversos públicos/ Pero. respondía al P. no para sufrir un tratamiento. en su sentido. uno construido y animado por el juego dramático. piensa en utilizar la fuerza inmanente del teatro para despertar la espontaneidad liberadora de los individuos y de los grupos. la estética parece saciar una tendencia fundamental de los grupos dirigida a proyectar su credulidad. Bien porque se reconozca en ella. sino porque amamos la gloria o el amor? "La representación de las pasiones agradables lleva naturalmente al pecado" asegura todavía. alcanza su paroxismo en lo que llamamos teatro. bien porque se sienta relacionado con ella. puede acreditar la situación imaginaria proporcionándole lo que le falta: un significado concreto. Y hay que admitir que.Antología de Ciencias Sociales III espectadores intercambia los signos que se le ofrecen contra el significado y la credulidad que proyecta hacia otro equipo. porque conozca en ella sus propios conflictos. como lo presentía Nietzsche. al socializarlo. Pero. las distintas lecturas de una obra por los grupos humanos varían según las épocas. esta purificación parece rica en equívocos si se piensa en la abundante literatura que ha engendrado. Moreno. hasta el teatro literario y. en nuestros días. ya que los defensores del teatro han mostrado siempre una gran indigencia. Su rol consiste en prolongar. es decir. parece que Bossuet tenía bastante razón cuando. aunque proyectado alrededor del primero y sosteniéndolo al acordarle una credulidad global. de que habla Jean Hytier. si pretendían inspirarnos su horror. ¿no es uno de los caracteres de las grandes obras suscitar distintas proyecciones entre elfas y solicitar interpretaciones infinitas? Aristóteles ha llamado catharsis al efecto producido en el espectador por la presentación de las pasiones y deseos. contentándose con volver a tomar el término de catharsis como si resolviera 163 . decía en la misma carta. su "espera" sobre figuras representadas. sobre todo. sobre todo en el siglo XVII. en un sentido cercano. Caffaro. ¿no habrá que comparar las variadas formas de esos espectáculos. En resumidas cuentas. porque encuentren allí el complemento de su ser. y nadie parece haber retrocedido ante la sorprendente grosería de este término. actualmente. desde ciertas danzas que entraban en competencia y los juegos practicados en las sociedades no históricas. digno de los médicos de Molière. Ciertamente. y el otro profano. De todas maneras. Solamente "el acuerdo de una diversidad de intenciones". que se había enardecido en favor del teatro. Todos los defensores del teatro lo utilizan para recordar la utilidad de la tragedia o de la comedia en la higiene mental y. ¿No vamos al teatro. y esto es más importante. En el siglo XVII se llamaba a esto purgación de las pasiones.

en las sociedades arcaicas o complejas. y una creación psíquica de naturaleza colectiva análoga a la que. la catharsis correspondería al acto de participación mental. sin la que no hay creación dramática. La purgación de las pasiones parece ser uno de esos lugares comunes en los que poco se ha reflexionado. (C. porque vive en una sociedad en la que las relaciones humanas están impregnadas por la Iglesia. No se puede objetar nada válido a esta condena que acepta las premisas católicas de Bossuet. Levesque. Urbain y E. ya que el ejercicio de la catharsis se inserta en un espacio. pero no a sus deseos. no puede responderle nada. y sobre todo. En este punto nos encontramos bastante alejados de la confusa "purgación de las pasiones". Piensa que la religión condena la representación de la parte maldita del hombre. insertada en un espacio teatral determinado cuidadosamente. proyecta sobre un culto. a fin de cuentas. el de la expresión de su espontaneidad y. En la medida en que el teatro reanima esta parte natural y espontánea del hombre. En este sentido. delimitado previamente por esa sociedad o por un grupo de sociedades pertenecientes a la misma civilización. si no los valores de un grupo de un período de la historia o de una civilización. ayuda a delinear los rasgos de una personalidad. de un "acto por el que se hace y se rehace periódicamente". a representar conflictos y tensiones reales cuyas soluciones imaginarias pueden permitirnos realizar mejor la tarea que nos impone nuestra existencia de seres humanos completos. sumergido en la vida de sus conjuntos concretos. por consiguiente. ingenuo.. Bossuet debe condenar su uso. lo que Durkheim escribe de aquélla: "que tiene por objeto elevar al hombre por encima de sí mismo y hacerle vivir una vida superior a la que llevaría si únicamente obedeciera a la espontaneidad individual". van muy lejos. Nos parece que esa catharsis. Al mismo tiempo. más bien. Las observaciones de Bossuet.. el estudio de ese marco 63 L’Eglise et le tréâtre. Si el ideal de una sociedad resulta de una creación. la representación individualizada de los conflictos y de los desgarramientos que afectan al hombre como hombre. sencillamente. supone al mismo tiempo una sublimación de los conflictos reales. cristaliza sobre una figura la fuerza latente de la común participación. sino. Quizá se pudiera decir refiriéndose más que a la religión. por lo menos. Ya que esa imagen de la persona (cambiante según los marcos sociales pero no común a todas las sociedades) resulta de la doble actividad de un público y de un grupo de actores. ayuda a crear una imagen de la persona humana que define. si es que hay catharsis. se opone a la "personalidad de base" y a la imagen de los dioses. Seguramente ese movimiento de creación arranca al hombre a la mediocridad de su vida trivial. De manera que las conductas estéticas ayudan a construir el rostro de una personalidad espectacular que. París. Pensar que la representación de las pasiones nos libera es. Grasset. excluye todo lo que liga al hombre con la naturaleza. y que se trasmiten de maestro en maestro y de generación en generación. Caffaro.Antología de Ciencias Sociales III todos los problemas63. la participación dramática. en la medida en que las situaciones tratadas en el escenario tienden. de Ch. 19309 164 . una creencia. B. al contrario. El P. al realizarla. el de la realización de su libertad. a menudo. a la eficacia de la catharsis teatral. ni a sus necesidades. cuyos contenidos explícitos y latentes veremos que responden a los grandes problemas de base que afectan al hombre vivo —el de su lucha contra las coacciones. a las particularidades de la existencia cotidiana. en-nombre de un orden divino que rige (o debe regir) el cosmos y. parece realizar. acto creador que modela el fantasma flotante de ese ser imaginario. como los defensores laicos del teatro. precisamente.

como Tamerlán o Ricardo III. o bien a la separación.. el público y el actor ese lugar dramático que no han elegido y que.P. debido. de las isabelinas. llamaba "el teatro invisible". Así. a la soledad de un rey. los dramaturgos componen obras para lo que Goethe. con la vida común que ha consumado un acto prohibido. desgarrado entre su rol de padre y su rol de rey. a veces. la base de todos los estudios teatrales. mental o físicamente. la escena a la italiana. bien al rol que representa y cuya representación no puede evitar. Es muy distinto que un artista encuentre ante él. a un individuo que no siempre está. por así decirlo. del mismo modo que el culpable que se castiga. La escena se llena con la imagen de un suplicio. De todas maneras. de iglesias o de familias. o la plataforma de los misterios sobre la que se presentan a la vez todos los lugares. el teatro semicircular griego.N. de un herático. como. porque nos hace asistir al desgarramiento del ser comprometido a su pesar en un rol al que no puede renunciar — al aislamiento de un príncipe. preso de su poder soberano. generalmente. "portadores de blasones". En este sentido. fija de antemano el campo de expansión de la voluntad y de la energía que conferirá al personaje imaginario. un gran número de hechos oscuros en las sociedades tradicionales antiguas o contemporáneas muestran que la vida social procede. defensor weimariano del teatro a la italiana. indudablemente. al aislamiento de un miembro del grupo. Pero Kleist. representantes de principados. Las obras que pasan de una extensión a otra se debilitan y. No solamente porque la resolución de ese espacio suponga distintos tipos de extensiones escénicas que colorean diferentemente la vida psíquica de los espectadores. entre la solidaridad 165 . al sufrimiento de un condenado. suplicio trágico de Agamenón. los hombres que tienen un rol se ven proyectados sobre lo que se llama la escena social. no pueden transformar? Los límites del teatro y de la sociedad pasan aquí por la definición del espacio propio para la visu&lización teatral. Existe un tercer terreno en donde se puede percibir distintamente un límite entre la vida social y el teatro. del palacio de Chaillot perdía una fuerza que El Cid conquistaba nuevamente y que Ricardo II o el Príncipe de Hamburgo volvían a encontrar. Sobre la escena cerrada del teatro a la italiana. aunque se conquiste por la fuerza un rol codiciado. o todas' las reglas. Cinna en el T. Si el campo de acción ofrecido al hombre varía. Las obras concebidas para una escena a la italiana se pierden en una plataforma que supone la simultaneidad de acciones. Es el que corresponde a la extrema individuación del personaje representado. Lenz y Büchner encontraron más tarde su rehabilitación. a hacer una selección dramática que tiende a aislar de la masa común y anónima.. caracteriológica. o de un ser que ha transgredido ciertas reglas como Antígona. hay dos problemas sucesivos a los que este libro tratará de hallar una respuesta: ¿qué relación existe entre un tipo de extensión escénica y la experiencia social e individual de un grupo de sociedades incluidas en la misma "civilización"? ¿Cómo afrontan el autor. de acuerdo con el rol cuyas actitudes completas debe adoptar. Soberanos. también varían la espera del público y la actitud del creador.Antología de Ciencias Sociales III privilegiado de referencia constituye. para proyectar las figuras que crea. la generalidad de los hechos muestra que se trata de una selección efectiva para la propia sociedad o ratificada y reconocida por ella. en gran medida. el excomulgado o el loco. Y el teatro conoce las mismas individualizaciones.el teatro. por lo demás tan profundamente empotrados el uno en el otro. la libertad de que goza el personaje es distinta de la que experimenta sobre las escenas polimorfas y polivalentes de las plataformas de los misterios y. sino también porque.

les otorgan un poder sobrenatural. hay particularidades fisiológicas. de un castigo. psicológicas o patológicas que pueden servir para cristalizar en un ser. según uno de los preceptores del derecho mnong gar. los "simples de espíritu" también se atribuyen cualidades y fuerzas que. en África. de limitar su alcance.Antología de Ciencias Sociales III familiar y la solidaridad del vasallaje. individuación y expulsión son sinónimos. como brujo. en la mayor parte de las sociedades. de juicios y de castigos." Un joven de tribu. a expulsarlo del círculo de la vida común para eliminarlo más fácilmente. Margaret Mead ha observado hechos idénticos referidos a individuos que padecen el estigma de una enfermedad de la piel. un aislamiento." entre los arapesh de Nueva Guinea. de evitar su difusión construyendo un muro simbólico alrededor de quien ha violado la ley cuya naturaleza es imprescriptible. Aunque este "crimen" hubiera quedado sin castigo de no haber sido visto por otros miembros de la tribu. se cuelga unos días más tarde. Marcel Mauss. la institución de un individuo portador de los privilegios de su grupo. entre los aruntas de Australia. a la vez. suplicio irrisorio de un hombre que quiere ser lo que no es o que no consigue querer lo que es. en las sociedades monárquicas. peligrosa para el ordenamiento del grupo y su supervivencia. se convierte en ci soberano.. Finalmente. según Lue de Heusch que relata hechos muy generales entre los dogon. también es solidario porque resulta designado y separado de los hombres por el poder que se le reconoce.7 Entre los pueblos. la gravedad del incesto reclama una serie de medidas expiatorias. ¡en Angola y en Ruanda. la culpabilidad del culpable. Un poco por doquier. Tieng. arrancado a la norma común. Marcel Mauss ha analizado ampliamente el mecanismo colectivo de la designación del brujo en su Bosquejo de una teoría de la: magia. en las tribus del Noroeste americano. Pero Tieng. en nuestro agro o en los de África del norte. el cojo es elegido como herrero y. entre los etruscos y los romanos. Por otra parte.' ha recordado que la creación por la sociedad de una "persona" cargada con los atributos de un clan precede por mucho a la aparición histórica del "yo". una personalidad. frecuentemente negativa. individualizante y eliminatorio a la vez. ha cometido un incesto con una muchacha que pertenece a un grupo matrimonial emparentado con el suyo y a la que llama su "hermana". en China. supone un apartamiento. por así decirlo. resulta de la propia actividad de esos grupos cuya actividad cristaliza. o sea su individualización. tanto para purificar a la sociedad de todo contagio de culpabilidad como para lavar al grupo de toda complicidad eventual. el castigo individualiza al criminal por medio de una serie de actos mágicos que tienden a arrancarle su normalidad. aunque ha realizado los ritos con un cuidado minucioso. Georges Condominas aduce un interesante ejemplo de ese traspaso social. del culpable. En este sentido. excluyéndolos de la vida común. Lucien Lévy-Bruhl ha dado ejemplos de esta magia de expulsión a propósito de la "cabeza de turco" en su Mentalidad primitiva. Este hecho no difiere mucho de los que había examinado 166 . Así. en la India. en un pueblecito de la meseta vietnamita. el castigo aísla al culpable. Los ritos de excomunión eran semejantes en las sociedades cristianas de Occidente. se trata de recoger la falta de un solo personaje. la transgresión de las reglas o de las leyes. "portador de una máscara". en Urundi. De este modo se construye. menos por su propio crimen que por la representación que se proyecta sobre él de la no observancia de una prohibición. en Katanga.. Este mismo representante aislado que. en un análjsis clásico. La individualización de seres atípicos por un grupo es tan significativa como la violencia que ejerce la colectividad sobre algunos de sus miembros que no desea que se le integren. sobre todo por medio.

como Ricardo II. inmovilizada en la contemplación morosa de una falta. El individuo atípico. a pesar suyo se convierte en una individualidad exiliada. al menos por la conciencia de su aislamiento y de sus diferencias que adquiere un individuo coronado. menos lúcido. Filoctetes. la relación entre la magia y el poder real está clara. que la de un "paria". la propia vida. un instrumento de destrucción. M. no lo es más que por la conciencia que adquiere de un desgarramiento en su existencia. enfermos y criminales: Edipo. como el propio Haníet. El hombre encantado pierde la personalidad habitual que le ha fijado su lugar en la sociedad así como toda plasticidad de adaptación. por el sentimiento de una profunda diferencia y de una imposibilidad de resolverse en el destino común. en lugar de acentuar las actitudes de participación. El eslabón psicológico es visible. si no por su función. salvo en muy raros casos. el rey recuerda al culpable. evidentemente. Todo ocurre como si la realeza fuera. la separación.Antología de Ciencias Sociales III Marcel Mauss apoyándose en ejemplos australianos. ese conflicto aparece en la trama de la vida social real: se citan casos de angustia de soberano. Por otra parte. o bien para acaparar su prestigio? Ciertos hechos aducidos por Dumézil lo indican así con referencia a la Roma primitiva. Si el rey es un ser consciente. detentan un poder singular. Pero aquí ya no nos encontramos completamente en el nivel de la vida social. a menudo oscuro. es la conciencia común la que inventa 167 . De hecho. desorganiza. un fenómeno atípico. Pascal tenía razón cuando hablaba de un "rey sin diversión". Es decir que el miembro de un grupo se encuentra. como Agamenón. respecto a una "edad mágica" anterior a "la edad religiosa" que habría visto la aparición de la soberanía. sufriente. Luc de Heusch aporta otros en un estudio africano. esa conciencia es una proyección del grupo o de un sector del grupo sobre el personaje atípico. sino sobre todo. si se quiere. el suplicio del rey no sólo se manifiesta por la oposición entre los diversos roles que puede ser llevado a desempeñar. Aquí. Bloch había evocado el poder taumatúrgico de los reyes ingleses o franceses. como Tito Andrónico. o sea a la soledad. presuponen la soledad. hasta que se apela al instinto de conservación. Se puede decir que existen roles sociales privilegiados que. Es sorprendente que esta amenaza de muerte destruya el lazo que une lo fisiológico a lo social y haga de la conciencia. su condición de rey es igual que la de un "excluido de la horda". sofocada por la "sugestión colectiva". el desgarramiento. ¿no implica el poder soberano una lucha contra el poder sagrado. Prometeo o. por el sentimiento que le impone la sociedad. El poder lo aísla de los demás hombres en la misma medida en que el brujo también es un paria. pero tampoco se trata aquí de una regla. es un largo exilio. "Este terror pánico que lo desorganiza todo en la conciencia. Y este estado "coincide generalmente con una ruptura de comunión". en el mismo sentido que el crimen. Sin conceder un valor que ya no tiene a las ideas de sir James Frazer. bien para oponérsele en una lucha despiadada. íntimamente mezcladas y percibidas por el individuo como un estado de angustia que lleva a la muerte voluntaria. La elección real es un hecho de la misma naturaleza que la designación del brujo y la excomunión del criminal. Se citan casos de conciencia supersensible entre los criminales. sobre todo. Son los de soberanos. neoislandeses y polinesios para describir los estados de angustia y de torpeza en que caen ciertos individuos que se creen "en estado cercano a la muerte por causas colectivas precisas". Ricardo II. criminal o rey. pero no se citan ejemplos comparables al de Ricardo II cuyo modelo real era. Soledad e individualidad. para el que piensa. Personajes malditos. reducido a la individualidad. sólido: la conciencia". La soberanía. Hamlet y Bruto.

el conflicto de la libertad y de las coacciones de toda especie que se oponen a su desarrollo. El teatro comienza con la interpretación de la situación del rey o del criminal desde que ésta. Los griegos habían llamado "hybris". el "mana" (el poder invisible) que confiere al soberano la autoridad necesaria. situar a un hombre por encima de las leyes para que arbitre las rivalidades de los grupos. En Prometeo. la sociedad. como una demora. es la conciencia colectiva la que. Es el coro el que se queja.Antología de Ciencias Sociales III el suplicio y la que presta al solitario una conciencia y un sufrimiento. se define como un suplicio. quien "poematiza". príncipe feliz. para castigar o para elegir. Éste rodea al rey. comenta y traslada el debate a lo eterno o a la pedante y sentenciosa "sabiduría de los pueblos".a un criminal. interviene como un freno. a ese desbordamiento voluntario de las normas por un individuo que saca provecho de la selección de que ha sido objeto o que él mismo ha suscitado. Hay que rechazar a un herético. No hay "teatro popular" en el sentido en que ningún héroe de teatro. lo interroga. sin ser capaz. Es lo normal juzgando a lo anormal. "Hybris" de Prometeo que rechaza toda conciliación con Zeus. víctima de su hybris. comparada con la situación común. menos cristalizadas. . contemplando a la vez su propia situación y la del hombre atípico. es la imagen de lo anormal que hay que destruir. "hybris" de Antígona que no cede. bastante más profundo de lo que la sociedad inscribe en ellas. el que va de la superficie exterior de la sociedad hacia la selección de los individuos elegidos o expulsados. Lo que proyecta sobre esas individualidades designadas. habría referencia a dos circuitos que no se superponen. Los que quieren reducir el teatro a algunas fiestas folklóricas. A decir verdad. "hybris" de Filoctetes que ha querido conquistar las armas sagradas de Aquiles. en medio de la trama activa. La estética dramática há nacido de ese comentario. lo aprueba o lo compadece. "hybris" de Edipo. y el de la imagen interpretada de una conciencia sufriente de esos individuos y de las tendencias más profundas. reducirlo al "nivel medio" o hacer de él un "reflejo" de la vida social no deberían olvidar que el teatro trágico o al contrario.' sobre el caso de los individuos. lo anónimo juzgando al héroe. Así pues. es la mirada de la sociedad que trata de comprender la desgracia que ha proyectado previamente. concibe e inventa la imagen de un suplicio del que el poeta escribe la queja o traza la irrisoria curva. los griegos habían formulado ese movimiento de interpretación colectiva del. los grados de intensidad de una tensión constante y nostálgica hacia la espontaneidad. cómico comienza con el espectáculo de un individuo supliciado porque ha transgredido las reglas comunes. no se trata de que el pueblo está crucificado. de la vida colectiva. Se ve hasta qué punto puede absolverse a la sociedad de la invención del suplicio trágico o irrisorio. exageración. Muy 168 . sino de que el pueblo llora sobre un héroe al que ha crucificado para justificarse. Precisamente. indudablemente. cuyo ser se sitúa al nivel de ese comentario anónimo de los hechos privilegiados por el hombre. suplicio' individual por medio de la intención del coro. El suplicio resulta de la invención de la conciencia que. lo que se cristaliza en las figuras así interpretadas es. por parte de los hombres sumergidos en la vida normal. lo excita. proyectados tanto voluntaria como involuntariamente fuera de las normas admitidas. Es un poeta. pero le asiste. indudablemente. Reyes o criminales. selecciona. son las mentalidades colectivas. lo enerva. tiene posibilidades de llegar a ser dramático si se contenta con representar el "grado cero" de la conciencia colectiva. incluso si se trata de un héroe salido del pueblo. pero no se detiene en la individualidad que construye de este modo.

la volvió inútil. sino el de un individuo. Schiller tenía razón al decir que la tragedia griega había consumado la educación del pueblo griego en el sentido de que le había enseñado a soportar la conciencia individual y a aclimatarla en la vida normal: La estética habría realizado aquí lo que la sociedad no habría podido cumplir por sí misma. Ricardo II no tiene otra salida que la muerte. imaginario. El burgués francés quiere ser noble y el rol que se adjudica lo aísla a la vez de su clase y de aquella a la que quiere incorporarse. el irresistible sentimiento que se llama fatalidad trágica o la imposibilidad de superar la irrisión cómica. Su dolor es el de una conciencia que mide a la vez los dos aspectos de la existencia sin poder detener la ascensión de Bolingbroke ni su decadencia. su normalización. Pero también son los límites entre ambos terrenos. su generalización. La representación dramática hace de la individualidad un sufrimiento. de impedir la salida necesaria fijada por la necesidad interna de la sociedad y que se conoce como consecuencia de los hechos reales. Monsieur Jourdnin está en la misma situación que Ricardo II. se aferra a su rol soberano. seleccionado a quien la conciencia común recuerda que ha cometido un crimen» que ignoraba. la ceremonia social cumple realmente un acto que es diferido y sublimado en el teatro. se ha hecho "atípico" por el hecho mismo de que la riqueza burguesa lo ha proyectado fuera de su clase. todos los héroes son culpables. Aquel ha sido designado como individuo excepcional por su enriquecimiento de ' comerciante. por el teatro. no en virtud de una inconsciencia. ha querido desempeñar el rol de soberano y el rol de voluptuoso. Pero la individualización es dolorosa en si y culpable también para el inocente. de "gran Mammamouchi" que lo vuelve suave y tranquilo. Y se ve la ilusión de Nietzsche. amenazado en su ser de rey. 169 . El drama de Edipo no es el de la inconciencia. El rey inglés. pero es Rouaoult quien pinta el "Viejo Rey". ningún rol disponible. la polarización de la extensión. Éste ha sido designado como rey y esa soledad lo ha lanzado en brazos de sus favoritas. El ceremonial. Así pues. para él. imagen de todas las tragedias de la angustia solitaria. sino por la voluntad de una conciencia común en rebelión contra lo anormal y de un poeta que dramatiza líricamente esta situación.Antología de Ciencias Sociales III con todo. la distribución de las extensiones sociales entre dos grupos que intercambian creencias y rituales se convierte. porque supone la superación de todas las normas y de todas las reglas. sin duda. la selección de una individualidad privilegiada constituyen los puntos comunes al teatro y a la vida social. la idea de prestar una conciencia desgraciada al individuo seleccionado por su atipismo o por el atipismo que resultará de la función que cumple supone una interpretación delirante que solamente pertenece a la creación artística. Así. lo ha transferido a un mundo distinto donde no hay. De ahí proviene. el asesinato de su padre es puramente simbólico. La imagen de una conciencia mutilada había hecho nacer el drama. en la. un suplicio. al que se ha consagrado una abundante literatura. ya que Edipo lo ha perpetrado sin saberlo e incluso sin saber a quién mataba. De hecho. hasta el punto de que no podrá encontrar su equilibrio más que en un rol ridículo. participación que ayuda a crear una imagen de la persona. Los reyes viejos son generalmente crueles y desalmados. que veía morir la tragedia con el nacimiento de la dialéctica. incluso cuando no están conscientes de haber cometido una falta. es necesario que Edipo sufra por lo que ha sido sin saberlo.

o un nombre. en su sentido que tiene jugar bien (o mal) en dicha modo de apostar el cuerpo: dioses nuevos. Echeverría. máscara. por el se trata de ganarse la vida y de tener un simple hecho de pensar ese lugar como nombre (postura. llevado a muy elevados para que resuene su voz: una determinada situación de la mano de un vendrá incluso «desde lo alto». Como hace Marx. como cuerpo. se gana uno la vida.cit. lugar en el campo. jugador que lo posee. sí se quiere reflexionar sobre la concepción sintética del juego que se va pergeñando poco a poco. Situándose. sin embargo. que está en el destructividad hasta el final. su comportamiento le viene Máscara de estilo magnificente. al menos en aquellos que engendren ocupado. Javier. de actor. "Recapitulando" en op. dicho emplazamiento se da para intervenir en el envite. como se suele decir objeto aparecían los cuerpos y había engenen la jerga política bien pensante. una misma manera de situarse RECAPITULANDO en el terreno. partido tomado. o hay que decir (y a los tiros que hay que experiencia. Hay partiendo de las circunstancias concretas. del quien se mantendrá igual a sí mismo. de hombre. teniendo talla de «hombre de cosas y sean creativos. su imagen actuante. Desde un punto de vista teórico. interesan los lugares que se constituyen en el campo de juego. sin alzar lugar en el que se está. llegado el caso). que es. sujeto.. por el grandilocuentes en su gesticulación. que vendría definido en principio por el puro pp. efectivamente. Todos muestran. constituye la fachada con el arpón anhelando el monstruoso cuerpo del lugar. puesto que en el espectáculo fuese el lugar ocupado en el juego. jugar. una máscara. Lo importante es actuar en Partiendo de este supuesto no tiene importancia que sea un cuerpo o una cosa cualquiera lo que está a la base del juego. 'le está garantizada y de ella sobrevive.. La estrategia adecuada o comOtros tendrán abarcas por tribuna y manprensión de la partida hay que elaborarla tendrán su voz con lo pardo del terrón. para demostrar que el de suicida.determinan el comportamiento. conducido como si fuera propio por el el Job del Libro. Análogamente. Estado» («marioneta») y no ya de hombre de también en los juegos con destrucción de partido exclusivamente. el rostro que blanco de la Ballena. escalando posiciones para su cuerpo.. El desperece. no está en el Algunos lugares se proporcionarán coturnos juego más que ocupando un lugar. por ejemplo. En la raíz de los juegos están los actuando como portavoz del lugar o cargo cuerpos. y no a partir de la voz ni dejar que el cuerpo se yerga y se abstracciones o de situaciones utópicas. juego. posición.Antología de Ciencias Sociales III intereses económicos. sea cual sea el papel que se desempeñe. marionetas de juegos que sobre. y por lo tanto que existo yo. de darse un lugar. a saber. las diferentes posiciones 170 . como recibir. personas predeterminado por el lugar mismo. 101-108. El cuerpo. o sabiduría. se gana en la vida. e incluso es imprescindible considerar a los jugadores o personas en el sentido etimológico de este último término. desgarrando el jugador: una vez localizado y desempeñando cielo con estrépito de rayos y truenos. caso de que llegase su dicho lugar existe. una función.). sujeto cuya condición locativa suele ser olvidada. Y habrá quien alce la mano. Igual podía ser una carátula. Basta con dramiento: el que destruía se engendraba a sí prestar voz y cuerpo a lo que de todos modos mismo al hacerlo. Todo esto sucedería fuese cual Bien está. destino propio. para quien los jugadores no son personas individuales sino personificaciones de la función. su condición de persona. como el Edipo de Sófocles. Cuando uno ha mostrado que le corresponde un papel en el escenario. proporcionándose placer. que tiene un puesto o lugar en el cosmos.

uniendo en la locución lo ello a ser exacto. exteriores. la desigualdad flojeando y no aprovecha los medios que entre los jugadores puede darse tiene a su alcance. ser parte del público. En los juegos universalizantes. caso de que se quiera más allá de las diferencias aparentes y participar. pues en nada van a incidir sobre la juegue. de los qué ven cada todos somos. Un cosmológicos. pero siendo constituye el entretenimiento con el que pasa imagen a la vez de la totalidad de los sus ocios el espectador que entiende lo que espectadores. por el de juego. es preferible envite. todos estamos dentro. lo que engendra. envites que Stirner todavía separaba. determina que algún jugador está En éstas condiciones. aunque dichas propiedades establecer una teoría virtualmente completa se muestran diferentes. o mejor. desde la máscara que define su en lo que respecta al juego todos son situación objetiva. los juegos con un equilibrio lleva consigo su futuro. el los tendidos desde el cual mira el entendido. todos apuestan algo propio. Pretender que uno está allí es coherencia global que le permite saber lo que entender. Esta es su propiedad. una determinación diferencias son pensadas cada vez más como exhaustiva de cada situación concreta o provinientes de los lugares que se ocupan. El juego pasa con propiedad. nada se definir entre los espectadores el lugar de los le escapa. en todas las partes del campo óptima. el supuesto. El contempla el plano total y lance o avatar como si ellos estuviesen allí en estudia los movimientos o desplazamientos de toda su serenidad. todos los únicos son iguales. el esquema ideal anterior. En cada envite hay que decir todas las relaciones entre la pluralidad de dónde y en qué bando se está. pues historia. en una teoría ideal del juego siempre consistencia del esquema. el que está en la presidencia. o se desentiende. basado en la igualdad y proyecto a cuyo cumplimiento tiende desde el equivalencia de todos los lugares. Las mismas del juego (saber). andamiaje para que el decorado perderlo. en el lugar donde se tiende un lugar a otro. incluso. éxito y estafa. allí donde convergen quejas y objetividad y da su visto bueno a las posturas entusiasmos con el objetivo de definir triunfo adoptadas por cada cual si son coherentes y engaño. albergan a principio y que intenta llevar a cabo por la vía 171 . ni siquiera hay posibilidad de saber supuesto completo es lo mismo que no estar: el ojo de Mordor lo ve todo. sentido. que conoce las posturas a tomar en un lance abarcando la totalidad del terreno y viendo concreto). propias de visiones parciales. de bazas precisas. por cuanto todos tienen su propiedad Idealmente existe y es posible correspondiente. su única total no se venga abajo. y jugar en base lugares en el marco de una estrecha igualdad. El cuerpo que haya o no propietarios de algo y se juegan algo en el detrás es indiferente. un lugar en pasión por Dios (el espectador del juego.Antología de Ciencias Sociales III posibles. Es estar en el lugar de la de verdad sucede. Cabe incluso con lo que le había tocado en el reparto. contrario. fiel al texto de la reconociéndose como iguales y libres. les da una la suerte. lance. ser entendido. ser ahí. despilfarro punible por no efectivamente sin que por ello quede alterado cumplir con lo que la sociedad esperaba de él. más breve (estrategia óptima). por cuanto toda situación concreta De esta manera. Es a cada cual conviene. o siente ello que existiría un espectador. puesto que que están entendiendo. los refiere entre sí. que siempre es única) o. plantear dichas desigualdades como punto de Puesto que lo de menos es quién partida. el modo en que un cuerpo embiste. a saber: que se autorreduzca a ser puro sostén de la darse como suyo el lugar que ocupan y poder máscara. Aun cuando los se puede suponer que cada uno desempeña su jugadores sean desiguales van a seguir papel conforme al libreto. Es ponerse en el con aquello que había que hacer (estrategia lugar de Dios. y todo este saber participar. En este correctos y movimientos oportunos. a esta declaración. Resulta con o se defiende.

Las que podría venir designado por cualquiera de desigualdades que fuesen apareciendo a lo los tres términos de la tríada Naturaleza. el funcionamiento situación inicial van apareciendo nuevos de todo esquema de juego sería así. históricas. manifestadas en enseñanza para el futuro. lo mismo lugares que ya no son equivalentes. De lo contrario. a los lugares de cada ¡en última instancia. Al poseer el esquema perdonable en cada caso. (determinadas a su vez por el juego exterior dándoles salida. hasta que al final se diesen englobante). en patología. las condiciones naturales de cada Al reproducirse. se produciría la apuesta. Haría su aparición un porque se da por hecho que todo lo diferente nuevo tipo de conflictos y de contradicciones. pero el si se le considera por sí mismo como si se le juego global sigue en equilibrio. iría engendrando a largo plazo y por superación. engendrar por sí mismos una nueva como el punto (o caos) de partida. con lo cual se va entrando. si la partida ha equilibrio inicial para volver a empezar la madurado suficientemente. largo de su evolución serían naturales. porque piensa determinado por un ámbito más amplio ninguna de las reglas ha sido alterada. A dando lugar a un nuevo juego cuya partir de esta organización de las diferencias organización de lugares. serviría como contradicciones en sí mismo. de un pecado más o menos el sistema de lugares. alguna morada posee. en que ya no fuese posible contradicciones del esquema han mejorar las posiciones respectivas. claro!— por las partida. la caída del fruto del árbol de la sí mismo progresivas diferenciaciones en el ciencia del bien y del mal. las condiciones en que dichas contradicciones nuevas fases del mismo. entonces sobreviene Si estas condiciones viniesen dadas por un juego de nivel superior que las determinase. en algún lugar está. se campo de juego. A lo largo de reproducirse se transforman en virtud de sus este desenvolvimiento.Antología de Ciencias Sociales III la diferencia como si estuviese en casa. Cuando las estallasen. Estas peculiaridades serían trataría de un aventurerismo más o menos cada vez más marcadas. condiciones iniciales. podría desarrollar la formación inicial y el juego de verdad. el deseo de Dios. de un delito contra natura más o que cada diferencia quedase simbolizada de menos comprensible en términos de manera efectiva en el lenguaje del juego. La crisis sucede cuando sucede. Si se produce la consiste en retornar a la posición de coyuntura adecuada. hasta el punto de justificado. se produciría la superación del envite primero. a la (esquemas de economía de mercado más clase a la cual pertenecen. Dios. a la especie en desarrollados) se vería justificada siempre — que se reproducen. podría ser considerada como juego. Historia. transformarse a sí mismo sin dejar de Los esquemas se reproducen y al mantener sus reglas de juego. «experiencia» que ayudaría a conocer más a inicialmente equiparables entre sí. desarrollado al máximo. no atribuibles a las apareciesen nuevas maneras de jugar personas sino a la posición respectiva. el campo de juego iría propias contradicciones internas madurando sus oposiciones iniciales. estos envites pueden pretender definitoria y constitutiva del nuevo lance. en vista de que lo esencial cual. y es entonces cuando se puede 172 . constituiría una las divisiones del campo de juego. una vez fotografiada y de esta distribución de plazas previa al e inmortalizada. al menos en lo que hace a las la crisis. En virtud del despliegue de la iterable: a grandes rasgos. tendría fondo las condiciones en las que se produce vida. organización sin trastocar el esquema inicial Todo el proceso anterior sería ni sus reglas. Poco importa que una frase como la que acabo de escribir sea intercambiable en sus términos. La posibilidad de que engendradas por él. condiciones en que se encontrase en ese El esquema del juego podría crear vida momento el juego principal: las circunstancias por sí mismo y por lo tanto crear diferencias.

De la misma manera. a la sociedad de Foutier se le denomina Armonía. ecológico. la que se ve de lejos. jugaría por eso mismo en beneficio (o perjuicio. dándole a cada uno el fin de la historia. la noción de juego justo y equilibrado es el fantasma que aletea constantemente por todos estos esquemas. como el equilibrio lo que es suyo: llevando las cuentas. el jugador tiende a ocupar el lugar que. porque la imagen del espacio de juego total se constituye como lugar privilegiado. se mantiene. de vista del sujeto. la llegada de los un espectáculo del cual cabe tener una visión bárbaros: la aparición de un juego nuevo en el total que lo aprehenda en toda su que de algún modo se conserven los valores complejidad. En primer lugar. el esquema puro por otra parte. velando cual Dios-Estado providente y paternal por todos y por cada uno de los jugadores. Este lugar dominante. lo cual es imposible. en aquello que fuese bueno para. percibe cada plasmado nunca en condiciones concretas. la meta (o el origen) del viaje. el que lo ocupase. El eterno e inmutable. por la suposición misma de que el terreno puede ser aprehendido como totalidad. para que las criaturas sepan de su existencia. una federación de Estados tiende al equilibrio. tal y como es.recurso de análisis teórico. por 173 . y considerado como totalidad. pero con contrafinal) del juego ideal. y es Marx quien lo hace y lo mantiene como . aquel al que hay que intentar llegar (o del cual procedemos). Una crisis no superada. en función de sus respectivas bondades o maldades. En el mercado. porque desde el principio del periplo se mantuvo firme una meta con ribetes de esplendor y apoteosis. Es el tipo de envite por el cual merece la pena esforzarse y sacrificarse. Este lugar del espectador o entendido absoluto se refleja en el propio campo de juego: deja marca en él. si todo permanece. cuidando de la armonía y del equilibrio. por ejemplo. Representante de la totalidad del juego y. siempre se así hasta que se produzca la superación ya supone armónico. Si los lugares son diferentes.. Cielo o Infierno.Antología de Ciencias Sociales III afirmar que todo pasa. y que. en Hegel. campo de juego ideal. aun cuando todavía no se haya como consecuencia de esto. precisamente porque se divisa desde lejos. como justo valor. equilibrado. derecha o izquierda de Dios. como el paraíso o reino de Dios en la tierra. El que lo detentase. y pueden ser comparados por un espectador ideal. equivale a postular la existencia de un espectador mítico que capta La noción de juego justo y equilibrado el campo de juego en su totalidad. que la naturaleza es dándoles sentido (marcando la suerte) y sabia. Dios es los lugares que se desprenden de Ella. en el cristianismo habrá Juicio Final cuando por fin la justicia se manifieste y dé a cada cual lo suyo. No en vano es prevista del juego anterior. si uno es preferible a otro con vistas a lograr el objetivo del juego. pero en segundo lugar. Cada cual establecerá su propia es superada. se plantea un equilibrio mítico entre la oferta y la demanda. en torno al cual se polarizan las diferencias múltiples entre los lugares.. conducirá a otra más aguda. se camina hacia la reconciliación. apoyándose en el mito de la paz universal. como centro o punto culminante. se manifiesta. caso de participar. mirada desde el punto dicciones de otro género. cada lugar y cada estilo de juego en su Está planteada como modelo de juego. y sobre todo. Resumiendo. constituye la imagen visible de la unidad del juego. Odiseo llevará a cabo su odisea y llegará a Itaca. se daría como propio dicho espectador ideal. tras un prolongado itinerario de lances a veces dramáticos. y justificación: en la Naturaleza nada se definirá la noción misma de justicia. Si la crisis no orientación. como en la ceremonia iniciática de La Flauta Mágica. La unidad y armonía (inicia) o del anterior (romanización). si la teología correspondiente postula un Dios malvado) de todos los jugadores. cada cual. así como destruye sino que se transforma. que Dios es providente. fase. también hay receta para acceder a este juego equitativo.

visión de totalidad. también de la comunidad. pero siempre para subirse al Desde dicho lugar se actúa desde la carro). como se dice en ajedrez. y por terreno. y ganar pendientemente de sus ocupantes. Lo importante. es ocupado allí puede llevarse a cabo la superación que como propio. se va se predica. objetivo «real» (es decir. Aunque se esté en la cárcel. inmediata: la revolución pasa por el Palacio Hasta que a su vez sean superados por de Invierno. que siempre estarán en mala culminante. entre los hombres y tierras del país lo tanto la extensión de la influencia del en desgracia. conversan en la cumbre. se citan en este punto por ejemplo.Antología de Ciencias Sociales III lo tanto. como estadistas. en llevar a cabo dicha superación sobre la representados por jugadores. o que ni siquiera esté ocupado y última instancia». quién ocupe nítidamente este tipo de lugar. entre las ganancias por el hecho de ocuparlo. pues esto equivale a caminar en el relaciones entre los lugares. La lucha para inaugurar el nuevo juego con el que se auto adjudica idealmente el va unida a la lucha por el lugar dominante. se empeñarán tipos de planteamientos que se afrontan. la hipótesis de los acontecimientos (o apostar a más largo de partida postula que todos pueden ocuparlo. Implica la batalla por el poder. La superación del juego. La supeposición. es decir. de la unidad entre caso. o tema. está propuesto como la meta definirán los nuevos marcos de equilibrio. o que se ocupe sólo por juego superior que todo lo determina «en delegación. al menos en principio. se reconocerán entre sí y pero es. la entidad pacificadora de las quienes están haciendo efectivas múltiples tensiones entre las partes. tiene como primera y más importante los jugadores y las demarcaciones en el baza la ocupación del lugar dominante. claro. El desarrollo del «metajuego» o alguien más fuerte y el juego continúe… superación del anterior tiene como fase esencial dicha ocupación. clases. y como posiciones de juego. Estado moderno (a partir de Keynes. en cualquier perspectiva de la totalidad. manera de que todo el «metajuego» sea interpretado a su vez en función de cuanto suceda en los aledaños del poder. su categoría para llevar el anunciador de que ya se ha entrado en la vía timón del campo de juego del que se trate con para la superación global del tipo de envite. determinante). en el lugar del base de ocupar primero ese lugar. la meta del juego Incluso los que pretendan superar el planmediatizado por el juego superior teamiento del juego. según que se esté a mayor o menor distancia. consecuencia de ello aparece cada vez más Poco importa. en efecto. Al ser el en la historia es acertar esta apuesta. Como hay un dicho lugar. poder. Por supuesto. La totalidad se puede dominar mismo sobre todo el terreno. es decir. de los importante es sentirse muy próximo a este jugadores. según Hay que intentar apear de dicho lugar a parece). lo 174 . no lugar dominante una ubicación como otra quedar «fuera de la historia». subirse al carro cualquiera. pues sólo desde porque cada lugar es un dominio. plazo. tomando previamente el poder. la teoría sintética que voy no sea visible o localizable de manera terminando de caracterizar propondría como inmediata. tanto el objetivo supuesconvirtiendo poco a poco en el centro de la to en un juego concreto (ganar). entre los diversos lugares o El objetivo consiste en ganar. al haber un desequilibrio estructural ración del juego conlleva el cruce de dos en las reglas mismas del juego. su papel coincide a la perfección lugar. como el partida. Lugar del poder. indesentido en que progresa la historia. por haber descubierto. como ya he insisauténtica meta la superación del juego tido varias veces. es el conjunto de anterior. Con ello. Quienes hayan mostrado su capacidad esto no es más que un primer acto.

el juego". administrador y el planificador. se recogen las migajas de un discurso que no se nutre de las imágenes tradicionales HOY. Se ve EN LA civilización tecnológica. 2 Donde no se obtiene nada más de lo que se ha proyectado con antelación. Actitudes investigaciones sobre la juventud. el vigor al que las crisis no debilitan en absoluto. entre los propósitos condiciones de una ideología productivista. Perroux. tomado con la ideología del crecimiento un Palabra desdeñada por el tecnócrata. 175 . prácticas de sentido opuesto presente. la candidez o los tabúes o las prácticas de los franceses la estupidez de quienes no conciben ninguna actuales. en los medios más 64 Un economista. mis que revisten las formas más diversas y en colaboradores y yo. El planificador hace la nomenclatura real al país aparente. lo ha demostrado sólidamente. F. el juego surgir un ser escondido bajo el ser aparente. Con sólo prestar oídos a esa del juego. cegar por los mitos del trabajo y de la detrás de los lugares comunes. vemos surgir actitudes. Por las hendeduras de una sociedad esa palabra errante a la que nunca llegan sobre determinada y sin duda "bloqueada" ningún sondeo de opinión ni ninguna media (¡aunque no baste con decirlo!) un flujo de experiencias y de aspiraciones se abre un difícil camino que. incluso la lógica decir que el sistema de la producción industrial en que se apoya oficialmente la vida cotidiana. Sea superficiales de la charla cotidiana y el cual fuere. palabra. sociólogos o los políticos: he allí lo que Si. a pesar de todo. merced a los medios de información lenguaje profundo. EL JUEGO recibidas en la escuela o la televisión. de que dispone. Jean.Antología de Ciencias Sociales III Duvignaud. no cubre por enteró la experiencia de los Evidentemente. el poder político impregna las Que el hombre contemporáneo no es tan conciencias de esas incitaciones orientadas por simple como piensan en ocasiones los la misma obsesión. Palabra que no Observando con mayor detenimiento. es la parte congruente. diversidad que no generación!). "Hoy. Una vida que hombre al trabajo productivo o a la eficacia ha no es aquella que define el consenso político. En la actualidad. se ve seguir en el curso de encuestas o surgir la corriente de actividades "inútiles" o investigaciones que tratan de penetrar hasta lúdicras. Entonces se borra la homo oeconomicus. Sólo de hacer aparecer la de las necesidades y los recursos sociales diversidad de la experiencia colectiva e (¡nomenclatura generalmente atrasada una individual del hombre actual. por medio de las ocasiones más clandestinas. no nos dejamos descubre una encuesta que trata de encontrar. 129-159. Luego de algunos años. que ejercen su actividad profesional. El sometimiento del una vida emboscada bajo la vida. pero esa clasificación sólo es una excluye ninguna contradicción entre las proyección sobre la diversidad de las prácticas y los valores. no se trata de oponer un país hombres64. reprimidas por la seriedad oficial. en El juego estadística65. los sueños. pp. se se entrega sino al término de largas escuchas y comprueba que la parte lúdicra no es tan con frecuencia de interminables mezquina como lo haría creer la definición del conversaciones. oculta del ser viviente en el campo del comportamientos. la geografía producción. hemos creído reaprehender un poco otra vida posible fuera del estrecho cantón en de ese lenguaje perdido. es común trivialidad del "sentido común". De ese modo. a través de la costra Es el difícil camino que se necesita endurecida de la vida acostumbrada.

Así se constituye una solidaridad microscópica donde reina 'una intensa comunicación de los psiquismos y las conciencias. abrigos donde es posible realizarse. no sólo es menester apreciar en ellas una reacción (que también son) contra la sociedad actual. Si se desea entender algo de esas manifestaciones a veces intempestivas. Stock. Fragmentos de una duración arrancada al tiempo social medido en cantidad de trabajo y redituabilidad. esos nichos ecológicos66 son resultado de un movimiento comparable a aquel que. pero qué importa.aprehender el sentido que las anima: oculta detrás de esas prácticas se encuentra la idea más precisa de que existen experiencias que no se agotan en la racionalidad productiva. Círculos acogedores pero reservados a los happy few. algo de ese discurso que las representa. droga. ya en la intimidad de un dormitorio. lejos de la mirada social. Región todavía incierta del juego que desde luego desafía la nauseabunda denominación de tiempo libre. el tiempo se detiene y. bricoleurs. en el propio flujo de una comunión. a una élite. esos fondeaderos se hallan diseminados en el conjunto de la vida colectiva. Corbeau y J. Durante algunas horas. la búsqueda del sol. Por su parte. o a artistas dispersos. Motociclistas. conducen sin embargo a quienes las practican a buscar lugares propios para su experimentación. la moto. Comunión de esnobes en torno a un modelo de arte o de creación. los "nichos" donde se abrigan el hedonismo y el juego no necesitan en absoluto de ninguna doctrina para justificarse. En ellos se intercambian alimentos. se apoya en prácticas o actitudes cada vez distintas. deportivas. en las sociedades tecnológicas de cualquier régimen que sean. Duvignaud. Lugares cerrados de "convivialidad". emociones. Como el sentimiento estético de Kant remite a la intuición de una racionalidad inaprehensible. ya en reuniones gigantescas. Se diría que se trata de significados en busca de significantes: un significado que la sociedad no puede dar. gente que revela sin excepción que a la vida se le puede dar un sentido mediante una creatividad desprovista de toda preocupación funcional. vagos. el vagabundeo demasiado frecuentemente llamado pereza. arrastrado por el torbellino. conduce a la proliferación de las "sectas" místicas. Las encuestas nos han impuesto una comprobación: cuando esas actividades no terminan en violencia (violencia que frecuentemente trae consigo el choque de un flujo lúdicro y una morfología urbana o una reglamentación policiaca). Pero su voluntad es distinta: allí donde las primeras resultan de una resistencia a la uniformación demasiado fuerte de las conciencias o las condiciones.-P. exóticas. Brecha que acompaña la irrupción del azar o de lo imprevisto… Esas brechas.Antología de Ciencias Sociales III diversos. sino asimismo re. 176 . alucinatorias o políticas. ¿Comunión trivial? ¿Trivial para quién? El vínculo que une a esos jóvenes sumergidos por la música sin duda 66 J. en el espacio calentado por el ritmo y los sonidos. El terreno baldío de las actividades hedonistas sin duda estaba reservado hasta entonces a algunos privilegiados. músicos. el pueblo de la pop music se reagrupa. para valernos del término de Illich. sonidos. La Planète des jeunes. así esas actividades buscan una legitimidad que les es negada sin cesar. Sin duda. el aparato de alta fidelidad. la convivialidad en todas sus formas. la música pop y en menor grado la música disco. ademanes. ni de reglas para perpetuarse: son efímeras por naturaleza. los cuerpos ya no forman sino un solo cuerpo. Diversos son los lugares en que echa anclas esa "vivencia social" olvidada o mal interpretada: el nomadismo de tierra o de mar. placeres o imágenes.

una moto. un auto de segunda mano. Lo cual es olvidar que existen estrategias de posesión que apartan a las "cosas" de su propia redituabilidad para hacer de ellas un procedimiento de placer. en barco. mediante el objeto comprado a crédito o adquirido por medios menos confesables. Aquello que la redituabilidad impone en el sistema de economía de mercado liberal. un poco de ese tiempo lúdicro sin el cual no sería soportable la existencia. Al parecer. Los intelectuales siempre creen que el mundo debe parecerse a lo que ellos piensan. no sólo es “consumir” ni hundirse en la satisfacción que aumenta la somnolencia de la “clase” media". quizás no sea sino la forma de la redistribución de las ganancias obtenidas durante un siglo por un trabajo sin compensación. eso que al parecer se asoma y que nos entrega el lenguaje olvidado de la vida colectiva desde hace algunos años quizás sea el cuestionamiento del valor de ese sacrificio: ¿por qué perder la vida por una utilidad común de la que nunca se disfrutará? 177 . también quisieron que la traslación de su yo a través del espacio les aportara una sobreabundancia de emociones. La mayoría de las naciones occidentales lo lograron el siglo pasado. por un tiempo muy breve. El flujo lúdicro que implican esas actividades. Pues poseer un aparato de alta fidelidad. a la redituabilidad o la guerra. En la actualidad. cierto es. sin duda sería difícil llevar a los hombres y a las mujeres a aniquilarse en el trabajo productivo. a las que con demasiada precipitación se ha llamado "marginales". Conrad o Cendrars. incluso a pie se pone en camino una población innumerable que espera del desplazamiento el placer de afrontar el azar o la gratuidad. Como Melville. y ello fuera de toda teoría o toda ideología. pero de la misma naturaleza que el que une a los "aficionados" a un artista. Aquí. que Marx comparte con sus adversarios. es un flujo que probablemente provoque una revaluación de las relaciones entre el hombre y el trabajo. Es precisamente. Esas actividades del diablo han dejado de ser reservadas: en moto. precisamente. para las cuales el término "sociedades de consumo" es tan sólo un episodio. Una dialéctica actúa en la conciencia colectiva de las sociedades industriales.Antología de Ciencias Sociales III es más burdo. Y no tiene por únicas motivaciones "el horror del suelo en que está atrapado el cuerpo". la finalidad de la “cantidad de trabajo abstracto” invertida en la producción de una nación se antoja desprovista de sentido. de acuerdo con la cual la frustración obrera se agota en la posesión de bienes derivados de la producción a escala. la planeación autoritaria lo logra en sus propios sistemas. tomar el avión o el barco. Un nomadismo poco conocido arrastra a dos generaciones sucesivas al viaje o a la carrera hacia el sol. "narcisistas". Porque la idea de Marcuse. Ahora bien. diseminadas por todo el territorio de las civilizaciones industriales y que con frecuencia sirven de motivación oscura o inconsciente a la elección de algunas profesiones cuya función económica ciertamente se espera apartar de ese modo. Montherlant dirá que "el viajero solitario es un diablo". La voluptuosidad del nomadismo era la motivación de los personajes de las Pléyades de Gobineau o de aquéllos de Valery Larbaud y Roussel. arrancar a la sociedad económica. el instrumental tecnológico y el producto son menos importantes que la región de la experiencia que permiten descubrir. Los técnicos del poder no tienen una opción distinta. se es proclive a sacrificar la vida presente de los hombres o de las mujeres a la idea que nos hacemos de los modelos de organización o de desarrollo. sacrificando el ser viviente al crecimiento. También el Japón y luego Rusia emprendieron con éxito esa ciega inversión de la sustancia humana en una mística del trabajo. De ese modo. desde hace unos veinte años.

Lo importante es que la espera ya no es infinita —pospuesta como desean las ideologías a un porvenir siempre fugitivo— sino que busca aquí y ahora.. Aquello que la fiesta muestra de violento y destructor en un orden del presente. Caillois y M. en otras civilizaciones distintas de la nuestra. Los termes pican la madera de un edificio construido al mismo tiempo sobre la idea de un pecado original que identifica al trabajo y al ser del hombre. Admiten que todos los elementos que integran una sociedad. así sean los más negativos. Lo que equivale a olvidar que una sociedad no sólo está constituida por segmentos que participan en la regeneración del todo y que el monoteísmo sociopolítico es una ideología arraigada en el autoritarismo de las monarquías o las dictaduras. El poder encuentra así una garantía 178 . incluso toda revolución sólo puede servir a la sociedad entera ayudando a ésta a regenerarse. en nombre de la alternancia. en política. En línea directa de Durkheim. "ucrónica" dice incluso Eliade. ritualizándolo. como se hacía de buena gana durante el siglo pasado.Antología de Ciencias Sociales III Esas diversas actitudes o esos múltiples comportamientos. estableciendo celebraciones regulares? Todas las sociedades conocen ese sutil mecanismo: que la celebración anual se vincule a alguna figura del cosmos. y por ello inaccesible. La sociedad se venga de aquello que la amenaza. revelan la amplitud de un abandono del funcionamiento productivo de la sociedad industrial. se dieron como un medio de conservación de la nación? Quienes piensan así hacen entonces el balance entre la subversión que castigan y el espíritu del cuestionamiento al que a veces dan satisfacción.. ¿Cuántos putschs o agresiones militares se han cometido desde hace cien años en nombre de la "salvación de la sociedad"? ¿Cuántas oposiciones. colaboran o participan en la vida y la supervivencia de la totalidad. toda crítica. Vale decir que todo cuestionamiento. ¡Siempre un orden! La integración —que es el cimiento de la ideología liberal— se encuentra en el movimiento de la conservación social que. R. Ese monoteísmo es un esfuerzo y un ejercicio del poder que trata de borrar o de eliminar toda catástrofe o toda ruptura. y no lo es. Así ocurre con la fiesta de la que hemos hablado en otro libro. lo que generaciones anteriores aceptaron proyectar hacia el futuro. o si se quiere de la integración. mediante sus élites tradicionales. Otra idea se pone en tela de juicio: la idea de la conservación de las sociedades. Pues admitir el papel fecundo de una oposición dentro de un sistema global es una hipótesis por demostrar que corre el riesgo de no serlo nunca. El gusano está en el fruto. Idea que. que veía en la fiesta una simple efervescencia de la vida colectiva. que se le distribuya en un calendario. en ocasiones llamada "recuperación". de sustituir un "orden" antiguo por un "orden" nuevo. De ese modo identifican la vida colectiva con un organismo biológico. y sobre la idea de la eficiencia racional. Eliade piensan que la conmemoración ritualizada regenera la vida común mediante la evocación de una crisis fundadora situada muy lejos en el tiempo. para algunos invisibles. trata de suprimir todos los hechos de ruptura o de destrucción subversiva mediante una estrategia que toma su fuerza de la continuidad del tiempo. en la posesión presente. haciéndola periódica. se remonta a Tocqueville: ¿acaso no vio él en la Revolución una "crisis del Antiguo Régimen" propia para transformar a la sociedad francesa incapaz de organizar. una mutación necesaria? Ideología que debería ser destalonada. la explosión que provoca. se puede debilitar e incluso desvanecer mediante la institución de una regulación: ¿acaso no se busca suprimir el corte o la ruptura que es el principio de la fiesta. A fin de cuentas.

arrojado por la urbanización de Haussmann hacia. 179 . lo imprevisible o el "desorden".Antología de Ciencias Sociales III y una legitimidad. De esas reglas. Los desfiles políticos siempre demuestran una capitulación ante el orden: el desfile es la ilusión de la revuelta. la actividad lúdicra se despliega en un lugar con frecuencia escogido arbitrariamente. no sin cierta torpeza. Se canalizan el juego. Sin embargo. 67 Le mythe de l'éternel relour y Naissances mystiques. He aquí dos ejemplos: el recurso al azar y el kitsch. digerir o apropiarse debilitándolo. las carreras. ocupar un lugar en el espacio —simbólico o no— permanecer en un mismo sitio. como se ha dicho hace ya mucho tiempo. al grupo a desplazarse. Sin embargo. que le da un sentido y rebasa con mucho el simple hecho de las "apuestas organizadas". a partir de Rousseau y Durkheim. Solidaridad en la que. aunque. el totocalcio son juegos reglamentados y organizados. En ocasiones. el pari mutuel. sería interesante señalar que si el poder pretende disponer del tiempo para ejercer la continuidad social y mantener una imagen del orden que pueda reproducir cada generación. el de octubre de 1917. los hombres la ilusión de un nuevo principio. ni unos ni otros imaginan que. Por lo demás. Demasiado se ha visto ya en las tristes mascaradas o los desfiles con que las naciones celebran en fecha fija sus aniversarios: el del 14 de julio. acampar. cuyos síntomas son esclarecedores. Y siempre es posible incluir a Artaud en los programas de los liceos o las universidades. Su potencia tiende a apaciguar o a desviar la fuerza inquietante que surge de toda actividad que escapa a la coherencia de los elementos que constituyen un todo. La represión siempre consiste en obligar. Solidaridad que al menos para Francia corre el riesgo de no ser sino el reflejo del esfuerzo tenaz de todos los poderes centralizadores — monárquico. Evidentemente. jacobino. es un acto de subversión que ningún Estado puede admitir. disponer del espacio: la fiesta arraiga. por poderosos que sean los medios de que dispone. la integración centralizadora actúa tratando de absorber y disolver todos los comportamientos y todas las actitudes que puedan ponerla en tela de juicio. en ocasión de una de esas celebraciones. se ha querido ver el principio de la sociedad. esa reglamentación (con sus ardides) importa menos que la obsesión común que revela. En este país. nada nos permite afirmar —salvo el deseo secreto que tenemos de evitar todo cambio— que la vida colectiva está formada de elementos distintos pero solidarios entre sí. la fuerza corrosiva que él lleva consigo no se disipe. la lotería. no puede impedir que a través del sistema organizado surjan las formas lúdicras. aquello que lo uno y lo otro tienen de inaceptable para el orden establecido. bonapartista. o republicano— por imponer una unidad que borre todo tipo de disparidad. se les absorbe. el hombre del juego o el hombre de la fiesta buscan por su parte. Y la regularidad de un tiempo continuo es la mejor arma contra el azar. por su parte. La quiniela. Ahora bien. De ese modo. Surgen nuevas fuentes. a estirarse en un espacio medido por el tiempo. La fuerza de la integración social es grande. el pueblo de París reconquista el centro de la ciudad en el momento de la Comuna. pueda estallar de nuevo la fuerza subversiva de la fiesta…67 La conmemoración es a la fiesta lo que la regla es al juego: una tentativa del establecimiento social para absorber. el Estado obtiene utilidades nada despreciables. los suburbios.. por poderosa que sea esa fuerza de integración. los peligrosos cuestionamientos del trabajo o del funcionamiento social. . Detenerse. Gailimard.

Tomo el otro ejemplo de esa forma de expresión tan desacreditada que llaman kitsch y que sumerge a lo imaginario contemporáneo. ¿No designaba el "estilo Biddermayer" alemán al mobiliario y a los enseres domésticos que atraen a una clase obrera obligada a disfrutar modestamente de productos industriales que había hecho accesibles su trabajo? Cierto. trad. las fotonovelas. A decir verdad.Antología de Ciencias Sociales III Porque esas actividades. Pues indignarse por la "popularidad" de esos juegos y por las múltiples formas que adoptan es olvidar que remiten a una espera discreta y vaga. los ardides. No vemos bien qué ganaría una sociedad que hubiese encerrado a sus ciudadanos en el estricto cumplimiento de su función. Cierto. en el mercado de la creación. Brogan. y que permitiría un rápido "cambio de clase" o la adquisición de objetos deseados. es más clara que la motivación que la explica. están dominadas por eso que R. encontraríamos el play. con el tiempo. desde Walter Benjamin y Hermann Broch hasta Harold Rosenberg o Gillo Dorfles68 Alrededor de los años cincuenta se suscita un debate que opone a D. La psicología colectiva revela aquí la aparición de un sentimiento difuso que contradice la seguridad de la vida cotidiana. Clases que por entonces ingresan. en muchos jugadores. los horóscopos. los dibujos animados remiten a un discreto cuestionamiento del orden industrial. Las condenas virulentas recuerdan la indignación de aquellos que se irritan por ver a los campesinos y a los obreros preferir el espectáculo de un encuentro a una obra de Racine y negar una cultura que intelectuales privilegiados quisieran universal. pero sospechamos el empobrecimiento a que ello conduciría. un catalogue raisonné du mauvais gout. Y serían como la "visión de los vencidos" de los individuos sometidos a la religión del trabajo o a la racionalidad. Lo estudian escritores. Bajo el game. Síntoma común a todas las sociedades tecnológicas y sobre todo a las grandes aglomeraciones urbanas: ¿no se trata entonces de poner en duda el determinismo que pesa sobre la vida cotidiana. el término se llena de connotaciones diversas y confusas. W.. ed. de manera más o menos fácil. dueños de su vida. populares sobre todo en las civilizaciones tecnológicas. así fuese un fantasma? Espera del azar más que juego del azar. para designar al "mal gusto" de las clases sociales que hasta entonces permanecían ajenas a la estética de las élites. se abre camino una especie de deseo de lo inopinado y del azar. mediante un acto cuya forma. Caillois llama el alea y ese recurso al azar sugiere una inversión más vasta que el trivial atractivo de la ganancia. en nombre de la moral pública o de la moral privada. está reglamentada por el Estado? Una vasta expresión "literaria" acompaña a esa espera o a esa utopía de un mundo en que la mujer y el hombre. MacDonald y a D. Esos "golpes de suerte" forman parte de un sueño común: pese a las reglamentaciones. gozarían de su ser fuera de toda regulación y toda Providencia: como los juegos. en el momento en que la televisión acentúa la proliferación del kitsch y 68 Le kitsch. cualquiera que sea. es una aurora de incertidumbre que podría autorizar la elección entre las diversas posibilidades. Sin duda. 180 . la palabra aparece en Europa Central a fines del siglo pasado. pero intensa. la única crítica justificada sería la de los creyentes que consideran a la Providencia incompatible con el azar. las prescripciones. Pero la magia no es una huida —o no sólo una huida—. Complexe. actitud mágica que el mercantilismo utiliza astutamente. la idea de una ganancia adquirida sin trabajar. ¿Hay acaso que desdeñar lo que representa la espera de la libertad. Como es sabido. Hay cierta hipocresía en quienes atacan esos "juegos".

“Haute culture de masse”. 1954. Lassus. Benjamin respecto de la reproducción mecánica de las obras de arte. los primeros ensayos de M.69 es significativo. por irrisión. además de exaltar los valores del arte. MacDonald. al menos en Francia. Ahora bien. El arte de los arreglos florales es una de las manifestaciones más elevadas de la cultura japonesa. McLuhan sobre el universo de la televisión y la "aldea mundial"70. Paul Virlio ha estudiado el sistema de las formas militares de los blockhaus del Muro del Atlántico: L'Art des bunker. Debate significativo que se sitúa entre las intuiciones "populistas" de Malraux. Las anécdotas. 70 La Galaxte Gutenberg. acentuada por la televisión. Pero un alud de creatividad sigue a la "muerte del arte" y al descubrimiento de los medios mecánicos de reproducción: en esa corriente imaginaria (¿a nombre de qué?) imposible separar un arte respetable y un arte que no podría serlo. había eliminado las formas de expresión campesinas desde el siglo XVII y las formas de expresión obreras a partir de la segunda mitad del siglo XIX. la especulación de Broch. 1953. El otro insiste en situar entre la "alta" y la "baja" culturas una región intermedia. Brogan se contenta con atacar un "esnobismo a la inversa que nos lleva a percibir en las formas inferiores de la literatura las fuentes jóvenes de una nueva cultura que quizás no sean sino las heces de la antigua". sobre todo. en todos los casos. Zola o Faulkner no son distintos de aquellos que invaden la literatura policiaca. Pero uno y otro están de acuerdo en condenar esa creatividad imitativa o primitiva de la que en ocasiones se apodera el mercantilismo ("arte primitivo". B.). de formas vagas y secundarias. La creatividad en todas sus formas. que ve en el kitsch un desplome del romanticismo alemán dentro de la cultura de la Europa Central y. trad. si no es que de mediocridad. los libros de bolsillo y las reproducciones de todo tipo. Gallimard. sustituye al arte que Flaubert. Los cartelones derivan del kitsch. Brogan. Les járdins imaginaires. En el siglo pasado. al kitsch se le trata como a una expresión aberrante. reproducido por la revista Diogéne. Flaubert. y F. en Diogenè. ¿qué diríamos de esos jardines de suburbio parisiense que modela una ensoñación cuyo motor es el mismo que el de los artistas?71 Se coleccionan cigarreras y el Aduanero Rousseau toma las tarjetas postales como base de su imaginación pictórica. Una cultura que. en Diogenè. Las cosas son más complejas de lo que piensan los críticos. etc. La nota roja también alimenta a los periódicos. una degradación. Ni las tiras cómicas en la categoría de Proust o de Musil. pero. De ese modo. los crímenes que toman Stendhal. de Minuit. así sea la más trivial. los comics y las novelas. Uno muestra con mayor vehemencia que la tecnología más avanzada —norteamericana o soviética— es generadora de una "homogeneización" de los productos culturales. la cultura hace explosión y a partir de entonces sigue haciéndola a través de la televisión. “Culture de masee”. una cultura barata. ed. las sugerencias de W. que datan de la época del Frente Popular. pero Toulousé-Lautrec o Picasso descubren la rapidez mediante el cartelón. Cierto es que no se coloca a los platos pintados con una cabeza de Kennedy o a los tinteros de torre Eiffel al nivel de la especulación artística de Manet o de Renoir. ya no podía escribir 71 69 D. pero esa oposición es más aparente que real. sin llegar a pesar de todo a concebir una idea de su propio "museo imaginario". W.. El debate entre MacDonald y Brogan.Antología de Ciencias Sociales III lleva a algunos intelectuales a oponer una "baja cultura" a una "alta cultura": la suya. dado que ambos postulan la existencia de un valor del "arte en sí" y de una "cultura" inseparable de la "noble creación". 181 . "arte en bruto".

H. Pondríamos entre ellos las actualidades de las novelas de Dos Passos. las estampas japonesas que cautivaban a Gauguin o a Van Gogh. ed. Seguiríamos a Apollinaire en el descubrimiento de las máscaras africanas del museo del Trocadero. Kant sin duda se habría sentido perplejo. mito surrealista abortado. los cuentos de hadas. Nadie mejor que Rimbaud evocó ese trastorno. evidentemente incompleto. con la revolución de las costumbres. de esa estética sin regla ni modelo.. incluso de Green o de Bernanos. ¡todo puede ser el "domingo de la vida"! Los zapatos viejos de los principios de Van Gogh. El "arte por todos y para todos". a los truhanes y los crímenes de los relatos de Faulkner.. los ritmos ingenuos. ¿Habría que dejar La Tradition du nouveau. el material de los papeles pegados de Juan Gris. con viajes de descubrimientos de los que no hay relación. las novelas de nuestros abuelos. a las novelas policiacas e incluso a las producciones de televisión... los libros infantiles. las ilustraciones populares. las canciones de taberna que introduce Strávinski en su música. es porque lo imaginario se instala en la vida cotidiana y ocupa el terreno de la trivialidad. Braque o Picasso. a lo errante. la literatura pasada de moda. el latín de iglesia.. trad." ¿Quién puede hablar aquí de "alta" y "baja" culturas? ¿O del "esnobismo" que se vincularía a la "paradoja" de la expresión sórdida? Anticipándose a los dibujos animados. los anuncios. de todos los objetos de la vida común pasada y presente. 182 . los estribillos bobos." Se puede hacer el catálogo. por todos los medios y en todas direcciones. con repúblicas sin historia. En la actualidad. Imaginario confuso sin duda. el desplazamiento de las razas y los continentes: creía en todos los encantamientos. las tarjetas postales. los funámbulos enmascarados de Ensor o las figuras ansiosas e irrisorias de Kokoschka abren una región hasta entonces desdeñada o simplemente desconocida. las óperas viejas. tiene allí su origen. en vez de comprobar que. los bufones y las prostitutas de Toulouse-Lautrec o de Picasso.. a lo fantasmal. de Minuit. con guerras de religión ahogadas. Y ello en la propia época en que. la parte superior de una puerta. Pero Rosenberg no llega hasta el fin de su idea: ve surgir el kitsch del derrumbe de las reglas y de la muerte del "gusto". Pensamos aquí en el texto tan 72 conocido de las Iluminaciones que desde 1873 anuncia el gran juego de lo imaginario con todas las formas de la vida: "Me gustaban las pinturas idiotas. "fetiches" dispuestos con desdén y que ellos proyectan en la claridad de la creación. relegaba la creación a la fantasía. pero de su inspiración proceden ese trastorno y el surgimiento de una creatividad: separando la estética del concepto de lo Bello para abrirla a la subjetividad. Si en la actualidad la creación se apodera. Rimbaud continúa: "soñaba con cruzadas. al disolverse. vago y extravagante..Antología de Ciencias Sociales III sino con una "H". las larvas de Beckett. Rosenberg sí lo sentía al escribir: "El kitsch es el arte que sigue reglas establecidas en una época en que precisamente todo artista pone en duda las reglas artísticas"72. Gorki. el "arte" da paso a lo imaginario. los libros eróticos sin ortografía. Y las máquinas de Duchamp y los autos prensados de César. En él encontraríamos A una carroña de Baudelaire. los lienzos de saltimbanquis. los pequeños rabinos que aparecen con asnos volantes en los primeros lienzos de Chagall. Simenon. pero imaginario que deriva del libre ejercicio de la invención y del juego. mediante el juego de las formas que inventa la industria ofrece un nuevo instrumental a la reflexión imaginaria: la torre Eiffel es el signo de esa actividad funcional que engendra cosas inútiles.

Experiencia del juego. No se trata de ningún "realismo" (el realismo es un código como los demás. Una estética sin "arte". Más generalizado de lo que dicen sus opositores. lanzan a escena a criminales. se abre al terreno baldío de la creación errante y se vincula a todos los objetos de la vida cotidiana. el arte estalla.. Cosi mentale. El cambio se opera a mediados del siglo pasado. pero Rimbaud abre a la poesía las "manos de Jeanne-Marie". contemporánea de sus propias ideas y necesariamente perecedera. La Olimpia de Manet no es en absoluto una Venus de pies sucios. abre un nuevo campo de experiencia a la representación. asesinos y pervertidos. . Acto de fuerza el de la imprenta. el medio de evocar configuraciones posibles que ya no reflejarían exactamente la estructura de las cosas establecidas. que hunde al hombre en el desciframiento abstracto de signos escritos y por ese camino opone una denegación ferviente al mito colocando el centro de gravedad del ser en una conciencia "literaria": ruptura e innovación que abren una experiencia intelectual desconocida por las demás civilizaciones. las "divagaciones". sino una muchacha común cuya mugre invade el campo de la sensibilidad imaginaria. la creación artística. toda máquina. por primera ocasión. pero del mismo sentido que aquel que destruye esa misma imagen convencionalizada y admitida generalmente después del Renacimiento y que. la fiesta. momentos furtivos que fascinan a los pintores y los escritores. suscitan un torrente de emociones desconocidas dando figura a la imagen de un yo detestable y fascinante. . se trata de mucho más: toda forma. Los ejemplos pueden multiplicarse. De ese modo. Era un coup de forcé transcribir el espectáculo de la vida sobre la superficie tridimensional de un lienzo. en medio de las restricciones insalvables a que estamos sometidos. es decir.. la expresión más fecunda y más rica del kitsch: el cine en todas sus formas?. una ideología entre otras). Baudelaire no encuentra un cisne chapoteando en el agua lodosa de las obras del nuevo Louvre. Y Baudelaire percibirá con intensidad el enfrentamiento del fantasma del "Arte" antiguo y la diversidad de sugerencias fascinantes que incluye una vida que se llama "moderna" para calificarse en todas partes de presente a sí misma. se siente "moderna". las obsesiones. Acto de fuerza opuesto.. Al parecer. en Europa. los sueños. una libre investigación de lo imaginario hundida en la trama de una vida que. Las "manos fuertes" de una obrera parisiense no son un objeto estético. recusando la alucinante liturgia sagrada.Antología de Ciencias Sociales III de lado la búsqueda de los surrealistas sobre los grandes bulevares y. Anticipación del presente sobre lo no-vividoaún. la imaginación errante. Alarde de fuerza de los dramaturgos ingleses o españoles que. impresiones—fugitivas del campo. Ejemplos de ese alarde de fuerza que implica la desviación de las actividades funcionales o 183 . toda "cosa".. de Cézanne a los cubistas y los abstractos. más aún. . experiencia que abre la percepción a una experiencia indefinida. lo que se hunde en la charca con el ave es la "noble poesía". toda la "maquinaria mental" y social cabe dentro del campo de la creatividad. . el kitsch es la negación de la estética pero también es en sí una estética. él recurre al azar y al juego. el kitsch consagra la irrupción de lo imaginario en las sociedades tecnológicas: en el determinismo de la productividad. la holganza vagabunda serían. en el momento en que "despega" la sociedad tecnológica que invade la existencia cotidiana como no lo había hecho antes ningún otro modo de producción: así como los viajes por tren sugieren rápidas visiones. del mar. como decía Da Vinci: las leyes de la perspectiva llevaban en sí la denegación lúdicra de la imagen teológica y jerarquizada de Dios y del mundo.

también se incluirían los barrios de las ciudades. forzosamente estrechas. otras definitivo. Sartre. sino también la libertad y el juego. incluso a una civilización. en esos periodos en que la actividad comercial es intensa pero en los que no se impone (todavía) la execrable acumulación sin gozo.. Lugares que parecen apartar de sus fronteras. y así como las propias cruces dan paso con el transcurso del tiempo a los emblemas patrióticos o militares que segregan ideologías ulteriores. delimitados de manera tan precisa que sus verdaderos habitantes a veces nunca rebasan sus fronteras: las callejuelas y las plazas alrededor de Santa Maria dei Fiori de Florencia. Saint-Germain antes de que se "pigallizara". porque las ciudades no sólo reúnen riqueza y hombres. cruce de vientos. las casas se desmoronan. en busca de ese aire libre que engendra el libre juego de lo imaginario.. En ello ve la marca del valor humano. En nuestra guía. Así como las cruces rurales del oeste de Francia sustituyeron estatuas romanas. las ciudades se hunden en los pantanos o en la arena. por decirlo así. en 184 . el juego abre el campo infinito de combinaciones posibles. cruce de rutas marítimas o terrestres— sugiriendo la idea de una erupción continua de la materia en el espacio humano del que hacemos lo sagrado. Gide. del poder. Pues el hombre que juega constituye un obstáculo. de las figuras establecidas o los ritos de la permanencia. para los hombres que por ellos se suceden a lo largo del tiempo. Y si las cruces sustituyen a las ninfas en sitios particulares —fuentes. De esos territorios donde se respira un aire más ligero. parece posible. también existen lugares que anima el espíritu del juego y que echan raíces en un suelo que desafía la duración. a hombres a su vez distintos y atraídos todos por la proliferación de emociones inútiles o de pasiones aún desconocidas que unas tras otras se cultivan en ellos. retiro. Obsesión que reúne en esos nichos. pero sobrevive la obsesión. donde todo. Debería escribirse la guía de esos nichos lúdicros donde se elaboró eso que llamamos cultura. ciudad. Pero también hay lugares del mundo en que. A los palacios suceden ruinas o a las ruinas jardines. la plaza real de Turin que frecuentaron Gobineau y Nietzsche. unas veces momentáneo. y los salones de té desde donde Valery Larbaud espiaba a las muchachas y soñaba con Barnabooth. la hierba invade parques. Otros tantos nichos o refugios donde se cristalizan.. Rilke. la piazza Navona o la piazza de España en Roma. Shelley. en París. pero que también son lugares de voluptuosidad o de dicha. El juego acrecienta esa salud.Antología de Ciencias Sociales III estructurales hacia el juego. Montparnasse donde se exasperó la literatura norteamericana. las incitaciones que hacen estallar la vida hacia todos los horizontes de lo posible: isla o castillo. Delacroix. que se levantaron sobre figuras celtas o galas. O bien. . las exigencias de un sistema social. parque o aldea colgada en las alturas por encima del mar. a la libre circulación de los símbolos y las ideas que una sociedad transmite de generación en generación. el juego se perpetúa y desafía los siglos. las restricciones que rigen a una sociedad. los monasterios. Kurt Goldstein dice que la enfermedad repugna a las nuevas emociones y que la salud consiste en afrontar jubilosamente emociones nunca antes sentidas. bruscamente. prolongada hasta esa colina que vio pasar a Stendhal. Goethe. fisura en la corteza terrestre. en épocas distintas.. lo que fue Montmartre antes de que lo destruyera la viruela inmobiliaria. artificiales o no. más o menos vastos. Porque el juego interrumpe esa circulación de las costumbres y las tradiciones. En ella se incluirían en primer término las ciudades.. esos lugares de actividad lúdicra echan raíces en una tierra privilegiada.

¡qué importa! Esos lugares resisten la vulgaridad y atraen a los viajeros. En la actualidad. Son oasis abiertos a los cuatro vientos donde se elaboran. . fue una de las matrices de la cultura que en esta época reivindica una población sumergida por una demografía galopante. Hablemos también de esos abrigos místicos y estéticos que se encuentran en la América de los conquistadores latinos. en el Japón. ese lugar cerrado. está aquí. .Antología de Ciencias Sociales III Londres. pero. separadas de su eficacia funcional. lanza un reto al sosegado estancamiento del mundo. el nomadismo humano se detuviera a soñar. cantores que piden limosna: hundido en la actualidad en el pavoroso hormigueo de la miseria india. . El juego es una especie de alarde de fuerza: en medio del "claroscuro" de la vida cotidiana. Lo invade entonces la fantasía de la música y del canto. Gide. Se enumeraría a los záwiya. procesos químicos singulares. De ese modo. Piccadilly. o lo que queda de ellos. en Arequipa. como en los desiertos del Asia Central y del Magreb. a pesar de todo. ni lo que fue la Alejandría de Kavafis y de Durrell. Habría que hablar de Asia. diseminados por todo el Islam. como ese monasterio de Santa Catalina donde trabajó Zurbarán. Perú. por unos cuantos centavos. se abre a todo aquello que le propone el azar y remite al dinamismo de la creatividad de la que ya no son únicos depositarios el arte y la cultura. . jardines Boboli en Florencia. los monasterios. Grabada sobre los muros. En Nueva Delhi. uno de los pocos lugares del mundo donde continúa en la actualidad la especulación creadora. No se puede olvidar ni el barrio de Fez que rodea la mezquita de los keruaneses. está aquí. castillos y parques de Vaux. . Lo que fue intuición de Bretón en Amour fou o de las investigaciones de Marcel Duchamp pasa a ser la evidencia común: no un "arte medio" (que remite a un "arte" que no lo sería en absoluto) sino una práctica que evoca la del niño que hace de un trozo de madera un caballo o de un trapo una bandera: la denominación de las cosas." Todos tenemos nuestros Tipasas. . cuyas matrices fueron las cortes de Kioto y de Nara. en medio de larvas y de serpientes. al abrigo. . . que "deberíamos" 185 . Pensamos en lo que dice Freud del placer que se obtiene de la representación dramática: debido a que el drama es un juego y a que nosotros lo sabemos. el village. de Trianon. germinan y hierven las semillas de lo imaginario. por un momento. sucesivamente de fervor budista.. en Nueva York. El oasis. . donde se multiplicaron esos lugares. Placer que sin duda es resultado de que entonces hacemos la "economía" de una represión. el poeta Octavio Paz me llevó al Red Fort. una inscripción en lengua urdu reza: "Si el paraíso existe. Klee. Son nichos. experimentamos una voluptuosidad ambigua siguiendo las convulsiones criminales. . de Ninfemburgo en Baviera y de SansSouci en Berlín. Como si el arte fuera el territorio en que. ese palacio. otros lugares guardan todavía el recuerdo del juego del que fueron pretexto cuando se les construyó para cortes o príncipes: castillos del Loira que frecuentó Da Vinci. construido por encima del río frecuentemente desecado donde se desgañitan. es la metáfora del juego: allí se detiene la caravana que se desbrida y descansa. lo imaginario sopla donde puede y sin lugar específico se instala en la vida. sin hablar de los que aún viven. matrices donde. desde Irak hasta el Atlántico. chiítas o no. como esas aldeas colgadas en lo alto por encima del mar —Oudaia de Rabat o Sidi Bou Said en Túnez— donde se sucedieron lejanos místicos o músicos chiítas.. Sin duda artificiales. Y otros barrios más. palacio mongol hoy en ruinas. . . de juego y de creación en la China de los T'ang. allí arrastra sus sandalias el turista.

Las estructuras se abren en ese estallido. o. 1959).Antología de Ciencias Sociales III ejercer sobre nosotros mismos si se nos ocurriera la fantasía de llevar nuestros deseos hasta el fin. escribió... a cargo de Richard A. No sólo es cuestión de "libido" —las instancias que pesan sobre el hombre también son las de la muerte. como diría Jean Genet.— pues el acto de denegación permite suscitar la explosión de múltiples combinaciones. aceptamos o suscitamos un juego de figuras y de formas que definen una vocación estética de nuestra existencia colectiva. que ha pasado a primer plano en los últimos 25 años. adoptando la máscara y el porte de los seres y las cosas en medio de los cuales vivimos. el hogar municipal. proyectamos tanto más calor sobre esas figuras cuanto que sabemos que son ilusorias. en general. McGraw-Hill. Musgrave y Alan T. Por razones que trataré de aclarar más adelante. un cuestionamiento de los códigos establecidos. St.. tiene al menos alguna semejanza con el hogar privado.. Mirando esas ficciones que sólo son un espectáculo. Se trata del hogar público73. El juego de lo imaginario y el juego en su conjunto —play más que game— no es ajeno a esa denegación. en op. ed. incluyendo las granjas. Pero cierto sólo por el presentimiento que inspira ese "monstruo interior" de que hablaba Malraux. Mediante esa "falsificación". en un ensayo clásico publicado en 1924: "Es de uso común referirse a la economía pública como el hogar nacional. Y está la economía de mercado. de situaciones diversas que. más importante que los otros dos. Bell. Está el hogar doméstico. Peacock (Nueva York. 1964). del poder. "The Theory of the Public Economy". el producto consumido en la granja no siempre es medido en el producto nacional bruto) porque no son intercambiados en el mercado. l:riedrich von Wieser. 209-215. y que desempañará un papel aún más importante en los próximos 25. Lecturas complementarias Unidad III: Lo privado y lo público como formas de institucionalización de los hechos sociales. La idea de hogar público es el concepto organizador que usa Richard A. el hogar de la ciudad o. a esa Verneinung que nos ayuda a "poner entre paréntesis" los mandatos del orden establecido. donde el valor de bienes y servicios se mide por los precios relativos registrados en el intercambio de dinero. Daniel. nos sugieren un "nuevo reparto de cartas". Nosotros sabemos que eso no es "cierto". como tal. el conocido economista austríaco.. conforme a las normas que nos imponen nuestra cultura y nuestra ética. pp. y en esta medida el término corriente de hogar público no es inapropiado". cuyos productos no son evaluados (a un ama de casa no se le paga. con sus connotaciones sociológicas de problemas de familia y vida en La frase "el hogar público" fue comúnmente usada por los economistas sociólogos alemanes y austríacos en el decenio de 1920 al abordar los problemas de las finanzas del Estado. recusamos por un momento el ordenamiento tranquilo y estable del mundo y de la reproducción social por el que trabajamos tenazmente. Es decir. en Classics in the I Theory of Public Finance. el hogar público. "El hogar público". del hambre. Martin's Press. Libres de la preocupación de demostrar la legitimidad de esas formas nacidas de un "como si" o de un cuestionamiento de las apariencias. En la tradición clásica de la economía hay dos ámbitos de la actividad económica. Pero ahora hay también un tercer sector. Friedrich von Wieser. 73 186 . según sea el caso. sin quererlo siquiera. prefiero el término "hogar público". Musgrave en su obra clásica The Theory of Public Finance (Nueva York. cit. La economía estatal es esencialmente una economía de gastos comunes.

es uno de los pocos esfuerzos marxistas por examinar el papel decisivo de las finanzas estatales en el remodelamiento de las configuraciones sociales. Como muestra con claridad la discusión que efectúo más adelante de su argumentación. Desde la labor de Musgrave se han realizado un número creciente de estudios de “política fiscal”. Como observa Aristóteles en el Libro I. La Política de Aristóteles. pero no han vinculado estos temas con los problemas más amplios de política económica y social o con su impacto sobre los grupos de la sociedad. tenemos una teoría de la empresa. es la base de su examen de la economía doméstica y la economía política. p. particularmente en Goldscheid y Schumpeter. La naturaleza de un hogar consiste en tener cosas en común -los bienes domésticos. 1964. (“El volumen y la composición de los gastos gubernamentales. "el presupuesto es el esqueleto del Estado despojado de toda engañosa ideología". Pero he aprovechado mucho sus esfuerzos^ las lecturas que él sugiere. empresas comerciales. Pero es más que esto. Tales estudios han tratado principalmente de la política “interna” de la elaboración de presupuestos. sindicatos y otras unidades de adopción de decisiones en la economía. como Creo que estas distinciones entre hogar doméstico. los más notables de los cuales son el de Aarón Wildavsky. comienza con "la teoría del hogar doméstico": la oikonomia. The Fiscal Crisis of the State (Nueva York. El intento más ambicioso de elaborar una “sociología de la política fiscal” es el de James O’Connor. o administración de la casa. ninguna filosofía política (con la reciente excepción de John Rawls.Antología de Ciencias Sociales III común. cooperativas. sino que reflejan a los conflictos sociales y económicos entre clases y grupos y están determinados estructuralmente por ellos” (p. tal como se expresa en el presupuesto gubernamental. así como la distribución de la carga fiscal. Tenemos una teoría amplia del hogar doméstico. St. se relaciona más con la buena condición de los seres humanos que con una buena condición de la propiedad (que es lo que llamamos riqueza). Es el escenario para el registro de las fuerzas políticas de la sociedad. Pero no se ha logrado un éxito semejante en los intentos de elaborar una teoría correspondiente del sector público. no están determinados por las leyes del mercado. Martin’s Press. O’Connor adopta un punto de vista marxista. tengo serios desacuerdos con sus formulaciones. es el agente para la satisfacción de las necesidades y aspiraciones públicas.” (Ibid. una teoría del equilibrio general para explicar el funcionamiento del mercado y un conjunto de justificaciones filosóficas -el incremento del beneficio individual mediante el carácter mutuo del intercambio. en efecto. Capítulo 13 de la Política: ".en los escritos de John Locke y Adam Smith. pero nada de los autores socialistas) que trate de elaborar una teoría de la justicia distributiva basada en el carácter central del hogar público en la sociedad74. la defensa de la ciudad. En términos más amplios. 1973). un economista socialista.. Para la economía de mercado.y necesariamente debe llegar a una comprensión común del bien común. podemos jactarnos de poseer un marco bastante adecuado en el cual explotar estos asuntos. 187 . The Politics of the budgetari Process (Boston. en contraposición con las aspiraciones privadas. ninguna sociología de los conflictos estructurales entre las clases y los grupos sociales en lo que atañe al fundamental problema de los impuestos. 1971). son esenciales para comprender los dilemas políticos y sociológicos fundamentales de las sociedades industriales avanzadas. Ilttle Brown. Sin embargo. Aldina.. los prados de la aldea. economía de mercado y hogar público. Si bien queda aún queda mucho por hacer. a términos más neutrales "finanzas públicas" o "sector público". es la administración de los ingresos y los gastos del Estado. Como escribió hace casi 60 años Rudolf Goldscheid.. y de los principios apropiados a cada una. 4). y en particular de la conducta de los organismos burocráticos.. la tarea de administrar una casa se relaciona más con los seres humanos que con la propiedad inanimada. Pero no tenemos ninguna teoría integrada de la economía y la política de las finanzas públicas. y en el de William Niskaren Bureaucracy and Representative Government (Chicago. así como los distintivos principios subyacentes en cada una de ellas. el hecho extraordinario es que no tenemos ninguna teoría sociológica del hogar público.. 2) Sorprendentemente. 74 Richar Musgrave ha dicho: “Los economistas han presentado mucha atención a la formulación de teorías que examinan los problemas de los lugares de consumidores." El hogar público.

cuyo programa era codificar las ramas del conocimiento. La idea que sirve de guía es la de necesidades. El profesor Finley escribe: "El titulo (Principios de economía) del libro de (Alfred) Marshall no puede ser traducido al griego o al latín. para un cliente específico. Pero estas necesidades de origen biológico son limitadas y saciables. comerciaban. sino que en verdad carecían del concepto de una 'economía' y a fortiorí. Es importante comprender que la economía de mercado. es "no natural" precisamente porque es ilimitada.Y discutían sobre estas actividades en su conversación y en sus escritos. De aquí que Aristóteles. Por supuesto. depositaban y prestaban dinero. sin tal hambre acuciante. las decisiones sobre el uso del capital las toman los individuos según su juicio sobre el mejor rendimiento. El cabeza de familia toma las decisiones necesarias. como mecanismo no está necesariamente limitada a este sistema. de acuerdo con su gusto. R. sino que son reinvertidos en el equipo productivo a fin de proporcionar más productos o productos más baratos a más consumidores. Aristóteles la llama crematística. Con el fin de la ayuda parroquial.de la Ley sobre los Pobres en 1834.. lúe también una forma de coerción. carecían de los elementos conceptuales qué en conjunto constituyen lo que llamamos 'la economía'. Chatto and Windus. En una economía de mercado capitalista privada o estatal. 21). La meta del hogar doméstico es la producción para el uso. para la economía doméstica y la economía política. y que el 75 Una elaboración de este argumento se encontrará en M. particularmente después de la reforma -en Inglaterra. intercambio sexual. khremata significa etimológicamente "cosas"). en el sentido moderno de la palabra75. tenían impuestos. utilidad. cuidado durante las enfermedades. El artesano produce por encargo. las necesidades naturales) de la casa. dirigida en gran parte a la ganancia monetaria egoísta. 1973). como mano de obra. especialmente después del experimento de Speenhamland. que hablaba en prosa sin saberlo. I. (Cabe observar que en griego.los beneficios de tal producción no son empleados para fines personales o suntuarios. el individuo estaba obligado a ir a trabajar o morirse de hambre. para la autosuficiencia. lo que se ha de producir está determinado por la decisión sumada de los individuos o casas. demanda. Ni pueden serlo los términos básicos. En una economía empresarial privada. Toríes como Burke tenían una concepción comunitaria de la sociedad. inversión. De acuerdo con Aristóteles. empresario. pero en la mesa el reparto es simple. los hombres tienen necesidades naturales: alimento suficiente. en términos (de Talcott Parsons). En una economía de mercado. abrigo de los elementos. adaptando el producto al tamaño o forma de éste. rédito. aunque históricamente se halla asociada al surgimiento del capitalismo privado moderno.Antología de Ciencias Sociales III En el mundo antiguo no había ningún principio económico. etc. compañerismo. al menos no en la forma abstracta requerida por el análisis económico. explotaban minas. determinado por los fines (esto es. Este principio distributivo es sencillo. manufacturaban. Teólogos ingleses como T. A nadie se le da alimento en proporción exacta a lo qué ha contribuido (aunque el cabeza de familia puede llevarse la parte del león). acuñaban moneda. vestidos. no escribiera ninguna Economía (p. no estoy sugiriendo que los antiguos eran como el Sr. The Ancient Economy (Londres. y creían que era responsabilidad del país cuidar de sus pobres. en un 'subsistema diferenciado de la sociedad'. definida por el principio de la soberanía del consumidor. como consumidores. capital. No hay ningún intento de calcular si se mejoraría con la especialización o la división del trabajo. Malthus y William Townsend creían que. producción. los hombres serían indolentes y perezosos y carecerían de responsabilidad personal. en lugar de generalizar la producción para "clientes" o un mercado abstractos. El arte de la administración de la casa. Al subrayar esto. Pero lo que no hacían era combinar conceptualmente estas actividades particulares en una unidad. Autores como Enrico Barone y Oskar Lange sostenían que una economía de mercado socialista era enteramente posible. en la economía empresarial pública tales decisiones las toman funcionarios electos o políticos. A cada uno se le da según sus necesidades. etc. La adquisición tiene un límite en cuanto a dimensiones. circulación. hacían beneficios o fracasaban en sus empresas. 188 . cultivaban la tierra. implica la observancia de estos límites naturales. Jourdain de Muiicre. Finley. 21 Pero esta libertad económica. A la adquisición ilimitada.

etc77. Roosevelt como un indicio de la significación del cambio. La lucha contra los monopolios de Theodore Roosevelt señaló una importante intervención en la economía en la primera década del siglo XX. si era de la clase media. según el uso que hacen los economistas del término. En la sociedad burguesa. Pero al igual que los horizontes geográficos en expansión. En la sociedad burguesa.de la Ley sobre los Pobres en 1834. y creían que era responsabilidad del país cuidar de sus pobres. fue eliminada de la sociedad burguesa moderna. para fines imitativos de las clases superiores)76. o la especialización de tareas y funciones). que sirve a diversos deseos privados) ha existido siempre para satisfacer necesidades comunes. acuñase el rudo neologismo maximización. roturar tierras públicas y subvencionar a los ferrocarriles a principios del siglo XIX. Esta fue la concepción que tuvo el siglo XIX de la libertad: ser libre de los lazos adscriptivos dé la familia. su sentido de lo que deseaba se hizo ilimitado. Teólogos ingleses como T. El hogar público (a diferencia del mercado. En términos económicos. Esto ha significado dos cosas: primero. ser responsable de sí mismo. modelar o aun remodelar el propio yo de acuerdo con la propia ambición. La acción gubernamental en gran escala en los Estados Unidos fue emprendida para abrir cursos de agua. caminos. no el Estado. Pero en los últimos 40 años se ha transformado. por ejemplo. y un sociólogo invariablemente debe enfurecerse al historiador con estás tricotomías de un poco de arbitrarias. sino del carácter técnico de la producción. sino los deseos. sin tal hambre acuciante. sino individuales. segundo. Pero considero la transformación del decenio de 1930 como el esfuerzo consciente por el gobierno de empezar a manejar la economía. para fines elegidos por él (o a menudo. La depresión económica puso en claro que sólo la acción consciente llevada a cabo por la autoridad gubernamental podía sacar al 77 76 Pero esta libertad económica. fundador del utilitarismo. Cuando la ética protestante. la psicología reemplazó a la biología como base de la satisfacción de "necesidades". Malthus y William Townsend creían en que. que había servido para limitar la acumulación suntuaria (pero no la de capital). pero el motor que comenzó a impulsar al sistema socioeconómico (tanto en su forma comunista soviética como en su forma burguesa occidental) ha sido la pródiga idea de los deseos privados y los fines ilimitados. un cálculo hedonista del placer y el dolor. a fin de incrementar la producción (por ejemplo. son ilimitados e insaciables. sociológicamente. los hombres serían indolentes y perezosos y carecerían de responsabilidad personal. los deseos reemplazaron a las necesidades. que la filosofía de la sociedad burguesa fuera el utilitarismo. el individuo. que los fines de la producción no son comunes. especialmente después del experimento de Speenhamland. la comunidad o el Estado. para brindar bienes y servicios que los individuos no pueden comprar por sí mismos.ha sido eficaz en la elección de medios. las combinaciones más eficientes de trabajo y capital. Lo distintivo de la moderna economía de mercado. consiste en que ha sido una economía burguesa. por así decir. Los bienes y servicios públicos. ferrocarriles. Con el fin de la ayuda parroquial. que los motivos para la adquisición de bienes no son las necesidades. En términos aristotélicos. donde su funcionamiento es continuamente deformado por el monopolio o el oligopolio. Tories como Burke tenía una concepción comunista de la sociedad. la defensa militar. R. no derivan de las preferencias psicológicas de los individuos. Fue la primera la tarea de establecer una política económica normativa en la década de 1930. ni que Bentham. es la unidad cuyos fines son primarios para la sociedad. por su dedicación a tres nuevas tareas78. ni de las exigencias ideológicas de los grupos.Antología de Ciencias Sociales III mercado operaría más eficientemente bajo el socialismo que bajo el capitalismo moderno. 189 . Hay bienes y servicios que no son divisibles en las preferencias individuales o que surgen cuando grandes gastos externos requieren la acción pública. solo quedó el hedonismo. particularmente después de la reforma –en Inglaterra. y podemos tomar la violenta hostilidad de las grandes esferas empresariales al New Deal y a Franklin D. el individuo estaba obligado a ir a trabajar o morirse a de hambre. cada hombre trabajaba y ahorraba para sí mismo. fue también una forma de coerción. por naturaleza. 78 Ningún proceso es tan abrupto. El principio económico -el cálculo racional de la eficiencia y el rendimiento. y los deseos. No es accidental.

) La expansión de las clases técnicas y administrativas en la sociedad es en gran medida irreversible. Para empezar. A consecuencia de estos cambios. aunque su ritmo de crecimiento haya disminuido. aunque sus implicaciones son mucho más amplias que la de la mera ayuda a los indigentes). las correcciones. en gastos y en personal. la innovación económica (esto es. En general. La estrecha relación de la ciencia con la técnica es ahora inextricable. pero hoy los problemas de dirección de la economía. etc. el hogar público se ha convertido ahora. fue el apoyo a la ciencia y la tecnología. la óptica y los polímeros) y la política administrativa y económica. depende directa o indirectamente del gobierno) y en la educación superior. como la educación superior para todos. los costes. Si bien mucho de esto se hizo de manera desordenada y fragmentaria. redistribución. Los gastos gubernamentales controlan el nivel de la actividad económica. los pagos de transferencia efectúan la redistribución parcial de los ingresos mediante la seguridad social. cuánto debe gastarse en la preparación universitaria y en qué campos. lo que no se reconoció completamente ni se reconoce aún es que el gobierno se comprometió. Además. todos los problemas y conflictos se vuelven explícitos y claros. un asunto de elección individual. mediante las revoluciones en la técnica militar. lo concretado hasta ahora quizás haya sido poco. más delicado. sino también a corregir la influencia de todas las desigualdades económicas y sociales. que se da ahora a la política de bienestar social. Si bien mucho de este apoyo estuvo vinculado a la defensa. el hecho más importante fue el carácter fundamental atribuido a la ciencia y el uso y aplicación sistemáticos de la investigación. la vivienda y la política ambiental. Pero lo decisivo históricamente es el hecho de que se ha adoptado un compromiso social normativo. desde la ciencia básica hasta el análisis de sistemas. la electrónica.corno medio de ingresos y de pago de los gastos gubernamentales a un instrumento fiscal para la dirección económica y para fines de redistribución se produjo gradualmente y sin plan. en sus grandes proporciones. 190 . sino también de los deseos privados. no sólo en el escenario para la expresión de necesidades públicas. el desarrollo de industrias con base científica como los computadores. Desde entonces.Antología de Ciencias Sociales III país de la crisis que lo abrumaba. sino de política gubernamental. Quiénes serán educados y en qué medida. Esto adopta la forma de la responsabilidad gubernamental por el crecimiento económico o de diversas reclamaciones sociales de la comunidad. las recaudaciones compartidas. todos los cuerpos políticos modernos intervienen en las funciones de asignación. Nadie "votó por" la economía de mercado y la revolución industrial. (No había sido así durante la revolución industrial. más que económico. las políticas fiscales y monetarias dirigen la oportunidad de las inversiones. que surgió en el decenio de 1950. y no estuvo sujeto en sus comienzos. no sólo a crear un sólido Estado benefactor. el poder de asignación básico es ahora político. ya no es. Y esto plantea una cuestión fundamental concerniente 79 Cabe también observar que el cambio en la concepción de los impuestos -y del presupuesto estatal en general. La segunda tarea. estabilización y crecimiento. Por sobre todas las cosas. Estos compromisos están creando nuevos y profundos dilemas a la sociedad. Mucho de esto fue titubeante. Esto incluía los derechos civiles. en realidad. las prioridades y los objetivos se han convertido en asuntos de política social consciente y discutida79. y también esto es en gran medida irreversible. La tercera tarea fue la intervención en la política social normativa en el decenio de 1960. la atención médica y el apoyo a los ingresos (que es el nombre. la dirección de la economía se ha convertido en una tarea central del gobierno. los subsidios. el gobierno ha llegado a intervenir directamente en la política científica (se ha estimado que alrededor de los dos tercios de toda la labor científica.

una tropa de Boy Scouts. todos ellos son considerados. por lo tanto. Pero hoy el hogar público es más que un tercer sector. la principal cuestión política de las próximas décadas será cuánto gastará el gobierno y para quién. los banqueros. "Las formas de la organización social". Lo que se descubre. Pero. los electricistas. el partido comunista de la Unión Soviética. las mujeres. los 175 mil Testigos de Jehová que celebraron una asamblea internacional en la ciudad de Nueva York en 1958.Antología de Ciencias Sociales III a las restricciones. Los miembros de la Iglesia Católica. los fanáticos partidarios de algún cantante popular o de una actriz cinematográfica. los miembros de un club de señoras. como mecanismo para la reasignación y la corrección. ¿cuáles son las limitaciones a las demandas políticas? "Uno de los mayores enigmas del siglo XX ha observado Charles Lindbíom. los miembros de los partidos demócrata o republicano. S. Ely. los lectores de historietas ilustradas o de textos de sociología. el nivel de las rentas y los gastos gubernamentales. los que ganan desde 4 mil hasta 5 mil dólares al año. asi como de muchos de los otros valores a los que aspiran los hombres . y la gentuza de iracundos sureños que rodearon la escuela secundaría de Little Rock cuando trataron de ingresar a ella por primera vez estudiantes negros. es que el nuevo problema central para el análisis social es la "sociología fiscal" (el término es de Schumpeter) y que el nuevo campo de la lucha de clases es el conflicto tributario (el pensamiento es de Marx). El hecho de que el hogar público se convierta en un "mercado político" significa que la presión para aumentar los servicios no es compensada necesariamente por los mecanismos para pagar por ellos. en el orden político moderno.es que las masas de votantes de sociedades esencialmente libres y democráticas no usan sus votos para lograr una distribución mucho más igualitaria de las rentas y la riqueza. Dentro de algunos de estos "grupos" puede haber todavía otros: la Iglesia 191 . los judíos. familias y tribus que se encuentran entre los pueblos primitivos. Lo que requiere explicación es por qué no tratan de obtenerlo. como un grupo. una pandilla de adolescentes de Harlem o del Bronx. los ricos y los pobres. Steel son todos ellos considerados como grupos. Todas las naciones son frecuentemente identificadas como grupos. los profesores. categorías y agregados estadísticos EN LA conversación cotidiana. el público de un cine. así como los innumerables clanes. Obviamente. en septiembre de 1957. 109-118. los empleados de gobierno. los beatniks. LAS FORMAS DE LA ORGANIZACIÓN SOCIÁL Grupos." Sostengo que ahora se intentará obtenerlo. los hombres. sea una deuda creciente o impuestos crecientes. La sociedad. absorbe cada vez más a los otros dos... También lo son el gabinete del Presidente. Chinoy. Y el aspecto principal del hogar público es la importancia del presupuesto. Un puñado de montañeses que manejan un alambique ilegal en las montañas de Kentucky. el millón de miembros o más que tiene el Sindicato de Trabajadores Automovilísticos. Hasta ahora el hogar público no ha sido el campo en que tal acción podía resultar efectiva. p. La limitación económica a los deseos privados está dada por la cantidad de dinero que tiene un hombre o el crédito que puede obtener. el término grupo se aplica por lo general y de modo indiscriminado a muchas agrupaciones distintas de gente. los 60 mil trabajadores de la planta de la Ford River Rouge. y los empleados de la U. en la conversación ordinaria.

como los Dominicanos. La otra qué podemos designar como agregado estadístico. Aunque los sociólogos se interesan principalmente por los grupos sociales y las categorías. los devotos del jazz y los suicidas. los estudiantes de un colegio o de una Universidad. un cierto número de amigos que se reúnen ocasionalmente y. siendo capaces de diferenciarse a sí mismos frente a los otros. los hombres en general. conciencia particular de grupo. No lo son en cambio. categorías sociales y agregados estadísticos. así como grupos informales y núcleos de amigos. los' poseedores de aparatos de televisión. y siguen las mismas prácticas religiosas. la constituyen personas que poseen un atributo social semejante gracias al cual pueden ser agrupadas lógicamente. que sería difícil. por tres atributos: interacción regulada. si no imposible. de acuerdo con esta definición. podemos distinguir entre grupos sociales. inevitablemente temas importantes para el análisis. con su elaborada organización jerárquica y sus millones de miembros que comparten un mismo repertorio de creencias y valores. tal como lo es también un sindicato. consiste en personas que tienen un status similar y en consecuencia. hemos restringido el significado que se le asigna convencionalmente. sus organizaciones electorales y sus facciones. los banqueros o los vagabundos. y difieren también de los admiradores de un cantante popular que se agrupan juntos simplemente porque comparten un mismo atributo. Dentro de la burocracia del gobierno hay innumerables oficinas. Los grupos sociales fueron ya definidos antes como “un número de personas cuyas relaciones se basan en un conjunto de papeles y status interrelacionados”. de la Iglesia Católica. Estas agrupaciones de gente que no poseen los atributos de un grupo pueden dividirse a su vez en dos distintas clases. claramente difiere. y. Una familia. en un número determinado de órdenes religiosas. los lectores de historietas ilustradas y los del Harper's Magazine. AI definir un grupo social de esta manera. pues. El grupo social se caracteriza. las mujeres. a la tarea de distinguir tipos de colectividades humanas. sus departamentos y sus comités ejecutivos. los sindicatos tienen sus locales. Los partidos políticos tienen sus comités nacionales y estatales.Antología de Ciencias Sociales III Católica se divide en parroquias y diócesis. los electricistas. un club social. por muchos conceptos. los Franciscanos y los Jesuitas. and roll y los admiradores de Brigitte Bardote así como los fanáticos del béisbol. difiere también de los electricistas o los banqueros. Esta legión de grupos está obviamente tan diversificada. que poseen el mismo status pero tienen poca conciencia de su identidad colectiva. limitando su referencia y haciéndola ira poco más precisa. desempeñan a esté respectó el mismo papel social: por ejemplo. pues. los adolescentes. Los sociólogos se enfrentan. es un grupo. Una familia. y que son suficientemente conscientes de sus valores semejantes y de sus relaciones recíprocas. agencias y comités interdepartamentales. y su sentido de identidad de grupo. contiene también distintas entidades como el colegio de Cardenales y la Curia Romana (la administración papal). que podemos llamar categoría social. debiendo establecer un lenguaje preciso para su análisis. los agregados estadísticos son también. caracterizarlos en términos generales. con sus miembros relativamente limitados. los adolescentes. los hombres. para usar la frase de Franklin H. valores y creencias compartidos o semejantes. Con frecuencia queremos explicar por qué la gente participa en reuniones particulares. los adictos al rock. o deseamos encontrar 192 . los vagabundos y los lectores de magazines como el True Story. Como un primer paso para llevar a cabo esta tarea. Giddings. sus papeles y sus status reconocidos. Una de ellas. que comparten ciertos valores y creencias.

La admiración por las proezas físicas puede ser la base sobre la cual las bandas o pandillas de adolescentes seleccionan a sus dirigentes. Los protestantes se suicidan más frecuentemente que los católicos. los cuales no poseen aún una organización definida80. ¿Qué fuerzas. pp. Las categorías sociales comparten con los agregados. o los admiradores de George Bernard Shaw que establecen sociedades de amigos del famoso escritor. Una tarea del sociólogo consiste en especificar las condiciones bajo las cuales ocurre la transformación de una categoría o agregado en un grupo. los adolescentes prefieren más el rock and roll que los adultos. son un campo de reclutamiento para ellos. Un ingreso mayor de 10 mil dólares por año puede permitir a quienes lo obtienen llegar a adquirir posiciones de gran reputación en la comunidad. Debido a este hecho. la gente que se suicida y aquellos que llegan a convertirse en drogadictos? AI contestar estas cuestiones. categoría y agregado estadístico son algunas veces difíciles de aplicar a determinados conjuntos de 80 Morris Ginsberg. por ejemplo. actuando como un todo más o menos coherente? ¿Cuándo llegan a constituirse los sindicatos obreros. Morris Ginsberg ha considerado como cuasi-grupos. ciertos hechos estructurales —es decir. hacen que una clase social llegue a ser consciente de su existencia y de sus problemas. Estos hechos proporcionan un principio de explicación que requiere un conocimiento mayor sobre la naturaleza de los grupos de donde provienen los hombres y los papeles que desempeñan. los rabiosos racistas que establecen Consejos de Ciudadano o luchan disfrazados con túnicas blancas para atemorizar a los negros.Antología de Ciencias Sociales III la razón de la diferencia que hay entre ellos. y otros grupos incipientes como los conjuntos de individuos interesados en los mismos objetivos o que tratan de favorecer la misma política. las asociaciones patronales o las ligas de consumidores para la protección de sus intereses? ¿Por qué los fanáticos de cine forman clubes o los profesionistas se reúnen en asociaciones cívicas y sociedades profesionales? Los conceptos de grupo. Un interés. 19)4. aquellas entidades como las clases sociales que sin ser propiamente grupos. los patrones que no han llegado a formar todavía ninguna asociación para defender sus intereses. puede ser un lazo que vincula a un grupo de amigos. mientras otros prefieren al tabloide Daily Express? ¿Quiénes son los lectores de las novelas policiacas. alguna información sobre los grupos a que pertenecen los hombres y los status que ocupan— serán necesarios por lo general. personas con atributos similares se reúnen en grupos: por ejemplo. común por el béisbol. o los Individuos interesados en un determinado deporte o en una reforma social. por ejemplo. los admiradores del rock and roll. estadísticos las potencialidades para la aparición de grupos totalmente integrados. Los agregados estadísticos son también importantes porque a veces indican aspectos significativos de la estructura social o proporcionan la base para el surgimiento de los grupos sociales. 193 . Sociotogy. y cuyos miembros tienen ciertos modos de conducta característicos que son comunes. 40-41. Butterworth. En algunos casos. Londres: T. por el jazz moderno o por las antigüedades. los lectores del Harper's parecen ser más profesionales que los del True Story. los fanáticos de un cantante popular que se convierten en una turba que trata de desgarrar su camisa. ¿Por qué algunas personas leen el Harper's Magazine mientras otras prefieren True Story? ¿Por qué algunos ingleses leen el pontificante diario londinense Times. o los fanáticos más tranquilos que se reúnen en clubes.

ha ocasionado que se hagan muchos intentos para establecer una taxonomía de grupos. la discusión sobre los grupos. asociación. es sólo un primer paso hacia la ordenación y clasificación de las colectividades humanas. después de que se haya hecho esta determinación. los médicos norteamericanos son sólo una categoría social. y los miembros de una nueva profesión pueden dudar cuando se trata de formar una sociedad profesional. Teóricamente. más o menos. o pueden sostener sus ideas con grados diferentes de intensidad. de valor heurístico: exige que se ponga atención en las variables importantes que deben ser examinadas. dividir los hombres en grupos de pelo rojo y los que no tienen pelo. ninguno de estos esfuerzos que tratan de abarcarlo todo ha sido muy útil para el análisis y la investigación. continúan empleando categorías basadas en diversos criterios para describir y analizar varias clases de grupos. La enorme variedad de grupos sociales. debe procederse a explicar la existencia de un agregado estadístico. fraternidad. Estos conceptos. público. duración. sugieren cuestiones y dirigen la investigación. Los propulsores de cierta reforma pueden encontrarse en proceso de establecer un nuevo grupo político. función y localización. o a explorar la naturaleza de una categoría particular y su significado para la sociedad. variables. características definidas de los grupos sociales.Antología de Ciencias Sociales III personas. Aunque muchos agregados humanos son fácilmente subsumibles en uno u otro de estos conceptos. por ejemplo. Los miembros de tal grupo pueden estar identificados fuertemente o de una manera más bien débil. Desde cierto punto de vista. banda. Cada una de estas variables debe ser. pues. En términos generales. valores. Se han utilizado muchos criterios para la clasificación de grupos sociales. tal clasificación debe descansar en un principio explícito (el fundamentum divisionis). es decir. pues. Los sociólogos. Los miembros de un grupo pueden suscribir solamente una norma o una creencia o varias. entre ellos aquellos que ya hemos identificado como las variables que definen al grupo y otros atributos tales como tamaño. pues. aunque desde otro constituyen una asociación altamente organizada y poderosa. las categorías sociales y los agregados estadísticos representan un paso muy limitado en el proceso del análisis sistemático. club. pandilla. 194 . una variedad que reconocemos claramente en nuestro vocabulario cotidiano. con términos como multitud. dichos grupos no tienen un "valor" fijo. es decir. semejante a la que se usa en Biología para clasificar las plantas y los animales. después de todo. hay otros que son ambiguos por su carácter y obstaculizan una fácil clasificación. o bien analizar la estructura y las funciones de un grupo social. Interacción. categorías sociales y agregados estadísticos. sirven principalmente como instrumentos heurísticos. son. audiencia. una interacción entre personas que sostienen recíprocamente diversas clases de relaciones. Desgraciadamente. Determinar meramente que un conjunto particular de personas es una u otra de estas categorías proporciona sólo un mínimo comienzo para el estudio sistemático. puede tener un sentido lógico. que tiene una relación significativa con los otros hechos de la vida social. Tipos de grupos sociales La distinción entre grupos sociales. pero no es susceptible de conducir a ninguna comprensión sociológica. si es que podemos utilizar una terminología matemática. pero otros pueden ser fuertemente "conscientes de su clase" y tratan de desarrollar organizaciones de tipo clasista. solidaridad. La definición de un grupo social es también. examinada y deben determinarse sus distintas relaciones con los otros grupos. como hemos dicho. esencialmente. Puede haber. Muchos miembros de una clase social tienen poco sentido de su identidad colectiva. el grupo puede tener más o menos una solidaridad.

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Aunque estas categorías no se ajustan a los criterios de una taxonomía lógica —no son mutuamente exclusivas ni abarcan todos los grupos que nos son familiares— son, en la práctica útiles y parecen identificar las clases más importantes de los grupos sociales. Quizás el problema central en el análisis de los grupos es la naturaleza de las relaciones que existen entre sus miembros. Hay una distinción fundamental entre aquellos grupos que se caracterizan por relaciones estrechas e íntimas, los grupos primarios, y aquellos que no tienen dichas relaciones. El grupo primario incluye el grupo de juego, los amigos, la familia, en ciertos casos los vecinos, y aun, en ocasiones, una completa aunque necesariamente pequeña sociedad. Las relaciones dentro de un grupo primario son personales, espontáneas y típicamente (aunque no necesariamente) de larga duración; se basan en expectativas difusas, mutuamente generalizadas, más que en obligaciones estrechamente definidas y precisas: se supone que los miembros de una familia se amen, mientras que los trabajadores en una oficina deben asociarse solamente en las formas exigidas por su trabajo. Los miembros de un grupo primario se mantienen juntos por el valor intrínseco de las propias relaciones, más que por una obligación o vínculo referido a una finalidad explícita de organización. La familia, aunque es claramente un grupo primario, ocupa una categoría especial. A diferencia de los grupos más espontáneos e informales, su existencia está sancionada institucionalmente, ya que todo mundo tiene necesariamente un lugar definido dentro de una familia particular, y los papeles familiares son más o menos los mismos para todos los grupos familiares dentro de una sociedad. Mejor aún, esto se encuentra virtualmente y en cierta forma dentro de toda sociedad. La importancia del grupo primario proviene de su preponderancia y de las funciones que realiza tanto para los individuos como para los grupos sociales más amplios, incluyendo la sociedad como un todo. Como han señalado MacIver y Page: La primera, la más simple, la más universal de todas las formas de asociación es aquella en que un pequeño número de personas se encuentra "frente a frente" para el compañerismo, la ayuda mutua, la discusión de cuestiones que conciernen a todos, o para el descubrimiento y la ejecución de alguna política común. El grupo "frente a frente" es el núcleo de toda organización, y... se encuentra en alguna forma dentro de los más complejos sistemas: es la unidad celular de la estructura social. El grupo primario, bajo la forma de la familia, nos inicia en los secretos de la sociedad. Es el grupo a través del cual como compañeros de juego y camaradas, damos primera expresión creadora a nuestros impulsos sociales. Es el hecho de donde proceden nuestras costumbres, la niñera de nuestras lealtades. Es el primero y generalmente sigue siendo el principal foco de nuestras satisfacciones sociales. En este aspecto, el grupo "frente a frente" es primario en nuestras vidas81. Veremos con más amplitud cuál es la naturaleza, los orígenes y las funciones de los grupos primarios distintos a la familia en el capítulo VII, y analizaremos la familia y las instituciones y estructuras relacionadas con ella en el capítulo VIII. Las relaciones y los grupos primarios pueden encontrarse frecuentemente dentro de grupos "secundarios" más amplios, tales como sindicatos, corporaciones de negocios, fábricas, universidades, oficinas de gobierno, grupos religiosos o nacionales, etcétera. Aunque las pandillas, los equipos de trabajo informal y otros semejantes adquieren su forma dentro —afectándolas y siendo

81

Robert M. MacIver y Charles H. Page, Society: An Introductory Analysis, Nueva York: Rinehart, 1949, pp. 218-19.

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afectadas por ellos— de estas colectividades más amplias, no son en sí mismos primarios, ya que no vinculan a sus miembros por los lazos íntimos y los valores intrínsecos que caracterizan al grupo primario. El grupo secundario, sin embargo, es esencialmente una categoría residual; no está explícitamente definido (y no fue empleado nunca por Charles H. Cooly, cuyo trabajo de precursor en el estudio de los grupos primarios sigue siendo una contribución sociológica fundamental). Entre la amplia y diversa gama de colectividades identificadas como grupos secundarios, podemos distinguir tres tipos generales, cada uno de los cuales exige un análisis detallado: asociaciones, grupos étnicos y clases sociales. 1) Una asociación se compone de individuos que se reúnen para buscar alguna finalidad o finalidades semejantes o comunes, o en defensa o búsqueda de algún interés deseado o común: como en el caso de las organizaciones de veteranos, las corporaciones, los sindicatos, las asociaciones patronales, los clubes de señoras, los colegios, las sociedades profesionales, los partidos políticos, las sociedades para la promoción de cuartetos cantantes y los Consejos de Ciudadanos Blancos. Como lo sugieren estos ejemplos, la gama de intereses en torno a los cuales pueden ser organizadas las asociaciones es extremadamente vasta. Muchas asociaciones no se restringen a un objetivo único: las organizaciones de veteranos, por ejemplo, actúan típicamente como un cuerpo en favor de la legislación para los veteranos, defienden su versión del patriotismo y proporcionan centros sociales .a sus miembros. Cualquiera que sea su objetivo inicial y explícito, las asociaciones desarrollan frecuentemente nuevos intereses y funciones: Los sindicatos participan en la política; las universidades patrocinan atletas semiprofesionales; la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil, habiendo realizado uno de sus principales objetivos, el descubrimiento de una vacuna anti poliomielítica, se orienta a la investigación sobre la artritis. Concomitantemente, la propia organización llega a adquirir un valor intrínseco por lo menos para algunos de sus miembros, ya sea por los servicios sociales que proporciona o por los intereses económicos y de otra clase que atiende. Las asociaciones varían grandemente en sus objetivos y en su forma de organización, así como en la naturaleza y radio de acción de sus intereses. Sin embargo, muchas de ellas pueden ser descritas como poseedoras de una organización formal o burocrática, un tipo de organización que examinaremos con cierto detalle en el capítulo X. Desde el momento en que dichas asociaciones se establecen para la persecución de ciertos intereses, sus miembros se reúnen en contextos limitados y de acuerdo con propósitos restringidos. Por tanto, las relaciones tienden a ser formales e impersonales, formulando claramente reglas que gobiernan gran parte de la conducta de sus miembros, siendo limitadas las posibilidades de espontaneidad. Los papeles tienden a ser segmentados —limitados en sus requerimientos a las tareas oficiales o formales realizadas como miembros del grupo— más que inclusivas. Un ejemplo familiar de la organización formal característica de muchas asociaciones puede observarse en la oficina moderna, con sus asignaciones de deberes a las secretarias, sus mecanógrafas, sus funcionarios, su jefe de oficina, su recepcionista, su operador telefónico y otros miembros; con sus claras líneas de autoridades y responsabilidad; y con el completo funcionamiento de la oficina gobernado por un conjunto más o menos explícito de reglas y normas, frecuentemente establecido en alguna clase de libro de normas. En sociedades relativamente simples, las asociaciones tienden a ser menos numerosas. La mayoría de las actividades se lleva a cabo

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dentro de los grupos primarios y los intereses no están suficientemente diferenciados para garantizar la existencia de numerosas organizaciones dedicadas a su defensa. A medida en que las sociedades se desarrollan y aumenta la división del trabajo, no basta ya la actividad del grupo primario. Cuando aparecen nuevos intereses, los hombres se reúnen en nuevos grupos, estableciendo nuevas clases de organización y desarrollando nuevas técnicas de acción colectiva.
2) Los grupos étnicos están constituidos por personas que comparten una tradición cultural común que las une dentro de un grupo social. Desde cierto punto de vista, cualquier sociedad con su cultura particular constituye un grupo étnico. Pero dentro de muchas de las sociedades políticamente unificadas del mundo moderno, ciertos grupos se establecen en algún grado por sus prácticas, creencias, religión y lenguaje; y en algunos casos por específicas características físicas. En los Estados Unidos hay irlandeses, italianos, japoneses, chinos, mexicanos, francocanadienses, judíos, griegos, armenios, hindúes, etc.; en Bélgica, los valones y los flamencos; en Suiza los grupos de habla germánica, francesa, italiana y retorromana; en la Unión Sudafricana, los afrikaaners, ingleses, judíos y negros; en la Unión Soviética, los rusos, los ukranianos, latvios, lituanos, uzbeks, judíos, georgianos y varias docenas más.

se sienten vinculados y la extensión de su lealtad al grupo pueden variar ampliamente. La estructura interna del grupo es afectada significativamente por su posición dentro de la sociedad más amplia, es decir, por sus relaciones con otros grupos. El hecho de que muchos grupos étnicos constituyan minorías numéricas y sean objeto de discriminación ha hecho que se les identifique frecuentemente como grupos minoritarios y se hayan hecho estudios sobre los "problemas de los grupos minoritarios". Estos problemas son obviamente de gran importancia en muchas partes del mundo, aunque la "minoría" no describa exactamente la situación de muchos grupos étnicos. Algunos de los grupos discriminados, por ejemplo, son en realidad mayorías numéricas; por ejemplo, los negros de la Unión Sudafricana representan cerca de las dos terceras partes de la población. Además, hay otras clases de relaciones entre los grupos étnicos: Una adaptación amistosa, como en Suiza, o un conflicto sin que proceda de una clara superioridad de cierto grupo, como en las relaciones franco- inglesas del Canadá. Las diferencias étnicas se vinculan frecuentemente a la clase social.
3)

La pertenencia a un grupo étnico es atribuida; los individuos derivan su status étnico de la familia en que han nacido y adquieren sus atributos culturales a medida que crecen. Compartiendo una tradición cultural que en cierta medida los distingue, los miembros de un grupo étnico son susceptibles de asociarse más frecuentemente entre ellos que con extraños, y tienden a compartir una identidad común que acepta a su vez sus relaciones reciprocas y las que se dan con otros grupos. La claridad con la que puede distinguirse un grupo étnico, el grado en el que sus miembros

En su conjunto, los negros norteamericanos están confinados a los trabajos manuales o a los servicios menos remunerados; los judíos son predominantemente de clase media. En el Sudeste Asiático, los residentes chinos; son principalmente mercaderes y ocupan un status distintivo en las naciones en las que se han instalado. Las clases sociales, aunque algunas veces mal definidas, juegan un papel importante en cualquier sociedad. Como veremos en el capítulo IX, hay muchas definiciones de clase social dentro de la sociología contemporánea; hay quizás menos acuerdo en este aspecto que en la definición de otros conceptos básicos. A veces se identifica

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a las clases como grupos, o bien como categorías sociales; de hecho, pueden ser ambas cosas. Algunos investigadores identifican a las clases por la posición económica, otros por el nivel social o el rango dentro de la comunidad y otros aun por el poder político. No necesitamos ocuparnos aquí de los complejos problemas que formulan estos diversos criterios; todas estas divisiones estructurales tienen una innegable importancia en la vida de una sociedad, y están estrechamente relacionadas unas a otras. Los miembros de una clase comparten una posición común —económica, social o política— que puede ser atribuida o adquirida. Una persona adquiere de su familia su inicial posición de clase; en realidad, las familias más que los individuos, constituyen las unidades de la clase social. Aun en los Estados Unidos, donde predomina la ideología de la "igualdad de oportunidades" y se supone que el status se basa principalmente en el logro personal, hay obvias .ventajas en ser el hijo de un hombre rico y bien conocido. Otras sociedades —la India, por ejemplo— permiten pocas oportunidades para la realización personal y descansan casi completamente en la atribución que sitúa a la gente dentro del orden social. Una posición común de clase es susceptible de implicar valores, creencias y modos de actuar semejantes, aunque puede muy bien haber diferencias entre personas nacidas dentro de una misma clase y aquellas que llegan a ella por su propio esfuerzo o, al contrario, por la falta de esfuerzo. Estas características comunes pueden generar una idea de corporación, o conciencia de clase, que vincula a los miembros dentro de una unidad social y conduce probablemente a una acción colectiva. Como ya señalamos antes, un problema para los sociólogos consiste en identificar las condiciones bajo las cuales ocurre el cambio de una categoría social a un grupo, y entender sus consecuencias. Los grupos primarios, las asociaciones, los grupos étnicos y las clases sociales, no son mutuamente excluyentes y sus complejas interrelaciones constituyen un problema central en el análisis de la organización social. El ubicuo grupo primario se encuentra dentro de asociaciones, grupos étnicos y clases. (Como señalamos antes, la unidad de los grupos étnicos y de las clases es la familia, no el individuo.) Algunas veces las asociaciones son organizadas por grupos primarios que buscan realizar algún fin específico, y ciertos grupos primarios podrán encontrarse muy probablemente dentro de la mayoría de las asociaciones, aun las más burocráticas. Como los miembros de los grupos étnicos, en virtud de su cultura común, y los de las clases, debido a su posición económica o social semejante, tienden a reunirse frecuentemente, dan lugar a una multitud de grupos primarios que pueden desempeñar un papel importante en la vida organizada de esas amplias agrupaciones. Las clases y los grupos étnicos proporcionan un "campo de reclutamiento", da acuerdo con la frase de Ginsberg, para el surgimiento de las asociaciones. La existencia de asociaciones, limitada a los miembros de una clase o de un grupo étnico, puede ser sólo cuestión de coincidencia accidental; pueden estar confinados a un grupo sólo porque los miembros viven cerca o tienden a reunirse debido a contactos frecuentes y regulares. Un club de hombres de negocios, en la sección predominantemente irlandesa o judía de una gran ciudad, es, por ejemplo, susceptible de reunir a los miembros de un mismo grupo étnico, aun si estos no están vinculados por intereses étnicos. Sin embargo, su carácter étnico puede afectar los fines y las actividades de la organización. Las asociaciones étnicas y de clase pueden, por otro lado, representar esfuerzos de grupo para protegerse o para defender sus intereses comunes, como en el caso de sindicatos o en el de las muchas

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Jesús. estas comunidades no son generalmente independientes. Family and kittship in East Lcmdon. Glencoe. A manera de hipótesis de trabajo y de modo muy general podemos definirlo como «el conjunto complejo de objetos o elementos relacionados directa ó indirectamente entre sí. la exclusión de las oportunidades educativas o de las ocupaciones deseadas debido a razones étnicas o raciales puede confinar a los miembros a una baja posición de clase.: The Free Press. pp. se encuentran áreas en las que muchos residentes locales nacieron. rurales. aldeas. 199 . Por otra parte. constituye sin embargo. ciudades y. pueblo pequeño y suburbano. fueron educados.. Pero hay también cualidades distintivas de la comunidad. Al describir y analizar la comunidad. y en las sociedades pequeñas. cit. vecindades dentro de las ciudades. 1957. Algunas de estas diferencias son fácilmente visibles: tamaño y número. Sistémica sistemas) social (Teoria general de Es difícil definir el concepto de «sistema» de modo que sea capaz de satisfacer sus múltiples usos. reconocemos obviamente la existencia de grandes diferencias que justifican una cuidadosa inspección. La discriminación contra determinado grupo étnico puede afectar su posición de clase. Giner. concentración física o dispersión de la población y ocupaciones características. como las que afectan a los grupos que existen en su seno así como sus relaciones reciprocas. dependiendo de los 82 Para una descripción de dicha vecindad urbana. Ill. como urbano. se divirtieron. aunque es posible que los hombres pasen toda su vida dentro de sus fronteras. debemos examinar necesariamente:" los diversos grupos que se constituyen dentro de ella y sus relaciones recíprocas. Hay una obvia yuxtaposición entre la comunidad y la sociedad. de manera que cada uno de ellos tiene la propiedad de ser función de algún otro elemento». Aun en las capitales. Tanto la acción colectiva como la interacción personal entre los miembros de diferentes grupos pueden basarse entonces en un entreverado complejo de intereses y actitudes étnicas y de clase. Esta definición permite que cualquier cosa puede ser considerada como sistema. la comunidad se define en parte por su localización física. ya que ambos se afectan recíprocamente. La importancia que tienen estas y otras características para la organización social. villorrios. la cual proporciona también un vínculo importante de solidaridad. Los grupos que hemos examinado hasta ahora funcionan dentro de un todo más amplio. a veces. ambas son virtualmente idénticas. se casaron. Las relaciones entre las clases y los grupos étnicos son frecuentemente complejas. En términos convencionales. Como partes de un todo más amplio.Antología de Ciencias Sociales III organizaciones formadas por los numerosos grupos étnicos que viven en los Estados Unidos. Se considera la relación de la comunidad con otras comunidades y con el todo más amplio del que forma parte. la posición de clase de un grupo étnico puede afectar la manera en que es tratado por el resto de la sociedad. véase Michael Young y Peter Wilmot. A diferencia de los otros grupos. Este grupo amplio e inclusivo es la comunidad. "Sistémica social" en Román Reyes op. en que los hombres pueden realizar su vida. Pero dentro de la mayoría de las sociedades hay por lo general las subdivisiones geográficamente determinadas que llamamos pueblos. uno de los problemas más difíciles y complejos de los que nos ocuparemos en el capítulo XI. tuvieron familia y esperan ser enterrados82. territorialmente definido. 930-933. trabajaron.

Buckley comienza por criticar el modelo mecánico de sistema social aduciendo que la mecánica social adoptó el modelo de la física y concibió la sociedad como un sistema astronómico con oposiciones en equilibrio y por tanto en interrelación. Durkheim. etc. Dos propiedades principales se pueden apreciar en los sistemas: constituir totalidades irreductibles a la mera suma de sus elementos. que definirla un sistema real. El concepto de sistema pretende ser el nuevo paradigma de la ciencia que sustituya al concepto de estructura organizada. definiendo un sistema conceptual o abstracto. con tendencia a mantener o restablecer dicho equilibrio estático.). Un sistema conceptual puede ser construido como modelo de sistemas reales concretos. Parsons) o en modelos orgánicos (Spencer. etc. Lévi-Strauss. o bien referido a entidades abstractas. conceptos. o un proceso. Un intento de esta aplicación. En la actualidad ciertos aspectos de la TGS han impregnado otras áreas como la teoría psicológica de la forma (gestalt). lo que se pretende con la aplicación de la TGS a la sociología es sustituir los modelos mecánico y orgánico por el modelo procesal. Esto es debido generalmente al afán globalizador de la ciencia que rechaza todo atomismo y reduccionismo. subsistencia. hasta la postura de Allport que niega rotundamente la posibilidad de construir una teoría de tales características. quizá el más autorizado.). pero continúa en el mismo plano al mantener y interdisciplinar. La aplicación de la TGS a la sociología ha sido realizada con cierta prudencia debido a las grandes diferencias que existen entre las estructuras sociales y los modelos cibernéticos. pasando por Rapoport que considera que no existe aún una verdadera teoría general de sistemas. enunciados. ecosistemas. Malinowski. pero pese a su deseo de convertirse en paradigma de la ciencia en su totalidad. o el antropológico de C. el estructuralismo lingüístico de F. Los avances teóricos de la cibernética y de la informática (teoría de la información) han colaborado al desarrollo de la TGS. Se observa una desmesurada aceptación de la TGS por parte de disciplinas 200 . términos. no pasa de ser un conjunto de enunciados de carácter muy general que no llega a acotar ningún campo científico nuevo. en la propia historia de la sociología se ha venido manteniendo un enfoque macrosocial de los sistemas sociales * pero fundamentado en modelos mecánicos (Comte.). un objeto real. etc. von Bertalanffy como estudio de los sistemas biológicos.Antología de Ciencias Sociales III propósitos de la investigación a realizar (sistemas físicos. Malinowski. El concepto de elemento puede entenderse referido a una entidad. La Teoría General de Sistemas se desarrolla a partir de la «biología organísmica» cultivada por L. El modelo orgánico de Spencer produjo el darwinismo social y el funcionalismo (Durkheim. En realidad. integración de sistemas separados en otros más complejos. sistemas sociales. y estar sometidos a procesos evolutivos de diferentes tipos (desintegración. Desde Bertalanffy que aspira a que su teoría se constituya como epistemología capaz de dar a las ciencias una sólida base científica. de forma que el conjunto (sistema) sea analizable en elementos simples no analizables. En la actualidad. En los autores que se han ocupado de la TGS se dan diferentes posturas frente a ella. Este modelo permite explicar la tensión social mejor que el modelo mecánico. ha sido llevado a cabo por Walter Buckley. y a la necesidad de constituir una metodología con débil estatuto epistemológico y en busca de «cientificidad». Merton) que acepta el equilibrio inestable (homeostasis) del sistema social. de Saussure.

La tendencia de un sistema abierto es ser cada vez más abierto y más complejo estructuralmente. de su capacidad reproductiva (continuidad). pero retroalimentación significa mucho más y sobre todo en los enfoques sistémicos. degenerarse. La distinción entre sistema abierto y sistema cerrado se expresa con el concepto de entropía. La retroalimentación explica el efecto de «autodirección» (no autorregulación) de un sistema. aumentar el grado de desorden). disminuyen considerablemente la entropía y elaboran nuevas estructuras. está el de entorno: «el conjunto de objetos o elementos cuyos cambios de propiedades afectan a un sistema y que son afectados a su vez por la actividad del sistema». es decir. La respuesta típica de los sistemas cerrados a la intrusión del entorno es la pérdida de organización o un cambio en dirección a la disolución del sistema. Íntimamente relacionado con el concepto de sistema. La TGS elabora un modelo de sociedad abierta. Por consiguiente. La TGS toma el concepto cibernético de retroalimentación (feed-back) como principio fundamental de procesamiento adaptativo complejo. el modelo procesal se ocupa de la naturaleza de dichas relaciones. multifacética y constante en procesos de asociaciones y disociaciones de sus elementos. apoyándose en la constante transprocesados del entorno. tomado de la termodinámica. El concepto de retroalimentación se ha vulgarizado y se aplica. que concibe la estructura social como una interacción compleja. cambiante. La relación del sistema con su entorno permite distinguir entre sistemas abiertos con intercambio con el medio y sistemas cerrados carentes de intercambio. siendo cada vez más selectivo en relación a la mayor variedad de detalles 201 . pero dependiendo del tipo concreto de información a procesar. en contra de los enfoques de estructura estática como la de ciertos estructuralismos. Los sistemas cerrados tienden a acentuar la entropía (decaer. del pasado (como sistema acumulativo de situaciones anteriores). La TGS propone el modelo procesal o de sistema complejo adaptativo. de la estructura social. y del propio sistema (de cada uno de sus elementos y del conjunto). negentrópica y con gran poder de procesamiento de información de manera adaptativa y compleja. pero esta concepción del sistema social necesita un estudio exacto de los mecanismos que la posibilitan. Las sociedades se consideran siempre sistemas abiertos. en los que los intercambios con el medio son factor esencial de viabilidad del sistema. los sistemas abiertos responden con el desarrollo y el cambio en su propia estructura para alcanzar un nivel superior de organización en cuanto a complejidad. normalmente. sino que se vuelve selectivo por la capacidad de procesamiento de la información (capacidad de adaptación). o a cualquier mecanismo de autorregulación simple. los sistemas abiertos son negentrópicos. Esta respuesta de los sistemas abiertos es debida a que el intercambio con el entorno no se mantiene indefinidamente en un estado no estructurado. Los tres tipos de información son necesarios para que el sistema pueda autodirigirse. Mientras los modelos mecánico y orgánico se ocupaban de las relaciones entre los elementos del sistema con absorción y cesión de energía. a cualquier interacción recíproca de variables. se misión y el complejo intercambio de información.Antología de Ciencias Sociales III restablecer la estructura del sistema volviendo al equilibrio. Es una concepción dinámica. y de su capacidad de transformación. Sistema y entorno (medio) son conceptos correlativos y su delimitación es arbitraria y en ocasiones confusa. aplicar el concepto de equilibrio a los sistemas abiertos es ignorar totalmente su funcionamiento. al recibir una constante información de tres tipos: del exterior (entorno).

con los mismos modelos.dirigido y con decisión de cambio de estructura. El aspecto positivo más destacable de la TGS es partir de la hipótesis de la necesidad de construir una metodología interdisciplinar basada en un modelo procesal adaptativo. pretende dar cuenta de los procesos de la organización social. Este problema de los límites de extrapolación es el principal problema planteado en toda ciencia y sobre todo en las denominadas ciencias sociales. del conflicto y del cambio. por ejemplo. La crítica a la TGS se centraría en ser demasiado general en la definición de sus principios básicos. que mantiene sus canales operativos invariables). al considerar que un sistema social genera tendencias desorganizadoras al igual que mecanismos de mantenimiento y organización. de la desviación. complejo y autodirigido de la información. basado en la TGS. La aplicación de la TGS a la sociología cuestiona la validez de extrapolación de dicha teoría. del control social. y conciencia (retroalimentación de nuevos datos internos que informan acerca de los cambios en el estado de los elementos del propio sistema).Antología de Ciencias Sociales III distinguen tres clases específicas de retroalimentación: persecución de metas (afluencia de nuevos datos del entorno al sistema. da la posibilidad de concebir el sistema social como auto. Morfostasis se refiere a los procesos que tienden a mantener una forma. métodos y conceptos. En el ámbito sociocultural los procesos de desviación (morfogenéticos) son tan importantes como los conservadores (morfostáticos). al estudio de la sociedad humana. Como los procesos adaptativos de los sistemas abiertos son cada vez más complejos. el papel del mito en una cultura concreta. organización o estado del sistema. propugnar un concepto de cientificidad muy difuminado ya que cualquier conjunto sistemático de conocimientos o pseudoconocimientos puede ser considerado como ciencia. promoviendo desviación y reelaboración del sistema. de su génesis. basada en conceptos y teorías procedentes de la biocibernética. aprendizaje (incorporación de nuevos datos externos a la rememoración del sistema para modificar los propios canales operativos y provocar un cambio estructural del sistema). crear un modelo no necesariamente aplicable a todas las ciencias al no tener en cuenta los campos particulares de cada ciencia que son los que posibilitan su demarcación. y Morfogénesis que hace referencia a los procesos que tienden a modificar las características de un sistema. Aplicado a la sociología. se ha visto la necesidad de elaborar dos conceptos capaces de da cuenta de los procesos básicos de intercambio sistemaentorno: morfostasis y morfogénesis. como el papel del aprendizaje y el desarrollo social. En este intento de dar explicación de procesos sociales antagónicos reside su aportación más novedosa. 202 . El enfoque «sistèmico». dando cuenta de los procesos conservadores y compensadores de desviaciones.

Chinoy. A los ojos del sociólogo. Más adelante volveremos sobre el sentido de esta última expresión y veremos hasta qué punto es profundamente exacta. No podemos dar. en cambio. Se comprende ahora mejor por qué decíamos antes que el punto de partida de la sociología no radica en la persona individual. ya se trate de relaciones organizadas o no. sino que se estructura. pp. Incluye también la trama integra de las relaciones humanas y carece de frontera o de límites asignables. La sociedad: multiplicidad de interacciones De todo lo antedicho. de acuerdo con Piaget..Guy. Tal como lo señalamos al comienzo. que. Podemos. de cooperación o antagonismo. Poco ganaríamos. De estructura amorfa en sí misma. una definición con la que todos o la mayoría de los sociólogos estén de acuerdo. y del texto de Jean Piaget que acabamos de transcribir. "La sociedad" en Introducción a la sociología. sino la multiplicidad de las interacciones de sujetos humanos que compone la trama fundamental y elemental de la sociedad.cit. las diferencias conceptuales generalmente significan que los distintos autores consideran o al menos destacan diferentes aspectos del mismo fenómeno. se desprende que. pp. conscientes o inconscientes. la acción social se nos aparece primero bajo el aspecto de una influencia recíproca entre dos personas. «una suma de individuos» vinculados entre sí por no importa qué contrato o alianza. bajo el aspecto de la interacción. por otra parte. 42-48. En su uso más general el término sociedad se refiere simplemente al hecho básico de la asociación humana. 20. "La sociedad" en op. en consecuencia. superpuestas e interconectadas. muchos escritores contemporáneos todavía asignan diferentes significados al concepto de sociedad. directas o indirectas. quizá no haya palabra cuyo uso sea menos preciso que la palabra 'Sociedad'. A pesar de su evidente importancia en una disciplina que a veces ha sido descripta como la ciencia de la sociedad. En un libro reciente la palabra es utilizada "en su más amplio sentido de modo de incluir toda clase y grado de relación en que ingresen los hombres. lo que se da en llamar «la sociedad» no es. agregando otra definición al ya imponente conjunto. se organiza en lo que Piaget llama un «sistema de interacciones». contribuir más efectivamente a nuestra discusión mostrando los distintos significados que han sido dados a sociedad y examinando brevemente la aplicación que se les ha dado. da lugar a numerosas sociedades específicas. ampliar nuestra conciencia de sus mochas dimensiones. sin 203 . LA SOCIEDAD La sociedad como relaciones sociales "En la larga historia de la literatura que se ocupa de la vida de los seres humanos en grupos. Un examen de las diversas perspectivas desde las cuales el hombre ve la sociedad podrá. Eli. al nivel microsociológico más elemental. en consecuencia.Antología de Ciencias Sociales III Lecturas complementarias Unidad Temática IV: Persistencia y Cambio de lo Social Rocher. confiriéndole a la vez existencia y vida. Esa interacción no obedece al azar.

no es tan unilateral como estos ejemplos lo pueden sugerir.. y la Sociedad de Sociología 204 . Los hombres no sólo viven juntos sino que continuamente se hallan en interacción. Los esfuerzos de un enamorado por complacer al objeto de sus amores. Una sociedad. El concepto de relación social se basa en el hecho de que la conducta humana se halla orientada de innumerables maneras hacia otras personas. cambiando de metáfora podemos decir que dos pueden jugar y juegan tan bien como tuto. Puede decirse que existe una relación social cuando individuos o grupos poseen. por ejemplo.. Desde un punto de vista. Este concepto de sociedad sirve principalmente para dirigir nuestra atención sobre un amplio campo de fenómenos que deben ingresar en nuestro análisis. es demasiado general para ser útil. los otros. La interacción. en consecuencia. El concepto de sociedad contenido en estas definiciones. La interacción. O para decirlo de otra forma. La acción puede ser modelada según actúan los demás. real o imaginariamente. constituyen relaciones sociales de varios tipos. la obediencia del soldado a las órdenes del oficial. La conducta del oficial será afectada por el modo cómo sus hombres obedezcan bus órdenes.Antología de Ciencias Sociales III embargo. puede ser calculada para provocar respuestas de los otros. puede basarse en expectativas sobre cómo se comportarán los otro B. o miembros de la clase alta sobre los que informan las columnas de sociales de los periódicos. y cuyos miembros tienen unos con otros relaciones definidas". Tal como se halla definida podría incluir cualquiera de los múltiples grupos que se encuentran entre los hombres. Podría referirse a la "Sociedad". La sociedad en este sentido general debe distinguirse de aquellas sociedades específicas en las que los hombres Be agrupan. aunque de valor para dirigir nuestra atención a la trama de relaciones que mantiene unidos los agregados de individuos. respondiendo unos a otros y conformando sus acciones en relación con la conducta de los demás. esto es. todos son ejemplos familiares de conducta orientada a lo que esperan y desean. tal como en los esfuerzos del niño para ganar la aprobación paterna.un número de individuos relacionados por interacción". el intento del político para ganar el apoyo de su electorado. sin embargo. tal como sucede en el niño que imita a su padre. no es una ocurrencia momentánea. del obrero y el empleador. las variadas y multiformes relaciones en las que ingresan los seres humanos en el curso de su vida en grupos. según Redfield es ". del vendedor y el comprador. y según Rummey y Maier. Son tan sólo islas en el infinito océano de las relaciones humanas". del médico y el paciente. en las finta B de un boxeador antes de lanzar un golpe o la técnica de un médico para dar a un paciente su diagnóstico. Padres e hijos responden unos a otros en forma más o menos regular. del policía y del conductor. lo que provocará consecuencias ulteriores en las actitudes de los votantes. El cortejar no es meramente un caso de cazador y cazado. es un proceso continuo de acción y reacción. según Simmel. la sociedad es la "trama de las relaciones sociales". Podría abarcar organizaciones de muchas clases: la Sociedad de Amigos. ni una respuesta única a un único estímulo. cada uno. es "un agregado de individuos entre los que hay relaciones sociales". Las interacciones pautadas (institucionalizadas) del profesor y el alumno. El electorado responde de algún modo a las acciones del político y éste puede entonces cambiar sus métodos o persistir en so estrategia. "una determinada colección de individuos que poseen cierta permanencia. una relación social se compone de una parte de interacción. expectativas recíprocas en lo que respecta a la conducta de los otros. la Sociedad para el Progreso de "la empresa. no la agotan. como la misma palabra lo Bugiere. basada en las expectativas mutuas sobre la conducta.

De este modo la sociedad norteamericana se halla formada por 160 millones de individuos unidos por una compleja trama de relaciones. Ambas formas de interacción grupal pueden tener lugar al mismo tiempo. Pero la sociedad no es meramente una subdivisión de la cultura. una sociedad Simple. la interacción de los representantes del capital y el trabajo en una fábrica. "Es la matriz de relaciones sociales dentro de la cual se desarrollan otras formas de vida de grupo". en consecuencia. de una multiplicidad de comunidades urbanas y rurales. los pertenecientes a las castas y los "descastados". recreativas) y sus interrelaciones. familiares.Antología de Ciencias Sociales III Norteamericana. la sociedad no es un conjunto de instituciones. y de la infinita variedad de los restantes agregados sociales que se encuentra en los Estados Unidos. logias. Un negro. hermandades. Desde este punto de visita una sociedad Be halla compuesta no sólo por individuos relacionados entre sí. se puede concebir la sociedad (como muchos autores lo han hecho) como un conjunto de instituciones que forman la trama de la vida social. pues de acuerdo con el punto de vista que hemos estado desarrollando. al oeste de Birmania. La sociedad es aquel grupo en el cual los individuos pueden compartir una vida común total más que una organización limitada a algún propósito o propósitos específicos. puede responder a un hombre blanco y viceversa. en términos de sus grupos constituyentes y de sus relaciones entre sí. O sino dos grupos pueden tener relaciones entre sí en el sentido de que bus representantes puede» entrar en contacto regular entre sí. religiosas. La sociedad de la India incluye los distintos grupos religiosos. Cultura es el término más amplio pues incluye el de instituciones. de distintas confesiones y sectas religiosas. organizaciones profesionales y hasta grupos informales. educacionales. es la completa estructura de instituciones relacionadas e influyentes entre sí que distinguen a un grupo de otro y facilita los medios por los cuales los individuos organizan sus actividades comunes 205 . La relación entre este concepto de sociedad y el de cultura es evidentemente estrecha. Cada sociedad puede ser analizada. principalmente sobre la base de su filiación étnica. grupos locales y familias. entre aquellos que aceptan la concepción de la sociedad como tui grupo. así como el interminable conjunto de clubes. como la de las Islas Andamanas. clases sociales y económicas. de partidos políticos. El análisis de la sociedad consiste. pero generalmente significa. políticas.000 de familias (además de los individuos solos) en las que se reparte la población.000. razas y grupos étnicos. o las actividades cooperativas o conflictivas de los dirigentes religiosos en una colectividad. Cuando el concepto de relación social se aplica a la interacción entre grupos. por ejemplo. Algunos escritores usan el término sociedad para referirse a todo grupo de cualquier clase. las distintas razas. En cualquier sociedad los grupos menores se hallan incluidos en los mayores y los individuos pueden pertenecer simultáneamente a varios grupos. En el otro extremo. sino también por grupos interconectados y superpuestos. La sociedad como instituciones Además de considerar n la sociedad como relaciones sociales y a una sociedad como un gran grupo inclusivo en el que tienen lugar relaciones entre individuos y grupos. etc. por ejemplo. eran antes de la llegada de los europeos una pequeña población organizada primariamente en tribus. una clase especial de agregado social. en consecuencia. de aproximadamente 40. numerosas tribus. Pueden existir relaciones entre grupos en el sentido de que los individuos responden unos a otros primariamente sobre la base de su respectiva pertenencia al grupo. puede significar dos cosas distintas. en el examen de las diversas instituciones (económicas. divisiones políticas y económicas.

en consecuencia. aunque acelerándose todavía. las afirmaciones hechas en esta sección. en el que las necesidades son eficazmente satisfechas y los individuos se sienten ampliamente contentos. Por otra parte. que tiende a contener una cantidad hasta cierto punto grande de desorganización social. 359-365. De ahí que la cuestión central para el estudioso de la sociedad moderna no sea: "¿Hay desorganización social?". es bastante raro. a diferencia de las teorías clásicas o contemporáneas. un medio y una terminación. Con pocas excepciones. Los estudios siguientes tratan de las condiciones en que los cambios sociales se inician. aun cuando muchas formas de desorganización son un subproducto de la vida moderna. niveles y en diferentes esferas institucionales. da lugar a problemas significativos y centra nuestra atención en los métodos de que se valen los hombres para sobrevivir físicamente y gracias a los cuales combinan una vida colectiva ordenada.cit. pues la respuesta es invariablemente: "Sí. Los autores que se dedican preferentemente al análisis de los grupos y las relaciones sociales. No hay conflicto entre los dos conceptos de sociedad que hemos dado. aunque están ilustradas con la aplicación a un tipo específico de cambio social. o quizás mientras. se detengan. la hay". Es en gran parte debido a la existencia de instituciones que sabemos qué esperar de la conducta de los demás y podemos. Éste parece ser el común denominador básico de los diferentes puntos de vista representados aquí. se propagan desde el sector o los sectores iniciales a otros (rara vez cambian simultáneamente todas las partes de una sociedad).Antología de Ciencias Sociales III para enfrentar al mundo que los rodea. Tal como ya so señaló. En este sentido. sino más bien: "¿Cuál es su alcance. su extraordinario ímpetu se Etzioni. además. La iniciación del cambio social es en gran medida una respuesta a la presencia de algún grado de desorganización social. ya externamente. Un sistema social bien integrado. pero proporciona un modo útil de organizar algunas ideas concernientes a los modos de cambio. TODO proceso tiene un comienzo. ya que. y se acelera o cede la desorganización?" El estudio de Faris sugiere que puede esperarse que los procesos actuales de desorganización. son aplicables a diversos procesos sociales en diferentes 206 . Este punto de vista. deben considerar las instituciones en su estudio de la sociedad. Amirai y Eva E. no suministran amplias estructuras analíticas sino sólo uno o dos elementos de esas construcciones. "Introducción" en op. Esto es cierto en particular de la sociedad moderna. cosa que no es ninguna revelación. Esto no es sino otro modo de decir que las tensiones en un sistema social exigen nuevos reajustes. causado ya interna. establecen pautas aprobadas de conducta. y los que preferentemente atienden a las instituciones deben prestar atención forzosamente y en alguna medida a las relaciones sociales. se complementan uno a otro. son generales. en qué grado son estratégicas dichas zonas. qué zonas institucionales están afectadas. a causa de su tamaño y complejidad y de la rapidez del cambio producido en parte como respuesta a la desorganización anterior. de modo que los cambios en un sector irán seguidos de tensiones que necesitan cambios adaptativos en otros sectores si ha de conservar su viabilidad el sistema social. tienen alcance limitado. las instituciones definen las relaciones sociales. representa un modo de considerar ciertos elementos de la cultura. En la base de los estudios de la mayor parte de los procesos descritos en esta sección está el supuesto de que las diferentes partes de todo sistema social son interdependientes. pp. tomar en cuenta esa conducta en nuestras propina acciones. Pues. y finalmente terminan. de un modo u otro. por lo tanto.

Pero el descontento de los individuos rara vez llega a ser una amenaza para el sistema. que dejará de existir la sociedad debido a la destrucción física o a la absorción por otra sociedad. El tipo de reacciones producidas depende del tipo. la atención. al estudiar las uniformidades de las revoluciones. que Brinton. sino con la modernización. Inglaterra pasó de sociedad tradicional y agraria a una sociedad 207 . temerosos de las presiones cada vez mayores y sensibles a las necesidades de diversos grupos sociales. considera a los movimientos revolucionarios originados no por la desesperación de grupos totalmente oprimidos. La guerra crea la posibilidad de que la desorganización o la desintegración avance en tal medida. inevitablemente. y no aceptados. sino por el descontento de grupos en ascensión cuyos caminos fueron total o parcialmente bloqueados. La revolución no es de ninguna manera el único método para efectuar un cambio social básico. el tamaño. pero después. en realidad. hay la probabilidad de que se produzcan algunas reacciones en un intento para reprimirla o contrarrestarla. Es probable que se produzca una revolución cuando esas fuerzas. por el régimen. aunque su carácter dramático atrae mucho. el primer ministro conservador de la Gran Bretaña. Por lo regular. así reforzadas. a menos que encuentre expresión en la "conducta investigadora" de un grupo o de varios grupos. a veces implicando cambios de gran alcance en la estructura social. No (quiere esto decir que las formas actuales de desorganización desaparezcan. La desorganización. dando por resultado lo que March y Simón llaman "conducta investigadora". y por regla general la desorganización tiende a tomar formas menos extremas. En tales casos. Cuando la desorganización llega al grado de que no puede ya ser contenida en el sistema que prevalece. Cuando se presenta la desorganización. Además. La cresta de esos trastornos coincide con la transición de una sociedad popular preindustrial a una sociedad urbana industrial. y el carácter decisivo de este último proceso depende del número. este fenómeno no es común. Aunque la guerra no es el único proceso mediante el cual una sociedad puede ser absorbida por otra. Disraeli. se crea un potencial revolucionario. La cresta se deprime con la estabilización de una sociedad moderna en la que es de rutina por lo menos algún cambio. la "conducta investigadora" de los grupos puede dar por resultado movimientos sociales que patrocinan y realizan cambios fundamentales. Con frecuencia bastan para reprimirla los mecanismos regulares de control social. salen a su encuentro. la fuerza estratégica y las posiciones de comunicación de esos grupos. la fuerza y el alcance de la desorganización. En este periodo. introdujo en su legislación gran parte del programa de aquéllos. La famosa Revolución Industrial no fue en absoluto una revolución. puede causar disgusto en los individuos. Adviértase.Antología de Ciencias Sociales III relaciona no con la sociedad moderna. sino más bien un proceso gradual de cambio que duró dos generaciones (aproximadamente de 1760 a 1850). Otros cambios de gran alcance se hacen poco a poco. muchos intelectuales y algunos individuos de las clases altas desertan del régimen existente y se unen a las fuerzas revolucionarias. y es probable que los movimientos sociales se conviertan en movimientos revolucionarios. cuando el gobierno y/o las clases gobernantes. es probable que se hagan intentos de reorganización. es muy probable que aparezcan formas nuevas de desorganización como resultado de nuevos progresos tecnológicos y de tensiones internacionales. Si los cambios propuestos son bloqueados. por ejemplo. Primero Bismarck declaró fuera de la ley a los socialdemócratas. sin embargo. se enfrentan con un gobierno inflexible e ineficaz. inició mucha legislación social. en su competencia con los whigs liberales por los votos de la clase baja.

. sobreviene con frecuencia un acontecimiento definido que realmente precipita un cambio social importante. cuanto más dinámica es una sociedad. Tal es el caso cualquiera que sea el carácter del cambio. como dice Rallen. ya que ejerce influencia sobre el momento y la manifestación concreta del cambio particular y así desempeña un papel nada desdeñable en la alteración del curso de los acontecimientos. etc. Marlver dice que no debe verse aisladamente. por ejemplo. La innovación y su aceptación no ocurren al azar. No obstante. como dice Rallen. aun en la sociedad moderna encuentra resistencia la innovación. Por regla general. La innovación puede ser espontánea o indeliberada. Para que una innovación sea aceptada. el acelerador no carece de importancia. Volviendo de las condiciones y los factores del cambio al cambio mismo. Linton demuestra que ni siquiera en la misma sociedad todas las innovaciones tienen las mismas probabilidades de ser aceptadas. sin planear y aun sin desearla. debido a la inversión emocional en normas viejas y la desconfianza hacia las nuevas. más tolera la innovación. causada ya internamente. como el único generador del cambio social. que la 208 . Con frecuencia.Antología de Ciencias Sociales III moderna e industrial. Cuando es grande la velocidad del reajuste social necesario — debido. . aunque de hecho el sistema estaba "maduro" y el acontecimiento específico no hizo más que "disparar". por ejemplo. No es probable. Mientras que unos innovadores planean deliberadamente sus innovaciones. sino que dependen de la urgencia de las necesidades sociales. no obstante la considerable desorganización. El vocablo "innovación" sugiere que hubo deliberación. sino más bien en conjunción con todo el sistema tal como cambia. así como de la flexibilidad de la sociedad y el grado en que el cambio fue institucionalizado. Estudiando el papel de ese acelerador. la reforma es un modo importante de reaccionar a las necesidades sociales agudas y a la desorganización social Sólo cuando las clases gobernantes o el gobierno no ajustan suficientemente la estructura social a las necesidades y las demandas crecientes. ya externamente. admitimos que a cada proceso que implica una norma nueva de conducta. no es necesariamente asi. actitudes nuevas. ha tenido lugar1 una innovación. en la medida en que haya aparecido un tipo nuevo de pensamiento o de acción humanos. la transformación. ya se realice violenta o pacíficamente. que se acumula un potencial revolucionario. Además. de una manera repentina o después de larga preparación. pero en realidad. a la rápida sucesión de cambios en el medio social— es probable que sean pocos los gobiernos que respondan con reformas adecuadas: El hecho de considerar la iniciación de los procesos de cambio social —ya sean revoluciones o reformas— en gran parte como una respuesta a la desorganización social. podría llamársele una innovación. del grado de desorganización. Algunos de ellos son meras condiciones de ambiente. sin ningún estallido importante de violencia ni derribar a los gobiernos. y no "causar". En suma.implica que el cambio es resultado de un juego de diversos factores. la enajenación y la desorganización social se acumulan en tal grado. súbita o gradualmente. Mientras que las sociedades tradicionales reprimen activamente la innovación. las sociedades modernas la estimulan activamente. el acelerador parece ser el factor decisivo en la producción de un cambio radical. otros no quieren innovar en absoluto y pueden no darse cuenta de que lo están haciendo. mientras que otros se relacionan más de cerca con la iniciación del cambio. debe estar de acuerdo con las necesidades e intereses de la sociedad. Pero. y debe ser compatible con la estructura de la sociedad. técnicas nuevas.

se interesa por la brecha que existe en el tiempo entre los cambios iniciales y las respuestas adaptativas. la cual a su vez ofrecemenos oportunidades de empleo.Antología de Ciencias Sociales III sociedad moderna preste atención a innovaciones en el campo de la magia. lo que es causa de un nivel de vida bajo. como lo señalan los autores. se dedican secciones especiales (por ejemplo. el de las relaciones raciales. introduciendo una mejora en cualquiera de los sectores. es que las diferentes partes de un sistema o un subsistema sociocultural se relacionan entre si. esto a su vez traería mejoras cumulativas. se crea no sólo el producto nuevo sino también la necesidad del mismo. Se ha usado la palabra difusión principalmente para indicar la propagación de elementos de una cultura a otra. adquiere más fuerza. ¿hasta dónde puede la fuerza así adquirida impulsar un proceso como la indiscriminación? Ogburn se dedica a los mismos problemas generales de cambio en un sector que se propaga a otros sectores. Menzel y Katz estudia la difusión de una innovación médica —más específicamente. Las universidades. de un medicamento nuevo— entre los médicos. está en que hay un círculo vicioso en el que la discriminación es causa de una educación inferior. en especial la preparación científica. Pero esta palabra se aplica aquí también. o debe tener cierta magnitud? Y si es esto último. El artículo de Coleman. El análisis de los datos recogidos sugiere. que el cambio en un sector pone en marcha cambios en otros. más pronto aceptarán la droga nueva. Esa brecha cultural (o Asocial) produce desajustes en la sociedad en 209 . o son unos más poderosos que otros? Y finalmente. Parte del sistema educativo. su tendencia a aceptar una innovación. en el estudio de Kroeber sobre la teoría difusionista. El supuesto básico de Ogburn. es una función no sólo de sus características individuales. las industrias y los militares crean secciones especiales de investigación y dedican grandes cantidades de recursos a la busca de información nueva y su aplicación. La tesis de Myrdal es que si pudiera romperse ese círculo en cualquier lugar. En ciertos casos. ¿cómo puede determinarse cuál es esa magnitud? ¿Son todos los factores igualmente poderosos para poner en movimiento el proceso cumulativo. y se usa para denominar la propagación de un elemento dentro de una cultura: del innovador a un grupo. pero sí lo es que aliente las innovaciones en el campo de la ciencia y la tecnología. es decir. La aceptación de innovaciones en realidad no es más que el extremo receptor de la difusión de una innovación. Una vez juzgada favorablemente una innovación. Cuanto más integrados están en la comunidad de los médicos. La importancia de esta idea en el campo particular que Myrdal estudió. de ahí que los cambios en un sector necesiten cambios adaptativos en otros. como el de los demás autores de esta sección. está engranado con el estimulo de innovaciones. Aquí recogemos un estudio empírico sobre la difusión Intracultural. Esto plantea algunas cuestiones: ¿Pondrá en marcha cualquier "empuje" inicial el proceso rodante. la innovación en esos campos está muy institucionalizada. unidades de desarrollo en las compañías anónimas) a su realización y a promover su aceptación por la sociedad (mercadeo y publicidad). En realidad. Como el concepto de difusión. La tesis central de Myrdal es que por el hecho mismo de que un proceso empiece a rodar. todo lo cual a su vez aumenta (y "justifica") la discriminación. el principio de acumulación trata de la propagación de una innovación al pasar el proceso de cambio social del sector en que se inició a otros sectores. de un grupo a otro. sino también de sus relaciones con otros médicos. Pero a diferencia de los autores anteriores. La difusión a través de las culturas se estudia en la Parte II. y así sucesivamente. que la disposición de los médicos a emplear un medicamento nuevo.

o si van a la cabeza sectores diferentes en procesos diferentes de cambio social. Lo que le interesa a Mannheim es la construcción de un sistema democrático viable que combine planeación y libertad. un proceso puede terminar porque se 210 . si la brecha tiene lugar en/esferas importantes la sociedad se enfrenta con la posibilidad de una desintegración completa o parcial. "la planeación para la libertad es la única forma lógica de libertad que permanece". en qué estera cesó primero? No quiere esto decir que el tipo de terminación debe ser simétrico con el tipo de iniciación. Aun en las sociedades más entregadas a la libertad de iniciativa. de leyes antimonopolistas y de legislación del trabajo. Por otra parte. fue abandonada la idea de la planeación total. y si no. mayor es la tensión—. etc. de socialismo contra libre empresa. de comisiones reguladoras. en tanto que los demás van siempre a la zaga. Aun en las sociedades más entregadas a la planeación central. La idea de combinar libertad y planeación está ahora bien establecida en la práctica. La sociedad debe ser planeada. de suerte que al fin. de gastos del Estado para el bienestar social. especialmente en agricultura. y la libertad debe ser incorporada al plan. hay que tomar medidas a favor de ella. como señala Ogburn. en qué esferas empezó y qué esferas se rezagaron?. presentan constantes dilemas en estas últimas sociedades. tendría por pareja la pregunta: ¿Cesó el proceso al mismo tiempo en todas las esferas. como la de investigación científica y la de expresión artística. La cuestión de cómo empieza un proceso y cómo se propaga se ha planteado con mucha más frecuencia que la cuestión relativa a cómo termina. El problema con que lucha toda sociedad no es ya si ha de combinarse la libertad con la planeación. en los pequeños negocios y en los servicios. En su artículo. antes al contrario. La cuestión de cuál es el grado óptimo de planeación social es muy discutible porque implica cuestiones concernientes a las condiciones sociales de libertad. pone límites claros y deliberados al juego de las fuerzas económicas y sociales. Así. mientras reduce la tensión en una esfera. planeación y libertad no se excluirán mutuamente. la aumente en otras imponiendo excesivas restricciones al individuo. y si no. como puede verse en el estudio de Coser. un periodo de desajuste. La pregunta: ¿Se inició el proceso simultáneamente en todas las esferas. Mannheim insiste en que la democracia debe ser garantizada por la planeación. podría esperarse que apareciera cierta simetría. pero advierte que también es posible que inicien el proceso de cambio factores inmateriales. Muchas veces la iniciación puede comenzar primero en una esfera. Ogburn destaca más los casos en que cambian primero factores materiales y los factores culturales se adaptan. en la etapa presente ya no puede dejarse la libertad al juego de fuerzas aleatorias. o los factores que causan la terminación pueden no tener relación con los factores que producen la iniciación. En ocasiones. Otras libertades. aunque mucha gente todavía encuentra inadmisible la teoría. se plantea la cuestión de si muchas de las tensiones no podrían reducirse de manera importante con una planeación adecuada. Mientras en una etapa anterior libertad era sinónimo de laissez-faire. mientras que la terminación puede aparecer en otra esfera totalmente distinta. es. y se toleran grandes bolsones de libertad de iniciativa.Antología de Ciencias Sociales III que ocurre —cuanto mayor es la brecha. Al avanzar el estudio de la terminación. Como el periodo de tiempo en que el cambio en un sector ya ha tenido lugar pero no han ocurrido aún los cambios adaptativos en otros sectores. una combinación de impuesto progresivo sobre la renta. sino dónde trazar la línea divisoria. paralela a la cuestión de lo que desencadenó un proceso sería la cuestión de lo que lo detuvo. podría temerse que la planeación. Cuestión totalmente distinta es si es un solo sector o un grupo de va siempre a la cabeza.

en tensión hasta el punto de ruptura. y en qué grado puede predecirse esto a base de nuestro conocimiento de la estructura presente. pues: "¿Cuál de las otras estructuras es probable que aparezca. (La descomposición del sistema en sus unidades elementales puede ser una posibilidad en todo universo de estructuras. puede decirse con seguridad que. no hay razón para que no pueda aplicarse su método a otros sistemas sociales. En esta esfera. El artículo de Kaplan enlaza el estudio de la terminación con el estudio de la iniciación. cuándo es más probable que la caída de una democracia lleve a la anarquía. podría predecirse que si una democracia moderna fuera a desintegrarse. Muchos estudios anteriores analizaron el cambio en una estructura o de una estructura. que sería controlado ya desde dentro. por ejemplo. y cuándo a la dictadura. parece que el movimiento en esta dirección constituye una de las más prometedoras líneas de pensamiento e investigación para todo el campo del cambio social. y sólo cesan con la desintegración de una o más de las unidades en que se realizan.transformación añade una dimensión enteramente nueva a la exploración del cambio social.Antología de Ciencias Sociales III agotó o porque el momento de la terminación está institucionalizado como parte del proceso mismo. el sistema presente deja de existir y toma existencia un sistema nuevo. analizarse las condiciones en que aparecería cada una de las estructuras posibles. como suficientes para el estudio eficaz de las relaciones internacionales. El estudio de las reglas de. En otros casos. Kaplan presenta seis de esas estructuras posibles. y de las reglas interestructurales de transformación?" Aunque Kaplan estudia las reglas de transformación en el nivel de los sistemas internacionales. desde fuera (aunque siempre hay por lo menos una posibilidad lógica de la resurrección de la estructura inicial). estudiada por Coser. sino que sigue ciertas normas. aparecerá una de las otras cinco. Podrían. Además. Puede delinearse un universo de estructuras posibles de un sistema dado. Aprovechando ideas como las expuestas anteriormente en esta parte. Etzioni sugiere un 211 . Esta transformación no ocurre al azar. puede tomar una de estas formas: un desafío. por ejemplo. algunos procesos pueden prolongarse "indefinidamente". en grados diferentes. la guerra puede continuar hasta que deja de existir una o las dos partes contendientes. la terminación institucionalizada o deliberada. entonces. Una vez establecido el universo de estructuras posibles. Debe advertirse que la terminación no tiene por qué ser definitiva. una riña. tiene un momento institucionalizado para terminar. Cuando son transgredidas ciertas reglas de equilibrio.) La cuestión siguiente es. o. puede prolongarse hasta que las dos partes se hayan agotado. un proceso que de otro modo proseguiría. Hay también la posibilidad de que el momento de la terminación de un proceso sirva de momento inicial de otro proceso y que los factores que producen la terminación del proceso anterior sean también los factores que causan la iniciación del proceso nuevo. de las tensiones que provocan su desintegración. puede reanudarse el proceso. por otra parte. en que la continuación del proceso puede causar la destrucción de una o más de las unidades que la perpetúan. Así. La terminación del conflicto. proporciona oportunidades en las que puede ser detenido deliberadamente. es de especial interés. naturalmente. pero tuvieron poco que decir acerca de qué estructura nueva aparecería si se desintegrara la existente. Aunque la idea de reglas de transformación puede ser restrictiva para la teoría sociológica en esta etapa. prevalecería la anarquía o aparecería un régimen totalitario. cuando un sistema que tiene una de esas estructuras entra. Después de cierto intervalo.

aunque no necesariamente a la misma velocidad. y los diferentes estados en que el proceso podría llegar a descansar o a terminarse. que avanza en los niveles de actuación. comunicación Y poder. Se exploran las condiciones en que avanza unificación política. la presente aportación. La epigénesis de las comunidades supranacionales se estudia en relación con sus momentos de iniciación y despegue. sirviendo de primer ejemplo el desarrollo de comunidades supranacionales. aunque dirigida hacia el problema específico de la unificación supranacional.Antología de Ciencias Sociales III modelo para el análisis funcional de un tipo de proceso desde su iniciación hasta su terminación. su expansión mediante la preparación secundaria. 212 . también es aplicable a otros procesos de cambio social. Como otras muchas ideas registradas en esta parte final del libro. El desarrollo de una unidad nueva se considera como un proceso de niveles múltiples.