Antología..

Antología de Ciencias Sociales III

Unidad Temática I Las Acciones Sociales

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Antología de Ciencias Sociales III

Savater, Fernando. "Sobre el contenido de la felicidad", en El contenido de la felicidad. págs. 9-13. SOBRE EL CONTENIDO DE LA FELICIDAD DE LA FELICIDAD no sabemos de cierto más que la vastedad de su demanda. En ello reside precisamente lo que de subversivo pueda tener el término, pues, por lo demás, resulta ñoñería de canción ligera o embaucamiento de curas. La felicidad como anhelo es así, radicalmente, un proyecto de inconformismo: de lo que se nos ofrece nada puede bastar. Se trata del ideal más arrogante, pues descaradamente asume que tacharla de "imposible" no es decir nada contra ella. Imposible, pero imprescindible: irreductible. Su rostro permanece tenazmente oculto, pero la nitidez de su reverso no basta para impulsarnos a requerirla sin concesiones: tal como Jehová a Moisés, sólo nos muestra su espalda (o su trasero), pero también en este caso ese disimulo resulta beneficioso cualquiera de sus habituales sinónimos fracasa al sustituirla, porque su ápeiron, en último término, es más imprescindible para entenderlos o, al menos, definirlos de lo que ellos sirven para concretarla. El placer o la utilidad o aun el bien nada significan en cuanto ideales de vida si no se los refiere a la felicidad, mientras que ésta se obstina en no dejarse agotar por ninguno de ellos, ni siquiera por su conjunto. Esta resistencia resulta de nuevo subversiva porque fallan así las más comunes primas a la productividad y las recompensas de la obediencia, sobre las que se basa la falsa reconciliación colectivista, sean liberal o autoritaria. Felicidad es todavía lo que los políticos no se atreven a prometer directamente en nuestros días —aunque ya no se trate de esa idea "nueva en Europa" que encandiló a SaintJust—, y ello debe ser subrayado en honor del término. No sabríamos definirla, no la confundimos con ninguno de los sucedáneos

que pretenden reemplazarla; pero suponemos que seríamos capaces de reconocerla si por fin nos adviniese. Lo cual, por decir lo menos, no parece seguro. Quizá lo que ocurre con la felicidad es aquello que brilla donde yo no estoy, o más aún no estoy o ya no estoy. Para ser feliz tendría que quitarme yo. Y sin embargo, es el yo el que quiere ser feliz, aunque no se atreva a proclamarlo a gritos por las calles del mundo, aunque finja resignación o acomodo a la simple supervivencia, es decir, a la obligación de la muerte. Decir "quiero ser feliz" es una ingenuidad o una cursilería, salvo cuando se trata de un desafío de una declaración de independencia, de una forma de proclamar. “Al cabo, nada os debo”. En cuanto deja de ser un cebo o una reconciliación piadosa, la felicidad —por inasible, por perennemente hurtada— comienza a liberar. De ahí que la eche a perder del todo eso del "derecho a la felicidad". A todo puede haber derecho, menos a ella; se trata de lo contrario de aquello que se consigue o recibe en cumplimiento de un derecho. Quizá pueda decir legítimamente que tengo derecho a ser infeliz a mi modo o —siguiendo al Tolstoi del comienzo de Ana Karenina— que tengo derecho a mi propia historia. Tal es el principio de mi aceptación y rechazo de la colectividad, pues mi estilo de infelicidad se encuentra necesariamente mediado por muchos otros intentos semejantes, aunque profundamente divergentes del mío. A la administración de mi infelicidad sí tengo derecho, —o, mejor, sí que hay derecho— ; pero no hay tal cosa como un "derecho a la felicidad". Ni brota de un convenio ni está garantizada por una institución superior a la que por ese motivo haya que rendir cauta pleitesía. Tampoco sabría ganármela de ningún modo, aunque, en cambio, discierno aquellas de mis acciones que colaboran a rubricar su alejamiento: y son demasiadas. Kant habló de que lo importante —es decir, lo que nos concierne en cuanto propósito actual— no es la felicidad, sino "ser dignos de la felicidad". Ser dignos de la felicidad no es tener derecho a ella

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Antología de Ciencias Sociales III ni ser capaces en modo alguno de conquistarla (recordemos aquel beato título del bueno de Bertie Russell: The conquest of happiness), sino intentar borrar o disolver lo que en nuestro yo es obstáculo para la felicidad, lo que resulta radicalmente incompatible con ella. Aquellas contingencias que no responden al puro respeto a la ley de nuestra libertad racional, tales serían esas opacidades del yo bloqueadoras de la transparencia feliz, según Kant; Schopenhauer y los budistas supusieron más bien, como ya ha quedado insinuado, que es el yo mismo lo que nos hace indignos de la felicidad. Borges escribió en una ocasión que el dragón es una figura que contagia irremediablemente de puerilidad las historias en que aparece, y yo hace tiempo me permití parafrasearle señalando que también la palabra felicidad parece rebajar un poco la madurez o la verosimilitud de los intentos teóricos en que se la incluye. Debo añadir ahora que mi interés por los dragones y por la felicidad proviene precisamente de esa circunstancia en apariencia derogatoria. Pero comprendo muy bien lo que debía sentir el personaje de Heinrich Böll cuando expresaba así su fastidio: "En las películas de divorcio y de adulterio juega siempre un gran papel la felicidad de alguien. 'Hazme feliz, querido', o '¿Quieres ser un obstáculo a mi felicidad?'. Por felicidad no alcanzo a entender nada que dure más de un segundo, puede que dos o tres como máximo" (Opiniones de un payaso). El rechazo instintivo de tan blandengues cursilerías —como el que sentía Nabokov hacia la suave música ambiental en locales públicos— es una inequívoca muestra de salud mental. Hay que exigir más a nuestra búsqueda en cuestiones que se suponen peligrosamente inefables. Las páginas que siguen intentan llegar un poco más lejos en este camino, aunque quizás el lector pueda sentirse en principio contrariado porque de la felicidad misma, directamente, no padece hablarse. La razón es esta: parto de la base de que la única perífrasis que puede sustituir consecuentemente a la voz felicidad es "lo que queremos". Llamamos felicidad a lo que queremos; por eso se trata de un objeto perpetuamente perdido, a la deriva. La felicidad sería el télos último del deseo, ese mítico objetivo una vez conseguido el cual se detendría en satisfecha plenitud la función anhelante. Al decir "quiero ser feliz" en realidad afirmamos "quiero ser". O sea, unir definitivamente el ensí y el para-sí, superar la adivinanza hegeliana según la cual el hombre "no es lo que es y es lo que no es". De lo que el hombre quiere —no de lo que debe o puede— trata precisamente la ética. Por tanto, creo que una aproximación especulativa al contenido de la felicidad que quiera huir de la cursilería y de la puerilidad no puede hablar más que de ética. El ensayo que da título a este volumen pretende ser una aproximación al funcionamiento interno de la decisión ética. Los restantes textos amplían, precisan o prolongan algunas de las cuestiones que fueron planteadas en mi obra principal sobre este tema, La tarea del héroe. Ficciones útiles y Alma y espíritu, escritos en principio como breves artículos para un diccionario de filosofía, aportan una nota en cierta suerte metodológica, indicando desde dónde y cómo suena el discurso ético. Este libro pertenece a ese género inusual, la filosofía. La mayor parte de lo que hoy se ampara bajo ese nombre un tanto ajado no lo merece, pues no consiste más que en apuntes de clase en torno a alguna obra venerable o en un recetario de fichas de lectura mejor o peor hecho. La filosofía es un ejercicio diferente, cuyo designio mi mismo no es en modo alguno, ajeno al tema de la felicidad. De Aristóteles a Spinoza, como también luego en Hegel y Schopenhauer, se ha pensado que la dicha más alta para el hombre consiste, a fin de cuentas en la contemplación racional. Nuestra hora es más cauta ante manifestaciones de este tipo, pero no las ha olvidado del todo, ni quisiera yo, desde luego, pasarlas por alto aquí. Más allá de una supuesta autocomplacencia gremial o de una intelectualización abusiva de la vida humana, encierran un adamantino núcleo de verdad, que debe ser rescatado. Quizá sea

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Antología de Ciencias Sociales III Adorno quien lo haya expresado mejor: "El atractivo de la filosofía, su beatitud, es que aun la idea más desesperada lleva en sí algo de esa certidumbre de lo pensado, última huella de la prueba ontològica de la existencia de Dios, tal vez lo que en ella hay de imperecedero". de la vida social es íntima2; la figura imaginada hacia la cual nos proyectamos se encuentra —al menos esquemáticamente— en el contorno social, y por otra parte su proyección solo tiene concreción, relieve y fuerza de incitación si se aloja en las formas precisas de un mundo, que naturalmente es el nuestro, salvo en casos muy excepcionales. La pretensión individual se nutre, pues, de estructuras colectivas que la hacen posible. El hecho de nacer en una sociedad determinada —país y época— limita ya el horizonte de pretensiones normalmente posibles, aumenta la probabilidad de un reducido repertorio de ellas, que serán las pretensiones «típicas», y, por tanto, frecuentes; por último introduce en toda pretensión ciertos rasgos parciales en que, por debajo de sus diferencias, coincidirán. Pero no es esto solo. Hay que articular este punto de vista con otros dos. Ante todo, urge una distinción importante: la expresión «pretensión colectiva» encierra un equívoco, que interesa descubrir, y acaso no eliminar, porque hay conexión nada accidental entre sus dos sentidos. Se puede entender, en efecto, la pretensión estadísticamente dominante entre los individuos de una colectividad, por tanto, un cierto tipo de esquema, de vigencia colectiva, que informa las pretensiones de los individuos como tales; pero también puede entenderse la pretensión colectiva en sentido estricto, es decir, la pretensión de la colectividad, de la unidad social de que en cada caso se trata; por ejemplo, la pretensión de Israel como pueblo elegido, la misionera de la España del siglo XVI, la revolucionaria de Francia a fines del XVII y comienzos del XIX. Estos dos sentidos son distintos, pero no separables; porque como el individuo no se puede proyectar más que en concreto, al proyectarse individualmente lo hace como miembro de su unidad social respectiva, y, por consiguiente, en función de la pretensión colectiva en el segundo sentido, sea cualquiera la posición personal que tome frente
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Marías Julián. "La pretensión colectiva y sus versiones individuales", en op. cit.. págs. 221227. LA PRETENSIÓN COLECTIVA VERSIONES INDIVIDUALES Y SUS

LA PRETENSIÓN, proyecto o programa vital es lo más personal y propio de cada vida humana; ser yo consiste en ejercer cierta presión sobre las circunstancias, oprimirlas para albergar en ellas —en el futuro— una figura programática de existencia. Es, pues, la esencial dimensión de futuro e imaginación que interviene en la constitución de toda vida1. Por eso he insistido a lo largo de todo este estudio en que una estructura social no está compuesta de elementos quiescentes, sino que está definida por tensiones y movimientos —y cuando estos parecen faltar es porque hay reposo, nunca inmovilidad—. Pero al llegar aquí hay que proceder con tiento; lo que es relativamente claro cuando se trata de vida individual resulta sumamente problemático cuando nos referimos a la vida colectiva, y este es el caso cuando se trata de estructuras sociales; el yo imaginario y programático, la vocación personal, es una realidad unívoca y precisa; otra cosa ocurre con la pretensión colectiva, concepto ambiguo y lleno de dificultades. En primer lugar, la relación de la vocación o pretensión personal con las formas

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Cf. mi Introducción a la Filosofía, sobre todo los cap. VI y IX; y también mi libro La imagen de la vida humana (Obras, V).

Cf. Introducción a la Filosofía, apartado 76, «Lo personal y lo histórico en la vocación».

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Quiero decir que la pretensión estrictamente colectiva es solo transferible a lo individual mediante una diversificación en «papeles». en forma de impulso.. Ninguna biografía es inteligible si se prescinde de esta dimensión. podía ser luterano. la Inquisición. sino que en cada sociedad hay un esquema de participación peculiar. de «estar» en ella. que es aceptada de manera auténtica—.Antología de Ciencias Sociales III a ella. lo que pretende ser la unidad social. o. e independientemente de la relación de cada individuo con ella —podemos suponer. diverso grado de presencia mental de la pretensión colectiva en los individuos. resistencia u orientación. al convivir tropezaba con esas vigencias. se intercala aquí una nueva estructura. para simplificar. en vista de un esquema que incluía como elementos decisivos la evangelización de las Indias y el triunfo de la Contrarreforma. adhesión—. por tanto. es decir. El español de 1580 podía muy bien no sentir la menor vocación misionera o evangelizadora. esta no es «visible». la apoye o la combata. Con otras palabras. Dada la pretensión colectiva sensu stricto. es decir. a su vez. pero solo podía imaginar y realizar su pretensión individual como español. La pretensión colectiva en sentido estricto tiene. de un lado los diversos individuos «trasladan» a su programa propio la pretensión común de su edad. le parezca bien o le parezca mal. pero. es decir. el español de mediados del siglo XVI —para volver al ejemplo anterior— se encontraba con una organización eclesiástica. gastos de guerra en 5 . actividades. sin que por eso dejen. sin embargo. hay que entrar en cuentas respecto al modo de presencia de esa pretensión en los individuos. fue la Reconquista —a diferencia de Aragón. en gran parte a base de la imagen de los extraños. por cuya historia «pasó» la pretensión reconquistadora. pues. de explicitud y conciencia de la pretensión de la colectividad como tal. valoraciones. se identifique con ella o la considere una locura. que actúa enérgicamente sobre el interior. Hasta aquí. se la encuentra al vivir. por lo pronto. la cosa llega hasta los reyes: baste recordar a Juan II. sexo. Y no solo cada individuo participa de manera personal y diferente. sin identificarse nunca con ella—. etc. La idea de las sociedades nacionales europeas se ha constituido así. según la cual los diferentes individuos de una unidad social participan en la pretensión colectiva. hasta el punto de que los suyos propios solo se añadirían como rectificación a ese perfil general de «español» que inevitablemente le sería adscrito. hasta la unidad nacional. que podríamos llamar de participación. frente a un extranjero. con la que cada uno de los individuos se encuentra y tiene que contar. el más y el menos de presencia recíproca de unas unidades respecto de otras y. condición social y vocación íntima. Es notorio que la pretensión colectiva de Castilla mientras fue Castilla. estadísticamente dominantes. sabía que. cuyo fundamento es dicha pretensión. al ir a actuar. El otro punto de vista que ha de conjugarse con los anteriores es este. pero no es menos notorio que desde Fernando III —a lo sumo desde Alfonso XI— los individuos sienten de modo inerte esa pretensión. los esquemas o módulos según los cuales se realiza esto no son siempre los mismos: mayor o menor homogeneidad. un modo de existencia difícil de precisar. autenticidad. presiones. acaso incrédulo. y una de las diferencias más importantes entre las diversas sociedades es el grado en que esto suceda. era considerado como un miembro de la comunidad definida por esos rasgos. todavía no estarían dadas las pretensiones individuales determinadas por ella. como vigencia social. Órdenes religiosas en alto grado de actividad. por tanto. En primer lugar. o sea. del estado de su influjo sobre ellos —fuerza. la Roma de Augusto con las Galias de Vercingétorix. y así en los demás casos. conciencia histórica. Compárese —para tomar ejemplos extremos— la China imperial con los Estados Unidos de hoy. si se prefiere. como sistema de usos. de otro lado. nivel de publicidad de la vida. Es decir. ya que no se puede aplicar de un modo homogéneo y automático a cada una de las vidas concretas. relaciones efectivas.

ir y venir de frailes a las Indias. es decir. que es el de «tomar parte». y. es que la pretensión colectiva no tiene meramente una existencia psicológica.Antología de Ciencias Sociales III Europa. por lo menos. más bien que el irreflexivo —y más radical— «ser parte». porque hay que preguntarse en qué mentes tiene existencia mental y cuáles son los modos de esta. desde la «consigna» en que la pretensión planificada por unos pocos es notificada —acaso impuesta— al cuerpo social. consignas. como la pretensión colectiva es un tipo peculiarísimo de vigencia compleja. hasta la «empresa» en que solidariamente los individuos se sienten implicados y embarcados. de falta de fe en ella—. en ella a un tiempo se realiza y se expresa la pretensión colectiva en que últimamente consiste eso que venimos llamando una estructura social. Y. estudios lingüísticos o etnológicos americanos. diversifica y realiza. El modo de participación real en ella es su fragmentación y articulación en proyectos vitales individuales. alianzas políticas y enemistad con Inglaterra. claro está. lo interesante es que se opera un «paso a otro género»: de la «vida colectiva» a la vida individual. a esto es a lo que llamo las versiones individuales de la pretensión-colectiva. piensen —originalmente— lo que quieran sobre él. y solo así se concreta. pero nada que merezca llamarse pretensión colectiva. independientemente de que sea pensada por cabezas individuales. con el cual tienen que habérselas los individuos. Lo decisivo. a su génesis. podrá haber planes. Estas pueden ser más o menos esquemáticas. La empresa o pretensión tensa e hincha las formas todas del cuerpo social las llena. En todo caso. en especial lo que se refiere a sus grados y fases. y su realidad queda perfilada y subrayada por la atención expresa. el de crítico. lo que más importa retener. y a través de todo ello —no directamente— acontecía para él el modo radical de contacto con la pretensión evangelizadora y católica de España. Esta manera programática. sino estrictamente social. pero en cierto modo planificado. el de adversario —la intolerancia respecto a ellos es el síntoma más inequívoco de inautenticidad de la empresa. sino como un contenido vigente. autos sacramentales en el teatro. es decir. diezmos. No hay que decir que entre estos papeles se cuentan el de objetante. Solo en segundo término funciona como idea. y eso significa siempre debilitación. de existir la pretensión puede tener diversos matices. no —por supuesto— en el sentido de que la piense un inexistente Volksgeist o espíritu nacional o del pueblo. declaraciones. sino en el sentido de que no funciona como pensamiento original de alguien determinado. Entonces es algo de que se habla. declinación y sustitución. pero al mismo tiempo se opina sobre esa pretensión explícita. mediante los cuales cada hombre asume un «papel» en la empresa común. en el sentido de que se la ve desde fuera. Pero decía antes que esta existe diversificándose. 6 . Mientras no se dé esta situación. decisiones. tiene existencia mental esa pretensión. que ponen en marcha el cuerpo social en una dirección determinada. prestigio e influjo de los eclesiásticos. naturalmente. Existe colectivamente como pre-tensión. como sistema de tensiones operantes hacia el futuro. La «participación» toma ahora un carácter más activo. a la que en este sentido se puede llamar programa. pueden ajustarse a unos pocos tipos muy rígidos o admitir gran riqueza y variedad. todo lo que hemos dicho de ellas se puede aplicar a esta. y aun su modo de aparecer en cuanto idea tiene carácter colectivo. en lugar de vivirla desde dentro.

mediante experiencias y experimentos de todo tipo.. mi «comprensión» se limita a la idea que me formo de su existencia. y quedará desnudo en invierno. Pero este orientarse mediante la comprensión tiene lugar. tareas comunes y sufrimientos comunes. a usted y a todo el mundo. 22-28.3 Nada me impide. podemos trepar hasta su cima. esos otros con quienes me interrelacionan conocimientos comunes. en que constituyen un elemento de mi situación que debo aceptar o modificar. si así lo deseo. adquiero cierto conocimiento mal definido de este mundo y sus instituciones. sino también para usted y para todos. lo cual significa que debo poder interpretarlos como posibles elementos significativos respecto de actos o reacciones posibles que pueda efectuar dentro del ámbito de mis planes vitales. en mi opinión y en la opinión de todos nosotros. comprensibles únicamente cómo productos de la actividad humana. en la medida en que determinan mi propia orientación. Mediante el aprendizaje y la educación. Dentro de estos límites. El mundo es interpretado como el posible campo de acción de todos nosotros: este es el primero y más primitivo principio de organización del conocimiento del mundo exterior en general. pero recordando también que el mismo mundo social es el campó de la acción posible de otras personas. si en verano necesitamos descanso. todos podemos predecir (aunque solo en términos de probabilidades). por así decirlo. Los objetos de este mundo me interesan. si en otoño tenemos hambre. en pocas palabras. en la medida en que son la fuente de mi felicidad o mi intranquilidad. Esto involucra que dará flores en primavera. Nací. llamar a este conocimiento organizado 3 Por supuesto. Alfred. sobre todo. Con posterioridad. La vida del árbol es entonces el resultado de las actividades de un demonio o una dríade. en la medida en que todos estos elementos son compatibles con todas mis experiencias y las de otros dentro del mundo natural en general.Antología de Ciencias Sociales III Schutz. 7 . variaciones y desarrollos. Este sentido que ellos tienen para mí implica que no me basta simplemente conocer la existencia de tales objetos. en op. tal como son. "El mundo social y la teoria de la acción social". Este mundo siempre me está dado desde el comienzo como un mundo organizado. desde el comienzo. el término «cosas» es utilizado en su más amplia acepción. en cooperación con otros seres humanos: este mundo tiene sentido no solo para mí. en la medida en que tienen sentido para mí. y con los supuestos básicos acerca de la estructura de este mundo que todos aceptamos de común acuerdo. como cosas esencialmente dadas a mí. frutos en otoño. págs. En lo que respecta a las cosas naturales. incluyendo no solo objetos corpóreos. podemos reposar a su sombra. un mundo que concibe como el campo de su acción y orientación posibles. cit. el ciclo de los sucesos naturales se produce sin nuestra interferencia. en que promueven o traban la realización de mis propios planes. cosas sociales. en este mundo social organizado. mentales). desde cuyo punto de vista aquel está análogamente organizado alrededor de ellas. y crecí en él. con independencia de toda interferencia humana— y. por otra parte. discrimino entre cosas" naturales —que pueden ser definidas. un manzano silvestre. podemos saborear sus frutos. mi propia actividad o la de otros (en ambos casos. debo comprenderlos. etcétera. Si deseamos tener un mejor panorama. EL MUNDO SOCIAL Y LA TEORIA DE LA ACCIóN SOCIAL Veamos cómo interpreta cada uno de nosotros el mundo social que nos es común a todos y en el que cada uno vive y actúa como un hombre entre sus semejantes. organizado alrededor de su persona según el esquema específico de sus planes y las significatividades que derivan de ellos. siempre cabe la posibilidad de interpretar las cosas naturales como productos de la intervención de otra inteligencia (aunqtie no humana). Mi experiencia del mundo se justifica y corrige mediante la experiencia de los otros. Estas posibilidades son independientes de toda intervención humana. sino también objetos «ideales». hojas en verano. Esta cosa que está aquí es.

solo una teoría de los motivos puede profundizar un análisis del acto. el término «comprensión» no significa otra cosa que la reductibilidad de hechos conocidos y verificados a otros hechos también conocidos y verificados. en síntesis. El complejo más simple de sentido en términos del cual una acción es interpretada por el actor son sus motivos. Der sinnhafte Aufbau der sozialen Welt. Si. imaginado como si ya hubiera sido efectuado. Pero este vocablo es equívoco y abarca dos categorías diferentes que deben ser bien diferenciadas: el motivo «para» y el motivo «porque»5. la acción está determinada por el proyecto. «explicará» los hechos reduciéndolos a otros más generales. Los complejos de sentido que constituyen respectivamente el motivo «para» y el motivo «porque» difieren uno de otro en que el primero forma parte de la acción misma. para averiguar cómo se desarrolla realmente el mencionado ciclo de la vida vegetativa. tal como está dado en el proyecto. Pero esta es una simplificación excesiva. el motivo «para» es la futura situación que la acción proyectada debe concretar. sin referir esta actividad humana a los motivos que la originan. bajo el título «A New Approach to the Methodology ot the Social Sciences». una obra de arte si dejo de lado las intenciones del artista que la realiza. este me remitirá a la química de la clorofila o a la estructura morfológica de las células.Viena. En otro lugar4 procuré esbozar las líneas generales de tal teoría. más allá de ello. La «comprensión» específica de las cosas sociales (término que abarca también los actos humanos) es muy diferente. algunas de cuyas principales características repetiré aquí. solo utilizable como una primera aproximación. No comprendo una herramienta sin conocer el propósito para el cual fue destinada. la acción es una conducta que se efectúa de acuerdo con un plan de conducta proyectada.Antología de Ciencias Sociales III de hechos naturales una «comprensión» de ellos. siempre que el punto de vista subjetivo sea mantenido en su sentido más estricto sin modificación. Por consiguiente. se modificará a la luz de lo que se ha llevado a cabo en la práctica. El segundo se refiere al pasado y puede ser denominado razón o causa: es un terminus a quo. Se debe agregar que el actor que cumple un acto concreto no elige al azar las afirmaciones de los motivos «para» ni las afirmaciones de los motivos «porque». Así. que incluye el motivo «para». En mi opinión. su sentido inicial. He adoptado algunos de los términos del excelente estudio sobre mi teoría publicado por A. El sentido atribuido a una experiencia varía según la actitud total que se adopte en el momento de la reflexión. un signo o un símbolo sin conocer lo que representa. consulto a un experto en fisiología vegetal. El primero se refiere al futuro y es idéntico al objeto o propósito para cuya realización la acción misma es un medio: es un terminus ad quem. que han sido comprobados en un campo más amplio. y el proyecto mismo está determinado por el motivo «porque». quedando entonces abierto a un número indefinido de reflexiones que pueden atribuirle sentido en tiempo pasado. y el proyecto no es nada más ni nada menos que la acción misma concebida y decidida en el tiempo futuro perfecto. que llevará a cabo únicamente el actor si hay suficientes razones pragmáticas para que lo haga. Sin embargo. el proyecto es el sentido primario y fundamental de la acción. mientras que el segundo exige un acto especial de reflexión en el tiempo pluscuamperfecto. si se me permite hacerlo. El proyecto es el acto propuesto. Tomé como punto de partida la distinción entre acción y conducta. utilizado en este sentido más amplio. una institución si no estoy familiarizado con sus objetivos. Por el contrario. No puedo comprender una cosa social sin reducirla a la actividad humana que la ha creado y. Así. Stoniet y Kart Bode. La característica que distingue a la acción es precisamente estar determinada por un proyecto que la precede en el tiempo. En este caso. están organizadas en 5 4 Alfred Schutz. no basta remitir el hecho que se examina a otros hechos o cosas. Completada una acción. 8 .

soldados. Como ya dijimos. puedo comprender los actos de un estadista extranjero y discutir sus motivos sin haberlo conocido e incluso sin haber visto nunca una fotografía de él. Todo esto debe ser minuciosamente investigado como parte esencial de la teoría de la acción social. sirvientes. Existe cierta congruencia entre los actos y los motivos de sacerdotes. pero también gustos. Los motivos «para» están integrados en sistemas subjetivos de planificación: planes de vida.7 Resumiendo. que expliquen el acto como un acto típico que surge de una situación típica. etc. Los motivos «porque» están agrupados en sistemas que los autores norteamericanos (W. en todas partes y en toda época. tal. Sin duda. y a estas se las hace comprensibles solamente mostrando sus motivos «para» o «porque». su fondo de experiencias individuales. no puedo) captar todas las ramificaciones de los motivos de otras personas. No debo (más aún. grados de intimidad y anonimia. etcétera.. para comprenderlos basta encontrar motivos típicos de actores típicos. hay actos de un tipo tan general que basta reducirlos a los motivos típicos de «alguien» para hacerlos comprensibles. planes para «la próxima vez». y esto significaría una identidad de nuestros símismos. con sus horizontes de planes de vida individuales. Sobre todo. sólo puedo comprender los actos de otras personas si logro imaginar que yo mismo realizaría actos análogos si estuviera en la misma situación. Pero ni siquiera es menester reducir los actos humanos a un actor individual más o menos conocido. como explicamos antes. como se condensan en forma de principios. viviendo ingenuamente en el mundo social. y luego puede suceder que este otro individuo sea un íntimo amigo mío o un transeúnte a quien veo por primera vez y nunca volveré a ver. máximas. Mead. Por ejemplo. sus referencias a la situación peculiar que los determina. la igualdad «típica». Puedo reducir el producto de la actividad humana a la acción de un alterego con quien comparto el tiempo y el espacio presente. granjeros. necesidad del momento. no puedo comprender los actos de otras personas sin conocer los motivos «para» o «porque» de tales actos. planes para el trabajo y el ocio. hay también grados diferentes de mi conocimiento del actor. H. G. Las múltiples experiencias que tiene el sí-mismo de sus propias actitudes básicas en el pasado. Esto es tan válido para individuos cuyos motivos son los de un César como para el hombre de las cavernas. Este es un problema muy complicado. Parsons) abordan correctamente bajo el título de personalidad (social). La exactitud de esta afirmación puede ser demostrada mediante un análisis de la acción social en el sentido más preciso de este término: el de una acción que involucra las actitudes y acciones de otros y se orienta hacia ellas en su curso. incluyendo su referencia a situaciones típicas. Allport. sin entrar en el análisis de la modificación que sufre el esquema general al introducir elementos sociales propiamente dichos: la 9 . son los elementos para construir los sistemas que pueden ser personificados. afectos. etc.8 Hasta ahora. hay muchos grados de comprensión. nos hemos referido solamente a la acción como tal. que no dejó otro testimonio de su existencia que el hacha de pedernal exhibida en la vitrina del museo.Antología de Ciencias Sociales III grandes sistemas subjetivos. Por lo tanto. una comprensión tan ideal presupondría la plena identidad de mi corriente de pensamiento con la del alterego. fines típicos. llegamos a la conclusión de que las cosas sociales solo son comprensibles si pueden ser reducidas a actividades humanas. impulsado por los mismos motivos «porque» u orientado por los mismos motivos «para». en este estudio. horarios para hoy. entendiendo todos estos términos en el sentido restringido de la analogía «típica». Por otra parte. La razón más profunda de este hecho es que. James. basta con que yo pueda reducir el acto del Otro a sus motivos típicos. medios típicos. hábitos. Ni siquiera es necesario que conozca personalmente al actor para tener una idea de sus motivos. Además. Znaniecki. que exige la más seria reflexión.

podemos decir. que mis actos orientados hacia otros serán comprendidos por ellos de manera análoga a mi comprensión de los actos de otros orientados hacia mí. Convencido de que ellos procuran expresar algo con su acto. etc. tienen su prototipo en la relación que me conecta con un alterego individual. el indagador. El motivo «para» de mi acto no es solo la expectativa de que usted responderá a mi pregunta. por lo tanto. anticipo. y viceversa. por eso mismo. su realización de gestos y movimientos corporales. es el motivo «porque» de la respuesta. pero. De modo más o menos ingenuo. Sobre la base de esta experiencia. Tomemos un ejemplo muy simple. No me interesa principalmente la conducta manifiesta de otros. Por consiguiente. El mundo social en que vivo como alguien vinculado con otros por múltiples relaciones es para mí un objeto que debe ser interpretado como provisto de sentido. debemos extraer de nuestro ejemplo algunas conclusiones acerca del papel del punto de vista subjetivo del actor en el mundo social.Antología de Ciencias Sociales III correlación mutua y el ajuste intersubjetivo. En consecuencia. Pero. en innumerables ocasiones. de cierta manera. o de que este ocupa 10 . sino también hacia el acto del Otro. Puedo decir. aunque tal vez yo nunca haya tenido un conocimiento explícito de su complicado mecanismo interior. que interpreté como una pregunta dirigida a mí. Este análisis breve e incompleto de un ejemplo bastante trivial muestra las grandes complicaciones inherentes al acto social. según creo. o sea que me interesan los motivos «para» por los cuales actúan como lo hacen. que usted comprenderá mi acto y que esta comprensión lo inducirá a reaccionar. pudiera interpretar mi conducta como una respuesta. sino también obtener su respuesta. y da una idea de la vastedad del campo que debe ser explorado por una teoría de la acción digna de este nombre. Por lo tanto. Si imagino. que espero provocar con mi acción. además. y los motivos «porque» sobre los que basan tal actuación. sé que con frecuencia he logrado provocar lá respuesta de otra persona mediante mi propio acto llamado «preguntar». cuento con que usted responderá. por su parte. debemos limitarnos a esbozar sus lineamientos generales. sino sus intenciones. El prototipo de toda relación social es una conexión intersubjetiva de motivos. Supongo. que la reacción del Otro es el motivo «para» de mi propio acto. Es posible probar que todas las relaciones sociales. al proyectar mi acto. así como esta es el motivo «para» de la pregunta. anticipo que los motivos «para» de mi propia actuación se convertirán en motivos «porque» de su reacción. hemos observado la actitud de un actor aislado sin establecer ninguna distinción en cuanto a si este actor está ocupado en el manejo de una herramienta o actúa con otros y para otros. pienso que tengo una buena probabilidad de obtener su respuesta cuando haya efectuado mi acción de preguntar. estoy seguro de que lo tiene también para otros. hay una buena probabilidad de que la comprensión de mi pregunta se convierta en un motivo «porque» de su respuesta. yo mismo me sentí inducido a reaccionar al acto de Otro. proyectando mi acto. mi acto social no solo está orientado hacia la existencia física de este alterego. o más precisamente. La pregunta. Tiene sentido para mí. tal como son comprendidas por mí —un ser humano que vive ingenuamente en el mundo social que está centrado alrededor de mí mismo—. Yo le hago a usted una pregunta. Aunque aquí no nos proponemos profundizar el tema. que yo espero. Como esta cuestión es muy complicada de analizar. con quien comparto el espacio y el tiempo. presumo la existencia de un esquema de referencia común para mis actos y los de otros. motivado por ellos y motivándolos. sin definir el contenido de su respuesta. que usted habrá respondido a mi pregunta de una u otra manera. con un tipo de conducta cuyo motivo «para» era mi anticipación de que el Otro. Esta relación entre mis motivos y los suyos es una experiencia mía bien probada. lo cual significa que. Modo futurí exacti.

precisamente. aun como objeto de investigación teórica. es acción «social» en nuestro sentido. Esta es la gran diferencia entre la actitud de un hombre que vive en medio de múltiples relaciones sociales en las que es parte interesada y la del observador puro. Max. todas ellas construidas por mutuas interpretaciones subjetivas de los actores participantes. sino que actuamos y reaccionamos dentro del mundo social. Los motivos no son nunca elementos aislados. trato de captar el sentido que tiene el acto aludido. presupone responder a la pregunta: «¿Qué significa todo esto para el actor?». a quien no le interesa el resultado de una situación social de la que no participa y que estudia con espíritu distante. por su parte. Hay otra razón por la cual el hombre que vive ingenuamente entre otros. Todos adoptamos esa actitud práctica en la medida en que no somos solamente observadores de una situación social que no nos toca. 2. la razón por la cual el punto de vista subjetivo debe ser aceptado también por las ciencias sociales. EL CONCEPTO DE ACCIÓN SOCIAL 1. mientras no se pruebe lo contrario.Antología de Ciencias Sociales III una posición específica dentro del marco común de referencia. pp. desde luego. es decir. Puesto que debo orientar mis propios actos sociales hacia los motivos «porque» de los actos sociales del Otro orientados hacia mí. estén dispuestas. La conducta interna cuenta como «acción social» sólo cuando está relacionada a la de otras personas. presumo que este sentido que tiene para ellos.) Las «otras personas» en cuestión pueden ser individuos particulares conocidos del agente. ni tan sólo de comportamiento externo. la defensa contra ataques presentes o las medidas de precaución contra ataque futuros. Pero. ella) puede estar relacionada con el pasado. a aceptarlo en intercambios futuros. tengo una buena probabilidad de completar las posiciones vacías del sistema mediante conjeturas correctas. que sigue siendo. el presente o con la conducta futura anticipada de otras personas. procura sobre todo descubrir los motivos de sus co-actores. La 11 . Webér.. los actores. Solo este principio metodológico nos ofrece la garantía necesaria de que en verdad estamos refiriéndonos al mundo social de la vida verdadero y común a todos nosotros. en particular para mis coactores del mundo social y. Ejemplo de esto último es el dinero. la conducta religiosa no es «social» cuando es sólo meditación. plegaria solitaria. 38-48. cit. que consiste en un medio de cambio que acepta el agente en transacciones porque espera en su acción que un número vasto de otras personas. en el mundo social. ninguna de las cuales le son conocidas. todo este presupone una interpretación desde el punto de vista subjetivo. "El concepto de acción social". (Ejemplo de ello son la venganza por ataques previos. No toda clase de acción. Por ejemplo. La acción social (que incluye la abstención de actual: y también el ser objeto de. sino que se agrupan en grandes sistemas coherentes de orden jerárquico. La conducta externa no es «acción social» cuando es el resultante de expectativas de comportamiento de objetos materiales. o un grupo ampliamente indefinido. puedo hacer inferencias muy probablemente correctas respecto de aquellas partes que permanecen ocultas. etc. Basando mi supuesto en la estructura lógica interna de tal sistema de motivos. debo siempre descubrir sus motivos «para» y desenmarañar la trama de la interrelación social interpretando los actos dé otras personas desde el punto de vista subjetivo de los actores. corresponde al que tiene para mí. Habiendo captado un numere suficiente de elementos de tal sistema. en op. ninguno de cuyos miembros le sean conocidos. un sistema de relaciones sociales recíprocas. esta es.

Este fenómeno. Más concretamente. puede haber una relación mayor o menor. se dan puñetazos o disputan pacíficamente tras la colisión. 3. por ejemplo. un evento natural. Actúan de igual modo por una necesidad común de guarecerse de la lluvia. desesperación y pasiones de toda suerte— mientras que estos sentimientos no se hubieran producido ni hubieran sido evocados tan fácilmente en un individuo solitario. al principio de un aguacero. frenesí. se trata ya de una «acción social». más clara o menos clara. una colisión entre dos ciclistas es un mero suceso. etc. Le Bon fue un pensador conservador y elitista. Por ello.  G. entre la atribución del significado y la existencia de una «turba». que ha sido tema de investigación por parte de los «psicólogos de las multitudes» como Le Bon. o cuando un productor basa su actividad (el curso de su acción) sobre los deseos futuros de terceros. Una acción de esta índole. Además. (N. breve estudio sobre el tema del título. pues muchas personas actuarán sobre ellos simultánea o sucesivamente (a través de la prensa.Antología de Ciencias Sociales III conducta económica de un individuo se hace «social» sólo en la medida en que el agente toma en consideración la conducta de terceros. del T. un acontecimiento dado o una acción determinada evocará sentimientos muy diversos —euforia. la mera «imitación» de las acciones de otros (cuya importancia ha sido puesta de relieve con mucha razón por G. hasta en grupos desparramados. la conducta de sus miembros individuales puede ser condicionada así. 4. la distinción es muy fluida. entusiasmo. psicólogo social francés. cuyo carácter se determine en todo o en parte de modo puramente reactivo por la mera existencia de una multitud. a) Cuando un número de personas abre sus paraguas en la calle. sino también en la conducta multitudinaria del público mismo. ni b) con una persona que actúe bajo el influjo de la conducta ajena. autor de La psicología de las multitudes.) Por ejemplo. jse hace social cuando. Esto puede ocurrir aunque no haya ninguna relación significativa (por lo menos en muchos casos) entre la conducta de los individuos y el hecho de que sean miembros de esa multitud. No todo contacto humano es de carácter social: es social sólo cuando la conducta de una persona se relaciona en su significado al comportamiento de los demás. el individuo consumidor individual toma en cuenta los deseos futuros de terceros y decide cómo ahorrar en vista de ellos. Porque no sólo en casos de demagogia. El simple hecho de que el individuo se sienta parte de una multitud facilita ciertos tipos de reacción e inhibe otros. La acción social no debe identificarse ni a) con varias personas que se comportan de modo semejante.) 12 . o cuando se insultan. En este respecto. claro está. Además. sus acciones no se suelen relacionar entre sí. Pero cuando ambos intentan cederse el paso mutuamente. Podemos expresar esto general y formalmente diciendo que se convierte en «acción social» cuando el agente toma en consideración la disposición de terceros a respetar su control efectivo sobre ciertos bienes económicos. es una conducta condicionada por la pertenencia al gentío o multitud. Le Bon. por ejemplo) y serán conscientes de ese influjo. no constituiría una «acción social» según la presente definición. b) Es un hecho sabido que el individuo que se halla en medio de un gentío reunido en un mismo lugar se hallará muy fuertemente influido en su acción por ese hecho. que gozó de enorme popularidad.

por ejemplo. en ese caso el significado de la acción está relacionado bien a la conducta de la persona imitada. El mero hecho de que alguien descubra una tendencia en su propia conducta. La causa de que sea borrosa la situación en éste y otros casos proviene de que no es siempre posible determinar con precisión la relación que existe con la conducta de otra persona y el significado atribuido por el agente a su propia acción. (N. aunque obviamente las formas de imitación puramente reactivas sean por lo menos tan significativas sociológicamente como las que representan la «acción social» en su sentido estricto. de Zweckrational. pero no extrae de ella su significado. bien a ambos. no basta para que constituya acción social en nuestro sentido. trascendente.)  Fin práctico: Zweck. quizá mejor. aunque sí es la preocupación central de la sociología que aquí se considera. del T. b) racional en cuanto a sus valores en el sentido de constituir un intento de realización de un valor trascendente: en tal caso el agente puede creer conscientemente en el valor intrínseco e incondicional de un género determinado de acción en nombre de un valor estético. por ejemplo. Al decir esto no se implica nada en absoluto sobre la importancia de este hecho en relación a otro u otros. la mera «influencia» no puede distinguirse con  certidumbre de una «relación» significativa. más abajo). en el lenguaje weberiano. la preocupación que. en el lenguaje weberiano. Como cualquier otra clase de acción. deben distinguirse.Antología de Ciencias Sociales III Tarde) no contaría como «acción social» específica si siguiera a la otra acción de modo puramente reactivo y si la acción de una persona no estuviera relacionada significativamente a la de la otra. por así decirlo. La conducta que es fuertemente tradicional se halla. religioso o de otra índole. define la especie de ciencia que es. de Wertrational. Entre estos dos extremos existe un número de casos intermedios. Aquél es un libro pionero en el terreno de los mass media y éste estudia por primera vez el fenómeno social de la imitación y de la transmisión cultural a través de ella. conducta que es la expresión de la costumbre establecida. francés. del T. c) afectiva o emocionalmente determinada. 5. puramente y por sí mismo. y Les lois de l'imitation. que publicó L'opinion et la foute. como la imitación Gabriel Tarde. Además. Este tipo de acción recibe el nombre. Su acción es causada por la de otra persona. o es «lo que se lleva» en un nivel dado de la sociedad. La «acción social» no es ni mucho menos lo único que a la sociología le interesa. y muy raramente lo está del todo. sino más bien surge a través de la observación que hace que el agente descubra ciertas posibilidades objetivas hacia ellas se orienta su acción. que a su juicio es deliberada pero que la aprendió al descubrirla en la conducta de los demás. Por esa razón. Ambos —el condicionamiento de la conducta por pertenencia a una multitud y la conducta imitativa— constituyen mal definidos casos límite de la acción social que se encuentran. 1. sociólogo de tendencia psicologista. una acción que resulta de impulsos emocionales y estados de ánimo. (N. ético.) 13 . si alguien. y d) tradicional. la realización de sus propias intenciones. En sí misma la acción no está relacionada con la conducta de otra persona. no obstante. en la acción tradicional (véase 5. imita la conducta de otra persona porque «está de moda» o porque es tradicional. El tipo de acción que le corresponde recibe el nombre. Por otro lado.)  Wet: valor absoluto o. el agente no está siempre consciente de estas cosas. como resultado. bien a terceros. la acción social puede ser a) racional en cuanto a su fin en el sentido de usar los medios apropiados a un fin determinado: en tal caso el agente hace uso de sus expectativas sobre la conducta de los objetos exteriores y de los otros seres humanos como «condiciones» o «medios» para conseguir. es decir. al margen de sus consecuencias. claro es. Conceptualmente. racionalmente perseguidas y calculadas. del T. (N. La línea divisoria es tan nebulosa que apenas es posible hacer la distinción.

o ambos a la vez.Antología de Ciencias Sociales III puramente reactiva (véase la sección anterior) sobre la frontera que separa la zona de la conducta consciente «significativa» o bien más allá de ella. lo que tienen en común las dos clases de acción es que. 2. los fines en relación a las consecuencias secundarias y. sino que es inherente a la naturaleza específica de la acción misma. la acción que es «racional» en este sentido obedece siempre a «imperativos» o en cumplimiento de «exigencias» que el agente concibe como impuestas. con sus «imperativos» y sus «exigencias». Una persona actúa racionalmente en el sentido de medio a fin cuando su acción está guiada por la consideración de los objetivos. de modo directo o sublimado. En la mayoría de tales casos (y no en todos) se aproxima a la acción racional sea en el sentido de su orientación a los valores o en el de «medio a fin». este tipo debe entenderse como caso límite. pues. debe escoger entre fines y consecuencias contradictorias o en concurrencia. Dejando de lado esta diferencia. la doctrina religiosa. como veremos más tarde. ya que. abandono. el significado de la acción no estriba en las consecuencias que de ella resultan. el agente decide conscientemente el fin último de su acción y en consecuencia organiza sistemáticamente su acción para conseguir su objetivo. Muy a menudo tal conducta es una reacción inconsciente a estímulos acostumbrados según hábitos establecidos. con desprecio de las consecuencias posibles. placer. La mayor parte de nuestras rutinas habituales se acerca a este tipo. La conducta que es fuertemente afectiva también se halla sobre la frontera que rodea a la zona de la conducta «significativa» o bien más allá de ella: puede ser simplemente una respuesta espontánea a un estímulo desacostumbrado. Mas también. La diferencia entre la acción afectivamente determinada y la acción que realiza un valor trascendente o absoluto es que. contemplación bienaventurada o por la liberación de impulsos emocionales. Cuando. 4. en ciertos casos. Como mostraremos más tarde. Deseamos hablar de racionalidad en tal caso sólo en la medida en que la acción va dirigida al cumplimiento de esos objetivos. evalúa racionalmente los medios en relación a los fines. los varios fines posibles en su relación entre sí. Ejemplo de quien actúa del todo racionalmente en el sentido de intentar realizar un valor absoluto es aquel hombre que. y éste suele ser reducido. la piedad o la importancia de una «causa» cualquiera. En suma. 3. cuando. los medios y las consecuencias secundarias. por otra parte. se aproxima al tipo b) recién mentado. actúa por convicción de lo que es el deber. En el sentido del término aquí definido. Alternativamente. y en vez de ello tratar los fines en conflicto y concurrencia simplemente como necesidades subjetivamente sentidas. en ambas. Pero de momento no intentamos formular una clasificación exhaustiva de los tipos de acción. su acción no es ni determinada por lo afectivo (y ciertamente no determinada emocionalmente) ni tradicional. el honor. su decisión debe ser racional en el sentido de basarse en su concepción de los valores trascendentes: en ese caso su acción es racional en el presente sentido sólo en relación a sus medios. Un ejemplo de acción determinada por lo afectivo nos lo suministra la persona que actúa para conseguir satisfacción inmediata a una necesidad perentoria de venganza. la conciencia que posee el agente de la relación con la costumbre puede variar en grado y significado. la belleza. En un tratamiento sistemático. finalmente. y ordenarlos en una 14 . al actuar. su significación es suficientemente importante para justificar la creación de un tipo especial. el agente puede no tener en cuenta los valores trascendentes. en el último tipo. normalmente ello cubre solamente una proporción de las acciones que varía en tamaño. Llamase sublimación cuando la acción afectivamente determinada produce una descarga consciente de emoción.

sin embargo. la «evasión» o la «ruptura» de un acuerdo y la participación en una comunidad basada en el rango. 6. Una relación social. Su utilidad para nuestros propósitos sólo puede entenderse mediante lo que sigue. a los cuales puede aproximarse la acción real en mayor o menor grado o mediante los cuales pueda componerse. «matrimonio»— consiste pura y exclusivamente en la posibilidad de que alguien haya actuado. Esta posibilidad debe ser o muy grande o infinitésimamente pequeña. Es irracional porque el agente se ve obligado a reflexionar menos sobre las consecuencias de su acción cuanto más considera el valor intrínseco de lo que intenta realizar como algo incondicional. El criterio para aplicar este concepto. Los tipos mencionados son más bien abstracciones puras. Una acción social. a la «acción» social. bien en un caso individual bien en un número promedio de casos. 1. Por ejemplo. por lo tanto. un «estado» deja de «existir» sociológicamente tan pronto como no existe ya ninguna posibilidad de que se realicen ciertas formas de acción social significativa. la basada en concepciones del valor absoluto y la basada en el encaje de medios afines. Por ello la lista presentada no pretende de ningún modo ser una clasificación exhaustiva de las formas que pueda adoptar la acción. 2. (Sobre esto último tendremos algo que decir más adelante.) Por lo tanto. la otra racionalidad es siempre irracional. siempre que en este último caso la relación lleve más allá del mero hecho de la comunidad. amistad. «medio-fin». lo que es más frecuente. Desde el punto de vista de la racionalidad. es que debe existir una relación mínima entre la acción de cada persona y la de las demás. En todos los casos nos interesa el significado empíricamente intencional en todos los participantes. y más aún cuanto más ensalza el valor que debe guiar la acción a la categoría de valor absoluto. para poder satisfacerlos en la mayor medida posible según un orden de prioridades.Antología de Ciencias Sociales III escala de urgencia relativa evaluada conscientemente por él. Dícese que existe una «relación social» cuando varias personas ajustan recíprocamente su conducta entre sí con respecto al significado que le atribuyen. el «cumplimiento». no hay implicación de «solidaridad» o de su contrario entre los agentes. concebidas con propósitos sociológicos. la bondad absoluta. «iglesia». El carácter de esa relación puede ser de la más diversa índole: conflicto. La racionalidad completa en el sentido «medio-fin» sólo se encuentra. la belleza. hostilidad. y cuando ese ajuste recíproco determina la forma que toma. la obediencia ciega al deber. «gremio». la nacionalidad o la clase. hasta cuando ocurre en un llamado «sistema social» —un «estado». en consecuencia. Rara vez una acción (especialmente si es social) adopta sólo una de estas formas varias. Hay que insistir siempre sobre esto para evitar una comprensión «reificada» de este concepto. como ocurre cuando su acción se basa en consideraciones tales como la pureza de la intención. La relación social relevante existe o existió en la medida en que tal posibilidad existe o existió (aproximadamente). piedad. en la acción como caso límite artificial. 15 . 5. actúe o vaya a actuar de tal modo que el significado de un agente varíe en relación al de otro de una manera especificable. No es posible conferir otro significado claro a la afirmación de que cierto «estado» ya no «existe». la relación mercantil entre comprador y vendedor. atracción sexual. al margen de cuáles sean esas posibilidades. se caracteriza completa y exclusivamente por el hecho de que las posibilidades de la acción social ocurren de un modo identificable por su significado. (Éste es el principio de la utilidad marginal. pueden haber varias clases de relación entre los dos tipos de racionalidad de la acción humana.) En consecuencia. bien en un tipo «puro» construido: no se trata nunca de un significado normativamente «correcto» o metafísicamente «cierto». etc.

mutua. El significado constitutivo de una relación social permanente puede expresarse en «máximas». En el mundo real una relación social que se base total y exhaustivamente en esta especie de ajuste mutuo de actitudes con respecto a sus significados es sólo un caso límite. «piedad». en la medida en que cada agente asume (quizá por error parcial o total) que su copartícipe entiende su relación hacia él. «fidelidad al contrato». en nuestra terminología. Entonces los partícipes esperan que sus copartícipes continúen observando tales máximas en general y con aproximación a su significado y que ellos. 4. En un caso así las partes confieren significados distintos a sus acciones: en esa medida. 6. «amor».Antología de Ciencias Sociales III 3. Recordémoslo si es que debemos evitar malentendidos. sólo en la medida en que el significado de cada parte «se adecúa» al de la otra de acuerdo con sus expectativas medias. Decir que existe o ha existido una «amistad» o un «estado» significa. de que dé expresión válida a ese significado y que pueda anticipársele. o la existencia de una relación legal carece de relevancia para la indagación sociológica. Esto puede y suele tener consecuencias para el modo en que se ejecuta la acción y la forma que toma la relación. una relación política puede pasar de la solidaridad al conflicto de intereses. Es duradera cuando la relación ofrece la posibilidad de la reaparición de la conducta correspondiente a su significado. claro está. El significado puede ser también en parte permanente y en parte mudable. basen sus acciones sobre tales máximas. Es. la situación es objetivamente «unilateral» por ambas partes. como en un tipo ideal construido). La relación es «bilateral» objetivamente. y no significa más que ello. El significado de una relación social puede cambiar: por ejemplo. la falta de reciprocidad elimina la existencia de una «relación social» en aquellos casos en los que produce la consecuencia de una falta real de relación mutua de acción recíproca. La «existencia» de una relación social depende de que exista tal posibilidad. La posibilidad de una formulación racional del significado intencional 16 . Lo que uno entiende como «amistad». el agente. la norma es la presencia de casos intermedios de toda suerte. No obstante. Hay que decidir si ha surgido una «nueva» relación o si la antigua continúa existiendo pero ha adquirido un nuevo «significado». Cuanto más racional es la acción en su carácter general (tanto en el sentido de «medio a fin» como en el de los «valores trascendentes») más es así lo que ocurre. en una relación social puede generar actitudes totalmente diferentes en otro. En tal caso debe tratarse como una cuestión sólo de conveniencia terminológica. «patriotismo». por lo tanto. 5. la acción de un niño se relaciona a la de su padre aproximadamente del modo en que el padre espera que sea ésta (tanto en un caso particular. o que el significado que cada cual confiera en su fuero interno a su propia acción varíe en correspondencia con el de los demás. Una relación social puede ser transitoria o duradera. de un modo particular. como en un promedio. Por ejemplo. por su parte.) La decisión inevitable en jurisprudencia de afirmar la corrección de una proposición legal dotada de cierto significado legal. (Véase el final de la sección 2. es decir. en otras palabras. de que exista una mayor o menor probabilidad de que tenga lugar la acción correspondiente al significado. no obstante. Nunca hemos dicho que la «reciprocidad» esté presente en el sentido de que aquellos que relacionan sus acciones entre sí en un caso dado confieran el mismo significado a su relación social. que hombres concretos realizarán ciertas acciones especificables en términos del significado que el promedio siente en el marco de una relación ejecutada de un modo específico. en promedio o aproximadamente. Como suele ocurrir en el mundo real. Nada más entraña el fenómeno. de tal modo que su propia acción se basará sobre estas expectativas.

lo ha entendido. y en la medida en que actúa racionalmente y con certeza variable. Ello quiere decir que las partes hacen promesas sobre su conducta futura. pues el significado de sus acciones se basa más o menos en la «fidelidad» a esa expectativa.» N.) 17 .  El párrafo acaba con las palabras: «Esta discusión inicial basta de momento: para mayor análisis véase pp.Antología de Ciencias Sociales III es naturalmente mucho menor en el caso de una relación sexual o en una relación afectiva en general (una de «piedad». El significado de una relación social puede estar determinado por acuerdo mutuo. del T. el agente. por ejemplo) que en una relación contractual comercial. Sus propias acciones son racionales en dos sentidos: en parte en el sentido «medio-fin». y en parte en el sentido de que se intenta realizar el valor trascendente del «deber» de cumplir lo acordado según el sentido aceptado por él. bien en relación entre sí o en algún otro sentido. 9 y 13. Cada partícipe cuenta primero con que el otro basa su acción sobre el significado del acuerdo tal como él.

Antología de Ciencias Sociales III Unidad Temática II Prácticas Sociales Regulares y Prácticas sociales Emergentes: Algunas formas de vinculación 18 .

disculparse) y otras se pueden realizar de modo verbal o no verbal (por ejemplo. ceremonias y rituales formales se establecen ciertos tipos de palabras como parte de la acción. Todavía más: se pueden alterar o crear situaciones utilizando el lenguaje de distinta forma. La idea fundamental. afirmando paradójicamente. las noticias. etc. las funciones y el estilo del lenguaje que se utilizará en ella. se puede predecir gran parte del contenido. Toda elección de palabras crea un microcosmos o universo de discurso y predice lo que puede ocurrir en este contexto. conocimiento y situación Gran parte de la fascinación del análisis del discurso deriva de la comprensión de que el lenguaje. conocimiento y situación". Dada una Situación social determinada.Antología de Ciencias Sociales III "Lenguaje. en op. hace poco fui a la tienda de un pueblo para realizar otros actos de habla: quejarme de la deficiente entrega a domicilio de los periódicos y preguntar dónde estaba una calle. un programa infantil. en el momento en que empezamos a estudiar cómo se utiliza el lenguaje en la interacción social. 17-18. sintácticos y paralingüísticos. es que las palabras son acciones (Austin. por ejemplo. un comentario deportivo. desarrollada por J. gran parte del lenguaje no se puede tomar literalmente. quejarse o acusar. Además. un concurso. L. De esto también se deduce que el lenguaje y la situación son inseparables. El lenguaje será de cotilleo local o de tipo transaccional. a un pinchadiscos. Preguntó al conductor del camión si había bebido y dijo que si no le daba una razón más convincente llamaría a la policía. la acción y el conocimiento son inseparables. Las formas varían según la función: según el acontecimiento (sermón frente a lectura). amenazar). cit. Era de noche y el conductor del camión afirmó que le habían deslumbrado los faros de los que venían en dirección opuesta. a la inversa. en sus clases de la Universidad de Harvard. didáctico. pp. En ciertos juegos. Los dos coches aparcados pertenecían al mismo hombre que estaba. se puede reconstruir con bastante exactitud la situación social que ha producido un fragmento de lenguaje determinado. como la tienda de un pueblo pequeño. acción. resulta evidente que la comunicación es imposible si el hablante y el oyente no comparten ciertos conocimientos y suposiciones. como es natural. criticar. léxicos. las palabras anteriores de este párrafo. Ciertas acciones sólo se pueden llevar a cabo a través del lenguaje (por ejemplo. como la velocidad o el ritmo. una obra de teatro. Austin en 1955. seleccionando el acto de habla de susurrar ternezas en vez de los de fastidiar. 19 . Por ejemplo. o también puede ser un hombre? Es obvio que. que el lenguaje se utiliza para realizar acciones y que diferentes situaciones sociales producen lenguajes distintos. Desde luego que no existe una relación determinista. una entrevista. desde el punto de vista del sentido común. además de otros factores.. enfadado. fastidiar [nagging] y criticar [carping]. acción. pero la mayor parte de los usos habituales del lenguaje es mucho más flexible. ¿implican que la que habla es una mujer. Lenguaje. relacionado con la compraventa. Sin embargo. 1962). Los rasgos de identificación son fonológicos. se suele saber qué tipo de lenguaje se puede esperar en distintas situaciones y. el acto de habla (informar frente a preguntar) y el destinatario (niño frente a adulto). excepto en situaciones rituales. A pesar de ello. Una sencilla demostración de lo anterior consiste en sintonizar diversas emisoras de radio: sólo tardamos unos segundos en identificar si lo que escuchamos es un sermón. Hace poco fui testigo de las consecuencias de un accidente de tráfico de poca importancia en el que un camión chocó con dos coches aparcados.

es decir. Por eso. siempre. Muy cerca de la palabra originaria de la cultura. sin embargo. como son la palabra y el lenguaje. pensamiento. Aristóteles establece. evidentemente. suenan en estos versos de Hölderlin como una conversación única. Desde que somos una conversación. la definición del hombre corno el animal rationale. el ser vivo racional. sino discurso. LA CULTURA Y LA PALABRA Cuando uno quiere contribuir a la reflexión como un historiador que filosofa. de la palabra. Ahí se dice: el hombre es el ser vivo que posee el logos. pp. informes e historias. somos una historia de la humanidad de la que sabemos cada vez más. en cada singularidad creativa de los griegos. las culturas y las tradiciones de los pueblos que no pertenecen como nosotros a la tradición cristiana. habla de la creación divina y de su principio por la palabra. Hans G. a los hechos básicos. todo lo que se expresa en el habla. Mas logos no es «Razón» sino «discurso»: justamente la palabra que se dice a otro. es una frase que inaugura en la filosofía. y aunque siempre de nuevo en otras lenguas. La palabra y el lenguaje están. allí donde son por primera vez descifradas ruinas o inscripciones mudas y empiezan a hablar? ¿O cuando a través del cuidado de los siglos apuntes. Que el hombre «posee» un lenguaje. pp. de huellas antiguas de vida humana o de islas étnicas. que hasta ahora no han sido alcanzadas por la corriente de transmisión histórica mundial. Pero esa palabra significa también.Antología de Ciencias Sociales III Gadamer. en el pasado y en el presente. dar cuenta de algo. y finalmente. en el principio de la historia humana y de la historia de la humanidad. 1253 a 9s. Si bien «logos» no significa la palabra. el ser que posee razón. El hombre «tiene» la palabra. 20 . de culturas previas. más se da esa conversación. lengua.» ¿La palabra trajo la luz? ¿La palabra es luz? ¿No se hace realmente la luz allí donde la palabra aparece. HOMBRE Y LENGUAJE (1965) Hay una definición clásica propuesta por Aristóteles según la cual el hombre es un ser vivo dotado de logos. como ha expresado Ferdinand Ebner. 9-10. la «ciencia». No es un conglomerado de términos clasificables como fragmentos de palabras que componen el llamado diccionario. para hablar como Herder. en un pasaje6. Gadamer. el sentido del discurso. "La cultura y la palabra" en Elogio a la teoría. ¿Cómo sucede todo de una vez? «Y Dios dijo: sea la luz. que difiere del resto de los animales por su capacidad de pensar. en lenguas humanas que se pueden aprender. De un solo golpe estamos en medio de las cosas. Hans G. y preferentemente. razón. la diferencia entre el animal y el hombre: los animales tienen la posibilidad de entenderse entre sí mostrándose recíprocamente lo que 6 Política. en Verdad y método II. se le da acogida por primera vez en la Política de Aristóteles.» La conversación de la humanidad consigo misma. y la conversación de los hombres con lo divino. A 2. "Hombre y lenguaje". El logos es más bien una disposición de palabras para la unidad de un sentido. y precisamente esto lo distingue entre todos los otros seres vivos. ha atravesado los siglos ratificando el tardío orgullo de la razón. lenguaje. es decir. es enviado a los orígenes de la cultura. siempre recién transmitidos esclarecen para nosotros la oscuridad del pasado? «Desde entonces somos una conversación y podemos escucharnos unos a otros. Esta definición se ha conservado en la tradición occidental bajo esta fórmula: el hombre es el animal rationale. Se tradujo la palabra griega logos por razón o pensamiento. 145. El documento más antiguo de la especie humana. Cuanto más conocemos en todos los sentidos. en la medida en que emprendemos investigaciones de los albores de la cultura.

su envejecimiento y su renovación. ¿Y qué viajero nórdico no ha admirado el constante bullir de la conversación que llena los mercados y las plazas de países meridionales como España e Italia? Pero quizá no se pueda considerar lo primero como una falta de disposición al diálogo ni lo segundo como un talento especial para él. silenciosos y ensimismados. sobre todo aquellos conceptos que posibilitan la convivencia de los hombres sin asesinatos ni homicidios. es decir. la gramática y la literatura. en Verdad y método II. Aunque el lenguaje sea codificable y pueda encontrar una relativa fijación en el diccionario. pp. La naturaleza no les ha dado más. y entre cada uno de ellos y sus vecinos se extendía la vasta tundra de su paisaje anímico como una distancia insalvable. pues. La capacidad para el diálogo es un atributo natural del ser humano. Sólo los seres humanos poseen. Porque el diálogo es quizá algo diferente del estilo de trato más o menos ruidoso en la vida social. Puede comunicar todo lo que piensa: y lo que es más. su propia vitalidad. Se trata de un texto de un profundo contenido. 203-210. y todo ello. un fenómeno general de nuestra civilización que se relaciona con el modo de pensar científico-técnico de la misma? ¿O son ciertas experiencias de auto-enajenación y soledad del mundo moderno las que les cierran la boca a los más jóvenes? ¿O es un decidido rechazo de toda voluntad de consenso y la rebelión contra el falso consenso reinante en la vida pública lo que otros llaman incapacidad para el diálogo? Tales son las preguntas que se agolpan al abordar este tema. de forma que también otro lo pueda ver. "Incapacidad para el diálogo". ¿Está desapareciendo el arte de la conversación? ¿No observamos en la vida social de nuestro tiempo una creciente monologización de la conducta humana? ¿Es 21 . y el lenguaje se da sólo en el diálogo. de una vida económica articulada en la división del trabajo. El lenguaje sólo existe en la conversación. en forma de vida social.. Gadamer. Y Aristóteles añade inmediatamente que así le es dado también al hombre el sentido de lo justo y lo injusto. además. Se establece. Aristóteles definió al hombre como el ser dotado de lenguaje.Antología de Ciencias Sociales III les causa placer. de una constitución política. su deterioro y su depuración hasta alcanzar las formas estilísticas del arte literario. y lo que les produce dolor. un sentido de futuro. gracias a esa capacidad de comunicarse las personas pueden pensar lo común. Pero ¡qué variado es el papel que desempeña la conversación entre las personas! Yo pude observar una vez en un hotel berlinés una delegación militar de oficiales finlandeses que estaban sentados alrededor de una gran mesa redonda. para evitarlo. El saber lo que es útil o nocivo no es deseable en sí. y también el hecho en que se funda. pero le sirve a uno para ejercer su actividad. Puede hablar. LA INCAPACIDAD PARA EL DIÁLOGO (1971) El problema que aquí se plantea salta a la vista. Todo esto va implícito en el simple enunciado de que el hombre es el ser vivo dotado de lenguaje. tener conceptos comunes. porque el hombre es el único poseedor del logos. sino en referencia a otra cosa que aún no existe.. todo eso vive del intercambio dinámico de los interlocutores. para buscarlo.Hans G. hacer patente lo no actual mediante su lenguaje. y también lo que es justo y lo que es injusto. Y la queja sobre la incapacidad para el diálogo no se refiere desde luego a eso. aquí como nota característica del hombre una superioridad sobre lo actual. el logos que los capacita para informarse mutuamente sobre lo que es útil y lo que es dañino. El diálogo debe entenderse aquí en un sentido más ambicioso. Puede pensar y puede hablar.

hasta surgir una primera comunión irrompible entre los interlocutores. Pero el problema del diálogo no se plantea en aquellos casos en que la estrecha unión de dos personas va tejiendo los hijos de la conversación. es decir. Esta comparación permite entrever cuáles son las condiciones del verdadero diálogo para que éste pueda llevar a lo profundo de la comunión humana y cuáles son las resistencias que ofrece la civilización moderna para que ese diálogo sea efectivo. entran paso a paso en diálogo y se ven envueltas finalmente en él. esas transcripciones ofrecen una singular transparencia. que quizá se encuentra en los inicios de su perfección técnica y. El teólogo Franz Overbeck lo ha observado con acierto. Toda llamada telefónica tiene algo de esa brutalidad del molestar y ser molestado. a esta forma de comunicación cuando se contestaba a vuelta de correo — que era literalmente la vuelta de la diligencia—. por mucho que el interlocutor asegure que le alegra mucho la llamada. pero son transcripciones hechas por otros que no pueden conservar ni reproducir el verdadero carisma del diálogo. de creer a sus profetas. Jesús y Sócrates. Nosotros leemos sus diálogos. Estas transcripciones poseen. La técnica moderna de información. También en éste lo que se comunica por carta se ha limitado tanto a cosas que no necesitan ni exigen la potencia creadora lingüística ni la 22 . una fuerza documental especial. La época de la diligencia se prestaba más. Conviene orientarse también aquí en otro fenómeno análogo. del decir y dejarse decir. presente sólo en la espontaneidad viva de la pregunta y la respuesta. y en su aplicación al nuevo testamento acuñó el concepto de «literatura primigenia». que la era técnica de la casi total simultaneidad de pregunta y respuesta que caracteriza a la conversación telefónica. denotando que detrás de ellas estaba la verdadera realidad y el verdadero acontecer. pronto arrumbará por inútiles el libro y el periódico y tanto más la auténtica enseñanza que irradia de los encuentros humanos. Los grandes escritores de cartas del siglo XVII y XVIII han pasado a la historia. Nos hemos habituado a sostener largas conversaciones por teléfono y las personas que están próximas apenas advierten el empobrecimiento comunicativo que supone el teléfono por su limitación a lo acústico. La cuestión de la incapacidad para el diálogo se refiere más bien a la apertura de cada cual a los demás y viceversa para que los hilos de la conversación puedan ir y venir de uno a otro. Son en cierto sentido literatura. sin embargo. que subyace en la literatura propiamente dicha como el «tiempo inmemorial» en el tiempo histórico. evidentemente. Apenas es posible conocer por teléfono la disposición abierta del otro para emprender una conversación. y nadie podrá hacer por teléfono esa experiencia por la que las personas suelen aproximarse unas a otras. La experiencia de la conversación telefónica resulta aquí significativa como un negativo fotográfico. El que conoce América sabe que allí se escriben aún menos cartas que en el viejo continente.Antología de Ciencias Sociales III Tratemos de ilustrarlo con un fenómeno opuesto que tal vez haya influido en esa creciente incapacidad para el diálogo: me refiero a la conversación telefónica. Pero a diferencia de los juegos poéticos de la imaginación. La incapacidad para el diálogo no es el único fenómeno de carencia comunicativa que conocemos. nos evoca por contraste su polo opuesto: los carismáticos del diálogo que cambiaron el mundo: Confucio y Gautama Buda. presuponen un arte de escribir que sabe diseñar con recursos literarios una realidad viva. Porque la proximidad artificial creada por el hilo telefónico quiebra imperceptiblemente la esfera del tanteo y de la escucha que permite acercarse a las personas. Observamos desde hace más tiempo la desaparición de la carta y la correspondencia. He dicho que la conversación telefónica es una especie de negativo fotográfico.

En la revista Die Kreatur encontró expresión el KierkegaardRenaissance. Según la grandiosa concepción metafísica de Leibniz. y la razón que es común a todos y capaz de detectar eso que es común. es un secreto suyo intransferible. corno pretended pensamiento de los grandes pensadores con su esfuerzo conceptual y su teoría bien elaborada. también lo son nuestros impulsos e intereses. en el que se refleja el mundo entero. También en el terreno del pensamiento filosófico el fenómeno de la conversación y especialmente esa forma por antonomasia de conversación que es la conversación sin testigos o diálogo entre dos resiste gran importancia. El modo como uno siente el mundo al verlo. en los años 40 del siglo pasado. Maestros de la conversación como Friedrich Schleiermacher. Ya Platón expuso simplemente su filosofía en diálogos escritos. ese genio de la amistad. contra el predominio académico del idealismo hegeliano. el escritor danés Sören Kierkegaard.universo del diálogo. Figuras como 23 . «¿Quién señala con el dedo un olor?» (Rilke).Antología de Ciencias Sociales III sensibilidad anímica ni la fantasía productiva. o Friedrich Schlegel. No es la misma visión del mismo mundo. se muestra impotente ante las ofuscaciones que en nosotros alimenta nuestra individualidad. Por eso la conversación con el otro. Cuando se encuentran dos personas y cambian impresiones. concretamente en la misma confrontación que acabamos de descubrir como un fenómeno cultural general. Fue sobre todo la época del romanticismo y su renacimiento en el siglo XX lo que asignó al fenómeno de la conversación un papel crítico frente a la funesta monologización del pensamiento filosófico. oírlo y sobre todo gustarlo. y este mismo mundo que se ofrece en los distintos puntos de vista individuales cÖmo un mismo e idéntico mundo. Este cuadro se podría configurar en un . los múltiples espejos del universo que son los individuos componen en su conjunto el único universo. promovido en Heidelberg especialmente por Jaspers. Consideró un principio de verdad que la palabra sólo encuentra confirmación en la recepción y aprobación por el otro y que las conclusiones que no vayan acompañadas del pensamiento del otro pierden vigor argumentativo. Se puede concebir toda una filosofía de la conversación partiendo de estas experiencias: el punto de vista intransferible del individuo. El cambio que produce el romanticismo con el descubrimiento del misterio intransferible de la individualidad frente a la generalidad abstracta del concepto se repite a principios de nuestro siglo con la cirílica a la filosofía académica del siglo XIX y a la fe liberal en el progreso. un escritor que ahora en el siglo XX traducido al alemán. dos visiones del mundo y dos forjadores de mundo que se confrontan. hay en cierto modo dos mundos. ha ejercido gran influencia en Europa. Como nuestra percepción sensible del mundo es ineludiblemente privada. Y es cierto que cualquier punto de vista humano tiene algo de aleatorio en sí. admirada por Goethe. La carta es un recurso de información desfasado. No fue casualidad que un seguidor del romanticismo alemán. su comprensión y también sus malentendidos son una especie de ampliación de nuestra individualidad y una piedra de toque del posible acuerdo al que la razón nos invita. sus objeciones o su aprobación. que tendía más a desbordarse en la conversación que a dar forma permanente a los conceptos. arremetiera con gran maestría literaria. Es fácil comprender dónde reside esta preeminencia. abogaron por una dialéctica que otorgaba un rango propio en la búsqueda de la verdad al modelo platónico del diálogo. que la telegrafía lo hace mejor que la pluma. y no lo hizo sólo por reconocimiento al maestro de la conversación que había sido Sócrates. Aquí en Heidelberg (y en otros muchos lugares de Alemania) el pensamiento opuso al idealismo neokantiano la experiencia del tú y de la palabra que une el yo y el tú.

que en los primeros años veinte era profesor de fenomenología en Friburgo. y rara vez tiene éxito. Ya Platón sabía de esto: el diálogo no 24 . que es como un consenso desbordante sin palabras) pueden encontrarse los amigos y crear ese género de comunidad en la que cada cual es él mismo para el otro porque ambos encuentran al otro y se encuentran a sí mismos en el otro. La conversación deja siempre una huella en nosotros. le dijo a éste: «Hoy ha habido un debate muy animado». Lo que hace que algo sea una conversación no es el hecho de habernos enseñado algo nuevo. y un psiquiatra del rango de Viktor von Weizsäcker. nos queda algo. No es que le corresponda de suyo una preeminencia especial. Son experiencias de este tipo las que hoy han llevado a una especie de crisis de la clase académica. cuando se amplía más allá de la intimidad de una conversación en el pequeño círculo. vamos a contemplar las diversas formas de diálogo que se producen en nuestra vida y sobre las que pesa esa peculiar amenaza que es nuestro tema. La conversación entre maestro y discípulo es sin duda una de las formas originarias de experiencia dialogal. como se sabe. se sentía animado por un profundo sentido de misión y ejercía en efecto una importante labor de enseñanza filosófica. suelen promover dentro de lo posible el diálogo de investigación o al menos el diálogo pedagógico. una dificultad insuperable para el diálogo. Cuando una conversación se logra. pese a su amplitud y su posible inconclusión. Lo que movió a los filósofos en su crítica al pensamiento monológico lo siente el individuo en sí mismo. Husserl. coincidieron en la creencia de que el camino de la verdad es la conversación. La conversación posee una fuerza transformadora. Sólo en la conversación (y en la risa común. De mis tiempos de estudiante guardo el recuerdo de un seminario con Husserl. la conversación pedagógica. y algo queda en nosotros que nos transforma. no era un maestro del diálogo precisamente. Pero hay en la situación del enseñante una especial dificultad para mantener la capacidad de diálogo a la que sucumbe la mayoría. Este es el peligro de la cátedra que todos conocemos. protestantes y católicos. Se ha intentado una y otra vez en la vida universitaria aliviar la clase con el debate y entonces se hecho la experiencia contraria: es sumamente difícil pasar de la actitud receptiva del oyente a la iniciativa de la pregunta y la oposición. El que tiene que enseñar cree que debe y puede hablar. Está. Mas para no hablar sólo de este sentido extremo y más profundo de la conversación. posee no obstante su propia unidad y armonía. Los ejercicios de seminario. Friedrich Gogarten y Ferdinand Ebner. ante todo. y aquellos carismáticos del diálogo que hemos mencionado antes son todos maestros y enseñantes que instruyen a sus alumnos o discípulos mediante la conversación. por nombrar a pensadores de muy diversa procedencia: judíos. y siendo éste el auténtico transmisor de la ciencia.Antología de Ciencias Sociales III Franz Rosenzweig y Martin Buber. La incapacidad para el diálogo está aquí en el profesor. cuando abandonó la sala con su ayudante Heidegger. pero muestra con especial claridad lo que puede haber detrás de la experiencia de incapacidad para el diálogo. y cuanto más consistente y sólido sea su discurso tanto mejor cree poder comunicar su doctrina. sino que hayamos encontrado en el otro algo que no habíamos encontrado aún en nuestra experiencia del mundo. Por eso la conversación ofrece una afinidad peculiar con la amistad". recibió una breve respuesta y dedicó dos horas a analizar esta respuesta en un monólogo ininterrumpido. Al final de la sesión. esa incapacidad radica en la estructura monologa de la ciencia y de la teoría moderna. Hay en definitiva en la situación docente. ¿Qué es una conversación? Todos pensamos sin duda en un proceso que se da entre dos personas y que. En aquella sesión formuló al principio una pregunta.

El trastorno patológico que lleva al paciente a la impotencia consiste en que la comunicación natural con el entorno queda interrumpida por ideas delirantes. El enfermo se encuentra tan atrapado en estas ideas que no sabe escuchar el lenguaje de los otros. mientras alimenta sus propias ideas patológicas. La conversación. En este caso los intereses reales del otro que contrastan con los propios. Resulta especialmente instructivo para nuestro tema el diálogo terapéutico. si tiene éxito. Yo distinguiría tres tipos: la negociación. Ya la palabra negociación incluye un énfasis del intercambio en el que los interlocutores se aproximan unos a otros. Sería atractivo. Esto le hace enmudecer o apretar los labios con amargura. Pero justamente la insoportabilidad de esta escisión de la comunidad dialogal de los seres humanos le lleva al conocimiento de la enfermedad y le conduce al médico. no obstante. En ese sentido la propia conversación de negocio confirma la nota general del diálogo: para ser capaz de conversar hay que saber escuchar. sino un experto que intenta abrir. las zonas tabuizadas del inconsciente. Se trata sin duda de formas de praxis social. Suele ofrecer por el contrario la peculiaridad de alguien que no ve esta incapacidad en sí mismo. el psicoanalista no es un mero interlocutor. el diálogo terapéutico y la conversación familiar. y tal es su verdadera definición: pero las personas que llegan en su intercambio mutuo a un equilibrio no quedan afectadas ni concernidas como personas. La condición decisiva es sin duda que se sepa ver al otro como otro. Se subraya. ni en presencia de muchos. Los denominados debates en el podio o conversaciones en una mesa semirredonda son siempre diálogos a inedias. que el diálogo mismo es entonces un trabajo común de ilustración específica relacionada con esto que limita la aplicación del diálogo psicoanalítico a la vida dialogal de la praxis social: el primer presupuesto debe ser en este caso el conocimiento de la enfermedad por parte del paciente: es decir. la incapacidad para el diálogo es aquí una confesión. en última instancia. incluso cuando se trata de dólares o de intereses de poder. el diagnóstico que hace alguien que no se presta al diálogo o no logra entrar en diálogo con el 25 . Uno dice: contigo no se puede hablar. El extremo es siempre aleccionador para todos los casos intermedios. esto es. sino en el otro. Y el otro tiene entonces la sensación o la experiencia de no ser comprendido. El encuentro con el otro se produce sobre la base de saber auto-limitarse. incluyen quizá unas posibilidades de convergencia. una incapacidad para el diálogo que no se reconoce a sí misma. Por una parte. mediante el diálogo. En este sentido la «incapacidad para el diálogo» es siempre. frente a la resistencia del paciente. Porque aquí la incapacidad para el diálogo es justamente la situación inicial desde la cual la recuperación del diálogo se presenta como el proceso mismo de curación. que constituye aquí la verdadera enfermedad. Las negociaciones entre socios comerciales o las negociaciones políticas no tienen el carácter de la comunicación entre las personas. Lo específico en la conversación terapéutica del psicoanálisis es que se intenta curar la incapacidad para el diálogo. El verdadero tema de nuestras reflexiones es en cambio. Pero lo que tiene de aleccionador este hecho no es transferible. en las que el diálogo conserva su verdadera función. produce aquí un equilibrio. individualizadas. Así se perfila una situación inicial que es muy significativa para nuestro tema. eso sí. percibidos correctamente. sobre todo el que practica el psicoanálisis.Antología de Ciencias Sociales III es posible con muchos a la vez. sino como administradores de los intereses partidarios que representan. Pero hay otras situaciones de diálogo auténticas. estudiar de cerca los rasgos de auténtico talento para el diálogo que caracterizan al hombre de negocios o al político triunfador y cómo este sabe superar las resistencias del otro que impiden alcanzar un equilibrio.

por así decir. Quizá los extremos clarifiquen también aquí los casos intermedios. El distanciamiento entre las personas se advierte en que no hablan ya el mismo lenguaje (como se suele decir). Pero el acuerdo es también bello cuando lo vemos en el caso extremo de la conversación balbuciente entre interlocutores de distinto idioma que sólo conocen algunas migajas del idioma del otro. ve cómodamente un televisor instalado para él. el no tener el oído lo bastante fino para «oír» su silencio y su endurecimiento? O también el oír mal. la verdadera humanidad del hombre. Es increíble hasta dónde se puede llegar en este punto. Cada cual la experimenta en sí mismo lo bastante si se percata de las ocasiones en que suele desoír o escuchar mal. puede haber entendimiento mediante la paciencia. Ahora bien. no los objetos reales. Cabe imaginar una técnica aún más avanzada que permita llevar una especie de gafas para ver. y viceversa. cuando parece faltar el lenguaje. aquel que permanentemente se escucha a sí mismo. Realmente el entendimiento es difícil cuando falta un lenguaje común. Parece haber en ellas comedores adaptados de forma que cada comensal. esto puede ser también la razón objetiva de que el lenguaje común entre las personas se vaya degradando más y más a medida que nos habituamos a la situación monologal de la civilización científica de nuestros días y a la técnica informativa de tipo anónimo que ésta utiliza. Voy a considerar esta incapacidad tanto en el aspecto subjetivo como en la vertiente objetiva: es decir. ¿Y no es una de nuestras experiencias humanas fundamentales el no saber percibir a tiempo lo que sucede en el otro. Eso de la «incapacidad para el diálogo» me parece a mí que es más el reproche que hace 26 . el rasgo esencial de todos nosotros. Durante todo el día resonaban en los pasillos los nombres de los que tenían que comparecer en juicio. a través del bienestar técnico y su utilización irracional. tan lleno del aliento que constantemente se infunde a sí mismo al seguir sus impulsos e intereses. sino la televisión. en mayor o menor grado. Conviene tener presente que el entendimiento entre las personas crea un lenguaje común. El no oír y el oír mal se producen por un motivo que reside en uno mismo. creía siempre oír mi nombre: tanta era mi ansiedad. aquel cuyo oído está. Yo he estado una vez en prisión preventiva por ocupación (en sí irrelevante) de cargos locales en Leipzig. mientras mira su plato. Piénsese por ejemplo en la sobremesa y en la forma extrema de su extinción que parece haber alcanzado en ciertas viviendas de lujo de americanos deplorablemente ricos. pero se sienten apremiados a decirse algo el uno al otro. La incapacidad de escuchar es un fenómeno tan familiar que no es preciso imaginar otros individuos que presentan esta incapacidad en un grado especial. A cada llamada. El hacerse capaz de entrar en diálogo a pesar de todo es. Este es. el tacto. Sólo no oye o en su caso oye mal. que no es capaz de oír al otro. Vemos constantemente que el diálogo es posible entre personas de diverso temperamento y diversas opiniones políticas. la simpatía y tolerancia y mediante la confianza incondicional en la razón que todos compartimos. hablaré primero de la incapacidad objetiva derivada de la inexistencia de un lenguaje común. El hecho de que se pueda alcanzar entonces la comprensión y hasta el acuerdo en el trato práctico o en el diálogo personal o teórico puede ser un símbolo de cómo. La incapacidad del otro es a la vez incapacidad de uno mismo. El ejemplo significa que hay circunstancias sociales objetivas que pueden atrofiar el lenguaje. ese lenguaje que es hablar-a-alguien y contestar-a-alguien y que llamamos conversación. corno vemos a veces a alguien paseando por el Odenwald y escuchando a la vez la música y las canciones de moda que lleva a pasear consigo en un transistor. á mi juicio.Antología de Ciencias Sociales III otro. y lo subrayo. y la aproximación. en el hallazgo de un lenguaje común.

págs. Habría que destacar no obstante que la respuesta a nuestra pregunta está en el enfrentamiento de las ideas y con referencia a situaciones que es importante para nosotros resolver. La concepción que consagra un acuerdo verdadero no puede «surgir de un argumento del otro con poder violento y coercitivo. Subrayemos una vez más una afirmación elemental que señala la primera demarcación del territorio propio de la tolerancia: la tolerancia sólo existe y se demuestra en el intercambio de ideas..Antología de Ciencias Sociales III alguien al que se niega a aceptar sus ideas que una carencia real del otro. de su poder interno de convicción7. está ausente en el argumento contra lo insensato de San Anselmo 27 . es decir. En cierto sentido. conceder. su tolerancia. la tolerancia sería una virtud intelectual. En estos casos no se puede hablar de tolerancia. cit. A menudo. A continuación. El diálogo es el territorio más propicio para la tolerancia. acuerdos estratégicos. En todo caso. No se apela a la tolerancia en las disgreciones intelectuales de las que hemos hablado antes. parece evidente que la respuesta está en el plano de las ideas. en el diálogo cotidiano. No obstante esta capacidad es una virtud de aquel que al. es decir. en el diálogo. Describiremos más adelante la estructura y la extensión de este territorio. en la vida civil no se dialoga gratuitamente. a la experiencia de una individualidad arrinconada por el discurso del Otro. aporética de nuestro trabajo. en la primera parte. Humberto. El que ha quedado convencido de algo. abandona. sino como gusta decir ahora de la eficacia "retórica" de lo pro-puesto. provisionales circunstanciales que expresan a fin de cuentas un enfrentamiento diferido. pero también la virtud retórica (o poder de seducción) del argumento que abre a una experiencia desechada la posibilidad de volver a articular en el mundo del discurso dividido. quedan expuestas a la virtud y a la eficacia de la argumentación —lógica o retórica— de la parte rival. ha reconciliado sus "propias ideas" con un aspecto de la experiencia de los valores de los Otros. La tolerancia no reside en un juego de hábiles repliegues o de cesiones dolorosas. Gianini. se deshace de sus antiguas ideas. Digamos por el momento que las ideas de cada una de las partes adversas. ¿Por qué ponemos el diálogo en una situación privilegiada? En primer lugar. porque entorpecen la vida en común. La tolerancia tiene lugar esencialmente en el diálogo: es lo que querríamos mostrar ahora. ¿CÓMO ACOGER AL OTRO SIN PERDERNOS NOSOTROS MISMOS? Dar una respuesta a esta grave cuestión nos conduce a determinar de forma más precisa el terreno en el que debería situarse la virtud de la tolerancia (si es que existe). en op. 7 El poder de convicción. Tampoco se puede negar que hay diálogos en los que el adversario queda reducido al silencio. éste es el punto preciso en que un sistema muestra su capacidad comunicativa. se llega a acuerdos más convenientes que convincentes. 24-27. como caso paradigmático en la historia de la filosofía. a la experiencia. no es una cuestión de simple exposición de ideas. a una condición de la vida en común exaltada o deprimida en el interior de las sociedades de acuerdo con sus formas de organización y poder. trataremos de exponer la forma y las circunstancias en que esta tolerancia intersistemática corresponde menos a un ideal ambiguo que a un hecho social. "Acoger lo extranjero". por mero placer.

como la hemos llamado—. incluso el diálogo platónico-socrático se impone como un paréntesis (epoke) "teórico" entre "las partes" para a partir de criterios opuestos hacer frente a una dificultad práctica (o teórica) que nos afecta a todos. sino también actúa concretamente como reguladora de todas las etapas del proceso comunicativo en la vida civil. cada parte expone. el diálogo está gobernado por un temible principio de veracidad o. los tribunales. padres-hijos) se atranca en un punto que es importante corregir. Los individuos. ni el lugar de las asambleas. es necesario determinar con más exactitud el contenido de lo que llamamos "vida civil". se apela a él. Se buscan las circunstancias adecuadas para establecerlo porque.Antología de Ciencias Sociales III Tampoco se dialoga sobre temas abiertos e indeterminados. resolver. Es la raíz de su carácter universalmente ¿tico. modificar. ya construido. para modificarlo o exasperarlo. de tolerancia. Está claro que no queremos representar con esta palabra lo copresencia física de los ciudadanos en un espacio territorial determinado. de repente la organización social estructurada en funciones correlativas (gobernantes-gobernados. en primer lugar. Finalmente. Este diálogo. vida civil significa para nosotros el intercambio ininterrumpido de las voces de una comunidad histórica mantenida gracias a sus instituciones. 28 . Precisamente. lo que viene a ser lo mismo. las instituciones y las teorías participan en él para conservarlo. dependiendo de la virtud y de la eficacia de su logos. siempre presente. Así es como entendemos lo que dice Aristóteles cuando se refiere al hombre como un animal social.). patrones-empleados. De este modo. etc. como una conversación. que define la pertenencia plena del individuo al grupo y a la vida civil. Quisiéramos señalar ahora —y es lo que nos interesa— que la tolerancia no sólo cumple esta función de reconocimiento formal del riesgo de pérdida de coherencia. cada parte expone la "coherencia" del sistema que le permite comprender la vida y entenderse con ella. para que vuelva a la normalidad de las cosas que hacemos en común. sin el que toda comunicación seria vana e insensata. No obstante este enfrentamiento supone un horizonte. El diálogo. No se llega al diálogo sin aceptación más o menos "formal" de la exigencia siguiente: en el enfrentamiento de "posiciones". válida para cualquier situación empírica. Llamaremos pues "tolerancia política" a esta capacidad del sistema (construido por prejuicios. una de las convicciones básicas tiene una relación directa con la cuestión de la tolerancia. más o menos. las asambleas. el derecho a poseerlas. sus "posesiones teóricas" (y por consiguiente la justificación de sus "posiciones prácticas") a la pujanza y la virtud de las ideas de la parte contraria8. Se convoca el diálogo. La moralidad del diálogo consiste pues en un arreglo de cuentas permanente entre lo que sucede simplemente como novedad de ser y como transgresión que constantemente. de las negociaciones o de las tomas de decisiones. convicciones de base compartidas que hagan posible la renovación del proceso racional propio de los humanos a través de las instituciones dialógicas (los poderes públicos. Antes de llegar a esta última etapa de nuestro trabajo. También lo es porque tiene como fundamento necesario la prohibición —lo que no se debe hacer— que delimita. es ético no sólo por su exigencia inicial — principio de veracidad o de tolerancia. amenaza la identidad del sistema (su pasado) y el a priori de la prohibición —el imperio de la norma y de la ley. intereses e 8 El hombre civilizado no se disputa las cosas sino. Se trata de un diálogos que siempre esta ahí.

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inclinaciones) para asimilar lo que ocurre y para asimilarse a ello. A partir de estas descripciones un tanto apresuradas, debemos individualizar las partes correlativas de este arreglo de este arreglo de cuentas. Debemos mostrar el punto de inflexión que opera la vuelta en si del proceso comunicativo (que no se pierde) y que está integrado por la asimilación de lo que sucede. En otras palabras mostrar el punto de inflexión gracias al cual el proceso se convierte en una reflexión objetiva continua9.

Savater, Fernando. "Reflexión sobre la tolerancia" en La filosofía como anhelo de la revolución, pp. 85-88. REFLEXION SOBRE LA TOLERANCIA A veces, uno deplora que la puesta al día de los mecanismos de asimilación vaya borrando poco a poco el sagrado escalofrío libertario que ha rodeado durante siglos a ciertos nombres. Los ingenuos consideran conquistas frente al oscurantismo, lo que no son sino refinamientos de la capacidad neutralizadora del orden. El tiempo, invento y principal colaborador del poder (algo que los historicismos optimistas nunca acaban de digerir), embota eficazmente las lanzas con las que un día acometieron los guerrilleros del espíritu; empero, más allá de la eficacia muerta de su proclama o su denuesto, queda el fulgor subversivo, ya sin asidero, de su

firma: ¡Voltaire! Nada ha doblegado el embrujo de ese nombre que es susurro y es bandera: ni los años, que todo lo rinden, ni las revoluciones posteriores de sangre y de teorías, ni la propia humillación de quienes ya lo hemos visto todo y de todo debemos burlarnos. Con patetismo ingenuo, necesario, uno quisiera decir: «Consiento en perderlo todo, en no tener ya ningún tanto que apuntarme, en que todos sean de los vuestros: pero, al menos, Voltaire será siempre de los míos...» Por eso uno ve la libre circulación en España de las obras de Voltaire con desazón y con escándalo, viva prueba de que toda esperanza está puesta en falso y comprobación, sin embargo, de que sigue siendo esperanza. El escrito que hoy se presenta es mucho más volteriano por su título y por la circunstancia histórica que lo motiva qué por su contenido mismo: se trata del Ensayo sobre la tolerancia, publicado en 176310. Recuerdo brevemente al lector la circunstancia histórica a la que alude: se trata del llamado «Affaire Calas», falsa acusación de asesinato contra un hugonote al que se atribuyó el ahorcamiento de un hijo suyo católico, por móviles religiosos. Voltaire tomó el caso como exponente típico de hasta qué punto el fanatismo doctrinal puede alterar la función de la justicia y las más generales normas de convivencia; escribió panfletos y memorándums, reunió firmas y llevó a cabo una labor de hostigamiento de los poderes públicos para que se esclareciese la verdad, haciendo un papel parecido al de Zola en el asunto Dreyfus o el de Bertrand Russell contra la bomba atómica y la guerra del Vietnam. La redacción del Ensayo sobre la tolerancia marcó uno de los

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A propósito de "re-flexión" objetiva, cfr. Humberto Giannini, La reflexión cotidiana, ed. Universidad de Chile, 1988.  Este artículo es el que más me ha costado ver publicado de todos los míos. Durante casi ocho meses acumuló retrasos y rechazos en las publicaciones a que me encaminé para intentar editarlo. Según sospecho, la alusión final a Soljenichin no es del todo ajena a esta hostilidad. O quizá el planteamiento auténtico de la exigencia de tolerancia resulta siempre demasiado «impolítico» para los políticos españoles... Vio la luz finalmente en Triunfo, enero de 1976.

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Y no en 1757, como erróneamente se dice en el prefacio del libro, p. 11. El Ensayo sobre la tolerancia, de Voltaire, ha sido traducido por José Antonio López de Letona y editado por Ediciones del Centro, Madrid, 1975.

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momentos cumbres de su campaña. En él recoge los casos más sangrantes de persecuciones religiosas y los opone a las muestras de tolerancia que las naciones más avanzadas en cultura —griegos, romanos, judíos— han sabido dar a lo largo de su historia. También recoge numerosas exhortaciones al respeto ideológico de Jesucristo, padres de la Iglesia y pensadores ilustres, como Locke. Esta acumulación de datos no es hoy demasiado significativa y, desde un punto de vista histórico, adolece de una evidente unilateralidad de planteamiento. Lo importante es el énfasis mismo hecho en la tolerancia, el rango que alcanza este concepto de fundamento inexcusable de una comunidad libre y de una vida intelectualmente sana. No se trata de una simple recomendación para suavizar el trato a los disidentes, ni mucho menos de la exigencia —tan fundamental, por otra parte— de que la ley esté por encima de las divergencias de credo. Al reivindicar la tolerancia como su objetivo más preciado, los ilustrados del siglo XVIII pidieron carta de ciudadanía para ese algo que en el individuo permanece inlegislado e inlegislable: un algo que concentra la fantasía y la crítica, la utopía y la veneración, un algo sin lo que el hombre se convierte definitivamente en esclavo y sin lo que la vida es una condena irrefutable. Hoy miramos la exigencia de tolerancia como una reivindicación aparentemente «blanda», frente a otras más urgentes y radicales. Según este punto de vista, la tolerancia habría sido subversiva en el siglo de las luces, como corrosivo para acabar con el poder de la Iglesia en que se fundaba el absolutismo de los reyes, pero hoy ya ha perdido gran parte de su fuerza y su sentido. Incluso se habla de una «tolerancia represiva» (Marcuse), o se ve en el aumento de tolerancia un crecimiento de la eficacia en los medios de neutralizar lo libertario, tal como yo mismo he señalado al comienzo de este artículo. Pero creo que lo mucho de cierto

que hay en todo esto debe ayudarnos a replantear la noción de tolerancia, pero no a postergarla o minimizarla. Ya no podemos defender la tolerancia con los argumentos de Voltaire, pero debe seguir siendo para NOSOTROS LO QUE fue PARA ÉL: FUNDAMENTO de la comunidad racional y libre. El crecimiento del prestigio del Estado incluso entre quienes lo atacan en sus formas actuales devuelve a la reivindicación de la tolerancia su plena dimensión liberadora. LA TOLERANCIA ES EL RECONOCIMIENTO DEL DERECHO A NO CREER: a no creer en la religión establecida, en la ciencia establecida, en el orden establecido, en la revolución establecida, en la sexualidad establecida, en el sentido común establecido... Hasta que la comunidad no recupere (o conquiste) un fundamento impecable, hasta que no se borren las diferencias y todos seamos realmente uno, permaneciendo diversos, todo orden es externo, impuesto, y por tanto no puede pretender dominar HASTA EL FONDO. No hay consideración de orden público o estrategia revolucionaria que justifique el castigo de un hombre por lo que supone, añora o respeta; no hay intransigencia de la verdad, sino esa verdad de la intransigencia que pretende conseguir un hombre sin tras- fondo, sin sorpresa y sin discrepancia: es decir, que pretende acabar con el hombre. No hay campos de concentración lícitos ni cazas de brujas justificables. Es evidente que Soljenichin está manipulado por potencias nada amigas de la libertad y es aplaudido en estados no menos totalitarios que el que denuncia: pero quienes, basados en eso, desestiman la terrible lección del «Archipiélago Gulag» son de la misma raza de imbéciles morales que creían mentira o exageración lo que se contaba de Auswitz. Los facciosos de todos los pelajes aborrecen la tolerancia o la reclaman exclusivamente para sus ideas: ellos se reservan el derecho a la intransigencia. Esperemos que nunca logren hacer olvidar, como ellos quisieran, las palabras del impío Voltaire: «¡Que los hombres tengan horror a

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la tiranía sobre las almas, igual que execran el bandidaje que les arrebata por la fuerza el fruto de su trabajo y de la paciente industria!»

Berger, P. y T. Lukmann. "La realidad de la vida cotidiana" en op. cit., pp. 36-46. LA REALIDAD DE LA VIDA COTIDIANA Dado que nuestro propósito en esta obra es un análisis sociológico de la realidad de la vida cotidiana, más exactamente, del conocimiento que orienta la conducta en la vida cotidiana, y puesto que solo tangencialmente nos interesa cómo puede presentarse esta realidad en diversas perspectivas teóricas a los intelectuales, debemos empezar por clarificar esa realidad tal como se ofrece al sentido común de quienes componen ordinariamente la sociedad. La manera como las elaboraciones teóricas de los intelectuales y demás mercaderes de ideas pueden influir sobre esa realidad del sentido común, es cuestión aparte. Por lo tanto nuestro cometido, aunque de carácter teórico, engrana con la apreciación de una realidad que compone el objeto de la ciencia empírica de la sociología, vale decir, el mundo de la vida cotidiana. Quede claro, por lo tanto, que no es propósito nuestro dedicarnos a la filosofía. Con todo, si queremos entender la realidad de la vida cotidiana, debemos tener en cuenta su carácter intrínseco antes de proceder al análisis sociológico propiamente dicho. La vida cotidiana se presenta como una realidad interpretada por los hombres y que para ellos tiene el significado subjetivo de un mundo coherente. Como sociólogos hacemos ele esta realidad el objeto de nuestros análisis. Dentro del marco de referencia que proporciona la sociología, en cuanto ciencia empírica, cabe tomar esta realidad como dada, aceptar como datos fenómenos particulares que se producen en su seno, sin investigar mayormente sus fundamentos, tarea ésta que

concierne a la filosofía. Sin embargo, dado el propòsito particular de la presente obra, no podemos soslayar del todo el problema filosofico. El mundo de la vida cotidiana no solo se da por establecido como realidad por los miembros ordinarios de la sociedad en el comportamiento subjetivamente significativo de sus vidas. Es un mundo que se origina en sus pensamientos y acciones y qué está sustentado como real por éstos. Antes de emprender nuestra tarea principal debemos, por lo tanto, tratar de clarificar los fundamentos del conocimiento en la vida cotidiana a saber, las objetivaciones de los procesos (y significados) subjetivos por medio de los cuales se construye el mundo íntersubjetivo del sentido común. Para el propósito que nos ocupa es ésta una labor preliminar y solamente podemos esbozar los rasgos principales de la que creemos es una solución adecuada al problema filosófico; pero entendámonos, adecuada solo en el sentido, de que puede servir de punto de partida para análisis sociológico. Las consideraciones que siguen tienen, por tanto, el carácter de prolegómenos filosóficos y, de suyo, presocio-lógicos. El método que consideramos más conveniente para clarificar los fundamentos del conocimiento en la vida cotidiana es el del análisis fenomenológico, método puramente descriptivo y, como tal, "empírico", pero no "científico", que así consideramos la naturaleza de las ciencias empíricas11.

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La totalidad de esta sección se basa en Alfred Schutz y Thomas Luckmann, Die Slrukturen der Lebenswelt; obra en' preparación, en vista de lo cual nos liemos abstenido de incluir referencias individuales a aquellos lugares de la obra ya publicada de Schutz en los que se estudian los mismos problemas. Nuestra argumentación en este lugar se basa en Schutz, tal como lo desarrolla Luckmann en la obra antes citada, in tolo. El lector que desee conocer la obra de Schutz publicada hasta la fecha puede consultar: Alfred Schutz Der sinnhafte Aufbau der sozialen H'elf (Vienn, Sprinter, 19í>0): Collected Papers, vols. I y II. El lector

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El análisis fenomenològico de la vida cotidiana, o más bien de la experiencia subjetiva de la vida cotidiana, es un fieno contra todas las hipótesis causales o genéticas, así como contra las aserciones acerca de la situación ontológica de los fenómenos analizados. Es importante recordarlo. El sentido común encierra innumerables interpretaciones pre-científicas y cuasi-científicas sobre la realidad cotidiana, a la que da por establecida. Si vamos describir la realidad del sentido común, tendremos, que referirnos a estas interpretaciones, así como también tendremos que tomar en cuenta su carácter de presupuesto; pero lo hacemos colocándolo entre paréntesis fenomenológicos. La conciencia es siempre intencional, siempre apunta o se dirige a objetos. Nunca podemos aprehender tal o cual substrato supuesto de conciencia en cuanto tal, sino solo la conciencia de esto o aquello. Esto es lo que ocurre, ya sea que el objeto de la conciencia se experimente como parte de un mundo físico exterior, o se aprehenda como elemento de una realidad subjetiva interior. Tanto si yo (primera persona del singular, que aquí y en los ejemplos siguientes ocupa el lugar de la auto-conciencia ordinaria en la vida cotidiana) estoy contemplando el panorama de la ciudad de Nueva York, como si tomo conciencia de una angustia interior, los procesos de conciencia implicados son intencionales en ambos casos. No necesitamos insistir en que el tomar conciencia del edificio del Empire State se diferencia del tomar conciencia de una angustia. Un análisis fenomenológico detallado revelaría las diversas capas de experiencia, y las distintas estructuras de

significado que intervienen, por ejemplo, en ser mordido por un perro, en recordar haber sido mordido por un perro, en tener fobia a todos los perros, etc. Lo que nos interesa aquí es el carácter intencional común de toda conciencia. Objetos diferentes aparecen ante la conciencia como constitutivos de las diferentes esferas de la realidad. Reconozco a mis semejantes, con los que tengo que tratar en el curso de la vida cotidiana, como pertenecientes a una realidad muy diferente de las figuras desencarnadas que aparecen en mis sueños. Los dos grupos de objetos introducen tensiones muy diferentes en mi conciencia y les prestó atención de maneras muy diferentes. Mi conciencia, pues, es capaz de moverse en diferentes esferas de realidad. Dicho de otra forma, tengo conciencia de que el mundo consiste en realidades múltiples. Cuando paso de una realidad a otra, experimento por esa transición una especie de impacto. Este impacto ha de tomarse como causado por el desplazamiento de la atención que implica dicha transición. Este desplazamiento puede observarse con suma claridad al despertar de un sueño. Entre las múltiples realidades existe una que se presenta como la realidad por excelencia. Es la realidad de la vida cotidiana. Su ubicación privilegiada le da derecho a que se la llame suprema realidad, La tensión de la conciencia llega a su apogeo en la vida cotidiana, es decir, ésta se impone sobre la conciencia de manera masiva, urgente e intensa en el más alto grado. Es imposible ignorar y aún más difícil atenuar su presencia imperiosa. Consecuentemente, me veo obligado aprestarle atención total. Experimento la vida cotidiana en estado de plena vigilia. Este estado de plena vigilia con respecto a existir y aprehender la realidad de la vida cotidiana es para mí algo normal y evidente por sí mismo, vale decir, constituye mi actitud natural.

a quien interese la adaptación que hizo Schutz del método fenomenològico al análisis del mundo social puede consultar especialmente sus Collected Papers. voi. I, pp. 99 y sigs., y Maurice Natanson (comp.), Philosophy of the Social Sciences (Nueva York, Random House, 1963),

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mi interés por las zonas alejadas es menos intenso y. es mi mundo por excelencia. La realidad de la vida cotidiana se organiza alrededor del "aquí de mi cuerpo y el "ahora" de mi presente. Lo que "aquí y ahora" se me presenta en la vida cotidiana es lo realissimum de mi conciencia. Tal vez me interese lo que sucede en Cabo Kennedy. La realidad de la vida cotidiana se presenta ya objetivada. la realidad de la vida cotidiana no se agota por estas presencias inmediatas. no puedo existir en la vida cotidiana sin interactuar y comunicarme continuamente con otros. Me siento interesado. De esta manera el lenguaje marca las coordenadas de mi vida en la sociedad y llena esa vida de objetos significativos. pero ese interés es cuestión de un gusto particular mío. Sé. el mundo en el que actúo a fin de modificar su realidad. De esta manera. que también ellos aceptan las objetivaciones por las cuales este mundo se ordena. Este "aquí y ahora" es el foco de la atención que presto a la realidad de la vida cotidiana. más que una necesidad urgente de mi vida cotidiana. o bien no tengo un interés pragmático en esas zonas.Antología de Ciencias Sociales III Aprehendo la realidad de la vida cotidiana como una realidad ordenada. Pero. o sea constituida por un orden de objetos que han sido designados como objetos antes de que yo apareciese en escena. Esta intersubjetividad establece una señalada diferencia entre la vida cotidiana y otras realidades de las que tengo conciencia. El lenguaje usado en la vida cotidiana me proporciona continuamente las objetivaciones indispensables y dispone el orden dentro del cual éstas adquieren sentido y dentro del cual la vida cotidiana tiene significado para mí. o en el espacio exterior. La realidad de la vida cotidiana se me presenta además como un mundo intersubjetivo. que tienen un nombre en el vocabulario técnico de la sociedad en que vivo. por cierto. Esto significa que yo experimento la vida cotidiana en grados diferentes dé proximidad y alejamiento. que la realidad de la vida cotidiana incluye que no me resultan accesibles de esta manera. por ejemplo. que también ellos organizan este mundo en torno de "aquí y ahora" de su estar en él y se proponen actuar en él. por supuesto. me muevo dentro de una red de relaciones humanas —desde el club al que pertenezco hasta los Estados Unidos de América—. Esa zona contiene el mundo que está a mi alcance. pero sé que en el mundo de la vida cotidiana es tan real para los otros como lo es para mí. Estoy solo en el mundo de mis sueños. aunque menos directamente. Me siento profundamente interesado por el grupo de objetos que intervienen en mi tarea diaria. tanto espacial como temporal. que también están ordenadas mediante un vocabulario. o sea que mi atención a este mundo está determinada principalmente por lo que hago. de mi "tiempo libre". el mundo de la estación de servicio. Típicamente. Vivo en un lugar que tiene un nombre geográfico. lo que ya he hecho o lo que pienso hacer en él. por lo que ocurre en los laboratorios de prueba de la industria automovilística en Detroit. utilizo herramientas. es probable que jamás esté en uno de esos laboratorios. sino que abarca fenómenos que no están presentes "aquí y ahora". un mundo que comparto con otros. pero la tarea que allí se realiza afectará eventualmente mi vida cotidiana. Sin embargo. si soy mecánico. Sus fenómenos se presentan dispuestos de antemano en pautas que parecen independientes de mi aprehensión de ellos mismos y que se les imponen. o bien mi interés por ellas es indirecto en tanto puedan ser para mí zonas manipulativas en potencia. En realidad. También sé. o el mundo en el que trabajo. desde abrelatas hasta autos deportivos. Lo más próximo a mí es la zona de vida cotidiana directamente accesible a mi manipulación corporal. menos urgente. Sé que mi actitud natural para con este mundo corresponde a la actitud natural de otros. En este mundo de actividad mi conciencia está dominada por el motivo pragmático. 33 .

La actitud natural es la actitud de la conciencia del sentido común. Sé que es real. No requiere verificaciones adicionales sobré su sola presencia y más allá de ella. ya que empiezo a incorporarle el conocimiento y la habilidad requeridos para reparar autos extranjeros. Mi "ahora" no se superpone del todo con el de ellos. El conocimiento del sentido común es el que comparto con otros en las rutinas normales y auto-evidentes de la vida cotidiana. En tanto las rutinas de la vida cotidiana prosigan sin interrupción. La realidad de la vida cotidiana se da por establecida como realidad. La vida cotidiana se divide en sectores. El conocimiento del sentido común contiene una diversidad de instrucciones acerca de cómo proceder para esto. Cuando inquiero el significado de esa actividad insólita. Se vuelven problemáticas si interrumpen esas rutinas. A pesar de eso. Aun cuando pueda abrigar dudas acerca de su realidad. Y. Pero no todos los aspectos de esta realidad son igualmente no problemáticos. ejemplifica este punto. Cuando esto ocurre. en tanto cumplan sus rutinas familiares y establecidas. o uno de ellos tal vez 34 . en tanto lo que parece un problema no corresponda a —una realidad completamente distinta (por ejemplo. es decir. tengo que hacer una transición extrema. la realidad de la física teórica.Antología de Ciencias Sociales III por supuesto. La transición de la actitud natura! a la actitud teórica del filósofo o del hombre de ciencia. por supuesto. Mi "aquí" es su "allí". o de las pesadillas). La verdad es que ésta se enriquece. sí se amontonan en un rincón y cuchichean. lo "que es de suma importancia. Esta suspensión de dudas es tan firme que. Pero un día aparece alguien en el garaje y me pide que repare su Volkswagen. por ejemplo. faceta no problemática de mi vida cotidiana. que los otros tienen de este mundo común una perspectiva que no es idéntica a la mía. Todo lo que corresponde a este último aspecto es rutina. tales como escribir a máquina en mesas próximas a la mía en la oficina. Supongamos que soy un mecánico de automóviles y gran conocedor de todo lo referente a coches de fabricación norteamericana. la realidad de 1a vida cotidiana busca integrar el sector problemático dentro de lo que ya es no problemático. como facticidad evidente de por sí e imperiosa. en la contemplación teórica o religiosa—. Al mismo tiempo no dejo la realidad de la vida cotidiana. El mundo de la vida cotidiana se impone por sí solo y cuando quiero desafiar esa imposición debo hacer un esfuerzo deliberado y nada fácil. para abandonarla —como podría ocurrir. unos que se aprehenden por rutina y otros que me presentan problemas de diversas clases. sencillamente. Por ejemplo. Está ahí. Mis proyectos difieren y hasta pueden entrar en conflicto con ellos. La realidad cié la vida cotidiana abarca los dos tipos de sectores. hay una variedad de posibilidades que mi conocimiento de sentido común es capaz de reintegrar dentro de las rutinas no problemáticas de la vida cotidiana: pueden estar consultándose sobre cómo arreglar una máquina descompuesta. Pero el sector no problemático de la realidad cotidiana sigue siéndolo solamente hasta nuevo aviso. por ejemplo. pero en cualquiera de los dos casos enfrento problemas que todavía no he introducido en mi rutina. sé que vivo con ellos en un mundo que nos es común. estoy obligado a suspender esas dudas puesto que existo rutinariamente en la vida cotidiana. precisamente porque se refiere a un mundo que es común a muchos hombres. Puedo hacerlo a regañadientes o con curiosidad profesional. las personas que trabajan conmigo son para mí no problemáticas. que compartimos un sentido común de la realidad de éste. sé que hay una correspondencia continua entre mis significados y sus significados en este mundo. Me veo ahora obligado a entrar en el mundo problemático de los autos de marcas extranjeras. serán aprehendidas como no problemáticas. hasta que su continuidad es interrumpida por 1a aparición de un problema.

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tenga instrucciones urgentes del jefe, etc. Por otra parte, puede ser que me entere de que están discutiendo una directiva sindical para hacer huelga, lo cual todavía está fuera de mi experiencia, pero bien cabe dentro del tipo de problema que puede encarar mi conocimiento de sentido común. No obstante, habrá de encararlo como problema, antes que reintegrarlo sencillamente dentro del sector no problemático de la vida cotidiana. Sin embargo, si llego a la conclusión de que mis colegas se han vuelto locos colectivamente, el problema que surge es todavía de otra clase. Ahora encaro un problema que trasciende los límites de la realidad de la vida cotidiana y que apunta a una realidad completamente distinta. Lo cierto es que mi conclusión de que mis colegas han enloquecido implica, ipso facto, que se han alejado hacia un mundo que ya no es el común de la vida cotidiana. Comparadas con la realidad de la vida cotidiana, otras realidades aparecen como zonas limitadas de significado, enclavadas dentro de la suprema realidad caracterizada por significados y modos de experiencia circunscritos. Podría decirse que la suprema realidad las envuelve por todos lados y la conciencia regresa a ella siempre como si volviera de un paseo. Esto es evidente en los ejemplos ya citados, el de la realidad de los sueños o el del pensamiento teórico. "Conmutaciones" similares se producen entre el mundo de la vida cotidiana y el mundo de los juegos, tanto de los niños como —aún más señaladamente— de los adultos. El teatro proporciona una excelente ejemplificación de este juego de parle de los adultos. La transición entre las realidades se señala con la subida y bajada del telón. Cuando se levanta el telón, el espectador se ve "transportado a otro inundo", que tiene significados propios, y a un orden que tendrá o no mucho que ver con el orden de la vida cotidiana. Cuando cae el telón, el espectador "vuelve a la realidad", es decir, a la suprema realidad de la vida cotidiana en comparación

con la cual la realidad presentada sobre el escenario parece ahora tenue y efímera, por vivida que haya sido la presentación de momentos antes. Las experiencias estética y religiosa abundan en transiciones: de esta especie, puesto que el arte y la religión son productores endémicos de zonas limitadas de significado. Todas las zonas limitadas de significado se caracterizar por desviar la atención de la realidad de la vida cotidiana Si bien existen, claro está, desplazamientos de la atención dentro de la vida cotidiana, el desplazamiento hacia une zona limitada de significado es de índole mucho más ex trema. Se produce un cambio radical en la tensión de la conciencia. En el contexto de la experiencia religiosa esta se ha denominado, con justeza, "salto". Es importante des tacar, sin embargo, que la realidad de la vida cotidiana retiene su preeminencia aun cuando se produzcan "saltos" de esta clase. El lenguaje, al menos, establece la verdad de esto. El lenguaje común de que dispongo para objetivar mis experiencias se basa en la vida cotidiana y sigue tomándolo como referencia, aun cuando lo use para interpretar experiencias que corresponden a zonas limitadas de significado. Típicamente, yo "deformo", por lo tanto, la realidad de éstas en cuanto empiezo a empipar el lenguaje común para interpretarlas, vale decir, "traduzco" las experiencias que no son cotidianas volviéndolas a la suprema realidad de la vida cotidiana. Esto puede advertirse fácilmente asociándolo con la experiencia de los sueños; pero también es típico de los que tratan de hacer conocer mundos de significado teórico, estético o religioso. El físico teórico nos dice que su concepto del espacio no puede transmitirse lingüísticamente, precisamente lo mismo que dicen el artista con respecto al significado de sus creaciones y el místico con respecto a sus comunicaciones con la divinidad. Sin embargo, todos ellos —el que sueña, el físico, el artista y el místico— también viven en la

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realidad de la vida cotidiana. Ciertamente, uno de los problemas para ellos más importante consiste en interpretar la coexistencia de esta realidad con los reductos de realidad dentro de los cuales se han aventurado. El mundo de la vida cotidiana se estructura tanto en el espacio como en el tiempo. La estructura espacial es totalmente periférica con respecto a nuestras consideraciones presentes. Es suficiente señalar que también ella posee una dimensión social en virtud del hecho de que mi zona de manipulación se intersecta con la de otros. Más importante en lo que respecta a nuestro propósito presente es la estructura temporal de la vida cotidiana. La temporalidad es una propiedad intrínseca de la conciencia. El torrente de la conciencia está siempre ordenado temporalmente. Es posible distinguir niveles diferentes de esta temporalidad que se da intrasubjetivamente. Todo individuo tiene conciencia de un fluir interior del tiempo, que a su vez se basa en los ritmos psicológicos del organismo aunque no se identifica con ellos. Sería trasgredir en exceso los límites de estos prolegómenos, entrar en un análisis detallado de dichos niveles de temporalidad intrasubjetiva. Empero, como ya hemos indicado, la intersubjetividad tiene también una dimensión temporal en la vida cotidiana. El mundo de la vida cotidiana tiene su propia hora oficial, que se da intersubjetivamente. Esta hora oficial puede entenderse como la intersección del tiempo cósmico con su calendario establecido socialmente según las secuencias temporales de la naturaleza, y el tiempo interior, en sus diferenciaciones antes mencionadas. Nunca puede haber simultaneidad total entre estos diversos niveles de temporalidad, como lo ejemplifica muy claramente la experiencia de la espera. Tanto mi organismo como la sociedad a que pertenezco me imponen, e imponen a mi tiempo interior, ciertas secuencias de hechos que entrañan una espera. Puedo querer intervenir

en un acontecimiento deportivo, pero debo esperar a que se sane mi rodilla lastimada. O también, debo esperar la tramitación de unos papeles a fin de que pueda establecerse oficialmente mi capacidad para intervenir en dicho acontecimiento. Fácil es advertir que la estructura temporal de la vida cotidiana es excesivamente compleja, porque los diferentes niveles de temporalidad empíricamente presente deben correlacionarse en todo momento. La estructura temporal de la vida cotidiana me enfrenta a una facticidad con la que debo contar, es decir, con la que debo tratar de sincronizar mis propios proyectos. Descubro que el tiempo en la realidad cotidiana es continuo y limitado. Toda mi existencia en este mundo está ordenada continuamente por su tiempo, está verdaderamente envuelta en él. Mi propia vida es un episodio en el curso externamente artificial del tiempo. Existía antes de que yo naciera y seguirá existiendo después que yo muera. El conocimiento de mi muerte inevitable hace que este tiempo sea limitado pata mí. Cuento solo con una determinada cantidad de tiempo disponible para realizar mis proyectos, y este conocimiento afecta mi actitud hacia esos proyectos. Asimismo, puesto que no quiero morir, este conocimiento inyecta una angustia subyacente en mis proyectos. De esa manera, no puedo repetir indefinidamente mi participación en acontecimientos deportivos. Sé que me estoy poniendo viejo. Tal vez sea ésta la última oportunidad en la que pueda intervenir. Mi espera se volverá ansiosa según el grado en que la finitud del tiempo gravite sobre el proyecto. La misma estructura temporal, como ya hemos indicado, es coercitiva. No puedo invertir a voluntad las secuencias que ella impone: "lo primero es lo primero" constituye un elemento esencial de mi conocimiento de la vida cotidiana. Por eso no puedo rendir un examen determinado sin antes haber aprobado ciertos cursos. No puedo practicar

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mi profesión antes de haber aprobado dicho examen, y así sucesivamente. De igual manera, la misma estructura temporal proporciona la historicidad que determina mi situación en el mundo de la vida cotidiana. Nací en una determinada fecha, ingresé en la escuela en otra, empecé a trabajar en mi profesión en otra, etc. Estas fechas, sin embargo, están todas "ubicadas" dentro de una historia mucho más vasta, y esa "ubicación" conforma decididamente mi situación. Así pues, nací en el año de la gran quiebra del banco en la que mi padre perdió su fortuna, ingresé en la escuela antes de la revolución, comencé a trabajar inmediatamente después de que estallase la gran guerra, etc. La estructura temporal de la vida cotidiana no solo impone secuencias preestablecidas en la agenda de un día cualquiera, sino que también se impone sobre mi biografía en conjunto. Dentro de las coordenadas establecidas por esta estructura temporal, yo aprehendo tanto la agenda diaria como la biografía total. El reloj y el calendario, en verdad, me aseguran que soy "un hombre de mi época". Solo dentro de esta estructura temporal conserva para mí la vida cotidiana su acento de realidad. Por eso, en casos en que pueda sentirme "desorientado" por cualquier motivo (por ejemplo, digamos que haya sufrido un accidente automovilístico a consecuencia del cual hubiera quedado inconsciente de un golpe), siento una necesidad casi instintiva de "reorientarme" dentro de la estructura temporal de la vida cotidiana. Miro mi reloj y trato de recordar en qué día estoy. Con solo esos actos vuelvo a ingresar en la realidad de la vida cotidiana.

Crozier, M. y E. Friedberg. "El margen de libertad del actor", en op. cit., pp. 35-36. EL MARGEN DE LIBERTAD DEL ACTOR En general vivimos con una imagen falsa de lo que es la acción organizada. Sobrevaluamos demasiado la racionalidad del funcionamiento de las organizaciones, lo cual nos conduce, por una parte, a admirar desconsideradamente su eficacia o, por lo menos, a creer que ésta está implícita en ellas, y por otra, a manifestar temores exagerados ante la amenaza de opresión que podrían representar para los hombres. Las comparaciones que nos vienen a la mente son de tipo mecánico. Organización nos evoca, ante todo, un conjunto de engranajes complicados, pero bien dispuestos. Este mecanismo de relojería parece admirable pero sólo si se examina bajo el ángulo del resultado que puede dar: el producto que se obtiene al final del proceso. En cambio, su significado se modifica radicalmente si se descubre que esos engranajes son hombros. Entonces se convierte en la pesadilla de los "tiempos modernos". A pesar de los esfuerzos de algunos visionarios consagrados a realizar sus sueños tecnocráticos, la realidad siempre ha estado lejos de esta ficción. Todos los análisis surgidos un poco de la vida real de una organización, han mostrado hasta qué punto los comportamientos humanos son y seguirán siendo complejos y qué lejos están del modelo simplista de una coordinación mecánica o de un determinismo simple12.
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A pesar de las diferencias de contexto y de objetivos, se pueden sacar las mismas conclusiones sobre este punto tanto de las numerosísimas investigaciones efectuadas sobre empresas industriales, después de la célebre gran première de Hawthorne, como de todas las que se llevaron a cabo después sobre organizaciones administrativas e incluso sobre instituciones tan represivas como prisiones o asilos. Sobre este tema se puede consultar una abundante literatura: para las organizaciones industriales, véase F.J. Roethlisberger y W.J. Dickson, Management and the Worker, Cambridge,

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Antología de Ciencias Sociales III

La razón fundamental de esta separación entre la realidad y la teoría es que, incluso en las situaciones más extremas, el hombre conserva siempre un mínimo de libertad, y que nunca dejará de valerse de ella para "combatir el sistema"13. Cierto es, sin dejar de reconocerla existencia de estas prácticas, que se pueden considerar como excepciones que el sistema puede tolerar porque no cuestionan su eficacia y no atenúan, más que en forma marginal, su carácter opresor. Pero esta posición, demasiado fácil, no es defendible. Si los hombres son capaces de combatir el sistema, incluso en las situaciones más extremas, ¿por qué se dejan dominar por éste en situaciones menos restrictivas? ¿Podríamos sostener con toda seriedad que los efectos de la manipulación y del condicionamiento son más poderosos que los de la represión? Todos los estudios al respecto, confirman, por el contrario, lo que el buen sentido sugiere, a saber: que el condicionamiento no causa un verdadero efecto si no va unido a la represión. De

ninguna manera puede hacer las veces de sucedáneo. En todas las organizaciones no totalitarias, por lo menos, los actores utilizan, en efecto, su margen de libertad de una manera tan extensa que es imposible considerar sus arreglos particulares como simples excepciones al modelo racional. Para citar un ejemplo, muy sencillo, la conducta de un individuo frente a sus superiores jerárquicos dentro de una organización, de ninguna manera corresponde a un simple modelo de obediencia y de conformismo, aun cuando esté moderado por la resistencia pasiva. Ésta es el resultado de una negociación y es un acto de negociación a la vez. Por supuesto, la autonomía del subordinado en su trabajo y las tradiciones técnicas y sociales de su oficio definen de una manera relativamente estrecha el campo de esta negociación, puesto que determinan ampliamente la posibilidad no sólo de remplazado, sino también de conocer la naturaleza exacta de los problemas que tiene que resolver y por lo tanto ejercer un control sobre él. Pero la conducta del subordinado también está en función de las posibilidades que se le presentan de agruparse con sus colegas y hacer funcionar su solidaridad. Ésta dependerá de su capacidad de sacar provecho de estos diversos elementos, y en especial de su capacidad para construir sus relaciones con el prójimo, para comunicarse, para afirmar o deshacer alianzas y, quizá más profundamente, para soportar las tensiones psicológicas que necesariamente trac consigo cualquier riesgo de conflicto. Dependerá, por último y sobre todo, de la elección que haga sobre lo que considere el mejor partido, a partir de un conocimiento intuitivo de todos estos elementos. Incluso en estas situaciones de dependencia y de represión, los hombres no sólo no se adaptan pasivamente a las circunstancias, sino que son capaces de jugar con ellas y las utilizan de manera activa con más frecuencia de lo que cree. Así como el

Mass., Harvard University Press, 1939; C.J. Walker y R.II. Guest, The Man on the Assembly Line. Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1952; E. Jacques, The Changing Culture of the Factory, Nueva York, Wiley, 1952; A.W. Gouldner, Patterns of Industrial Bureaucracy, Nueva York, Free Press of Glencoe, 1954; T. Lupton, On the Shop-Floor, Oxford, Pergamon, 1963. Para las organizaciones administrativas: P. Selznick, IVA and the Grass Roots, Berkeley, University of California Press, 1949; P. Blau, The Dynamics of Bureaucracy, Chicago. University of Chicago Press, 1955; M. Crozier, Le phénomène bureaucratique, Paris,

Seuil, 1963 y 1971. Y para las prisiones y los hospitales psiquiátricos: D.R. Cressey, "Prison Organizations", en J.G. March, Handbook of Organizations, Chicago, Rand
Mc Nally, 1965, pp. 1023-1070 ; E. Golfman, Asiles, Paris. Minuit. 1968. y A. Levy, Les paradoxes de la liberté dans un hôpital psychiatrique, Paris, Ed. de lÉpi,

1969.
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Goffman nos da numerosos ejemplos en su análisis de la vida en los hospitales psiquiátricos. Las declaraciones de testigos de los campos de concentración ya habían demostrado que incluso el terror llevado a los extremos no impedía completamente el desarrollo de las relaciones humanas autónomas.

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como una respuesta a esas prácticas informales y como una solución a los problemas que éstas generan. es decir.. Podemos decir sin temor a equivocarnos que los actores no son nunca totalmente libres y que de cierta manera el sistema oficial los "recupera". Es el reino de las relaciones de poder. y como por otra parte. de la misma manera un comportamiento "agresivo" de ira que pudiera parecer la expresión de un impulso afectivo no razonado del individuo. debemos admitir que la realidad que se revela detrás del esquema de relojería determinista del principio es mucho más compleja y contingente de lo que parece. En lugar de considerar únicamente las prácticas informales como excepciones o acomodamientos en el marco de la lógica tradicional. son el medio de manifestarse y de pesar sobre el sistema y sus agremiados aunque sea de manera totalmente desigual15. no parece ser tan buena para ellos. No es posible comprender la vida real y la dinámica 15 de una organización si no se admite que existe una liga muy fuerte y a veces apasionada entre sus miembros más desvalidos o. ¿no es. partiendo de un análisis más realista de las dificultades a las que se enfrenta e incluso. de regateo y de cálculo. un agente autónomo capaz de calcular y de manipular que se adapta e inventa en función de las circunstancias y de los movimientos de sus agremiados14. Cf. infra nuestras consideraciones sobre el cambio. a fin de cuentas. dicho en términos más concretos. unas y otras. para muchos actores. es preciso invertir la perspectiva para tratar de comprender el sistema oficial en sí. el modelo oficial prescriptivo ejerce su influencia. cit. 39 .Antología de Ciencias Sociales III sentido de una regla o de una prescripción formal que en principio pudiera parecer como represión. el contexto de la acción y por ende los recursos de los actores. Crozier. una libertad. o. yendo más lejos. Lephénoméne bureaucratique. si se quiere los más "explotados" con una libertad que vista rápidamente desde fuera. quinta parte. de influencia. en función de los avalares de la negociación. pero sólo a condición de que reconozcamos también que en cambio ese sistema está igualmente influido. determina en gran medida. más fructífero utilizarlos como puntos de partida para comprender los límites y la significación real de las represiones de los condicionamientos? En una obra anterior insistimos en el hecho de que en una organización el hombre no puede considerarse solamente como una mano. una organización no puede analizarse como el conjunto transparente que muchos de sus dirigentes quisieran que fuera. op. por su lado. Subrayábamos en esa obra que tanto unos como otros olvidaban que el hombre antes que nada es una cabeza. Esta misma reflexión se aplica a todas las teorías deterministas del comportamiento dentro de una organización. Como los superiores. En vez de considerar los comportamientos imprevistos como excepciones. se puede "distorsionar" y convertirse en una protección contra el superior. como proclaman los que abogan por el movimiento de las relaciones humanas. pues estas relaciones conflictivas no se ordenan según un esquema lógico integrado. 14 M. pero tampoco es el instrumento de opresión que sus detractores pretenden. Dado todo esto. Volveremos a tocar este tema. En efecto. incluso corrompido por las presiones y las manipulaciones de los actores. puede ser utilizado por el mismo como un instrumento para hacerse respetar y para imponer su punto de vista en una situación no estructurada y potencialmente conflictiva. lo cual suponía implícitamente el esquema tayloriano de organización. harán uso de los recursos que les ofrece el contexto en el que se encuentran y las capacidades que han podido desarrollar. las conductas de los socios se van a ver influidas profundamente. p. ni tampoco con una mano y un corazón únicamente.

con todos los demás hombres. inminente. sino como un nacimiento. porque no se tiene miedo de morir cuando se tiene la sensación de avanzar hacia lo verdadero. siempre es contingente. Sobre todo más humanas. Alberoni. Nos abrimos a una comprensión. nos sentimos portadores de derechos que ya nadie puede conculcar. que el mundo puede ser maravilloso y que todo lo que ha sido hasta ahora. 21-35. los sonidos límpidos. pone de manifiesto una elección mediante la cual el actor toma las oportunidades que se le ofrecen en el marco de las restricciones inherentes a él.. quebrantamos las normas de la sociedad que acatábamos con un temblor porque. porque nosotros nos hemos vuelto distintos. tiene también una idea. Advertimos entonces inclusive que todos los hombres podrán ser hermanos algún día. La he llamado estado naciente. a una generosidad. La humanidad rebosante de vida. dolorosa. Todo lo que somos y fuimos se nos presenta pobre y frágil.Antología de Ciencias Sociales III Tanto contra las ilusiones de los teóricos de la dominación y del condicionamiento como contra los fantasmas de prepotencia y de simplificación que surgen constantemente en los hombres de acción. es preciso aseverar firmemente que en ningún caso se podría asimilar la conducta humana al producto mecánico de la obediencia o de la presión de las circunstancias estructurales. constituir una unidad de orden superior. de inteligencia y de generosidad es apenas una intuición. Aun realizándonos en lo más profundo de nosotros mismos. duradero. Y nos olvidamos de los intereses mezquinos y vulgares. y nunca es. el estado naciente no es la arribada al puerto paradisíaco. no es convertirse en superhombres. En efecto. En este estado sentimos fluir en nosotros una vida de extrema intensidad. lo que llamamos la vida real. También desaparece el miedo a la muerte. De tanto en tanto el hombre vislumbra una superhumanidad. pp. ahora. pues. completamente previsible pues no está determinada. nos tornamos infatigables y desaparecen todos nuestros miedos. sino que se oponen a un plano general de liberación. Nuestra sensibilidad se centuplica. era en realidad una pobre vida inautèntica. una intuición de su esplendente perfección. ¿Cuándo sentimos esta experiencia? En primer lugar. un descubrimiento de que lo posible se abre ante nosotros. otras. Nos sentimos en comunión profunda con los demás hombres. un despertar. no sólo impiden nuestra satisfacción particular. es la apertura de una puerta al ser. Todo se vuelve grande y divino a nuestro alrededor. más lejana. los colores son luminosos. a nuestro amado. en op. no es un modo de ser estable. y un hombre nuevo. Nos rebelamos y combatimos contra quienes se nos oponen porque. "Estado naciente". es un cambio interior de todo el ser. Sin embargo. Francesco. Vemos distinto al ser amado. En el estado naciente rompemos las barreras que nos sujetan. una intuición de un estado increíblemente más perfecto y más feliz. por el contrario. incluso a su propia liberación. porque el estado naciente no es una embriaguez. Mientras antes casi no las 40 . carentes de importancia. unánime. y no obstante todo es también muy humano. es como si abandonáramos nuestra personalidad empírica. cit. cuando nos enamoramos. verla bella y deseable. también se nos presentan de otro modo las demás personas. Por sí sola alcanza para hacernos felices. y que los grupos sociales y los pueblos encuentran en su historia. pero. a un altruismo del que no nos hubiéramos creído capaces. A veces esta meta parece próxima. donde todos sean libres y al mismo tiempo todos persigan la misma meta. Esta es una experiencia que cada tanto sentimos en nuestra vida. Enamorarse no es sólo ser atraído por una persona. es indefectiblemente la expresión y la práctica de una libertad por mínima que ésta sea. pero sigue siendo una meta. y sabemos que aún somos así. a nuestros ojos. es la meta hacia la que nos dirigimos. con sus límites y sus defectos. lo justo y lo bello. Por el hecho de amarlo a él. ESTADO NACIENTE El hombre no sólo está insatisfecho con su naturaleza.

porque sólo nos interesa lo que él piensa y dice. No tenemos más ganas de mentir. y el grupo es una unidad social de orden superior. como decía San Pablo. En todas estas experiencias de estado naciente. que tenemos bellos ojos o bellas manos. somos felices y deseamos que el tiempo se detenga. porque es maravilloso y terrible. También la conversión es una revolución interior. Nuestros ojos se vuelven capaces de descubrir la belleza del ser tal como es. la incomprensión de los amigos. y toda la humanidad y todo el universo con el que nos sentimos unidos de modo íntimo y solidario. Cuando nos enamoramos. Podría ser una infatuación. de los miedos. Pensemos en el nacimiento de las sectas en el clima fogoso de la reforma protestante. donde sucede como si muchos individuos se convirtieran al mismo tiempo. no sabemos con seguridad ni siquiera si amamos. porque nuestro amor se nos impone. esta vida era mezquina. con los movimientos por los derechos civiles. hacia la esperanza luminosa sin saber —porque nadie puede decirlo— si el camino es transitable. Como ya dijimos. utópicos o marxistas. Repasamos nuestra vida en el recuerdo y notamos que antes de encontrar a quien amamos. la incertidumbre que en forma continua asoma dentro de nosotros. y deseamos que todos los demás seres humanos sean también felices. ahora alcanzamos a intuir sus sentimientos. conservamos conciencia de nuestros límites. de las tentaciones. somos felices si nuestro amado dice que somos bellos. aparece siempre. de sentirnos acariciados aunque fuera por última vez. vemos sus defectos. El dios que se te presenta. no sabemos si nos amarán con la misma fuerza terrible que nos arrebata. nos alegramos. en la efervescencia colectiva del siglo pasado. Tanto en el amor cuanto en la conversión nos precipitamos a un riesgo existencia!. o flaco. Dijimos que en el estado naciente todos se sienten renovados. porque nos sobreviene de modo continuo el pensamiento del ser amado aunque querramos expulsarlo de la mente.Antología de Ciencias Sociales III veíamos. el culto de la droga. Pero en realidad la experiencia de renovación nos excede infinitamente. insípida. Pero no estamos seguros del amor del ser amado. Cuando nos enamoramos. El ser amado no es la perfección. ya sea religiosa o política. un capricho. la idea del hombre nuevo. los hippies. o tiene la nariz larga. etc. ver la luz y correr a su encuentro aun a riesgo de la vida. Nos damos cuenta de que amamos. Nos damos cuenta de que estamos enamorados. En realidad. se vuelven carentes de valor. o corta. Deseamos complacerlo y si nuestras manos le parecen bellas. el estado naciente se manifiesta en la formación de movimientos nuevos. Pero no se nos pasa por la cabeza que tengamos las manos más 41 . por medio de la cual nuestra vida pasada y el mundo. Pero lo mismo ocurre en la conversión. si es bajo. que la humanidad conoce desde hace miles y miles de años. porque ahora logramos ver su esencialidad y su valor. enfrentar el desprecio de la gente. porque nos asaltan deseos de llorar. una metanoia. El estado naciente no es un pacífico estado de certidumbre. arrojamos nuestra vida más allá. porque convertirse significa abandonar todo lo conocido. tal como se nos presentaba hasta ahora. Además del enamoramiento y la conversión. en el surgimiento de los partidos socialistas. recurrente. contra la guerra de Vietnam. como si nos hubiéramos vuelto capaces de ponernos en comunicación con ellas. necesidad de volver a ver sus ojos aunque sea por un instante. También los místicos pierden a Dios y se sienten extraviados en la "noche oscura". Y si el ser amado nos dice que sí. El estado naciente es una muerte y un renacimiento y lo que emerge es un ser nuevo respecto del antiguo. ¿es una realidad o una ilusión? ¿La fe política mantendrá su promesa? También aquí vuelven las dudas: Todos los espíritus religiosos han hablado de las dudas. Y se abre ante nosotros un nuevo mundo que nos atrae y nos atemoriza. Pero todas estas cosas dejan de ser defectos. Pensemos en el fermento de esperanza de los Estados Unidos de la década del 60. Sobre todo con nosotros y con el ser amado. y en realidad necesitamos preguntárselo continuamente: ¿me amas? El amor es aventarse al abismo de todo o nada. Pero sentimos el mismo tipo de experiencia si nos convertimos a una fe.

la promesa de una superación. Hasta cierto momento el niño es divino y a partir de cierto punto deja de serlo. El hijo concreto. en realidad. nunca podrá ser el nuevo Adán. porque Adán es el género humano. El arquetipo del niño divino con cuyo advenimiento surgirá un mundo mejor. evanescente. Todo amor es un rito cósmico. No es una creencia. en los movimientos. En el estado naciente. Lo sagrado es una sabiduría trascendente. cada vez que una madre espera un hijo. Cada hombre que nace. generosidad. Después. Es el asombro ante algo admirable de donde podría brotar algo aun mejor. vuelve a recorrer el camino de Adán. tenemos ojos para verlo. unanimidad y hombre nuevo. El pecado original se verifica en forma continua. Recordemos que el estado naciente es efímero. Lo divino que se intuyó en él se pierde. Tengo la impresión de que el tema del hombre nuevo. el esperado por los movimientos es la propia humanidad. será sólo un hombre. él fracasa. Es un arquetipo. un nuevo Adán qué fracasa. y cada mujer. existe la percepción de algo que está por ocurrir no sólo a nosotros sino también en tomo de nosotros.Antología de Ciencias Sociales III bellas del mundo. el nuevo Adán. fundamental del hombre. Cada niño que nace lleva en sí. vuelve a cumplirlo cada niño que nace y que se pierde. cada vez que un padre lo desea. A los ojos de los padres embelesados el niño parece portador de una potencialidad maravillosa. la Eva futura. deberá fracasar. hasta en la vida cotidiana. para intuir en él la potencialidad divina que existe de veras aun cuando. Cada hombre que nace es en la indecible esperanza de sus progenitores. pero lo sagrado es una experiencia primordial. del niño divino está presente siempre. el amor es una sabiduría trascendente. por eso mismo. una promesa de superación no sólo de ellos sino de la humanidad. es una intuición que en innumerables ocasiones encontró su expresión en los mitos. Es el hombre nuevo de los cristianos. el de Eva. reunida 42 . en forma oscura. una fiesta de fecundidad. fin del miedo a la muerte. una natividad. Sabemos que él nos ve así. Cada niño es Adán. Puesto que lo sagrado está ligado al amor. El hijo imaginario del enamoramiento. en la espera del hijo por su madre. al no conseguir realizar la promesa de su divinidad. El amor hace ver todas las cosas sagradas. la relación sexual tiene algo de sagrado que. y por ello en el enamoramiento. en los mitos. en realidad. el niño divino que será mejor que ellos y que llevará a cabo lo emprendido. Y por lo tanto también un nacimiento. Estos resplandores se depositaron en los cultos. ¡Si ese esplendor pudiera continuar! ¡Si pudiera florecer como floreció hasta ahora! En lugar de ello cuando gritamos de asombro ya está en su apogeo. que es el más pequeño de los movimientos. Como si fuese el predestinado. hay en esas palabras una idea de perfección absoluta. de los comunistas. O tal vez está en su apogeo porque nosotros. no logrará superar la naturaleza humana. en la conversión. pero sentimos que su cumplimiento es posible. Pero hasta en el enamoramiento. En los grandes movimientos la gente espera una verdadera y real regeneración del mundo y el nacimiento de una humanidad carente de los defectos. como Adán. de las mezquindades. está la vigilia del nuevo Adán. vitalidad rebosante. en ese instante. indecible. pero que no es así. Para el enamorado. Es el Mesías de los judíos. excede a los celebrantes para implicar a la naturaleza. el hombre nuevo que todos los movimientos intuyeron y a veces hasta dijeron haber realizado. lo que un día podremos llegar a ser. Humanidad transfigurada. En la frase "(para mí) eres la más bella del mundo" puede colocarse "para mi" entre paréntesis porque lo que se ha intuido es una perfección. el niño Jesús de los cristianos. En sus momentos de transformación radical la naturaleza humana produce un estado en el que entrevemos sunuestro sueño. Sin embargo. ¿Cuándo ocurre la pérdida? Ni en un día ni en un año. y es muy frecuente entre los enamorados la idea de un hijo divino. el elegido. al defraudar y desilusionar. Estos son los temas recurrentes del estado naciente desde hace muchos milenios. No confundamos por ello esta herencia mística con la herencia biológica. de los anarquistas. empírico. La perfección aún no se alcanzó. de las miserias de hoy. el nuevo Adán de innumerables sectas.

ustedes. nuestros sentimientos. más sincera. En el estado naciente nos sentimos atraídos por algo no sólo con más intensidad sino en una forma cualitativamente diferente. Durante los milenios. con nuestro saber. Ninguna psicoterapia puede curarnos de semejante neurosis. el mundo. con la banalidad que nos seduce. cómodos medios de transporte. vimos que hasta una observación superficial de nuestra estructura biológica nos explica el porqué del sentimiento de desproporción que experimentamos. es mejor porque rebosa de vida. una modalidad de ser por completo diferente. Así como se construyó un ambiente confortable. que es al mismo tiempo plenitud de vida y paz profunda. luego. puede ser dentro de diez. sino toda la humanidad.Antología de Ciencias Sociales III en una individualidad inefable que "un día llegará". Es el sueño de una superioridad y de una felicidad. el máximo deber. Pero hay otro sueño de la humanidad que concierne tanto al individuo cuanto a la sociedad. Aunque nos movemos en esta dirección. ante todo es difícil porque seguir el llamado significa romper con el mundo. con aquello en que creemos. la magia y. porque si no saben hacia dónde van. o más hábil. de alegría y de moralidad. la ciencia. están determinados por la brevedad del tiempo de que disponemos. Nosotros no alcanzamos a imaginar una humanidad que viva doscientos o trescientos años. Por otra parte. cien o mil años. más consciente. Todo lo que hacemos. ¿Hacia dónde vamos? No sólo yo. es un "llamado". y al mismo tiempo un placer. su voluntad de vivir desaparece. individualidad y fraternidad social. Los hombres terminaron por realizar todo lo que soñaron en los milenios pasados. En ese caso intuimos una superhumanidad individual y colectiva y hasta una relación distinta con la naturaleza. los hombres tuvieron siempre la convicción de que poseían una constitución biológica inapropiada. Por lo tanto. lo que hacemos producirá un tipo de humanidad superior a la nuestra así como nosotros. cura para las enfermedades. Nuestro cerebro tiene una potencialidad no utilizada y está obligado a asistir impotente al deterioro del cuerpo. con las costumbres. Y vimos que en los milenios de historia de los que han quedado testimonios. del que hablamos en el capítulo anterior. no es fácil. que podemos planteárnosla. encontrará de modo de reparar su organismo. Los hombres siempre se la formularon y siempre buscaron darse una respuesta. conseguirá relegar la vejez y la muerte a un lugar remoto. en cada recodo de su vida individual o colectiva los hombres siempre intuyeron también. Algún día. síntomas de inadaptación individual. el mayor placer. Podríamos desechar estas experiencias considerándolas fantasías morbosas. Los hombres nunca se resignaron a esta situación e hicieron de todo para modificarla. somos superiores al hombre de Neanderthal o al hombre de Pekín. o más rico. Así debían ver los dioses a los hombres. nuestra sociedad. porque seguirlo significa enfrentarnos con la muerte y el renacimiento. una envoltura que contenía algo de increíble potencia y valor. es un hombre mejor. superior y perfecta. Ocurrirá con trasplantes de órganos. No. Este 43 . ¿Quién puede plantearse tal pregunta? Es verdad. homo sapiens. No es un "impulso". y lo que tenemos por delante es la muerte del renacimiento no estamos seguros. Mejor no quiere decir más fuerte. ¿Hay algo de neurótico en esta tentativa? ¿No es acaso lo más lógico? Podemos estar seguros de que si nuestra especie logra sobrevivir en paz sobre la tierra. ese "llamado" es un deber. como en un resplandor. no es un ser humano que vive más. Siguiéndolo realizamos nuestro destino aun cuando seamos totalmente libres. más propia. o más capaz. pero ocurrirá. dispuestos a una comunión total en la que sin embargo nuestra individualidad es aun más fuerte. los hombres conseguirán prolongar la vida. patéticos. Sin embargo. mediante las religiones. El hombre nuevo. pero sin duda nosotros nos presentaremos a sus ojos singularmente frágiles. órganos artificiales o mutaciones genéticas. si no estuvieran tan arraigadas en nosotros como para constituir un núcleo central de nuestra esencia. En este estado nos sentimos unidos con los demás. Tal vez una especie que viva trescientos años también tendrá la impresión de que su vida es brevísima. a su propia descomposición y a su muerte.

piensa. el placer. En el pasado el estado naciente se manifestaba esencialmente como contacto con lo divino. hay un rastro. ni una orden práctica. Lutero y Calvino no hablan con Dios. Guando hacemos un descubrimiento. 44 . Ni siquiera nos levantaríamos por la mañana si en el fondo del corazón no tuviéramos la esperanza de poder encontrar aquello de lo que siempre hablamos sentido una desesperada nostalgia. a Abraham. Dios vivifica. en el amor. un conocimiento mítico-mágico. Es el hombre quien. ¿cómo podemos decir qué será mañana progreso si no sabemos decir qué sucedió en el puado? Sin embargo. No comenzaríamos un trabajo si no tuviéramos la esperanza. la intuición de la felicidad son fugaces. en la conversión o en un movimiento. enaltecido. es siempre como levantar un borde del velo misterioso del mundo y arrojar una mirada fugaz sobre el ser. ¿Qué debemos pensar de esta intuición. en épocas aún más recientes. Hace algunos siglos hubiera sido imposible porque. Existen hombres en el mundo de la política. Pero en este mundo interior. reflexiona. vemos aparecer el estado naciente como base de una conversión política q filosófica. Ninguno de nosotros podría emprender nada en la vida si parte de la energía extraordinaria del estado naciente no nos diera la fuerza para ponernos en movimiento. pero no habla ni ordena nada. no oyen su voz. le dicta las palabras. que es imposible detener el estado naciente. no va al reino de los muertos y de los dioses. relatado por profetas y místicos. Por eso hoy es posible aislar el concepto mismo de estado naciente. de la prolongación de la vida podemos medir el progreso. una huella que podemos tratar de seguir. después de escribir o hablar del estado naciente en el enamoramiento. También en estos casos existe contacto con lo divino y el alma regresa de esta experiencia fortalecida y enaltecida. Hasta cuando resolvemos un problema experimentamos una revelación y saboreamos todo el gusto de la "verdad". fue descripto. de esta esperanza? Al hablar de la prolongación de la vida nos declaramos seguros de que los hombres lograrán realizarla. Sin embargo. no partiríamos de viaje si no esperásemos encontrar lo que siempre buscamos. fortalecido por esta experiencia. aunque algo de este estado se conserve y se tutele en las instituciones más logradas. e intuimos? Como sociólogo. La experiencia más simple es la del chamán que desciende al reino de los muertos y de los dioses y regresa.Antología de Ciencias Sociales III estado que todos hemos experimentado. aunque sea remota. de la cura de las enfermedades. y animó el nacimiento de todas las sociedades humanas. ¿Qué ha cambiado en este terreno en el curso de los milenios? En el terreno de los éxitos materiales. sino que ocurre en sueños o en un estado de tipo onírico. este diálogo directo con Dios desaparece. el profeta no deja la tierra de los vivos. le habla. Existen cultos en los que el contacto con lo divino es siempre intenso. perpetuarlo. de la ciencia y del arte. Dios se le revela. en la conversión o en los movimientos. nunca se nos da nada por poseído en forma estable. como tampoco San Francisco o. aunque sea de modo ocasional. En la experiencia religiosa posterior. me formularon la misma pregunta: ¿cómo puede lograrse que este estado sea continuo? ¿Por qué no podemos vivir siempre y en plenitud el tipo de vida que saboreamos por un instante. Y se trata del mismo tipo de experiencia. guiado por ella. resuelve. pero no obtiene ni el relato mítico de un viaje. Dios se revela a Noé. de encontrar algo que hasta ahora se nos escapaba. Existen casos en que el amor conserva en sí un fragmento de la fuerza renaciente del enamoramiento. En sociedades más complejas la relación con lo divino asume el aspecto de una revelación como en la Biblia. Por último. mágico porque le da un poder. San Ignacio y los grandes místicos como Santa Teresa de Avila o San Juan de la Cruz. ¿Y qué pensamos de esto otro? Innumerables veces. Sin embargo. quien recibe las suras del Corán mientras duerme o está en trance. aun pequeño. decide. que tienen la capacidad de iluminarse y de mirar al mundo con los ojos frescos del primer día. Algo le queda de la experiencia extraordinaria. Mitopoiético porque su relato forma parte del mito. entre los hombres. para actuar. No es una revelación directa. Cada vez la revelación. sincero. más tarde. a Jacob. Lo mismo le sucede a Mahoma. cada vez tuve que contestar que no.

en el mundo cristiano todos los movimientos eran cristianos. en el mundo islámico. más podrá expandirse en plenitud la universalidad del estado naciente. Y entonces contará un viaje al país de los muertos que se asemeja punto por punto a un viaje común a una aldea próxima. todos los islámicos. cielo y tierra". reducido dentro de estos estrechos límites. Cuanto más en contacto esté la humanidad mediante el intercambio comercial o a través de los medios de comunicación de todo tipo. manifestarse. el Islam. porque estaban constreñidas a encauzarse dentro de una estrecha concepción del mundo. cuando todas las voces puedan escucharse en todos los puntos de la tierra? No hay progreso sólo en el terreno de las conquistas materiales o biológicas. "Los movimientos sociales". Ya no es así. Sobreviene ya algo en el plano social y cultural universal. etc. no está encerrado en una prisión dogmática. En consecuencia. comparemos el viaje de un chamán con la Divina Comedia de Dante. cit. Edizioni Mediterránea. También la Divina Comedia es un viaje a los infiernos. Por ello. como para hacerle decir que en el poema sacro "pusieron mano. pp. Aunque las categorías del estado naciente hubiesen sido siempre las mismas en estos últimos milenios. Lo que el chamán "intuye" debe describirse. un territorio muy reducido en el que la mitología ubica inclusive el reino de los muertos. se lo hubiera confundido con una experiencia místico-religiosa. Lo sciamanesimo e le techniche dell'estasi. Y ya entonces al propio Dante la empresa debía parecerle sobrehumana. no obstante haber usado esta expresión. 1974. El mundo del chamán16 lo constituyen su tribu y otras pocas tribus vecinas. Y carisma quiere decir señal sagrada. Sin embargo. Pero en la experiencia del estado naciente encontramos cosas que probablemente estaban implícitas también en la experiencia del chamán o del profeta: altruismo. En las civilizaciones culturales (judaísmo. cuando nuestras vidas sean todavía más independientes. Sin embargo. abarcaron sectores muy amplios de la humanidad. marxismo) todos los movimientos debían tomar sus símbolos. Touraine. pero para ello necesitaron siglos. Alain. y se sigue enriqueciendo de modo continuo. es probable que hoy nadie supiera escribir el equivalente de un viaje chamánico o de la Divina Comedia. puede tratar de abarcar de pronto a toda la humanidad y. una doctrina única. porque era una religión de guerreros pero. siempre los mismos. luego del impulso inicial. todas las conquistas posteriores fueron muy lentas. que ningún individuo puede lograr aquello que a Dante todavía se le concedía lograr. esas cosas no podían revelarse. El Islam se difundió más aprisa. en op. sus dogmas. Las experiencias sociales son elementales. 16 se enriqueció y se diversificó luego en la experiencia religiosa. Para advertirlo. Todo movimiento tiene mucha mayor libertad para explorar lo posible. El marxismo. los problemas a resolver. ¿Y qué ocurrirá en el futuro. su contenido doctrinario. Véase MIRSEA ELIADE. La experiencia del estado naciente. etc. que nos sorprende por su complejidad. conquistó medio mundo en menos de un siglo. su contenido de todos modos habría sido increíblemente más pobre. generosidad. Pero su riqueza cultural y social ya es desmesuradamente mayor y de hecho es una obra maestra que aún nos conmueve. unión con la naturaleza y con la humanidad. 17-38. de la misma civilización. y es conocido en todas partes.Antología de Ciencias Sociales III hablando siempre en términos religiosos. reducida en una época al éxtasis chamánico. el cristianismo. aparecido más tarde. islam. El mundo moderno no acepta una fe única. Pero ahora parece ya concluida la época de las grandes civilizaciones culturales. por una parte. Roma. siempre la refirió al carisma. El propio Max Weber. ulteriormente se enalteció en los siglos sucesivos.. por otra. cristianismo. La experiencia humana es tan compleja y amplia. como el judaísmo. tan rica. cuando el mundo esté aún más unificado. Las grandes civilizaciones culturales surgidas de movimientos colectivos. al estado naciente. El cristianismo trascendió de los limites europeos sólo mil quinientos años después de su origen. 45 .

no existen más que relaciones de fuerza entre actores de intereses opuestos. o al conjunto de la colectividad. lo cual es una lucha. lo cual es un ejemplo simple de conductas colectivas. Pero la misma organización de la fábrica no es la expresión de la racionalidad técnica. La acción obrera combate esta dominación y busca dar a los trabajadores. en efecto. orientaciones centrales. que podemos nombrar funcionalistas (porque suponen la existencia de un sistema organizado alrededor de principio central de funcionamiento. lo que no excluye ni el conflicto abierto. más generalmente. pero no se refieren una y otra más que a la idea de un sistema social definido por valores. modelos culturales generales. formas de vida y necesidades. lo propio de la fábrica. en este nuevo cuadro. Para algunos. pero invirtiéndola. o para acrecentar la influencia de los asalariados sobre las decisiones que afectan sus condiciones de trabajo. como en el mercado o en la guerra. sino iniciativas. como lo han mencionado tantos textos clásicos. el progreso por el trabajo productivo— que constituyen la puesta en juego de sus conflictos. La concepción general de la vida social implicada en la noción de movimiento social es. de poder o de la especificidad nacional). pero que se oponen. el control de la organización del trabajo y de los recursos creados por la actividad industrial. rio es tampoco el resultado directo de una relación de fuerzas en constante cambio. Contrariamente. impide considerarlos conflictos como respuestas. hablar de luchas implica una concepción estratégica de un cambio social. ya se trate de valores. la relación entre la acción colectiva y el sistema social. por tanto. Las luchas no son. Las formas concretas de la organización de las empresas pueden ser consideradas como el resultado de un enfrentamiento entre los actores sociales definidos por una relación de dominación.Antología de Ciencias Sociales III LOS MOVIMIENTOS SOCIALES Hablar de conductas colectivas es considerar que los conflictos son respuestas a una situación que debe ser definida en sí misma. ya sea como un mercado o como un campo de batalla. de una sociedad de la energía a una sociedad de la información y de la comunicación. Para otros. que existen. de ganancia. En una fábrica se forman movimientos reivindicativos para luchar en contra de las desigualdades de salario entre obreros de calificación comparable. debido a lo cual la acción no tiene éxito y tiende menos todavía a construir un sistema social. Partamos de un ejemplo. De la misma forma. una cierta fracción del movimiento en contra de la energía nuclear civil y del de ecología política está formada por individuos y grupos modernizadores que quieren acelerar el paso. al mismo tiempo que por su participación común en ciertas orientaciones culturales —aquí. Entre la competencia y la guerra existen muchas estrategias conflictivas. respuestas. según su expresión. la organización social depende directamente de ese principio central que se diversifica y se especifica según los dominios institucionales a los cuales se aplica. ni la negociación. El paso de las luchas a los movimientos sociales restablece. El cambio es aquí respuesta a modificaciones del medio ambiente o a tensiones entre los actores que interactúan dentro de ciertas fronteras. normas e instituciones. El paso de las conductas colectivas a las luchas destruye la referencia a una sociedad. esto es en términos de integración o de desintegración de un sistema social definido por un principio de unidad. tanto en el orden de la inversión económica. a un poder tecnocrático que se ejerce sobre la información y. Un movimiento social se sitúa pues entre orientaciones culturales y formas de organización social. al contrario. sin referencia a un sistema que sería capaz de mantener en suficiente medida su equilibrio y su integración. es que la empresa de los detentores del capital se ha extendido de la venta de productos a las condiciones de trabajo de los productores reunidos en una fábrica y sometidos autoritariamente a una cierta organización colectiva de trabajo. contrariamente. como en el del conocimiento y en 46 . al contrario. Por eso la idea de luchas está más o menos directamente asociada a la representación de la sociedad. sobre los aparatos de producción y de gestión capaces de crear e imponer modelos de consumo.

económicos y culturales tan fuertes y tan diferentes los unos de los otros que podríamos hablar no únicamente de una sociedad. una parte importante de los debates generales de la sociología. en las relaciones de autoridad. a reformas institucionales. y que se manifiesta cotidianamente. hasta que éstos se reorganicen. en la cual la noción de luchas ocupa un lugar importante. partiendo de un bajo nivel de conflicto. está forzosamente en tensión con el consumo. Alemania. hemos observado una vez más la precariedad de los movimientos contraculturales que pueden sostener durante algún tiempo los movimientos sociales. por una categoría social reducida. En efecto. conocimiento de las orientaciones culturales y de los movimientos sociales. conflicto que puede conducir a una ruptura del sistema político o. de un lado. que yo nombro historicidad. donde probablemente ninguna pueda eliminar a las otras dos. La vida de la sociología o. del otro. la noción de sociedad no es sino la expresión abstracta de la idea de modernidad a la cual el pensamiento social de los siglos XVIII y XIX dio una importancia central tan fuerte y tan durable que define lo que podríamos denominar sociología clásica. El movimiento obrero no se formó sino cuando la repulsa de la industria desapareció a favor de una acción anticapitalista. Más exactamente. esto es. Un movimiento social así definido no es en forma alguna una respuesta a una situación social. pero pagando el precio de graves malentendidos. Estados Unidos. esos modelos por medio de los cuales una colectividad construye sus relaciones con el medio ambiente no pueden ser aportados por el conjunto de la colectividad. pero que estos no se transforman en organización social más que pasando por un conflicto social central. Esto no quiere decir de ninguna forma que esos modelos culturales sean la ideología correspondiente a los intereses de esa clase dirigente. recientemente. en esas condiciones. Esta inversión conduce de una sociología de la sociedad a una sociología de la acción que. Francia) que constituían conjuntos políticos. La sociología clásica se creó en países (Gran Bretaña. es a la vez. Un movimiento social es la acción conflictiva por la cual las orientaciones culturales. una sociología de la acción que se apoya en las nociones de modelos culturales y de movimientos sociales. en su defecto. que podemos llamar la clase dirigente. De hecho. controlado. son transformadas en formas de organización social que. Tal concepción se revela incompatible con la noción de sociedad que no puede ya. un campo de la historicidad. de la misma manera en que la inversión económica. No hablamos de sociedad más que si mantenemos la existencia de un principio unificador de la vida social (trascendente en relación con la vida. americana o inglesa. a la vez. La mejor prueba es que el movimiento social formado entre los dominados para combatir el poder de los dirigentes se refiere a las mismas orientaciones culturales de estos últimos. y que desaparecen rápidamente o toman otras significaciones. son definidas por normas culturales generales y relaciones de dominación social. al menos. es el resultado del conflicto entre los movimientos sociales que combaten por el control de los modelos culturales. está necesariamente dirigido. conflicto y compromiso entre esas tres orientaciones. definir el objeto de la sociología. Lá noción de movimiento social se opone a las de conductas colectivas y de luchas en tanto que impone una inversión completa de la sociología clásica. puede entenderse como competencia. de la historicidad. en las formas de organización social y cultural. El conjunto de estos modelos culturales. La acción transformadora o creadora de la práctica. Tal situación no existe en la actualidad: muchos actores sociales defienden sus intereses 47 . De la misma manera. librándose lenta y progresivamente de los conflictos que suscitan a las conductas colectivas y a las luchas.Antología de Ciencias Sociales III el de las reglas éticas. Al contrario. sino de una civilización o de una cultura alemana. podemos decir que el debilitamiento cada vez más rápido de la noción de sociedad y de la sociología clásica nos sitúa en la bifurcación entre dos caminos. una sociología de cambio puro. con la actividad social). con lo cual debilitan gravemente los movimientos sociales en formación. en general.

una reaparición masiva de conflictos sociales y de acciones colectivas manejadas en nombre de la integración social y cultural de una comunidad. de la solidaridad mecánica a la solidaridad orgánica. y las conductas colectivas tienden más y más a convertirse en lo que he denominado antimovimientos sociales. una coyuntura económica. Ningún movimiento social actual puede identificarse con el conjunto de conflictos y de fuerzas del cambio social. La noción de movimiento social no es separable de la de clase. sobre la inversión económica y la producción del conocimiento. mientras que la clase obrera es la expresión de esa naturaleza.de la evolución de la vida obrera (llevados a cabo más que en otro lugar en Gran Bretaña). a tal grado que la formación de movimiento de masas parecía imposible. entre la conciencia y las prácticas. al nivel que sea. La disociación del desarrollo económico y de la organización social y cultural en la mayor parte del planeta ha provocado. lo que tiende a dar más importancia al distanciamiento que a la inversión. es más sensible a la creación y a la transformación de modelos éticos. mientras que el movimiento social es la clase sujeto. el campo de luchas se vuelve cada vez más autónomo —tendencia que podría reinvertirse en otras situaciones sociales— con relación a la acción de los movimientos sociales. los dos movimientos son complementarios y sería tan peligroso caer sólo en la filosofía moral como sólo en la filosofía de la historia.acerca . Esto impone una ruptura con la idea clásica que identificaba la creatividad humana con sus obras. de la comunidad a la sociedad. Esta fuerte disociación de movimientos sociales. el estudio del movimiento obrero se reducía al del capitalismo. en el interior de la historicidad. sus crisis y su coyuntura. sobre todo. lo que supone reflexión. Pero lo que opone el movimiento social a la clase es que ésta puede ser definida como una situación. A decir verdad. En ciertas épocas.Antología de Ciencias Sociales III sobre mercados o campos de competencia o de conflicto mucho más definidos por una tecnología. en efecto. hasta los estudios históricos y sociológicos . De manera mucho más extremista. para retomar esa palabra tan enraizada en la tradición cultural de Occidente. sino como categorías determinadas por la relación y más precisamente por la contradicción entre la organización social y un orden metasocial. es necesario también que éstos se libren de las prácticas para constituirse como modelos de asedio y creación dé normas. entre las fuerzas naturales y la producción de sus intereses particulares. ya sea la de las guerrillas o la lucha militar de masas dirigida por un partido revolucionario. No solamente no es ya posible situar el análisis sociológico en el interior de la representación evolucionista que llevaba de lo tradicional a lo moderno. que por un conjunto nacional multidimensional. sino que también la desaparición de la hegemonía de los países capitalistas centrales sobre el conjunto del mundo prohíbe identificar su historicidad y sus movimientos sociales con una historia universal en donde todos los países deberían necesariamente recorrer las mismas etapas. en otros momentos. conciencia. los estudios sobre los movimientos sociales y nacionales en el tercer mundo han estado dominados por los análisis del imperialismo y del sistema económico mundial. Y. la historicidad definida como razón y como progreso con el dominio de la ciencia y la técnica sobre la naturaleza. distanciamiento y. En la sociedad industrial la clase capitalista se define por la contradicción que introduce entre naturaleza y sociedad. en consecuencia. de suerte que su triunfo no puede ser más que 48 . de luchas y de conductas colectivas protege a la sociología centrada en la noción de los movimientos sociales en contra del peligro de transformarse en filosofía de la historia. Hasta fecha reciente y. Esto se debe a que las clases sociales no son definidas como categorías internas de la organización social.la mayor importancia a la lucha armada. relaciones económicas o militares internacionales o por corrientes culturales. conduce a reintroducir en el análisis sociológico otra concepción del sujeto al insistir en la distancia entre la creación y las obras. lo que ha conducido a dar. Así. el pensamiento social insiste más. Porque si es cierto que los modelos culturales se encarnan en las políticas sociales pasando por conflictos entre movimientos sociales opuestos.

no han sido por lo tanto concebidas como actores sociales. mutualistas. Pero ¿no existen movimientos sociales al nivel mismo de los modelos culturales más que al nivel de su utilización social? y. Pero un conflicto cultural puede contener una dimensión social. 1) La definición de los movimientos sociales dada hasta aquí hace de ellos agentes conflictivos de producción y funcionamiento de un sistema social. está dividido por dos tendencias que representan de hecho fuerzas sociales opuestas: de una parte. hablar de movimientos sociales en vez de clases sociales: el movimiento social es la acción al tiempo culturalmente orientada y socialmente conflictiva de una clase social definida por su posición de dominación o de dependencia en el modo de apropiación de la historicidad. desconfía de las trampas de ésta última y combate un tipo de de dominación tanto social como sexual. El movimiento no puede existir sin una cierta conciencia de sí mismo. pero esto no implica que pueda organizarse y pensarse directamente sobre un plan político. e incluso. de los modelos culturales de inversión. se hace necesario concebir a las clases como actores. educativas y políticas no ha impedido hablar justamente de un movimiento obrero. por otra parte. Ahora mismo. una clase es la categoría a nombre de la Cual un movimiento lleva a cabo su acción y que la define en su identidad. por otro. A partir del momento en que evitamos cualquier recurso de un principio metasocial y. definidos. de conocimiento. del movimiento de las mujeres. en el interior de la comunidad científica o artística. Esta es la razón por la cual los actores sociales se resisten a ser estudiados como actores. de las corrientes de opinión formadas en los dominios de la salud. El movimiento cultural más importante actualmente es el de las mujeres. de moralidad hacia los cuales está él mismo orientado. las clases dirigentes se definen constantemente como agentes de la razón y aportadoras de civilización a los bárbaros. siempre implica una. se opone a la condición femenina tradicional y al mismo tiempo transforma nuestra imagen del sujeto. Las clases sociales han estado siempre definidas positiva o negativamente en relación con un principio exterior a las relaciones sociales. En sentido inverso. ¿debe el análisis de los movimientos sociales mantenerse en una perspectiva sincrónica o. municipales. la separación de las acciones sindicales. de la idea de contradicción entre sociedad y naturaleza. una tendencia radical que lucha por la especificidad más que por la igualdad. por consiguiente. no obstante. tienden a definirse "objetivamente". y la expresión cultural de un conflicto directamente social existe un vasto campo ocupado por movimientos culturales. Entonces.Antología de Ciencias Sociales III su propia desaparición y la de todas las categorías sociales particulares. por la otra. pero no existen ninguna integración estable de la ecología política. se forman conflictos que revelan la presencia de un nuevo movimiento social de oposición. Por un lado. por su oposición a un modelo cultural antiguo —o nuevo— y por un conflicto interno entre dos modos de utilización social del modelo cultural afirmado. El mismo movimiento obrero no ha tenido en la mayoría de los casos unidad organizacional. en diferentes dominios de la vida social. de la información o de la educación. situados no en las contradicciones sino en los conflictos. ya sea relacionando la acción de las mujeres con la del proletariado u oponiendo de manera más directa una concepción tecnocrática y 49 . Se hace entonces más claro. pues es más interesante reclamar el acceso al ejercicio de la medicina o al Parlamento que a tareas no calificadas. una tendencia liberal que lucha por la igualdad y que atrae categorías sociales elevadas. por el contrario. por ejemplo. porque la definición de éste combina la referencia a un campo cultural y la conciencia de una relación social de dominación. cooperativas. en el límite. Entre el conflicto cultural puro. a la vez. para enfatizar este importante cambio. porque no existe nunca un modelo cultural en sí completamente independiente del modo de dominación que se ejerce sobre él. se puede ampliar al terreno del cambio? La innovación —o la resistencia a la innovación— cultural no puede constituirse por sí misma en movimiento social.

A la inversa. y de los movimientos culturales. por el contrario. hay que reconocer la existencia de movimientos socio-históricos. Existe un cierto parentesco entre los tres tipos de movimientos (sociales. Entendamos esta observación. su adversario apela a la nación y la participación popular. De la misma manera. siempre definida por su papel en un modo de producción. que el actor dominante no es una clase dirigente. ausentismo. lo que acarrea por repercusión el desarrollo de conductas de ruptura: huelgas ilegales. que cuestiona el poder social de los dueños de la industria no está separado de las reivindicaciones y de las presiones para acrecentar la influencia de los sindicatos en las decisiones económicas. Un movimiento socio-histórico está asociado al estado industrializador o a su adversario. lo que puede justificar el paralelo que establecen algunos entre movimiento obrero o campesino. como los movimientos sociales. sociales y políticas. sino en el paso de un tipo de sociedad a otro. La opinión percibe 50 . movimiento de liberación nacional y movimiento de liberación de las mujeres. consiguientemente. o el hecho de que las reivindicaciones están muy fuertemente institucionalizadas. Aquí. Al lado de los movimientos sociales. el movimiento obrero no es solamente una suma de reivindicaciones negociables. se debe reconocer como lo propio de la democracia representativa que los actores políticos dependen de los actores sociales que representan. esto es el grupo que conduce el desarrollo. El movimiento obrero. en el sentido estricto del término. 2) El dominio de los movimientos sociales. las tentativas de unión entre el movimiento obrero y el movimiento de las mujeres se ha topado con dificultades tan grandes que la mayoría de las mujeres militantes radicales ha tratado de lograr esa unión alejándose de una acción sindical o política que les parecía particularmente sorda a sus demandas. el elemento nuevo es que el conflicto se organiza alrededor de la gestión del desarrollo y. la transformación del campo cultural reclama debates fundamentales acerca de la ciencia. de la inversión económica y de las costumbres. En vez de definir un sistema político como un sistema de oferta que responde a las demandas sociales constituyentes de su medio ambiente. que llamaremos con más exactitud socioculturales.no son todavía los representantes de demandas y de movimientos sociales nuevos y cuando. freno acentuado y actos de violencia o de sabotaje que indican la presencia reprimida del movimiento obrero en un sindicalismo de mercado. la modernización. cualquiera que éste sea. lo que corresponde a lo que llamamos desarrollo y en donde la industrialización es todavía la forma más importante. en términos de costos y de ventajas. socioculturales y socio-históricos no está jamás aislado. Pero es más importante subrayar las profundas diferencias que los separan y que les impiden unificarse. La importancia de los movimientos culturales es enorme a principios de un nuevo periodo histórico. por consiguiente. sino una elite dirigente.Antología de Ciencias Sociales III masculina. conservando una autonomía más o menos considerable. y que se define sobre todo por la dirección del Estado. lo que indica su existencia es la presencia de elementos no negociables en las negociaciones y. socioculturales y socio-históricos). el cambio histórico. Estos no se sitúan en el interior de un campo de historicidad. ¿No está acaso el tercer mundo dominado por la oposición constante entre los movimientos de clase y los movimientos nacionalistas y no por su unión? Estos dos tipos de movimientos no se unen más que bajo la égida de un partido revolucionario nacionalista y es siempre pagando el precio de la destrucción de ambos: el partido que los absorbe se vuelve totalitario. pero mientras que uno desea reforzar la capacidad de inversión y de movilización del Estado. Lo que llamamos sindicalismo de mercado no pertenece ya al movimiento obrero. De suerte que los actores políticos actúan a la vez en función de su posición en los sistemas de decisión y como mandatarios de grupos de interés o de movimientos. la imposibilidad para un sindicato representante del movimiento obrero de llevar una acción puramente instrumental. cuando los actores político^. Por el contrario.

Pero las relaciones sociales no se mantienen nunca completamente abiertas. al menos de manera difusa desde que se da el conflicto sobre la apropiación social de los principales recursos culturales). éstas también se cierran. de suerte que al área de la acción social se añaden las del orden y la crisis. de la situación experimentada a una conciencia que sé forma con el paso a la acción política. 4) La entrada de una sociología de los movimientos sociales en el área del orden parece casi imposible. la sociología de los movimientos sociales parece ser uno de los dominios más débiles. sino porque no domina directa y completamente aquél del orden y de sus contrapartes (la represión y la exclusión). ya sea que hablen en su distrito o en las sesiones de comisión en el Parlamento. En la actualidad. En fin. por el poder del Estado. Y es clase en sí. no existe clase sin conciencia de clase. mecanismos que tienen también una cierta autonomía. Desde hace por lo menos veinte años. sin salir del mismo campo societal. Así. este orden social es susceptible de entrar en crisis. De la misma forma. de influencia o de autoridad. De igual manera. se transforman en orden social. Con todo. 3) El conjunto de los dominios considerados constituye una de las grandes "áreas" del análisis sociológico. lo que justifica la existencia de una ciencia política y de una sociología de las organizaciones (que no se reducen a la sociología de los movimientos sociales y de las orientaciones culturales). una ola intelectual que ha abarcado una gran parte del pensamiento social afirma que la sociedad contemporánea se controla y se vigila cada vez más estrechamente. dándose cuenta del doble discurso de los diputados. menos construidos del análisis sociológico. tan opuestas son las dos orientaciones intelectuales. la acción social. como las relaciones sociales y las orientaciones culturales mismas. el comportamiento de los obreros o de los empleados está fuertemente dominado por su representación de un conflicto general de intereses. A su vez. No existe la que ésta se analiza siempre en términos de relaciones sociales desiguales. el estudio de los movimientos sociales no debe limitarse a algunos conflictos o eventos espectaculares: un movimiento social es tan fuerte como su ideología y tan firme como su organización. el funcionamiento de una organización no puede analizarse únicamente en términos de relaciones de autoridad. más en general. un movimiento social. hay que descartar toda pretensión hegemónica de la sociología de los movimientos sociales. el de la crisis y la desviación o el del cambio. siempre presente. ¿Puede el análisis de los movimientos sociales salir de su propia área y penetrar en las áreas del orden. de una acción dirigida contra una dominación social en estrategia con respecto al poder político). Lo que se debe distinguir es la conciencia social de clase (esto es. lo cual impide que todo movimiento social sea otra cosa que un rechazo y una revuelta encerrados en los márgenes de la sociedad unidimensional. Pero existen otras áreas del análisis sociológico. de Marcuse a Foucault y de Althusser a Bourdieu. no es conveniente adoptar un pluralismo metodológico absoluto que resultaría en un completo desmembramiento de la realidad social y de su análisis. Estamos muy habituados a hablar del paso de la clase en sí a la clase para sí. En un campó cultural entran en conflicto movimientos sociales para controlarlo. de la crisis y del cambio? Antes que nada. ya se trate de poderes de dominación. y la conciencia política (que opera una traducción del movimiento social en acción política. Lo propio de la acción social es 51 . No tanto porque ésta no agota nuestro conocimiento de los sistemas de decisión y de las organizaciones. v su oposición impone mecanismos institucionales y organizacionales por los cuales se forman prácticas sociales.Antología de Ciencias Sociales III esto de manera irónica. mantenido por agentes de control social y cultural y. las relaciones sociales y los órdenes están constantemente cambiando. de suerte que la vida social no es ya más que el sistema de signos de una dominación exclusiva. Las decisiones tomadas por el jefe se explica también por las políticas de los dirigentes de las empresas y hasta de los propietarios.

de manipulación y de alienación. la ideología escolar triunfante a principios de siglo. la violencia y la revuelta reducidas a la degradación. que podía haber sido conocido antes. sino como un individuo reconocido en el conjunto de sus papeles sociales. detrás de los muros del orden siempre sobreviven las relaciones sociales de dominación y contestación. de la misma forma en que el silencio del mundo de la esclavitud o de los campos de concentración es una ilusión. pues. en Brasil o en Chile. que mientras más formalizada y escolarizada está la enseñanza. más acentúa la desigualdad escolar. descubrimos que aquellos defensores de esa tesis eran sobre todo ideólogos que destruían. que observamos. un persistente debilitamiento de los movimientos sociales. en Polonia. de suerte que hoy en día la sociología de los movimientos sociales encuentra como un principal obstáculo no ya una sociología de las instituciones y del sistema social. esto es la forma escolar. es esencial ver resurgir la vida social ahí donde parecía aplastada. siempre subsiste la represión directa. lo cual es una condición esencial de reapertura del campo de los movimientos sociales. en beneficio de un aprendizaje activo que considere al niño no solamente como un alumno. Sabemos ahora. en algunos países (y un ejemplo claro es el caso de Polonia). sino la sociología de los aparatos ideológicos del Estado. fuera del ejercicio directo de la violencia del Estado. podemos reducir la desigualdad de oportunidades. De ahí la importancia de hacer penetrar la sociología de los movimientos sociales en ese territorio hostil. por consiguiente acerca de los problemas sociales del conocimiento de ética. recientemente. Este pesimismo ha sido mucho más eficaz de lo que los estudios sobre la enseñanza y el trabajo social han demostrado acerca de su impotencia para luchar en contra de las desigualdades sociales y hasta de su posibilidad de reforzarlas participando en la selección de algunos y en la exclusión de muchos otros. Ante estas afirmaciones tan terminantes podemos oponer investigaciones para demostrar claramente que la desigualdad no se da desde el inicio más que en una medida muy limitada y que ésta se desarrolla por y mediante el sistema escolar. en Rumania o aun en China. existen primero la represión física. sabemos que el orden no reina jamás y que ahí donde hablamos de control ideológico. Cada vez que disminuimos lo que podemos denominar enseñanza. La importancia trastornante de la obra de Solyenitzin no proviene de haber descrito el horror del Gulag. debilitada por las crisis culturales y sociales. En este fin de siglo (siglo que ha estado dominado por los Estados absolutos). Ahora bien. En segundo lugar. también. como si los profesores y los educadores no pudieran ser actores por ningún motivo. por ejemplo. Acabamos de tener una prueba de una fuerza excepcional. incluido el que juega en la clase. y que el examen de los hechos permite reabrir los debates acerca de la educación. de manera útil. de la vida cultural y de la personalidad. En sólo algunas semanas han surgido por todos lados actores. pues nunca se suprime la resistencia y. después de la viva actividad de los años 60. Nos habíamos habituado a la noción de régimen totalitario admitiendo que esos regímenes se pueden estabilizar y reducir a la impotencia o marginalizar a los oponentes. hacerlo desaparecer dando al poder central una posibilidad de intervenir en todos los aspectos de la organización social. sino que ha hecho audibles 52 . en consecuencia. podemos actualmente rechazar en esencia las tesis que hacen de la escuela y del trabajo social instituciones impotentes para modificar de manera importante las desigualdades sociales. el orden oficial se ha trastornado y la vida social ha reaparecido como Lázaro saliendo de su tumba. Cuando la educación no parecía más que un medio de intervenir en la sociedad. conflictos y negociaciones. debates. y.Antología de Ciencias Sociales III cierto que el creciente dominio de la sociedad sobre ella misma puede. prueba de la impotencia del régimen totalitario. Sabemos en lo sucesivo que en otros países aparentemente silenciosos el debilitamiento o la crisis del sistema represivo puede liberar una vida social viva a pesar de las persecuciones. Antes que otra cosa. en lugar de extender el espacio público. La responsabilidad impersonal del sistema reemplaza la responsabilidad personal y colectiva de los profesores.

con más frecuencia que a movimientos sociales. 7) En todos los casos podemos utilizar la noción de refuerzo. Estos tienden muy frecuentemente a no hablar más que de anomia. pero. Ahí donde el conflicto no se genera reina la unidad de hecho. da origen a comportamientos de hiperconformismo que se desvían a las sectas y a otras formas de antimovimientos sociales. ya sea de impotencia o de formación de movimientos sociales. después de haber levantado a casi todos los ghetos negros de los Estados Unidos. o. cuando América vivía huelgas de hambre y en Europa los movimientos fascistas se nutrían del desempleo. Leemos de nuevo numerosos estudios acerca de los efectos sociales del desempleo. en los años 30. Mientras más se sitúe uno en una perspectiva sociológica aplicada. separar completamente lo que se denominaba las clases peligrosas de las clases trabajadoras. Según las perspectivas y los objetivos de cada uno. hablando de refuerzo. por ejemplo.Antología de Ciencias Sociales III las voces que la exterminación no pudo callar. de marginalidad o de problemas de la personalidad. 5) La situación y las conductas de crisis resisten también a un análisis sociológico organizado alrededor de la noción de movimiento social. tan poco alejadas de los movimientos sociales que con frecuencia los hemos confundido y hemos debido marcar la distancia que separa a la lucha de estos últimos. aunque más débilmente. mientras que. era difícil contentarse con hablar de los efectos psicológicos del desempleo y de la marginalización. no decimos de ningún modo que. De la misma manera. de integración y de crisis. no decimos de ningún modo que la explicación remontada a los movimientos sociales abarca mejor toda la realidad histórica. hace algunos años. en el siglo XIX. Las conductas observadas pueden explicarse como respuestas a la integración o a la exclusión. afirmando una mayor centralidad en los movimientos sociales que en las luchas o en las conductas colectivas. Es esta necesaria descomposición de un conjunto artificialmente constituido lo que permite la penetración de la sociología de los movimientos en esta área de la vida social. aún más. por el contrario. 6) Las conductas de cambio están. Esta noción tiene la ventaja de respetar la autonomía de los modos de análisis que corresponden más directamente a una u otra área de la vida social. conduce al desarrollo. han alcanzado a las grandes ciudades inglesas y tocado a la mayoría de los países europeos. siempre que se mantenga la existencia de principios generales de análisis. inversamente. por consiguiente de las reformas. el análisis manejado en términos de historicidad y de movimientos sociales debe ocupar el lugar central. pero también la violencia y la retirada. esto es el paso de un campo cultural y social a otro. a la crisis o al cambio. más fecundo resulta un análisis en términos de sistema social. De la misma forma. cuando tratamos de analizar grandes conjuntos sociales y la naturaleza de las fuerzas sociales que los pueden transformar. el componente movimiento social sea el más importante. Añadamos que. pero esas explicaciones dejan siempre un residuo importante que no puede ser analizado más que como un conjunto de efectos indirectos. hoy en día los motines. Tomemos un ejemplo muy actual. en todo conflicto. El espacio del cambio social tiene en realidad una doble pendiente: de un lado. ¿Era posible. del otro. La debilitación de muchos conflictos recientes demuestra. en todo caso. podíamos. aparece la insuficiencia de los análisis tratados en términos de crisis y de descomposición de la organización social. y la crisis. es posible organizar el conjunto del análisis sociológico alrededor de una gestión general o de alguna otra. la flaqueza de su peso en el movimiento social y la presencia determinante en ellos de conductas de otro tipo. al contrario. remite a las relaciones sociales y a los efectos de la institucionalización de los conflictos. en Oakland no considerar al pequeño grupo de las Panteras Negras más que como una banda de jóvenes negros marginados? El movimiento social no nace de la descomposición como la flor del estiércol. 53 . para preparar una política social. después de haber afectado directamente a muchos países latinoamericanos (en particular Perú y Colombia).

Lo que para el entendimiento resulta inimaginable. Según esa doctrina. Las teorías de los filósofos parecen referirse sobre todo a la libertad de la voluntad. uno de los padres de la Iglesia. En la vida cotidiana. Con la salvación eterna no tiene nada que ver. A 54 . En cualquier momento.Antología de Ciencias Sociales III Horkheimer. sobre el cual se basa en partes decisivas la doctrina luterana acerca de la voluntad. porque no puede contribuir a salvar el alma. son posibles gracias a . a la libertad en sentido metafìsico. "Sobre el concepto de libertad". y de que ha de continuar siéndolo. el hombre no deja de ser libre para obrar el bien. 11-20. pues. debe considerarse posible para la razón. En la necesidad a la que están sujetos los humanos. cit. La diferencia con respecto a aquellas concepciones teológicas a las que el pensamiento kantiano aún permanece adherido mediante el concepto de la esperanza. la libertad. Cada una de las acciones. se convierta en el principio a partir del cual deba entenderse el todo. en la ilimitada continuación de la realidad empírica. de algo secular. Según san Agustín. puede intentarse mejorarlo. no es impotente para el bien. que una vez ostente los rasgos de la justicia. La filosofía idealista alemana puede considerarse como el intento de conciliar ambas concepciones: la idea tomística que atribuye al hombre tanta libertad que en la historia se trata siempre de alcanzar con gran seriedad lo más elevado. Al menos. como Lutero la llama algunas veces. y por consiguiente. El poder terrenal puede en la tierra exigir obediencia. El concepto de la tierra como un valle de lágrimas. Incluso las denominadas buenas obras carecen de fuerza. en op. su habilidad se pone de manifiesto en la profesión. la bestia razón. debilitada por el pecado original. quede tan profundamente grabada en ella la idea. Los sucesores poseen la esperanza kantiana de que la libertad trascendente sea eficaz empíricamente. De la fe debe fluir la fuerza que capacita para el obrar. pero no modificada radicalmente por ella. queda suprimido en la idea de que la buena voluntad. la intención moral puede iniciar una nueva serie. aunque el filósofo rehúsa dar de ello una interpretación exacta. Pero. el hombre es en cierto modo libre. no puede por sus propias fuerzas obrar nada que sea verdaderamente bueno. no constituye ningún camino que conduzca a la gloria eterna. externa. que en tiempos de Lutero fue defendida por el dominico Báñez y por el jesuíta Molina. se hallan también relacionadas con el destino del alma. debido a que la gracia sólo se concede a unos pocos. tiene necesidad de la ayuda divina. la libertad. La doctrina de santo Tomás de Aquino. pp. es considerado como un proceso del Absoluto. La fe no puede fundamentarse lógicamente ni tampoco puede sustituirse por la razón. la intuición debe tener la confianza de que sea así. la lucha por la vida y la religión se hallan unidas en una relación necesaria. con el rigor protestante según el cual la idea de las consecuencias trascendentes que siguen a los actos inmanentes parece casi una creencia en la magia. Sin embargo. Immanuel Kant niega al obrar empírico toda influencia sobre la trascendencia. con su naturaleza corrompida. la vida terrenal y la bienaventuranza. a primera vista. la naturaleza y el más allá. después de su caída en el pecado. en la existencia privada y económica en forma no restringida.. En contra de la experiencia. La historia se considera como la autorrealización del Absoluto. el hombre puede obrar conforme a sus decisiones. su obra se halla penetrada de la esperanza de que. Al igual que Lutero. SOBRE EL CONCEPTO DE LIBERTAD La discusión del concepto de libertad en la historia de la filosofía se diferencia drásticamente de las luchas de la historia real en las que se combatía por la libertad. Max. aun cuando la fuerza de la voluntad. en el interminable entretejido de causas y efectos. se remonta a Aristóteles. Según la concepción tomística. Todo depende de la gracia divina. Se le puede servir. y también de la sociedad. el hombre. El veredicto de la eternidad se refiere ál acontecer temporal. La inclinatio naturae no tiene que ser forzosamente mala. sobre el más allá. la misma historia mundial. acabará por vencer al mal. en los asuntos del mundo no se trata únicamente de algo mundano. La voluntad no carece en sí de libertad. En la vida práctica. porque en ella reina más bien el orden estatal y económico. es auxiliada por la gracia. porque sabe que el juicio humano está sujeto a error. así. lo único que puede salvar de la desesperación es la fe. todas las disposiciones de la vida de cada individuo. debe expresarse la autodeterminación del motivo o del concepto al que ellos pertenecen como un factor. reside sobre todo en el hecho de que el acontecer terrenal. y únicamente admite que tenga relaciones con ella la intención.

basándome en un ejemplo adecuado a nuestra época. por ejemplo. se referían a la felicidad que para ellos significaba el poder conversar en su país con los que pensaban igual que ellos. Esto quiere decir en general que la libertad positiva no aumenta necesariamente en la misma medida en que desaparece la falta de libertad. es más libre que el que sólo lleva poco dinero en el bolsillo y aun se ve obligado a volver a casa con la mayor parte posible del mismo. un salario que permitiera elegir entre diversos alimentos. ya fuese raptando a seres humanos de los que se tenía necesidad en el propio país. precisamente en el momento de las aglomeraciones. ya fuese sometiendo a la población indígena en las regiones conquistadas. ninguna otra cosa. La abundancia de los bienes y servicios ofrecidos condiciona el afán. no puede perseguirse en el obrar real. No puede mostrarse generosa. Poder hacer lo que uno quiere. del que se hablaba en la teología y en la filosofía. el que puede disponer de personas y cosas. científicamente estimulado. y la carrera desenfrenada en pos del éxito. ésta es la libertad que quiere conseguir la lucha de los individuos. precisamente allí donde reina la mayor libertad. que. El fin de las luchas reales estriba en la extensión o en la defensa de los límites. La relación para "con aquel Otro. de numerosas posibilidades. ¿El objetivo que se persigue es la libertad de obrar no la libertad de la voluntad. no pueda ser atado a otros esclavos para trabajar. se trata de aumentar la riqueza. sólo puede procurarse lo más necesario. Con razón se la llama también libertad de pensamiento. o como a principios de la Edad Moderna. amistad y lealtad en aquellos que no quieren someterse a sus reglas. se piensa en la libertad de obrar. Primeramente. poder elegir entre muchas cosas. En los países altamente desarrollados. es tan poco libre como la palabra misma y forzosamente habría de atrofiarse. que al principio servían también para apoderarse de mano de obra. Libertad significa que uno ya no sea torturado y asesinado impunemente. se trata ante todo de vivir mejor. Las guerras. en la época en que las cosas ya iban mejor. Unos estudiantes que en años anteriores huyeron del Este. El que puede determinar por sí mismo la hora en que va a ir de compras. al participar en el Absoluto. Libertad. el poder y la seguridad. significaba la abolición del trabajo de los niños. Al ceder la presión. que el retroceso del constreñimiento y el aumento de la libertad no son cosas idénticas. pero tampoco hay que olvidarlos. esto cambia. ser arrojado de la mísera choza en que la gente dormía. Lo que allí tienen que decirse las personas resulta más superficial. más flojo que allí donde la necesidad impone el sentido a las palabras. El conversar con los que piensan igual que uno se convierte en un bien inestimable. ya que sólo es objeto de la generosidad ajena. ya sean geográficos. cuando allende los mares se cometían las mayores atrocidades. que no puede compararse con otros y en ellos desenvolverse. En el concepto de la libertad de pensamiento. éste cesa de enfrentarse a lo temporal. mediante ella. de ascender lo más 55 . De los presos no necesito hablar. de movimiento. En las luchas reales por la libertad. El que. ya que el pensamiento que rio puede expresarse. incluso de vivir simplemente. verse obligado a mendigar y luego ser ahorcado por el delito de mendicidad. poco antes de que cierren las tiendas. en el tan criticado siglo XIX en Europa. ayuda en la enfermedad y en la vejez. Intentaré explicarlo. un régimen de terror contribuye a engendrar. se advierte actualmente un doble elemento que afecta en general a la libertad de acción. Lo mismo que antes. Hasta en las situaciones extremas. en la época del milagro económico recorre el interminable frente de los refulgentes escaparates y realmente puede elegir entre todo ello. Siempre que en la realidad es cuestión de libertad. La libertad de palabra es una de estas libertades. hasta morir. se trata ahora de esclavizar o de defenderse contra la esclavitud. se conserva. la cual en ella. Recientemente dijo un importante abogado que él trataba de salvar a su cliente tanto si era inocente como si era culpable. es más libre que la anciana solitaria que dispone de una pequeña renta. se extiende la soledad en todas las bulliciosas fiestas. es más libre que aquel que. de las clases sociales y también de las naciones. el que está sano es más libre que el enfermo. la libertad en el sentido metafísico. en las minas. como en la Antigüedad. La muerte del individuo se convierte en factor de la eternidad. aun en un ámbito modesto. han modificado sus fines inmediatos.Antología de Ciencias Sociales III los órdenes reales ya no sé opone ningún más allá. va sean los del presupuesto o los de los preceptos legales. verse limitado por el menor número posible de circunstancias. porque el castigo todavía sigue sin guardar una relación lógica con la finalidad de la enmienda. Había excepciones a la mísera muerte de los desvalidos en algunos países.

por ejemplo. la libertad de pensamiento tiene poco sentido. aislado en medio del conjunto. Frente al tremendo efecto estimulante del aparato social. que la coyuntura retroceda. lo mejor es no hablar de ello. serio y vivo de los ciudadanos. las elecciones no bastan para crear la acción recíproca entre el parlamento y el gobierno por un lado y los ciudadanos por otro lado. sólo mediante la libertad política puede realizarse la democracia en la verdadera acepción de la palabra. ha de quedar como un elemento abstracto. de sus obligaciones hacia adentro y hacia afuera. influir para que suceda lo mejor y no se produzca lo que es malo. que animaba indirectamente el interés político. en el sentido propio de la palabra. a veces ideas e incluso responsabilidad para con la propia familia. El campo político. aunque sea poco. en el cual también se decide en cuanto a la libertad. podrían participar independientemente en la organización de su vida social. No presuponen todavía la espontaneidad. podría extenderse el deseo de tomar parte en el perfeccionamiento y en la humanización de las instituciones. después de todo. finalmente. es posible que las cosas empeoren. El malestar suscitado por la política y que impide a uno tener 56 . aumente el ritmo de la inflación. su papel y su destino en el futuro es como si estuviera precedida de un signo negativo. para hacerse cargo de la situación. aparentes. la historia de la libertad de pensamiento enseña que lo que determina el grado de la libertad no es solamente las posibilidades objetivas que resultan de la eliminación de las restricciones. Con la necesidad y la falta de libertad tiende a apagarse el brillo de la libertad que asomaba en el horizonte. fantasía y experiencia. la nueva y mayor libertad. para que no falte ningún detalle en cualquier clase de instalaciones. El dejarse dirigir por la propaganda y los medios de masas para poder ascender del mejor modo posible por la escala social. los discursos de los políticos. Esto puede tratar de justificarse de muchas maneras. y a veces sucede algo parecido en el caso opuesto. diciendo que. ciertamente. causa cierto malestar. al contrario. más se necesita una conciencia independiente. los partidos y los expertos son quienes deben ocuparse de ello. La maquinaria política. de sus posibilidades. exactitud. Las razones son al mismo tiempo correctas y aparentes: correctas. sino la libertad subjetiva. El esfuerzo de los comentaristas serios. sin el interés espontáneo. aun con la mejor voluntad de los políticos. suscita una mayor necesidad de hacer justicia a tal libertad. una espontaneidad mental para hacer uso de la libertad material que se ha conseguido. requiere muy ciertamente habilidad. consistentes en hombres. sólo repetir lo que se ha oído o hablar de cualquier otra cosa y pensar en algo distinto. En los individuos. en cierto modo como una especie de pasividad. la voluntad de hacer lo que es justo con las cosas logradas materialmente. Aquellos jóvenes que huyeron del Este y que en el Oeste se sentían solos. la política. finanzas y bienes de que dispone la sociedad. No es que los hombres de negocios no estén al corriente de lo que sucede. porque los argumentos son más o menos adecuados. basada en lo material. para reunir las fuerzas necesarias para emitir un juicio independiente. La era de la ocupación completa del tiempo y la coyuntura en la que las personas. de hacer buen uso de los grandes medios de todas clases. estas virtudes aparecen todavía como una especie de adaptación. se revela al mismo tiempo como un período de letargo político. aparece dominado por la contradicción interna entre libertad material y libertad moral. amenazan con adormecer dicha voluntad. Además. que habrían de darle impulso'. aquí en Alemania. Pero la idea de la situación del Estado. la incapacidad para. Para los muchos miles de personas que en Extremo Oriente perecen de hambre y para los innumerables millones cuya hambre jamás se ve saciada. la amenaza exterior entre en una fase aguda. uno no puede hacer nada: la maquinaria es demasiado complicada. Pero la regla es más bien lo contrario. probablemente habrían encontrado con más facilidad un nuevo sentido a la vida si con todas las posibilidades objetivas hubiesen encontrado mayores dosis de nostalgia. dentro de lo posible. y algunas cosas más. perseverancia.Antología de Ciencias Sociales III deprisa posible y de participar lo más posible. No es que la gente no lea o escuche noticias y no se entere de cuál ministro africano tuvo con cuál hombre de Estado asiático una conversación sobre la cual los dos se manifestaron satisfechos. Con la eliminación de la presión económica. más que en otros períodos. Cuanto más han sido satisfechas las necesidades materiales urgentes. en número no escaso de personas. Pero no es suficiente. sin la participación vital. la disposición interna del que hace uso de ella. porque lo que constituye la verdadera razón es la incapacidad para superar cualquier constreñimiento de las circunstancias.

Guillermo II. además de suscitar en ellos el sincero aprecio por la industria occidental y la admiración (admi1 ración de doble filo) hacia su riqueza. si es que esta autoconciencia ha de ser considerada como un modelo por las otras naciones. El que hoy habla de libertad no puede prescindir del hecho de que sobre el nombre de ésta descansa la autoconciencia de las naciones progresivas. que. ese peligro debe tomarse hoy muy en serio. que deberían inducir a uno a hacer acopio de energías. precisamente en los malos tiempos es cuando debe tener clara la mente y debe atenerse a sus principios correctos. por medio de la manera de presentarse. y que odia la injusticia y la opresión: la gesticulación de la libertad. a acudir a aquellos que les prometen más cosas. La repugnancia de la mayoría a esforzarse sinceramente por lograr un entendimiento político. Si hubiera que determinar aquellos que los enviados de Occidente deberían transmitir. Pero la colectividad. Pero por muy urgente que sea la protección de la libertad externa. y que incluso tendió ésta a disminuir. no sólo los diplomáticos. la amabilidad y la comprensión. Si las personas no son de mente cerrada. El que no se esfuerza en lograr un conocimiento mejor. al sentir su propia debilidad e impotencia. a medida que se hace más difícil la vida cotidiana y aumenta la amenaza exterior. Solamente en la medida en que la riqueza y la industria van unidas a aquel elemento espiritual. el impulso económico. además. No es raro que los gestos calen más hondo que las palabras. e incluso si ha de ser apreciada en su propia peculiaridad. sino todos aquellos que tratan sobre todo a personas de término medio. En la actualidad no puede tomarse suficientemente en serio la idea de que con la libertad material objetiva en momentos destacados de la historia no aumentó al mismo tiempo la libertad interna. tanto más susceptibles se vuelven los receptores para admitir la imagen que. no sólo captan lo que se les transmite en cuanto a objetos materiales. por lo general. cuando forma parte de su grupo. lo mismo que el hombre de negocios. es el más grave de todos los argumentos que puedan aducirse para explicar todo esto. hacer que el esfuerzo redunde en el bien general. por lo demás. incluida la educación. quizás es más urgente de lo que parece. Una vez que se multiplican los indicios de peligro. Ya en el primer decenio de este siglo. los gestos internos y externos. su propia lógica inmanente. hechos y hábiles procedimientos. Las personas que desde estos Estados son enviadas a otros para ayudarles mediante la ciencia o en cualquier otro respecto. y ciertamente no es el único.Antología de Ciencias Sociales III conciencia clara de su responsabilidad y hacer un uso serio de la libertad política. La vulnerabilidad se hace más intensa. Si regresan a casa con algo más que conocimientos. que es aún mayor de lo que parece. ejercen necesariamente una influencia positiva sobre la cultura. la responsabilidad de cada cual. sin pensar en ello. por el modo de hablar. sino que reciben también. En el siglo XVIII francés. Se perdieron por muchas razones. no debe disminuir la labor en pro de la libertad interna. por tener conocimiento de las cuestiones sociales y. A pesar de las relaciones comerciales. quienes. se hace vulnerable para el conocimiento peor. de los pequeños actos y gestos. El hombre de Occidente debería ser capaz de implantar tal tendencia en los pueblos extranjeros. creo que lo mejor sería que transmitiesen la imagen del hombre que posee un criterio propio. aun cuando no tengan intenciones pedagógicas. habrá de grabarse en la mente de los principiantes de aquellos países. los cuales poseen su sentido propio. Algo parecido puede decirse con respecto a los jóvenes de aquellos países que van a estudiar a Europa o a los Estados Unidos. siendo una de ellas la falta de inteligencia y de responsabilidad. ello constituye un indicio de la forma en que se ha realizado la misión 57 . muchos. propenden a prestar oído a los discursos altisonantes. la manera. no poseía grandes dotes de profecía. por la paciencia. el tono de voz. la ayuda se convierte en misión. habló del peligro amarillo. si es que aquélla no na de perder al cabo su fundamento histórico. el poder y la libertad se hallaban en manos de los Borbones. del hombre que en todos respecta al ser humano. es idéntica a la vulnerabilidad de la democracia. la responsabilidad se halla en los ciudadanos de las naciones libres. apretones de manos y conocimientos. En el siglo XX occidental. Cuanto mejor es acogida esta ayuda. tienen que habérselas con caracteres recios y de una sola pieza. e incluso desarrolla una propensión a adherirse a lo primero que se le presente. sino porque uno puede permanecer al lado de otros sin sufrir daño alguno. a medida que se retarda el movimiento para la difusión de la libertad material. La amenaza de la libertad desde el exterior es evidente. no sólo porque uno se siente seguro entre ellos.

si en los seres humanos mismos existe la libertad. quizá dañino. también la fuerza y el valor necesarios. no vemos ninguna razón lógica por la que el orden democrático liberal haya de convertirse en un orden general en el mundo. Yo no veo para Europa. El preverlas con detalle ya es cuestión de la filosofía. Se trata de establecer el orden que mejor responda a la verdadera disposición de los seres humanos. Cada alma se halla en relación con el Altísimo. el curso de la historia puede resultar lleno de significado. Qué significa libertad. tiene sentido la libertad de las naciones. tampoco se trata aquí en definitiva de la organización social. consistente en la difusión de la libertad en el mundo. El consuelo que Kant postulaba para sí no es la perspectiva de la propia bienaventuranza. y no sólo a los de su propio país. En cambio. por esto. El sello infalible de la falta de libertad del hombre es la muerte. 58 . Sin embargo. la filosofía del idealismo alemán ha puesto la liberación en la historia misma. quizás un fin útil. de la ciencia política y. y no sólo la orientación.Antología de Ciencias Sociales III histórica. Tan sólo en relación con la concepción de la libertad individual. va ligada al pecado original. a asegurar el orden que permita a todos los individuos. la cual. sin establecer en absoluto la limitación. resulta trivial hablar de la salvación del todo. como todo constreñimiento. como habrán de estarlo siempre según la filosofía nominalista y la teología luterana del siglo XVI. Debe atenerse a la palabra y confiar en ella. Solamente en tanto que la historia terrena constituye el preludio de la celestial. gozar un día de toda la libertad que sea compatible con la libertad de los demás. la realización de la sublime filosofía. podrían preguntar aquellos pensadores. En ella encuentra la orientación para obrar. como enseñaron los seguidores de Aristóteles. En sentido estricto. en su futuro histórico. Si los campos del hacia acá y del más allá están tan rigurosamente separados. sino que se cifra en la conciencia de contribuir. En la medida en que se consiga im- buir en las jóvenes generaciones la manera de pensar que haga suyo el cumplimiento del principio de Kant. aunque sea en proporción infinitamente mínima. tiene como objetivo la verdadera liberación y. y quién podría atreverse a decidir cuál es la que se salvará. sino. por muy perfecta que fuese. podrá adquirir un sentido productivo la nueva relación del Occidente con respecto a los continentes antaño meramente sojuzgados. proclamada por los países huéspedes occidentales. puede considerarse que tiene sentido. según las circunstancias. en no menor grado. Las consecuencias concretas son evidentes. de la económica. La consideración de la historia positiva nos lleva a la filosofía. ninguna justificación más válida que la de Kant. En cambio. si es que debiéramos morir para siempre. en todos los seres humanos. Se trata de un fin transitorio.

Antología de Ciencias Sociales III Unidad Temática III Lo Privado y lo Público como Formas de institucionalización de los Hechos Sociales 59 .

Cuando se despierta por la mañana y reanuda sus intentos de construir una canoa con ramas. y T. 19 La expresión "depósito de conocimiento" se ha tomado de Schutz 60 Hintergrundserjiillung. separado de cualquier interacción social. Estos procesos de habituación anteceden a toda institucionalización. En otras palabras. por supuesto. Hasta es factible aplicar a las alternativas del comportamiento un patrón de medida. Bajo sus predefiniciones puede agruparse una gran variedad de situaciones y así se puede anticipar la actividad que habrá de realizarse en cada una de ellas. tal vez murmure para sí: "Empecemos de nuevo". su carácter significativo para el individuo. Hasta el individuo solitario en la proverbial isla desierta introduce hábitos en su actividad. 17 instintos habituación no dirigidos provee el del hombre. La habituación comporta la gran ventaja psicológica de restringir las opciones. cií. la habituación implica que la acción de que se trata puede volver a ejecutarse en el futuro de la misma manera y con idéntica economía de esfuerzos. Luckmann. por ejemplo. Thomas y desarrollado a través de su obra sociológica. paso por paso20. P. Todo acto que se repite con frecuencia. suponiendo que haya sido formado como un yo (como sería el caso de el que construye la canoa con ramas) habitúa su acción de acuerdo con la experiencia biográfica de un mundo de instituciones sociales anterior proporcionando un alivio 18 Gehlen se refiere a este punto en sus conceptos de Triebüberrschuss Gehlen se refiere a este punto en su concepto de y Entlastung. 74-90. de diez pasos. aún el hombre solitario tiene por lo menos la compañía de sus procedimientos operativos. Si bien en teoría pueden existir tal vez unas cien maneras de emprender la construcción de una canoa con ramas. Toda actividad humana está sujeta a la habituación. Esto es válido tanto para la actividad social como para la que no lo es. . De acuerdo con los significados otorgados por el hombre a su actividad. Por el momento. aunque los significados que entrañan llegan a incrustarse como rutinas en su depósito general de conocimiento que da por establecido y que tiene a su alcance para sus proyectos futuros17.. no nos concierne el hecho de que aún ese individuo solitario. libera energía para aquellas decisiones que puedan requerirse en ciertas circunstancias. mientras inicia el primer paso de un procedimiento operativo que consta. En otras palabras. „ pp. Orígenes de la institucionalización. y al proporcionar un trasfondo estable en el que la actividad humana pueda desenvolverse con un margen mínimo de decisiones las más de las veces. Además. la habituación torna innecesario volver a definir cada situación de nuevo.I. la habituación las restringe a una sola. crea una pauta que luego puede reproducirse con economía de esfuerzos y que ipso facto es aprehendida como pauta por el que la ejecuta. y La la rumbo especialización de la actividad que faltan en el equipo biológico del hombre. Las acciones habitualizadas retienen.Antología de Ciencias Sociales III psicológico basado en la estructura de los Berger. 20 El concepto de la definición de la situación fue elaborado por W. "Orígenes de la institucionalización" en op. el trasfondo de la actividad habitualizada abre un primer plano a la deliberación y la innovación19. y en realidad hasta pueden aplicarse a un hipotético individuo solitario. lo que libera al individuo de la carga de "todas esas decisiones". aliviando de esa manera la acumulación de tensiones resultante de los impulsos no dirigidos18.

o miembros de una casta impura. en oposición a las muchas otras que podrían darse teóricamente. Su eficacia controladora. las instituciones implican historicidad y control. o vírgenes de una edad determinada. Friedrich Tenbruck. no obstante. Lo que hay que destacar es la reciprocidad de las tipificaciones institucionales y la tipicalidad no solo de las acciones sino también de los actores en las instituciones. y que las corten tipos específicos de individuos (por ejemplo. siempre se comparten. Estos mecanismos (cuya suma constituye lo que en general se denomina sistema de control social) existen. Las instituciones. si no se comprende el proceso histórico en que se produjo. casi es un absurdo decir que la sexualidad humana se controla socialmente decapitando a ciertos individuos. La institucionalización aparece cada vez que se da una tipificación recíproca de acciones habitualizadas por tipos de actores. es de índole secundaria o suplementaria.Antología de Ciencias Sociales III a su soledad. en Staatslexikon der Gorres-Gesellschaft (1962) y Heinrich Popitz. cf. La institución establece que las acciones del tipo X sean realizadas por actores del tipo X. 61 . "Soziale Normen". toda tipificación de esa clase es una institución21. de la cual son productos. la institución de la ley establece que las cabezas se corten de maneras específicas en circunstancias específicas. No es probable que esta sanción tenga que invocarse constantemente (a menos que la institución esbozada por el tabú del incesto esté a su vez en proceso de desintegración. Por ejemplo. son accesibles a todos los integrantes de un determinado grupo social. la sexualidad humana se controla socialmente por su institucionalización en el curso de la historia 21 Nos damos cuenta de que este concepto de institución es más amplio que el que prevalece en la sociología contemporánea. en muchas instituciones y en todos los conglomerados de instituciones que llamamos sociedades. Las instituciones siempre tienen una historia. Así. Por lo tanto. Empíricamente. disposición que puede ¡Ser necesaria por haberse producido casos de individuos que no respetaron el tabú. en European Journal ofSociology. Decir que un sector de actividad humana se ha institucionalizado ya es decir que ha sido sometido al control social. el control social primordial ya se da de por sí en la vida de la institución en cuanto tal. Importa destacar que este carácter controlador es inherente a la institucionalización en cuanto tal. y la institución misma tipifica tanto a los actores individuales como a las acciones individuales. verdugos. Asimismo. Solamente se requieren mecanismos de control adicionales cuando los procesos de institucionalización no llegan a cumplirse cabalmente. Las tipificaciones de las acciones habitualizadas que constituyen las instituciones. la ley puede disponer que a cualquiera que viole el tabú del incesto se le corte la cabeza. Pensamos que este concepto más amplio resulta útil para un análisis comprensivo de los procesos sociales básicos. saber como surgen las instituciones. o los que hayan sido designados por un oráculo). por el hecho mismo de existir. por ejemplo. más bien. Las tipificaciones recíprocas de acciones se construyen en el curso de una historia compartida: no pueden crearse en un instante. La cuestión es. previo o aislado de cualquier mecanismo de sanción establecido específicamente para sostén de una institución. por tanto. "Soziale Kontrolle". también controlan el comportamiento humano estableciendo pautas definidas de antemano que lo canalizan en una dirección determinada. un caso especial que no necesitamos profundizar aquí). dicho en otra forma. la parte más importante de la habituación de la actividad humana se desarrolla en la misma medida que su institucionalización. Es imposible comprender adecuadamente qué es una institución. por supuesto. Sobre control social. Como volveremos a ver más adelante.

62 . De esta manera estamos descartando por el momento el caso de Adán y Eva. Vale decir que A se apropiará interiormente de los "roles" reiterados de B y los tomará como modelo para el desempeño de los suyos propios. tipificará los motivos como recurrentes. lo que ocurrirá aun cuando cada uno siga ejecutando actos diferentes de los del otro. al menos para él.Antología de Ciencias Sociales III particular de que se trate.Usamos aquí el paradigma de socialización de Mead y lo aplicamos a los problemas más vastos de la institucionalización. o el de los dos niños en "estado salvaje" que se encuentran en el claro de una selva primitiva. A podrá suponer que B está haciendo lo mismo con respecto a él. en ese caso es probable que el norteamericano haya leído o por lo menos oído hablar de la historia de Robinson Crusoe. del T. tanto A como B supondrán esta reciprocidad en la tipificación. algunos de los cuales se desempeñarán separadamente y otros en común22. Supongamos que dos personas provenientes de mundos sociales completamente distintos empezaran a interactuar. en un proceso social. y que por lo tanto la interacción se produce en una situación que no ha sido definida institucionalmente para ninguno de los participantes. se producirán tipificaciones con suma rapidez. ya vuelve a empezar". y que el primero es un papúa y el segundo un norteamericano. como quiera que lo hagan. Desde un principio. el "rol" del B en la actividad de preparar alimentos no solo está tipificado en cuanto tal por A. que cada uno habitualizará en papeles o "roles". Resulta posible imaginar que un Viernes* se une a nuestro constructor de canoas en su isla desierta. Al decir "personas" presuponemos que los dos individuos tienen ya formados sus yo. por supuesto. La posibilidad de asumir el "rol" del otro surgirá con respecto a las mismas acciones realizadas por ambos. (N. Atribuirá motivos a los actos de B y. tiene importancia teórica acentuar que el proceso institucionalizador de tipificación recíproca se realizaría aun cuando dos individuos empezaran a interactuar de novo. lo que solo podría haber ocurrido. De esa manera. La institucionalización es algo incipiente en toda situación social que se continúe en el tiempo. Cuando A y B interactúan. La argumentación combina rasgos claves de los enfoques tanto de Mead como de Gehlen. Mientras B siga actuando. sino que también interviene como elemento constitutivo de su propio "rol" en la misma actividad. A observará actuar a B. Llamemos pues a estas dos personas sencillamente A y B. Empero. que A y B empezarán a desempeñar "roles" vis-à-vis uno del otro. por supuesto. Puede agregarse. en el curso de su interacción. Sin embargo.) 6 La frase "asumir el «rol» del otro" se ha tomado de Mead. viendo que se repiten. Pero supongamos que los dos individuos llegan a su lugar de reunión desde mundos sociales que se han producido históricamente por segregación el uno del otro. * Alusión al servidor indígena de Robinson Crusoe en la famosa novela de Defoe. Al mismo tiempo. En la experiencia concreta las instituciones se manifiestan generalmente en colectividades que abarcan grandes cantidades de gente. que deslindan en primer lugar el comportamiento sexual incestuoso del que no lo es. A pronto estará en condiciones de decirse: "Ajá. surgirá una colección de acciones tipificadas recíprocamente. estas tipificaciones se expresarán en pautas específicas de comportamiento. lo que en cierta medida significa pre-definir la situación. o sea. que el tabú del incesto en sí mismo no es más que el aspecto negativo de un conjunto de tipificaciones. Si bien esta tipificación recíproca todavía no llega a ser una institucionalización (puesto que al haber solo dos individuos no hay posibilidad de una tipología de los actuantes). Por ejemplo.

por supuesto. El trabajo.Antología de Ciencias Sociales III es evidente que la institucionalización ya está presente in núcleo. Las habituaciones y tipificaciones emprendidas en la vida común de A y B. que exigen un nivel de atención más elevado. para ambos. que les servirá para estabilizar sus acciones separadas y su interacción. ahorrará tiempo y esfuerzos. Generalmente todas las acciones que se repiten una o más veces tienden a habitualizarse en cierto grado. La vida que llevan juntos se define ahora por una esfera de rutinas establecidas cada vpz más amplia. La argumentación siguiente combina las concepciones de Siminel y Durkheim sobre la objetividad de la realidad social. En otras palabras. otras tal vez sean resultado de las circunstancias naturales. de la situación. aquellas acciones que incumben tanto a A como a B dentro de su situación común. ¿Qué acciones tenderán a esta tipificación recíproca? En general. A esta altura la situación cambia cualitativamente. La frase "Ya vuelve a empezar" se convertirá en "Ya volvemos a empezar". la interacción de ambos llegará a ser previsible. la sexualidad y la territorialidad son otros focos probables de tipificación y habituación. En este proceso la institucionalización se perfecciona. así como todas las acciones observadas por otro entrañan necesariamente cierta tipificación por parte de éste. La construcción de este trasfondo de rutina posibilita a su vez la división del trabajo entre ambos. será la vida cotidiana. En estas diversas zonas. Lo más importante es que cada uno estará en condiciones de prever las acciones del otro. Muchas acciones se hacen posibles a un nivel bajo de atención. formaciones que hasta este momento aún conservaban la cualidad de 23 El análisis de Siminel respecto de la expansión de la diada a la tríada es importante con relación a este punto. De manera concomitante. lo que aliviará a los dos individuos de gran parte de tensión. no solo en cualquiera de las tareas externas a que podrían dedicarse juntos o separadamente. Sin embargo. que existía in statu nascendi en la situación original de A y B. En cambio. Algunas serán las que A y B encaren en términos de sus biografías previas. y cambiará aún más a medida que se agreguen más individuos23. 63 . sino también en lo que respecta a sus respectivas economías psicológicas. Las zonas que de esta manera probablemente resulten relevantes variarán. Esto significa que los dos individuos están construyendo un trasfondo en el sentido ya mencionado. la situación de A y B resulta un paradigma de la institucionalización que se produce en las sociedades más grandes. En todos los casos tendrá que habitualizarse el proceso de comunicación entre. Llevemos nuestro paradigma un paso más adelante e imaginemos que A y B tienen hijos. En este punto es posible preguntarse qué ventaja reporta dicho proceso a los dos individuos. abriendo una vía a las innovaciones. El mundo institucional. ahora se transmite a otros. para que se produzca la clase de tipificación recíproca que acabamos de describir. La división del trabajo y las innovaciones llevarán a nuevas habituaciones. en las diferentes situaciones. mucho de lo que ocurre asume el carácter trivial de lo que. La aparición de un tercero cambia el carácter de la continua interacción social entre A y B. pre-sociales. Cada acción que realiza uno de ellos ya no constituye una fuente de asombro y peligro en potencia para el otro. A y B. ampliando más el trasfondo común a ambos individuos. estará en vía de construcción un mundo social que contendrá en su interior las raíces de un orden institucional en expansión. debe existir una situación social continua en la que las acciones habitualizadas de dos o más individuos se entrelacen.

para los padres. En las primeras fases de socialización el niño es totalmente incapaz de distinguir entre la objetividad de los fenómenos naturales y la de las formaciones sociales25. fácilmente cambiable. Aunque las rutinas. vemos que para el niño aparece como inherente a la naturaleza de las cosas y no puede captar la noción de su convencionalismo. Para los hijos. con la expansión de la diada en tríada y más allá. es opaca al menos en algunas partes.?una cualidad que existía en germen desde que A y B iniciaron la tipificación recíproca de su comportamiento: la objetividad. en cierta manera. aun cuando alcancen cierto grado de objetividad por el mero hecho de su formación. inalterables y evidentes por sí mismas. El "Ya volvemos a empezar" se transforma en "Así se hacen estas cosas". Aun en nuestro ejemplo 24 En términos de Durkheim. comprenden el mundo que ellos mismos han construido. el mundo que les han transmitido sus padres no resulta transparente del todo. las instituciones se experimentan ahora como si poseyeran una realidad propia. sino (por efecto reflejo) también para los padres. al igual que la naturaleza. el mundo así plasmado les resulta transparente. perfeccionan . En tanto las instituciones nacientes se construyen y subsisten solo en la interacción de A y B. comportan una tendencia a persistir. tal como se presenta a los hijos) se experimentan como existentes por encima y más allá de los individuos a quienes "acaece" encarnarlas en ese momento. estas formaciones adquieren también otra cualidad crucial. no solo para los hijos. Para los hijos. se vuelve real de una manera aun más masiva y ya no puede cambiarse tan fácilmente. el trasfondo de rutina de la actividad de A y B sigue siendo más o menos accesible a la intervención deliberada de los dos. pueden las formaciones sociales transmitirse a la nueva generación. de un mundo social en el sentido de una realidad amplia y dada que enfrenta al individuo de modo análogo a la realidad del mundo natural. la paternidad.Antología de Ciencias Sociales III concepciones ad hoc de dos individuos. como mundo objetivo. se les aparece como una realidad dada que. En otras palabras. o. se convierte en el mundo. 64 . y no podría llamársela de otra manera. La objetividad del mundo institucional "se espesa" y "se endurece". las formaciones originales se vuelven "hechos sociales" genuinos. más exactamente. que se presenta al individuo como un hecho externo y coercitivo24. también ellos siguen siendo capaces de cambiarlo o abolirlo. pierde su carácter caprichoso y se vuelve "serio". esto significa que. como dadas. 25 El concepto del "realismo" infantil de Jean Piaget puede servir de comparación en este lugar. su objetividad se mantiene tenue. o sea que alcanzan choséité (coseidad). Un mundo visto de ese modo logra firmeza en la conciencia. una cosa es como se la llama. Solamente así. siempre existe en la conciencia la posibilidad de cambiarlas o abolirías. el lenguaje. puesto que no participaron en su formación. Dicho de otra manera. casi caprichosa. Si consideramos el factor más importante de socialización. Una vez llegados a este punto ya es posible hablar. una vez establecidas. Al adquirir historicidad. A y B son los únicos responsables de haber construido este mundo. Más aún: puesto que ellos son quienes han plasmado ese mundo en el curso de una biografía compartida que pueden recordar. Todas las instituciones aparecen en la misma forma. Pero todo esto se altera en el proceso de transmisión a la nueva generación. Esto significa que las instituciones que ahora han cristalizado (por ejemplo. se convierten ahora en instituciones históricas. especialmente en la primera fase de su socialización.

El proceso de transmisión no hace más que fortalecer el sentido de la realidad de los padres. Esta historia de por sí. La realidad objetiva de las instituciones no disminuye si el individuo no comprende el propósito o el modo de operar de aquéllas. Esto sigue siendo válido. y el mundo social. por la fuerza pura de su facticidad. Un mundo institucional. como realidad de producción humana. 1 y sigs. se enfrentan al individuo como hechos innegables. muy a menudo yo mismo me convenzo de ello26. por masiva que pueda parecer al individuo. 28 cf. tiene un carácter de objetividad. El término "objetivación" se deriva de Versachlichung hegeliano/marxista.si digo: "Así se hacen estas cosas". persistentes en su realidad. ya que la objetividad experimentada por los hijos volvería a reflejarse sobre su propia experiencia de este mundo. el mundo institucional transmitido por la mayoría de los padres ya posee el carácter de realidad histórica y objetiva. aunque más no sea porque expresado toscamente. Dado que la realidad social. se experimenta como realidad objetiva. El proceso por el que los productos externalizados de la actividad humana alcanzan el carácter de objetividad se llama 28 objetivación . el individuo no puede comprenderlas por introspección: debe "salir" a conocerlas. y existirá después de su muerte. Ya existía antes de que él naciera. Más adelante nos ocuparemos de la paradoja que consiste en que el hombre sea capaz de producir un mundo que luego ha de experimentarse como algo distinto de su producto humano. tiene una historia que antecede al nacimiento del individuo y no es accesible a su memoria biográfica. Resisten a todo intento de cambio o evasión. justamente por medio de lo que Weber llamó Para un análisis de este proceso en la familia contemporánea. siempre se origina en acciones humanas significativas. en Diógenes. Las instituciones. quizá oprimente en su opacidad. grandes sectores del 26 mundo pueden resultarle incomprensibles. productor. Por experiencia. así como lo es cada institución de por sí. ejercen sobre él un poder de coacción. como tradición de las instituciones existentes. El origen puede reconstruirse. quiéralo o no: no puede hacerlas desaparecer a voluntad. En otras palabras. fuera de él. por supuesto. Por el momento es importante destacar que la relación entre el hombre. Vale decir. que el hombre (no aislado. Las instituciones están ahí. por supuesto. aunque el mundo social. El mundo institucional es actividad humana objetivada. "Marriage and the Construction of Reality". así como debe aprender a conocer la naturaleza. no por eso adquiere un status ontològico separado de la actividad humana que la produjo. sigue teniendo significado aun cuando resulte opaca para el individuo en un momento dado. como por medio de los mecanismos de control habitualmente anexos a las más importantes. pero siempre reales. en cuanto facticidades históricas y objetivas. sino en sus colectividades) y su mundo social 27 La descripción presedente sigue de cerca el análisis de la realidad social de Dürkheim. Peter L. a pesar de la objetividad que caracteriza al mundo social en la experiencia humana. 65 . su producto. Verstehen. Tiene importancia retener que la objetividad del mundo institucional. es y sigue siendo dialéctica. Berger y Hansfried Kellner.Antología de Ciencias Sociales III empíricamente improbable de los padres que hubiesen construido un mundo institucional de novo. es una objetividad de producción y construcción humanas. 46 (1964). Dado que las instituciones existen como realidad externa. la objetividad de ese mundo aumentará para ellos por la socialización de sus hijos. tanto de por sí. La biografía del individuo se aprehende como un episodio ubicado dentro de la historia objetiva de la sociedad. Empíricamente. pp. pues. pero no contradice la concepción de Weber sobre el carácter significativo de la sociedad. sea potencialmente comprensible como no puede serlo el mundo natural27.

Antología de Ciencias Sociales III interactúan. El producto vuelve a actuar sobre el productor. La externalización y la objetivación son momentos de un proceso dialéctico continuo. El tercer momento de este proceso, que es la internalización (por la que el mundo social objetivado vuelve a proyectarse en la "'¡conciencia durante la socialización) lo trataremos en detalle más adelante. Con todo, ya es posible advertir la relación fundamental de estos tres momentos dialécticos de la realidad social. Cada uno de ellos corresponde a una caracterización esencial del mundo social. La sociedad es un producto humano. La biográfico. En nuestro ejemplo paradigmático, A y B, creadores originales del mundo social, pueden siempre reconstruir las circunstancias en las que se estableció su mundo y cualquiera de las partes de éste. Vale decir, que puede alcanzar el significado de una institución ejerciendo su capacidad de rememoración. Los hijos A y B se hallan en una situación completamente distinta. El conocimiento que tienen de la historia institucional es "de oídas"; el significado original de la institución les resulta inaccesible por la memoria. Por lo tanto, se vuelve necesario explicarles el significado mediante diversas fórmulas de legitimación, que deberán ser coherentes y amplias en términos del orden institucional, si pretenden llevar la convicción a las nuevas generaciones. Podría decirse que a todos los niños debe contárseles la misma historia. Se sigue que el orden institucional en expansión elabora una cubierta correlativa de legitimaciones, extendiendo sobre ella una capa protectora de interpretación tanto cognoscitiva como normativa. Estas legitimaciones son aprendidas por las nuevas generaciones durante el mismo proceso que las socializa dentro del orden institucional. Más adelante volveremos sobre este punto con más detalle. Con la historización y la objetivación de las instituciones también surge la necesidad de desarrollar mecanismos específicos de controles sociales. Una vez que las instituciones han llegado a ser realidades divorciadas de su relevancia originaria en los problemas sociales concretos de los cuales surgieron, hay probabilidades de que se desvíen de los cursos de acción "programados" institucionalmente. Dicho en forma más sencilla, es más probable que uno se desvíe de programas fijados por otros, que de los que uno mismo ha contribuido a establecer. La nueva generación plantea un problema de acatamiento y su socialización, dentro del orden

sociedad es una realidad objetiva. El hombre es un producto social. Tal vez ya sea también
evidente que un análisis del mundo social que omita cualquiera de esos tres momentos resultará distorsionado29. Podría agregarse que solo con la transmisión del mundo social a una nueva generación (o sea, la intemalización según se afectúa en la socialización) a parece verdaderamente la dialéctica social fundamental en su totalidad. Repetimos, solo al aparecer una nueva generación puede hablarse con propiedad de un mundo social. También al llegar a este punto el mundo institucional requiere legitimación, o sea, modos con que poder "explicarse" y justificarse. Esto no es porque parezca menos real. Como ya hemos visto, la realidad del mundo social adquiere mayor masividad en el curso de su transmisión. Esta realidad, empero, es histórica y la nueva generación la recibe como tradición más que como recuerdo
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La sociología norteamericana contemporánea tiende hacia la omisión del primer momento. Su perspectiva de la sociedad tiende, pues, a ser lo que Marx llamó reificación (Verdinglichung), es decir, una distorsión no dialéctica de la realidad social que obscurece el carácter de esta última como producción humana continua, considerándola, en cambio, en categorías, cosificadas, apropiadas sólo para el mundo de la naturaleza. El hecho de que la deshumanización implícita en esto sea mitigada por valores que derivan de la traducción global de la sociedad, constituye, es de presumir, una suerte moralmente, pero no tiene atingencia teórica.

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Antología de Ciencias Sociales III institucional, requiere que se establezcan sanciones. Las instituciones invocan y deben invocar autoridad sobre el individuo, con independencia de los significados subjetivos que aquél pueda atribuir a cualquier situación particular. Debe mantenerse constantemente la prioridad de las definiciones institucionales de situaciones, por sobre los intentos individuales de nuevas definiciones. Hay que enseñar a los niños a "comportarse" y, después, obligarlos a "andar derecho". Y, por supuesto, lo mismo hay que hacer con los adultos. Cuanto más se institucionaliza el comportamiento, más previsible y, por ende, más controlado se vuelve. Si la socialización dentro de las instituciones se logra eficazmente, pueden aplicarse medidas coercitivas con parquedad y selectivamente. Las más de las veces el comportamiento se encauzará "espontáneamente" a través de los canales fijados por las instituciones. Cuanto más se dé por establecido el comportamiento en el plano del significado, tanto más se reducirán las alternativas posibles a los "programas" institucionales, y tanto más previsible y controlado será el comportamiento. En principio, la institucionalización puede producirse en cualquier zona de comportamiento de relevancia colectiva. De hecho los conjuntos de procesos de institucionalización se producen concurrentemente. No existe razón a priori para suponer que estos procesos tiendan a una necesaria "cohesión" funcional, y mucho menos a una sistemática coherencia lógica. Volviendo una vez más a nuestro ejemplo paradigmático y alterando levemente la situación ficticia, supongamos esta vez, no una familia en formación de padres e hijos, sino un inquietante triángulo formado por un hombre A, una mujer bisexual B y una lesbiana C. No es necesario insistir en que las relevancias sexuales de estos tres individuos no coincidirán. La relevancia mutua A-B no será compartida por C. Las habituaciones engendradas como resultado de la relevancia A-B no tienen por qué relacionarse con las engendradas por las relevancias mutuas B-C y C-A. Después de todo, no hay razón para que dos procesos de habituación erótica, uno heterosexual y el otro lesbiano, no puedan producirse paralelamente sin integración funcional entre sí, o en-una tercera habituación basada en un interés compartido; por ejemplo, el cultivo de flores (o cualquier otra iniciativa que pudiera atañer conjuntamente a un varón heterosexual y una lesbiana, activos). En otras palabras, pueden producirse tres procesos de habituación o institucionalización incipiente, sin que se integren funcional o lógicamente como fenómenos sociales. Igual razonamiento cabe en el caso de que A, B y C se planteen como colectividades más que como individuos, sin tener en cuenta el contenido que podrían tener sus relevancias mutuas. Asimismo la integración funcional o lógica no puede suponerse a priori cuando los procesos de habituación o de institucionalización se limitan a los mismos individuos o colectividades, más que a los casos aislados de nuestro ejemplo. Sin embargo, queda en pie el hecho empírico de que las instituciones tienden verdaderamente a la "cohesión". Si este fenómeno no ha de tomarse por establecido, es preciso explicarlo. ¿Cómo hacer? En primer lugar, podemos argumentar que algunas relevancias serán comunes a todos los integrantes de una colectividad. Por otra parte, muchas áreas de comportamiento serán relevantes solo para ciertos tipos. Esto entraña una diferenciación incipiente, al menos para la manera en que a estos tipos se les asigna cierto significado relativamente estable, hecho que puede basarse en diferencias pre-sociales,

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Antología de Ciencias Sociales III como el sexo, por ejemplo, o en diferencias producidas en el curso de la interacción social, como las que engendra la división del trabajo. Por ejemplo, los ritos de fertilidad pueden incumbir sólo a las mujeres, y solamente los cazadores pueden dedicarse a pintar en las cavernas, o sólo los ancianos pueden practicar el rito para impetrar lluvias y sólo los fabricantes de armas pueden dormir con sus primas por parte de madre. En términos de su funcionalidad externa, éstas diversas áreas de comportamiento no tienen porque integrarse en un solo sistema coherente; pueden seguir coexistiendo sobre la base de realizaciones separadas. Pero, si bien las realizaciones pueden separarse, los significados tienden por lo menos a un mínimo de cohesión. Cuando el individuo reflexiona sobre los momentos sucesivos de su experiencia, tiende a encajar sus significados dentro de una estructura biográfica coherente. Esta tendencia va en aumento a medida que el individuo comparte sus significados y su integración biográfica con otros. Es posible que esta tendencia a integrar significados responda a una necesidad psicológica (o sea, que tal vez en la constitución psico-fisiológica del hombre, exista una "necesidad" implícita de cohesión). Como quiera que sea, nuestra argumentación no descansa en esas suposiciones antropológicas, sino más bien en el análisis de la reciprocidad significativa en procesos de institucionalización. Se sigue que es preciso tener gran cuidado al formular cualquier afirmación sobre la "lógica" de las instituciones. La lógica no reside en las instituciones y sus funcionalidades externas, sino en la manera como éstas son tratadas cuando se reflexiona sobre ellas. Dicho de otro modo, la conciencia reflexiva superpone institucional30. la lógica al orden

El lenguaje proporciona la superposición fundamental de la lógica al mundo social objetivado. Sobre el lenguaje se construye el edificio de la legitimación, utilizándolo como instrumento principal. La "lógica" que así se atribuye al orden institucional es parte del acopio del conocimiento socialmente disponible y que, como tal, se da por establecido. Dado que el individuo bien socializado "sabe" que su mundo social es un conjunto coherente, se verá obligado a explicar su buen o mal funcionamiento en términos de dicho "conocimiento". En consecuencia, le resulta muy fácil al observador de toda sociedad presumir que sus instituciones funcionan y se integran verdaderamente según "se supone"31. Las instituciones, pues, se integran de facto. Pero su integración no es un imperativo funcional para los procesos sociales que las producen, sino que más bien, se efectúa por derivación. Los individuos realizan acciones institucionalizadas aisladas dentro del contexto de su biografía. Esta biografía es un todo meditado en el que las acciones discontinuas se piensan, no como hechos aislados sino como partes conexas de un universo subjetivamente significativo cuyos significados no son específicos para el individuo, sino que están articulados y se comparten socialmente. Solo por la vía de este rodeo de los universos de significado socialmente compartidos llegamos a la necesidad de una integración institucional.

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Aquí es atingente el análisis de la "lógica" de las instituciones hecho por Pareto. Friedrich Tenbruck, op. cit., anota una observación similar a la nuestra. Él también insiste en que la "tendencia hacia la consistencia" radica en el carácter significativo de la acción humana. 31 Aquí, por supuesto, radica la falla fundamental de toda sociología orientada hacia el funcionalismo. Para una excelente crítica a este punto, cf. el debate de la sociedad Bororo en Claude Lévi-Strauss, (Tristes Tropics )Nueva York, Atheneuin, 1964), pp. 183 y sigs.

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Antología de Ciencias Sociales III Lo que antecede tiene inferencias de gran alcance para cualquier análisis de los fenómenos sociales. Si la integración de un orden institucional puede entenderse solo en términos del "conocimiento" que sus miembros tienen de él, síguese de ello que el análisis de dicho "conocimiento" será esencial para el análisis del orden institucional en cuestión. Importa destacar que esto no entraña una preocupación exclusiva (y tampoco principal) acerca de complejos sistemas teóricos que sirvan para legitimar el orden institucional. Las teorías también deben tenerse en cuenta, por supuesto; pero el conocimiento teórico es solo una parte pequeña, y en modo alguno la más importante, de lo que una sociedad toma por conocimiento. En determinados momentos de una historia institucional surgen legitimaciones teóricamente artificiosas. El conocimiento primario con respecto al orden institucional se sitúa en el plano pre-teórico: es la suma total de lo que "todos saben" sobre un mundo social, un conjunto de máximas, moralejas, granitos de sabiduría proverbial, valores y creencias, mitos, etc., cuya integración teórica exige de por sí una gran fortaleza intelectual, como lo atestigua la extensa nómina de heroicos integradores desde Homero hasta los más recientes constructores de sistemas sociológicos. A nivel pre-teórico, sin embargo, toda institución posee un cuerpo de conocimiento de receta transmitido, o sea, un conocimiento que provee las reglas de comportamiento institucionalmente 32 apropiadas . Esta clase de conocimiento constituye la dinámica motivadora del comportamiento institucionalizado, define las áreas institucionalizadas del comportamiento y designa todas las situaciones que en ellas caben. Define y construye los "roles" que han
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de desempeñarse en el contexto de las instituciones mencionadas e, ipso facto, controla y prevé todos esos comportamientos. Dado que dicho conocimiento se objetiva socialmente como tal, o sea, como un cuerpo de verdades válidas en general acerca de la realidad, cualquier desviación radical que se aparte del orden institucional aparece como una desviación de la realidad, y puede llamársela depravación moral, enfermedad mental, o ignorancia a secas. Si bien estas distinciones sutiles gravitarán, como es obvio, en el tratamiento del desviado, comparten todas un status cognoscitivo inferior dentro del mundo social particular, que de esta manera se convierte en el mundo tout court. Lo que en la sociedad se da por establecido como conocimiento, llega a ser simultáneo con lo cognoscible, o en todo caso proporciona la armazón dentro de la cual todo lo que aún no se conoce llegará a conocerse en el futuro. Éste es el conocimiento que se aprende en el curso de la socialización y que mediatiza la internalización dentro de la conciencia individual de las estructuras objetivadas del mundo social. En este sentido, el conocimiento se halla en el corazón de la dialéctica fundamental de la sociedad: "programa" los canales en los que la externalización produce un mundo objetivo; objetiviza este mupdo a través del lenguaje y del aparato cognoscitivo basado en el lenguaje, vale decir, lo ordena en objetos que han de aprehenderse como realidad33. Se internaliza de nuevo como verdad objetivamente válida en el curso de la socialización. El conocimiento relativo a la sociedad es pues una realización en el doble sentido de la palabra: como aprehensión de la realidad social objetiva y como producción continua de esta realidad.

33

El término "objetivización" deriva del

La expresión "conocimiento de receta" se ha tomado de Schutz.

Vergegenstdndlichung hegeliano.

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Existirá. en una sociedad de cazadores). este conocimiento ya es indispensable para la "programación" institucional de esas actividades económicas. llamado el cazador. no puede existir ninguna parte de la institucionalización de la caza sin el conocimiento particular producido socialmente y objetivado con referencia a esta actividad. se enfada con Agamenón y abandona el combate: ¡largo combate. Habrá también una serie de recetas que aprender si se quiere cazar correctamente. los animales que se pueden cazar. pp. por ejemplo. Mutatis mutandis. ese mismo cuerpo de conocimiento sirve como descripción objetiva (y dicho sea de paso. ingrediente indispensable de la institucionalización de esta área de conducta. Este conocimiento sirve como fuerza canalizadora y controladora de por sí. como el encabezado por Tersites. el más temible de los guerreros griegos. Producirá un tipo específico de persona. sino más bien en el de conocimientos confirmados por la experiencia y que en lo sucesivo pueden organizarse sistemáticamente como cuerpo de conocimiento. También entre los guerreros de la tropa se oyen voces discrepantes. a Tersites y a todos los restantes hombres del pueblo que intentan meter baza en el debate de los reyes. en la que los cazadores se reúnen en un subuniverso propio). Como la institución de la caza se cristaliza y persiste en el tiempo. él que se considera tan superior a todos los demás! Pero Ulises interviene y le hace callar sin contemplaciones. A su vez este mismo cuerpo de conocimiento se transmite a la generación inmediata. "La gran invención griega". un vocabulario para designar las diversas maneras de cazar. Cazar y ser cazador implica existir en un mundo social definido y controlado por dicho cuerpo de conocimiento. Tersites es partidario de volver a Grecia y dejar en el campo de batalla al orgulloso Agamenón. y demás. Habrá una "ciencia" objetiva de la caza que corresponde a la realidad objetiva de la economía cinegética. verificable empíricamente) de aquélla. En otras palabras. LA GRAN INVENCIÓN GRIEGA ¿Recuerdas el canto segundó de la Iliada? Aquiles. A su vez esta realidad puede formar al individuo. solo con todo su botín a las puertas de Troya: ¡a ver cómo se las arregla sin ayuda. porque los griegos llevan ya diez años sitiando la bien amurallada ciudad de Troya! Los diversos jefes de las tropas aqueas se reúnen para discutir lo que deben hacer en la nueva situación que se les presenta: ¿abandonar el asedio y volver a casa? ¿Atacar a tumba abierta. se aprende como verdad objetiva en el curso de la socialización y de ese modo se internaliza como realidad subjetiva. un simple hombre del pueblo que ya está harto de los abusos y caprichos del rey Agamenón. en Política para Amador. aun sin contar con la ayuda del enojado Aquiles? Cada una de las posturas tiene partidarios y detractores. o parcialmente (digamos. quizá incluso hay conatos de rebelión. cuya identidad y biografía como tal tienen significado solamente en un universo constituido por el ya mencionado cuerpo de conocimiento como un todo (digamos. lo mismo es aplicable a cualquier área de comportamiento institucionalizado. No necesitamos detallar que "verificación empírica" y "ciencia" no se entienden aquí en el sentido de cánones científicos modernos. 75-99.Antología de Ciencias Sociales III Por ejemplo. las armas que se emplean. en el curso de la división del trabajo se forma un cuerpo de conocimiento referido a la actividad particular de que se trata. En su base lingüística. en nuestra propia sociedad. Savater. que no todo el mundo puede ser rey! Los que han nacido para obedecer no deben entrometerse en las deliberaciones de los que nacieron para 70 . Fernando. ¡A callar. Mediante este conocimiento se objetiva todo un sector del mundo social.

Y el pobre Tersites (Homero insiste mucho en que era muy feo y medio jorobado. En resumen. Y sin embargo me parece que es de eso precisamente de lo que se trata. De igual forma. al héroe Aquiles..Antología de Ciencias Sociales III mandar. ese protomártir de la libertad de expresión. ¿Y los soldados de a pie? ¿Y la gente del pueblo? Pues a ésos. verdaderamente subversiva! Una idea a la que no se llegó de golpe sino a base de sucesivos pasitos históricos. ni caso: ¡ya ves lo que le pasó al pobre Tersites. que ninguno fue menos pacifista que él.). ¡Ah. con un enorme chichón producido por el porrazo que el rey Ulises le ha atizado con su cetro. Cuando se encontraron embarcados en la guerra contra Troya.. Una idea a cuyas más radicales implicaciones a lo mejor ni siquiera hoy hemos llegado todavía.. me dirás: ¿de dónde me saco yo que había algo de democracia en semejante abuso de los poderosos? Tu santa indignación (como la de quienes rechazan la democracia de los atenienses porque tenían esclavos. se montó un pollo de mucho cuidado. En este largo proceso. y que si la mayoría decidía quedarse pero algunos preferían irse. su sexo. por lo bien que argumentaban o por la mucha experiencia que tenían) y no admitían un jefe supremo más que en tanto les convenía y sólo mientras. discutían y decidían entre iguales (aunque algunos fueran más influyentes o más respetados que otros.. tema del que luego hablaremos) demuestra lo arraigado que tenemos ya el principio de que todos los individuos deben tener por igual voz y voto en las cuestiones de organización política. por querer hacerse el gallito! Vaya gracia. sensata como casi siempre. los jefes aqueos se consideraban iguales.. Supongo que si te digo que en esta escena de la Iliada lo que en el fondo está contando Homero son los albores de la democracia pensarás que te estoy tomando el pelo.. se comportase de modo aceptable... Más bien todo lo contrario: ¡lo evidente es que los 71 .. pero eso que te parece a ti tan evidente es una idea revolucionaría. sea cual fuese su clase social. no vayas a creer que Aquiles era algo así como un insumiso de aquellos tiempos. El sibilino Ulises abogó porque se obedeciera a Agamenón como autoridad única. tanto por razones militares como porque la expedición se había convocado para recuperar a su cuñada Helena. pero siempre por razones dé utilidad circunstancial. Aquiles se había retirado del combate cuando se cabreó y nadie tenía autoridad suficiente para ordenarle volver a la guerra (por favor.. La opinión. Los reyes y príncipes de cada uno de los pueblos griegos aliados contra Troya habían llegado al trono por los caminos habituales de los que hemos hablado en el capítulo anterior: destacaban por su fuerza o por su astucia y provenían de familias a las que por derecho de sangre (¡si es que los espermatozoides pueden dar «derecho» a algo en política!) correspondía el mando. Cuando los jefes aqueos se pusieron a discutir. no porque creyese que el fiero atrida tenía algún derecho genealógico o divino para imponerse como jefe. Y también el que exigió cierta locura entre quienes se atrevieron a darlo. de Ulises era que más valía obedecer a uno sólo para enfrentar el peligro ante el que se hallaban que dar muestras de división y rencillas en las mismísimas narices del enemigo. nadie se lo iba a impedir. los griegos estaban un poco locos y de su genial locura nos alimentamos todavía nosotros. su familia. No hay nada de evidente en eso de que los hombres son iguales. etc. se hablaban como iguales. nadie dudaba que a fin de cuentas se haría lo que decidiera la mayoría. algunos separados entre sí por siglos enteros. nueva. el primer paso fue el más difícil. Afortunadamente. Pero en cuanto Agamenón se extralimitó en sus privilegios de jefe ocasional y ofendió a uno de sus iguales. para que sea más evidente aún su atrevimiento al intentar dar lecciones a los más hermosos y fuertes de los príncipes) termina llorando en un rincón. el que más mérito y audacia tuvo dar. cada cual se sintió igual a los demás héroes aunque aceptaron como jefe a Agamenón. Vamos a ver. esposa poco fiable de su hermano Menelao. Afortunadamente.

. guapos. cuando los grupos se hicieron mayores y las diversas actividades dentro de ellos más complicadas. sino también por lo que tenían. fuertes y valientes. el más revolucionario políticamente hablando que nunca se haya dado en la historia humana. porque no suelen admitir objeciones. Las diferencias se aprovecharon en beneficio del grupo: que el mejor cazador dirija la caza. listos. fuertes pero cobardes.. por no hablar de que unos son niños. todos son capaces de inventar algo o de rechazar algo inventado por otro. hasta por sus vicios. cultura. Los griegos. de las enormes diferencias naturales o heredadas que se dan entre los hombres. Quedó establecido que unos venían al mundo para mandar y otros para obedecer. Lo importante era que el grupo funcionase del modo más eficaz posible. los dioses: ni con la una ni con los otros es fácil discutir. para ahorrar trámites y no tener competencia en su mando). es democracia. altos. También los griegos se daban cuenta. Pero poco a poco se les empezó a ocurrir una idea algo rara: los individuos se parecen entre sí más allá de sus diferencias. de elegir y de revocar dirigentes. débiles pero valientes. etc. por sus capacidades.. porque todos hablan. etc. 72 .. De las diferencias de raza. feos. otros adultos y otros viejos. Los griegos sintieron pasión por lo humano. El nombre por el que ahora conocemos ese invento griego. de discutir. sus diversas desigualdades según el aspecto de su físico o de su conducta que prefiramos considerar. Las primeras organizaciones sociales partieron como es lógico de esas distinciones tan evidentes entre unos y otros. pero Sófocles resumió la opinión de sus compatriotas al escribir en una de sus tragedias: «De todas las cosas dignas de admiración que hay en el mundo. Lo que quiero señalarte es que lo que salta a la vista no es la igualdad entre los hombres. o que unos son mujeres y los demás hombres.. mejor.. Los hijos de los reyes fueron reyes. que el más fuerte y valiente organice el combate. bobos. no eran obligatorias para el que mandaba sino sólo para el que debía obedecer. etc. La naturaleza. por su astucia y sus virtudes. es decir: su capacidad de razonar. que el de mayor experiencia aconseje cómo comportarse en tal o cual circunstancia. ninguna es tan admirable como el hombre. En los grupos sociales pequeños y más primitivos solía ser la naturaleza (que nos hace a unos fuertes y a otros débiles.Antología de Ciencias Sociales III hombres son radicalmente distintos unos de otros! Los hay cobardes y débiles. la comunidad ciudadana en cuyo espacio artificial. se sometieron también en sus comienzos a este mismo tipo de autoridades inapelables. por supuesto.. sino su desigualdad o.. todos pueden pensar sobre lo que quieren o lo que les conviene. en las sociedades mayores fue la teología la que sirvió para justificar la existencia de castas diferentes entre los miembros del conjunto. Se promulgaron leyes: las hacían los que mandaban para los que obedecían. antropocéntrico. Por tanto. sino la libertad de los hombres...) la que determinaba la jerarquía política. explicando por qué lo inventan o por qué lo rechazan. rápidos. lentos. Más adelante. lengua. administradas por los sacerdotes (como te dije antes. a unos lentos y a otros rápidos..» Por ello. Y lo más importante: las desigualdades se hicieron hereditarias.. Los hombres se hicieron desiguales no sólo por lo que eran. por su energía constructiva (¡y destructora!). los reyes más listos se proclamaron también sumos sacerdotes. las desigualdades entre los hombres ya no dependieron solamente de las aptitudes de los individuos. La jerarquía social se justificaba por mitos y creencias religiosas. los griegos inventaron la polis. bajos. Otros pueblos se pasmaron ante los prodigios de la naturaleza o cantaron la gloria misteriosa de los dioses. sino también de su linaje familiar y de sus posesiones. como cualquiera. no hablaremos por el momento para no liar las cosas demasiado desde el principio. de crear problemas y de plantear soluciones. los hijos de ricos nacían también ya ricos y el que tenía padres esclavos no podía aspirar a nada mejor que a la esclavitud.. no gobierna la necesidad de la naturaleza ni la voluntad enigmática de los dioses.

como ninguno podía negarse a cumplir sus obligaciones políticas con la comunidad (todo el mundo participaba en las decisiones y podía llegar a ocupar puestos de autoridad. por influencia de los estoicos. En su más remoto origen. Pero en ese distinguido grupo el poder ya no viene de los cielos ni de la sangre o la riqueza. no era la orden irrevocable dada por los dioses o los antepasados míticos.Antología de Ciencias Sociales III La democracia griega estaba sometida al principio de isonomía: es decir. por «especiales» que fuesen (no aceptaban especialistas en mandar). cristianos y otras sectas subversivas. si tenían esclavos! En efecto. para que una asamblea mundial de naciones aprobara una declaración universal de derechos humanos... echar a suertes los cargos políticos parecía a los griegos la mejor de las soluciones. que tomar una decisión entre muchos es más complicado que dejar que la tome uno sólo y que no hay ninguna garantía de que el acierto sea mayor. Si aquellos viejos griegos no hubiesen dado el primer paso. China o en el México de los aztecas. los que han probado que valen) eran reconocidos como iguales por la asamblea de los mejores. Los pioneros atenienses nunca sostuvieron que todos los seres humanos tienen derechos políticos iguales: lo que inventaron y establecieron es que todos los ciudadanos atenienses tenían derechos políticos iguales. Tan en serio se tomaban los antiguos atenienses la igualdad política de los ciudadanos.... Al contrario: la democracia nació entre conflictos y sirvió para aumentarlos en lugar de resolverlos.. es decir administradores de su polis) era su origen y por tanto podía modificarla o aboliría si a la mayoría le parecía conveniente. sino que la asamblea de los ciudadanos (todos ellos políticos. Egipto. tanto tiempo después! No pretendo idealizar la organización política ateniense ni sugerir que aquello era el paraíso y que el infierno vino después. 73 . y tan convencidos estaban de que su obediencia se debía sólo a las leyes y no a personas. listos o tontos. nacido en la polis. las mismas leyes regían para todos. Y sabían que no todo el mundo era ciudadano ateniense: había que ser varón. pero no olvides que desde aquella lejana Grecia han pasado muchos cientos de años y se han revisado muchas creencias. hasta ayer como quien dice. salvo en los países islámicos.. cínicos. por cierto. sino que brota de la decisión unánime del conjunto. los esclavos no participaban en la vida política griega. el método democrático a la griega debió de parecerse bastante a reuniones de jefes heroicos como la que cuenta Homero en la Iliada. epicúreos. donde siguen esperando). Te aseguro que el cambio de mentalidad ya es bastante revolucionario para lo que entonces había en Persia. no esclavo. de cierta edad. tuvieron que esperar nada menos que veintiséis siglos. pero era obligatorio decidir y mandar llegado el caso). Pero todos los que reunían esos requisitos eran políticamente iguales. Nadie estaba en la ciudad por encima de la ley y la ley (la misma ley) tenía que ser obedecida por todos. pobres o ricos. Sobre todo. se dan entre nosotros. las leyes eran inventadas por los mismos que debían someterse a ellas: había que tener cuidado en la asamblea con no aprobar leyes malas.. Ni tampoco las mujeres (que. Aun así. Desde un comienzo se vio que cuanta más libertad. ¿Isonomía? ¿La misma ley para todos? ¿Igualdad política? Ya te estoy oyendo protestar. etc. Lo de que todos los seres humanos somos iguales (al menos ante Dios) vino más tarde.. de buena cuna o hijos de padres humildes. para tener plenos derechos políticos. Tienes razón en tu protesta. ¡ni ante las que aún. tuvieron que pasar casi dos mil años para que se aboliera la esclavitud. Pero la ley no provenía de nada más elevado que los hombres. porque uno podría ser su primera víctima. menos tranquilidad. ¡Cómo iba a ser verdadera esa igualdad. Sólo los valientes (es decir. ¡que la mayoría de las magistraturas y otros cargos públicos de la polis se decidían por sorteo! Como todos los ciudadanos eran iguales. probablemente ahora tú no te indignarías ante las desigualdades que consintieron en su polis.. para que las mujeres pudiesen votar y ser elegidas para cargos gubernamentales. el decisivo.

ocupada por el pueblo llano. Claro que ese círculo democrático debió de ser bastante excluyente y aristocrático: ¡que se lo digan al plebeyo Tersites. el sistema político es algo parecido a una pirámide: el faraón o el Gran Rey ocupan el vértice superior. los guerreros. el poder político entre los griegos se parecía más bien a un círculo: en la asamblea todos se sentaban equidistantes de un centro en donde simbólicamente estaba el poder decisorio.. en el medio. basados en observaciones apresuradas de lo cotidiano y en lo que oyen decir a los demás: si se les pregunta qué es la belleza señalan a una chica guapa o a un chico hermoso. No vayas a creer que son cosa de hoy. entre los griegos. El poder se irradiaba desde arriba hacia abajo. porque la invención democrática es algo de- 74 .. me atrevo a decir) te suenan a cosa sabida. lo mismo ocurre si se les cuestiona sobre el coraje. Los más grandes filósofos de Atenas.. los piramidales. debajo están los nobles. hasta abarcar a la totalidad de los ciudadanos en la época clásica. decían ellos: o sea. etc. Y con razón. La mayoría de los asuntos importantes de la comunidad. pudieron hacer oír su voz y tuvieron voto junto al astuto Ulises o el feroz Agamenón. señalaron con agudeza que la gente no suele tener más que conocimientos «de andar por casa».. agricultores. sólo el rey tenía cetro y poder decisorio. porque el vulgo no quiere más que dinero y diversiones. los sacerdotes. Supongo que muchas de estas objeciones antidemocráticas (todas. Cada cual podía tomar la palabra y opinar. etc.. Los enemigos de la democracia insistieron desde el primer momento en que fiarse de los muchos es fiarse de los peores. sosteniendo mientras tanto una especie de cetro que indicaba su derecho a hablar sin ser interrumpido. es decir.Antología de Ciencias Sociales III En los reinos como el egipcio o el persa. Ignoran qué es el bien y cada cual lo confunde con lo que le gusta o le conviene. se le compra. comerciantes. etc. La verdad es que la democracia se basa en una paradoja que resulta evidente a poco que se reflexione sobre el asunto: todos conocemos más personas ignorantes que sabias y más personas malas que buenas. luego es lógico suponer que la decisión de la mayoría tendrá más de ignorancia y de maldad que de lo contrario.. al que Ulises atizó con el cetro de la palabra en lugar de concedérselo para que hablara! Pero después se fue haciendo más ancho. son tan viejas como la democracia misma. son difíciles de comprender para los profanos: ¿cómo va a valer lo mismo la opinión del general y la del carpintero cuando lo que se esté discutiendo sea la estrategia para defenderse del enemigo? Además. Por fin los Tersites de Atenas. aunque quienes las dicen ahora supongan que han hecho un gran descubrimiento. hasta llegar a la base. Y al que no se le engaña.. cualquier sofista o demagogo que dice palabras bonitas es más escuchado que la persona razonable que señala defectos o problemas. ¿cómo van a ser capaces entonces de establecer lo que es verdaderamente bueno para la ciudad? Las asambleas populares son un guirigay en el que cada cual sólo quiere hablar y salirse con la suya sin escuchar a los otros... la justicia o el placer. hasta llegar a los que recibían órdenes de todo el mundo y no podían dárselas a nadie. pero no saben en qué consiste el concepto mismo de belleza ni si la del alma es superior a la del cuerpo. los grandes comerciantes. el cetro era rotatorio a lo largo de la asamblea circular y las decisiones se tomaban después de haber oído a todo el que tenía algo que decir. Las oyes todos los días formular contra el modesto régimen democrático en el que Vives. Etc. más o menos hacia el siglo 'v antes de Cristo. como Sócrates y su discípulo Platón. En cambio.. No voy a ocultarte que desde el comienzo la invención democrática tuvo serios adversarios.. Es to mesón. la gente cambia de parecer cada dos por tres: hoy aborrecen y se indignan contra la idea que les parecía estupenda ayer. tanto en Jo teórico como en lo práctico. los cuales eran precisamente la gran mayoría de la población. En los otros reinos. los artesanos.. A la mayoría se la engaña con facilidad. como la economía o los proyectos militares. En realidad.

¡pero no todosl Es verdad. Las sociedades democráticas son más transparentes que las otras. la más arriesgada e inverosímil. protesten. que todos intervengan.. Pero el griego prefería discutir con sus iguales que someterse a los amos.. como las viejas legitimaciones jerárquicas debidas a la nobleza de sangre. los más santos. Las debilidades y los vicios también eran cosa del dominio público.. Los griegos fueron grandes artistas: la democracia fue la obra maestra de su arte. esa asamblea de voces y discusiones. elijan. los que piensan más profundamente o han estudiado más. transparentes a veces hasta la indecencia: todos somos espectáculo unos para otros. Hay dos razones para ello. sino un invento artificial. tiesos. los que tienen ideas geniales para salvar a los demás. metan baza. fueran naturales o divinos. cada grupo social no conocía el género de vida que llevaban los superiores y no se atrevía a juzgar sus virtudes y sus vicios por el mismo rasero que los de su misma clase. a la misma ley— se miraran unos a otros. en cambio. voten. sino que tenían que mostrarse. Lo único garantizado es que habrá más conflictos y menos tranquilidad (suele decirse que «tranquilidad» viene de tranca: los despotismos y las tiranías no dejan moverse ni a una mosca). tengan ocasión de equivocarse. tuvo como consecuencia que los ciudadanos —los sometidos a isonomía. Los reyes absolutos de la antigüedad vivían en palacios inaccesibles en los que nadie podía entrar sin su permiso: sólo aparecían en público rodeados de la mayor majestad.. los generosos. mostrar al demos. los más ricos. los puros. eso no es cosa natural. que el poder sea cosa de todos. sin atreverse a levantar la vista. Este sistema no garantiza más aciertos que los habituales cuando manda uno sólo o unos pocos. modelos que encarnen el ideal de vitalidad del modo más pleno (¿recuerdas lo que antes dijimos sobre las sociedades como fábricas de 75 . Eran raros y originales. En las sociedades tipo pirámide de las que te he hablado. ¡no ya en el siglo v antes de Cristo. cada cual estaba pendiente de los demás: las habilidades y los méritos no se le daban por supuestos a nadie. La competición deportiva es un fruto directo del establecimiento de la igualdad política. se hizo preciso inventar otras fuentes de distinción social. los justos.. ni mayor honradez pública. los astutos. los de mejor familia. Entre los griegos. los. quería inventar las leyes de su ciudad y poder cambiarlas si no funcionaban bien.. aquellos griegos: pero muy valientes. ni siquiera más prosperidad. sino ni siquiera a finales del siglo xx! Lo natural es que manden los más fuertes.. los más buenos. inimaginables entre egipcios o persas: el deporte y el teatro. a los iguales). los que quieras. prefería hacer disparates elegidos por él que disfrutar de aciertos impuestos por otro.. Los vasallos agachaban la cerviz servilmente a su paso.Antología de Ciencias Sociales III masiado revolucionario para que sea aceptado sin escándalo. ese círculo en cuyo centro estaba el poder. En primer lugar. en vez de someterse a los mandamientos inapelables. Por eso tuvo que ser en Grecia donde nacieron los dos espectáculos de masas democráticos por excelencia. y procuraban aparentar estar por encima de las pasiones y necesidades físicas de cualquier hijo de vecino. a la gente. a ser responsable —aunque sea en una mínima parte— de los éxitos y los desastres que le conciernen. a acertar o engañarse por sí mismo. serán iguales pero no serán lo mismo. El invento de que cada cual tiene derecho en la comunidad a que nadie viva por él. una apuesta desconcertante contra la naturaleza y los dioses. los más listos. Cada grupo necesita tipos humanos que representen la excelencia. El invento democrático. dignos de admiración. hablen. y que demostrarse («demostrar». intenten engañar o permitan qué les engañen. decidan. la más discutida. Lección importante. a la elección divina o a la posesión de riquezas habían perdido su vigencia. ni tampoco mejores leyes. sobrehumanos. sobre la que luego volveremos al hablar de algunos sistemas totalitarios contemporáneos: en una sociedad los individuos pueden ser iguales (política y jurídicamente) pero nunca intercambiables. Es decir: una obra de arte.

es decir. Nerón organizaba concursos de canto con lira sólo para darse el tonto gusto de recibir todos los premios. no eres estimado ni en el combate ni en el 76 . Ulises le daba con el cetro y le increpaba de esta manera: "¡Desdichado! Estáte quieto y escucha a los que te aventajan en bravura.. se veían los defectos o los exageraban. hay comerciantes estafadores.. No creas que aquellos atenienses tenían una opinión sublime unos de otros: se miraban. No. Como colegas. se miraban unos a otros y veían sus diferencias dentro de la igualdad política: ¡gracias a que se trataban como iguales se dieron cuenta de lo diferentes que son unos individuos de otros! Los hay ridículos por su fanfarronería. El coro trágico (que representa al pueblo. menos aún se le podrá echar una carrera o un pulso. «Cuando encontraba a un hombre del pueblo gritando. aunque los dioses intervinieran de vez en cuando en los conflictos. lo que quieren es acabar de competir cuanto antes.. representaban a aquellas personas poseídas por una pasión tan absoluta que les hace olvidarse de todo lo demás.. La segunda razón es que sólo los iguales pueden competir entre ellos: si al faraón no se le puede mirar a ia cara de tú a tú. En otras culturas había rituales y ceremonias religiosas que incluían ciertas formas de representación simbólica.. porque alguien absolutiza su pasión hasta más allá de lo humano como si no fuera igual a los demás y por tanto no debiera tener en cuenta otros deseos y opiniones que los propios.. los griegos asistían a tragedias y comedias. Reírse de prójimo y temblar ante los excesos de lo que somos capaces es reírse de uno mismo y temblar ante uno mismo. ¡como si pudieran los jueces atreverse a no dárselos! Tampoco con los dioses se puede competir porque lo normal es que ganen ellos y que además le castiguen a uno por presuntuoso (al pobre sátiro Marsias. pero fue en Grecia donde por primera vez los hombres convirtieron en espectáculo las pasiones y emociones puramente humanas. tiene que ser capaz de gobernarse a sí mismo. Quienes buscan a toda costa tiranizar o exterminar no son más competitivos que los otros: al contrario. otros son astutos y mentirosos. que intentó ganarle en un certamen musical al mismísimo Apolo. Ahora se predica mucho (¡los curas y los aficionados a curas. pero sólo parte de la razón (siempre hay otras razones en la democracia. recurriendo a todo tipo de estratagemas. hijos gamberros. aunque ellos creen tenerla toda. la pugna competitiva exige igualdad humana. que pacte y que transija. Para competir con los demás se necesita a los demás: nadie compite solo. más allá de los dioses y de la naturaleza. a tomarnos un respiro y pasar al próximo capítulo. débil e inepto para la guerra. que no se deje llevar por su pasión hasta el final. a los aspectos humorísticos de los afanes individuales y al tremendo drama de sus conflictos. En cada sesión teatral. El teatro fue el otro trascendental corolario que tuvo la democracia griega. se reían unos de otros. tú. que las sociedades no competitivas están constituidas por castas infranqueables basadas en la sangre o la teología. reconocimiento mutuo. En la tragedia. Se olvida que la competencia es un índice inequívoco de sociedad democrática. su energía y su belleza: las competiciones deportivas sirvieron para establecer la distinción entre los cuerpos y destacar la primacía de los mejores. la tragedia acaba en desastre (pero no todas las tragedias acaban «mal recuerda la Orestia). que escuche recomendaciones. su codicia. ya sabes!) contra lo competitivo de nuestra sociedad. Para competir con los otros hay que igualarse antes con ellos.. padres autoritarios.. Lo cual nos lleva. algunos (y algunas) no piensan más que en follar con sus vecinos (o vecinas). Personajes que tienen razón. su petulancia.. como ya supongo que estarás deseando. y de todos 1os demás.. El teatro nació como un instrumento de reflexión democrática sobre el individuo que.. el dios le despellejó vivo). Iguales sí pero indistintos no. ya te digo. Los griegos admiraban el cuerpo humano..Antología de Ciencias Sociales III inmortalidad comunal?). camaradería en la rivalidad. las de los otros. a los demás la voz de los otros) procura que el héroe trágico se modere. Como te digo. Cuando no lo logra.

Cuando honra las leyes de su país y mantiene la justicia que ha jurado ante los dioses respetar. para los fines del análisis. a los símbolos de la cultura. pues. era la esencia de la propia libertad: ser libre era serlo de la desigualdad presente en la gobernación y moverse en una esfera en la que no existían gobernantes ni gobernados» (H. lejos de estar relacionada con la justicia. lo que hemos querido evidenciar aquí es el hecho de que todos esos elementos llamados estructurales forman parte de la vida colectiva de la universidad y contribuyen a su organización. Ser libre significaba no estar sometido a la necesidad de la vida ni bajo el mando de alguien y no mandar sobre nadie. en una totalidad que ofrece una imagen. para los fines de la síntesis. La cultura refleja elementos estructurales.] Penetrante hasta más allá de lo que caprichosamente podríamos soñar es su fértil habilidad. donde todos eran iguales.] Posee el habla y el pensamiento rápido como el viento y todas las restantes mañas con las que se puede organizar una ciudad. pero no tiene ciudad quien. Rocher. por su lado. lo que presuponía la existencia de "desiguales" que. 185-186 y 188. Democracia antigua y democracia moderna). símbolos. Así pues. Los elementos estructurales. es decir. [. una figura particular. se inspira en ellos para crear modelos. Aquí no todos los aqueos podemos ser reyes. al tiempo que pueden también condicionarlos y a menudo resistirse a ellos o contradecirlos.. siempre constituían la mayoría de la población en una ciudad-estado. en estrecha vinculación con los elementos culturales. ni la libertad política para los miembros de otras comunidades sobre las cuales se tenía poder» (M. «El concepto griego de libertad no se extendía más allá de la comunidad misma: la libertad para sus propios miembros no implicaba ni la libertad legal (civil) para los otros residentes en la ordenación global de todos los elementos que sirven para estructurar la acción social. como en los tiempos modernos. en definitiva. Antígona). Pero importa asimismo. sea para el bien o sea para el mal. Cit. De la universidad (en general) puede pues decirse que presenta una organización social que la distingue de otros tipos de orde- 77 . se enfanga en el delito» (Sófocles. Iliada).. se yergue orgullosamente en la ciudad. diferente de las partes que la componen y diferente también de otras posibles ordenaciones. «Muchas son las cosas asombrosas pero nada más asombroso que el hombre... a los valores. dentro de la esfera doméstica. entre elementos culturales y elementos estructurales. uno sólo rey: aquel a quien el hijo del artero Cronos ha dado cetro y leyes para que reine sobre nosotros"» (Homero. mientras que la segunda era el centro de la más estricta desigualdad. uno sólo sea príncipe. obedecen en cierta medida a las representaciones. Guy. saber interpretar ambas clases de elementos y captar sus interacciones. la igualdad. Finley. Por lo tanto. Importa. [. que definiremos ahora como la condición humana). en op. ya que al cabeza de familia sólo se le consideraba libre en cuanto que tenía la facultad de abandonar el hogar y entrar en la esfera política. "Organización social y su definición". atolondradamente. Ni que decir tiene que esta igualdad tiene muy poco en común con nuestro concepto de IGUALDAD: significaba vivir y tratar sólo entre pares. a las ideologías. Arendt. la libertad no existía. La comunidad. Elementos estructurales y elementos culturales están íntimamente asociados y en constante interacción.Antología de Ciencias Sociales III consejo. saber distinguir. naturalmente. para precisar el contenido normativo de los roles. Porque. no gobernar ni ser gobernado. «La polis se diferenciaba de la familia en que aquélla sólo conocía "iguales".. de la síntesis de los elementos culturales y estructurales se desprende lo que cabe denominar la organización social de una colectividad. Definición de la organización social Cualquiera que sea el valor que quepa otorgar por ahora a esta subdivisión. ni es un bien la soberanía de muchos. I. sanciones. pp.

el contexto estudio de la organización social de otras colectividades más reducidas (medio laboral. se habla en general de la organización en este último sentido. la ciudad. aplicarse a cualquier otra colectividad: la fábrica. Simmel la ha popularizado. de todas las variables. En segundo lugar. lo que evidentemente constituye un obstáculo para nuestro propósito. la sociedad global ofrecen una organización social. ofrece el inconveniente de que el término «organización» es actualmente utilizado en sociología en otro sentido preciso. la organización social es. nuestro objeto es precisamente el estudio de la organización social. hecho que. la posibilidad de recurrir a la expresión «las normas sociales» para designar la organización social. familia. orientan y suscitan la acción de cada uno de sus miembros. se dirá de la universidad que es una organización burocrática. al ser las colectividades concretas más completas. el parentesco. veremos sobre todo cómo la sociología ha abordado el estudio de la organización social de las sociedades globales. habida cuenta de todos los elementos culturales y estructurales. resulta de la totalidad de la acción social en el seno de una colectividad dada. reduce los riesgos de confusión. El ejemplo utilizado ilustra quizá con singular claridad la distinción entre elementos culturales y elementos estructurales y su síntesis en una organización social. el 78 . Pero. distinta de la de otras universidades. Por lo que respecta a la fórmula «organización social» aquí adoptada. la profesión. sin embargo. Apuntemos. por ejemplo. cuando menos. tribunal de justicia). Este mismo procedimiento analítico y este mismo esquema teórico pueden. hecho que da lugar a una entidad sui generis» Esta definición de la organización social se aproxima a la nuestra en la medida suficiente para convencernos de que utilizamos la expresión en cuestión en un sentido relativamente corriente. Añadamos al pasivo del término la circunstancia de haber conocido una historia un tanto agitada en la antropología inglesa. organización burocrática) nos obligaría a abarcar un dominio demasiado vasto y sumamente diversificado. la familia.Antología de Ciencias Sociales III nación de la acción social (fábrica. No obstante. para indicar «las formas que afectan a los grupos de hombres unidos para vivir los unos analítico más completo en el que se inserta la acción social. en efecto. al igual que una empresa industrial. porque. el ejército. conjunto del que resultan unas características que no se encuentran en esos elementos por separado. para cualquier colectividad de actores sociales. un hospital. en A Diclionary of the Social Sciences. el Estado. a saber: para designar las ordenaciones formalizadas de roles poseedoras de un carácter burocrático y que persiguen funciones definidas. de todos los factores que determinan. familia. En esta segunda parte de nuestra Introducción a la sociología general. Cabe también la afirmación de que una universidad concreta (la Universidad de Harvard. organización social designa un conjunto relativamente estable de interrelaciones funcionales entre los elementos componentes (personas o grupos). Para situarnos a este nivel de un modo más completo aún. y de la organización social en el sentido antes definido. una firma de negocios. organizan. la Universidad de Montreal) posee una organización social que la caracteriza y le confiere una identidad propia. la Universidad de París. organización en la que se entremezclan los elementos estructurales y los elementos culturales. El sociólogo alemán G. En primer lugar. las sociedades globales dan lugar al análisis sociológico más general. Así. pues. En el vocabulario aquí adoptado. Significa esto que hemos accedido plenamente al plano macrosociológico. etc. la clase social. en el sentido antes apuntado. en fin. pese a todo. Robert Faris define la organización social en los términos siguientes: «En las ciencias sociales. La organización social. la región.

por tres fases. 154-156 y 189-199 LA NOCIÓN DE ORGANIZACIÓN La noción de organización presenta dos significados: designa. cit. Durante milenios. el desarrollo del análisis organizacional como una dialéctica que pasaría.. Sin embargo. puede decirse que aparece la sociología. una teoría de la organización informal. la formación de los hombres. sino la acción instituyente de las masas contra el orden instituido. Y por otro lado el mismo término designa también ciertas conductas sociales. todavía se da a veces el caso de que algunos autores contemporáneos utilicen la expresión de Simmel para designar la organización social10. es decir las colectividades que persiguen objetivos tales como la producción de bienes o su distribución. Existen también representantes de la corriente relacionista: son los «psicosociólogos». Así. Y así podrían describirse comportamientos colectivos en una teoría general de la conducta social en la que los medios llevados a la práctica se situarían y 79 . o incluso se confunden: el sociólogo intenta establecer a la vez la tipología descriptiva de las organizaciones sociales y la dinámica interna de estas organizaciones. en China. una Lapassade. las dos actividades sociológicas generalmente se mezclan. se convierte en una noción-clave de la filosofía natural y del lenguaje político. o los unos para los otros.. pp. la teoría de la organización formal La segunda fase. Louran. la del «tratamiento clásico». De hecho. por un lado. la integración de los diversos miembros en una unidad coherente. las asociaciones diversas. son los «neoclásicos».. es el privilegio del funcionario. los bancos.. etc. "La noción de organización" y "El concepto de institución" en op. El trabajo del sociólogo de las organizaciones y de la organización se presenta de esta forma como un doble trabajo. Fayol. separada de la metafísica y de la teocracia. en Occidente. del jurista. llamada de las «relaciones humanas» (comienza con Elton Mayo) es la negación de la primera. de la que se alteran todas las proposiciones para construir. Desde que una sociedad comienza a hablar de sus instituciones. en su lugar. no obstante. La tercera fase realiza una síntesis estructuralista de las dos fases precedentes. Pero. estudiarían con referencia a las motivaciones que los suscitan y a los fines que quieren alcanzarse. distinción de la que no pudo luego desprenderse y que vicia toda su sociología. En una primera fase. conjuntos prácticos tales como las fábricas. yR. partidarios: a pesar de este desarrollo histórico de la teoría. del filósofo y del teólogo. que conservan. o los unos con los otros» Pero Simmel tuvo la desafortunada idea de poner la materia de la vida social» a las formas de la vida social. como se verá.Antología de Ciencias Sociales III junto a los otros. con Taylor. educar. G. No obstante. los sindicatos. El sujeto de la historia ya no será desde ahora un Espíritu absoluto encarnándose en las instituciones. distribuir). Las obras que tratan de la sociología de las organizaciones exponen. La revolución francesa supone que las masas toman la palabra acerca de las instituciones. en realidad. el procurarse los medios para alcanzar objetivos colectivos (producir. o la administración de su tiempo libré. determinados procesos sociales: el acto de organizar estas actividades diversas. La categoría de institución. siempre hay representantes de la teoría clásica. históricamente. esta palabra acerca de la sociedad. su empleo es tan raro que recurrir a ella casi hubiese sido por nuestra parte una forma de desviación. con el mismo término el sociólogo indica a veces unidades sociales establecidas y a veces explora conductas colectivas orientadas hacia fines y definidas a partir de determinadas necesidades: la organización aparece entonces como un medio o un sistema de medios. por lo general. pues. se construye.

volver a dar a la institución su contenido metafísico y transhistórico de invariante social. «Son sociales todas las formas de actuar y de pensar que el individuo halla preestablecidas y cuya transmisión se efectúa por lo general a través de la educación. b) comportamientos y modos de pensamiento colectivos constituyen una herencia del pasado. objetos de la sociología. Fauconnet y Mauss. de la institución. la escuela francesa de sociología siempre ha dejado un hueco a los fenómenos de conciencia colectiva. tras la revolución francesa. el sentido de los escritos reaccionarios de la escuela tradicionalista francesa cuyos dirigentes son Maistre y Bonald. Simplemente por el hecho de que cambian. un gobierno de los muertos sobre los vivos. a propósito del papel desempeñado por el consettsus. Comte tomará el relevo de esta concepción positivista y conservadora de la institución refiriéndose especialmente a Maistre. y parece que la palabra "instituciones" sería la más apropiada. d) Si en el resto de su artículo Mauss y Fauconnet introducen la idea. de un acuerdo general por parte de los usuarios de estas instituciones? Max Weber resaltará este hecho con cierta dureza evocando la «fuerza bruta» que en algunas ocasiones es el único sostén de las instituciones. La concepción dinámica. El concepto de institución designa el objeto propio de la sociología: este es el punto de vista expresado por dos discípulos de Durkheim. sino el objeto. Los discípulos de Durkheim tratan de construir el concepto separándolo de la categoría metafísica y de la noción ideológica.» Y los coautores del artículo añaden: «Sería conveniente que una palabra especial designase estos hechos especiales. en el artículo «Institution» de la Grande Encyclopédie. las que constituyen los fenómenos propiamente sociales.Antología de Ciencias Sociales III disciplina —la filosofía del derecho— intenta.» Aparentemente existe una laguna en esta definición. El concepto de institución Los primeros grandes sociólogos. trascendente a la iniciativa humana. racional o irreflexivo. la idea de que «la institución es el pasado» está muy matizada: «Son (pues) las instituciones vivas. ¿no dependen las instituciones en cierta manera de los «servicios» que son capaces a) La institución se manifiesta por comportamientos y modos de pensamiento (y no por la disposición de las relaciones de producción). heredada de Rousseau y de la revolución francesa. la psicología individual. son por el contrario impersonales. en efecto. Principios de la filosofía del derecho. de un conjunto de individuos y de categorías sociales con relación a las instituciones existentes. 80 . ¿qué necesidad existe. colectivos. Por el contrario. al menos una de las consecuencias de la educación (y no de la lucha de clases). no lo hacen sin ciertas reservas. como Spencer. de coacción social. Tal es el sentido del testamento político y filosófico de Hegel. se abandona a las filas anarquistas y libertarias del movimiento obrero. c) esta herencia de modelos culturales es. heredan casi íntegramente la concepción clásica. asimismo. funcionan y se transforman en los diferentes momentos. de representaciones colectivas.» Notemos que esta definición hace hincapié en los puntos siguientes: estos comportamientos y estos modos de pensamiento no tienen como fuente la personalidad. Pero Comte pretende fundar la sociología. conservadora. revolucionaria. por el acuerdo tácito o expreso. Asimismo. Durkheim. tal como se forman. Pareto. Tal es. como condición de la persistencia de las instituciones. de adhesiones colectivas. Si la coacción es indispensable para la supervivencia de las instituciones. Weber. cara a Durkheim.

la del etnólogo Malinowski.Antología de Ciencias Sociales III de prestar. tecnología. ecología. de que el Estado hunde sus raíces en la infraestructura material por el solo hecho de definirlo como la yuxtaposición de la burocracia y el ejército. tal es el hallazgo de la filosofía de las Luces. en ellos. Pero esta crítica cambia de sentido y de contenido a lo largo de su elaboración. La exterioridad o la interioridad de las instituciones no constituye el problema central de la sociología. o que es universal: las revoluciones trastornan el sistema institucional que poco tiempo antes del trastorno aparecía como inmutable y racional. Este último elemento superestructural se halla aislado en la concepción marxista de la institución. en consecuencia. También es discutible la tesis según la cual la institución está legitimada desde el momento en que dura. y en razón al cual se han propuesto muchas teorías con el fin de dar cuenta de la articulación entre la exterioridad. rebautizada con la ayuda de nociones psicoanalíticas o filosóficas: «angustia original». sino sus instituciones. Las instituciones. Una de las grandes teorías sociológicas. pues. La sociología no podía dejar (con la ayuda de la antropología) de enriquecer este hallazgo y de sacar consecuencias en cuanto al contenido del concepto de institución. «protección contra la ansiedad». y la interioridad. si se hace hincapié en el cambio institucional. las superestructuras actúan sobre la «base» material como la base actúa sobre las superestructuras. La relatividad de las instituciones en el tiempo y en el espacio. la teología. esta base material no es más que un elemento de la estructura institucional. muchas concepciones han intentado batir en toda la línea la visión que se ha juzgado demasiado objetivista de la institución. igual que la ideología. recíprocamente. quedan pronto sustituidos por la crítica de la economía política. Grande Encyclopédie) cuando nacen. aceptadas. La teoría de Marx nace de la crítica radical de la filosofía del derecho de Hegel. Esta dialéctica es la que caracteriza al materialismo. ¿no. que la crítica marxista del concepto de institución no haya sido nunca llevada muy lejos. en la violencia simbólica y a veces policíaca ejercida por las instituciones. del materialismo del siglo XVIII y del materialismo histórico. Recurriendo a la filosofía. la biología. la «carta». Por el contrario. la cuestión de saber si estos hechos sociales están «interiorizados» se convierte en algo muy secundario. yendo a veces hasta el inconsciente de las normas y las formas institucionales. equipo. Se comprende. Se percata uno entonces. las relaciones que mantienen con los sistemas culturales y con los modos de producción. por ejemplo. Para él.están también. resalta mucho el substrato material de las instituciones: herramientas. en la decadencia y la destrucción de las formas instituidas y. cuyo aval jurídico 81 . la psicología. en el sentido que le daban los primeros sociólogos. consideradas como evidencias racionales. forman parte de la superestructura. Más pertinente es plantear el problema de saber cómo el conjunto de las determinaciones sociales atraviesa la institución. en opinión de los individuos? Incluso si los individuos las «encuentran ante sí» (art. contrariamente a una visión sumaria. Las instituciones en general. Pero. naturales? Este es el punto que no ha dejado de plantear dificultades. desde el momento en que no son un espectáculo o un material etnográfico extraño. inseparable de otro elemento. cómo las instituciones actúan sobre el conjunto de las determinaciones sociales. y. No es paradójico observar que todas estas tentativas de describir la «interiorización» de las normas vayan de hecho en el sentido de la definición más cosista: si las instituciones son invariantes participan poco o mucho de una naturaleza humana. es decir. o conjunto de las reglas que definen el uso que hace la colectividad del substrato material. de alguna manera. transmitidas por la educación. Los esbozos que se refieren sobre todo a la crítica del Estado y de la religión. «necesidad de seguridad».

El grupo. desde el punto de vista institucional consiste en desentrañar el objeto de la institución. Analizar una empresa. En cuanto al resultado de esta lucha entre lo instituyente y lo instituido. formas sociales institucionalizadas. la separación pasa cada vez más entre quienes ven la revolución en el dominio de las inversiones. el segundo consistiría en separar lucha antiinstitucional permanente y toma del poder del Estado. sino el inconsciente. diferenciadas.. institución y sistema. la espontaneidad en detrimento de la organización. no hacen en realidad más que dar la vuelta. a costa del análisis de las contradicciones. Las prácticas institucionales (psicoterapia y pedagogía institucionales). cuentan siempre con de desviación. Es cierto que la sociología y la psicología social en un momento dado quisieron convertir el concepto de grupo en el antagonista feliz del concepto de institución. Como máximo se propone contemplar una «autonomía relativa» de las formas institucionales y de los «aparatos ideológicos de Estado» (Althusser). El sujeto de la historia no parece ser ya el Estado (según la concepción de la clase dominante). han puesto de manifiesto la debilidad teórica de la alternativa grupoinstitución. es decir. a lo instituido.Antología de Ciencias Sociales III y material es el Estado. mientras que el grupo informal encarna la negación y la anarquía. y un activismo anarquista que favorece la oposición a las instituciones. se priva a la institución del dinamismo que le confiere la instancia Complementaria y opuesta de lo instituyente. La negatividad que actúa en el interior de las instituciones y en el conjunto del sistema económico aparece estigmatizada por el sociólogo con el nombre realidad. institución y organización. y los que la perciben en la autogestión en cuanto puesta a punto de contrainstituciones de lucha anticapitalista. se le identifica a la racionalidad y a la funcionalidad. de nuevo. es decir. la institución se convierte en sinónimo de orden establecido. este fantasma lo constituye el desconocimiento de las singularidades institucionales que permiten la existencia del grupo. Ahora bien. En cualquier caso. el análisis institucional (o socianálisis). Asimilada a la sola instancia dé lo instituido. no dejaría de modificar. Se olvida la unidad negativa de las formas sociales en beneficio de un positivismo ciego. la comunidad en detrimento de la sociedad. una escuela. a la tesis tradicional en materia de instituciones. la instancia antiinstitucional del grupo es fantasmal. que critican las concepciones jurídicas y sociológicas. organizadas. o la lucha de clases (según la concepción marxista). En una base material. tiende a superar el sociologismo en cuanto negación dentro de la institución de lo político y de lo económico. atraviesan su composición y su funcionamiento. Una concepción semejante. Contribuyen asimismo a que progre^ se la cuestión de las relaciones entre institución y estructura. que adoptan la institución como objeto de análisis permanente. es la antiinstitución. y determinan su corta duración. la solidaridad en detrimento de la continuidad. a saber. el consenso al que se beneficia en detrimento de la coacción exterior. En 4as organizaciones revolucionarias como en los sindicatos. Se renunciaría a dos errores teóricos: el primero consistiría en separar lucha económica (sindicalismo) y lucha política (militancia revolucionaría). un hospital. un sindicato. El médico y el Estado hablan de delincuencia. si no la teoría marxista de la sociedad. Las atraviesa tanto lo económico. hay que reconocer que el marxismo vacila entre un economismo que ve en las instituciones un «reflejo» o una «forma secundaria» del modo de producción. al menos la teoría de la organización revolucionaria y del proceso revolucionario. la afectividad en detrimento de la política. Tomada en una acepción distinta del institucionalismo de Durkheim o de Parsons. de ser aceptada y ahondada. como lo político y la ideología. y con el nombre de izquierdismo por el marxista dogmático. sin someterla a discusión. la creatividad en detrimento de la enajenación. el conjunto de fuerzas sociales que operan en una situación 82 . Las diferentes tendencias marxistas.

exigen. como lo hace la sociología idealista y —al objeto de criticar el concepto de institución— el marxista «ortodoxo». No se trata de negar la importancia de lo instituido. dialéctico en una palabra. de los modelos culturales. ¿Es la institución objeto propio de la sociología? Medio siglo después de Fauconnet y de Mauss. que era el de Rousseau. La institución es el lugar en donde se articulan. supone caer bien en la ideología de las «necesidades». los usos de este término. Se trata del lugar en que la ideología viene permanentemente activada por la negatividad que introduce la infraestructura la producción de relaciones sociales en un modo de producción dado. la educación. Aislar este momento. el concepto de institución tiene por contenido las formas organizacionales. analista y pedagogo.Antología de Ciencias Sociales III regida en apariencia por normas universales con vistas a una función precisa (la producción. el subjetivismo por el otro (por ejemplo. y en general la ideología organizacionista. ¿Significa ello afirmar que hay que abandonar el concepto de institución por demasiado utilizado? Digamos más bien que al contenido «positivo» y tímidamente reformista que daban al concepto Mauss y Fauconnet. la salud. el economismo. se hablan. tal como tienden a hacerlo. Tampoco se trata de subestimar la necesidad de formas institucionalizadas más o menos estables. 83 . más o menos específicas y coactivas que estudia la sociología de las organizaciones. supone seguir en la concepción positivista. Pero las quiebras que efectúan las fuerzas instituyentes del movimiento obrero (del trabajador colectivo vinculado directa o indirectamente al proceso de producción). las reivindicaciones económicas. Aislar este momento. trascendente. la psicología de los grupos). el contenido del concepto de institución no es otro que el conjunto de las determinaciones materiales y sociales que viene a negar la universalidad imaginaria del primer momento. Las relaciones entre estos tres momentos y el movimiento que los une a la totalidad que permiten conocer parcialmente. Aislar este momento como lo hace la sociología de las organizaciones. puede y debe sustituirle un contenido resueltamente dinámico. los valores que guían la socialización. de la institución frente a las relaciones sociales reales. las «patterns». en fin. vuelven a otorgar un contenido a la institución en el sentido activo (instituir). negativo y contradictorio. bien en una visión fenomenológica y psicologista de «la interiorización» como base de la socialización. en detrimento de la historia. del concepto de institución en cuanto forma que adopta la reproducción y Los tres momentos del concepto son identificables en un enfoque teórico. etc. institución tiene como contenido la ideología. de las contradicciones y de la lucha de clases. los sistemas de normas. las formas que adoptan las determinaciones de las relaciones sociales. b) En su momento de la particularidad. en nuestros días le resulta más difícil considerar la identificación con el sistema institucional existente como una garantía de seriedad científica. análisis concretos: a) En su momento de la universalidad. También hay que considerar que el lugar del sociólogo ya no es el mismo en el seno de las relaciones de producción. Para evitar la confusión que afecta. . c) En su momento de la singularidad. de los aparatos ideológicos ya existentes. para mostrarse. hay que tener en cuenta el hecho de que los límites y los métodos de la sociología se han transformado. Si en la época de Durkheim el especialista de ciencias sociales no discutía apenas su adhesión al Estado y a las instituciones de los que se pretendía a la vez historiador. por un lado. el cuidado). el concepto de. supone dar autonomía a la racionalidad y la positividad de las formas sociales. jurídicas o anémicas necesarias para alcanzar tal objetivo (la producción de una mercancía) o tal finalidad (la educación. habrá que proponer un contenido tan riguroso como sea posible (sociológicamente). de los sistemas de valores.).

Más adelante (capítulos VIII y IX). en efecto. no en tanto que individuos. unos actos orientados normativamente. 3) 4) Finalmente. las personas consideradas. En resumen. y para hablar con propiedad. encrucijada de las instancias del modo de producción. o bien los actos sociales llevados a cabo por esas personas. Hemos visto cómo la acción social se define por la orientación normativa de la acción y por la estructura que la acción reviste al modelarse conforme a las normas aceptadas y 84 . que no son las personas individuales. sujeto a un tiempo a las fuerzas de la interdependencia y a las de la espontaneidad de los actores. y lo que se ventila de la lucha por el cambio social. En la acción social. Lo que antes hemos dado en llamar «orden social natural» puede pues traducirse ahora a un lenguaje más científico: se trata. con las frustraciones o las gratificaciones que procura. 66-68. se conjugan para formar el conjunto de la colectividad o de la acción común. pp. He aquí la primera conclusión: la acción social presenta todas las características de un verdadero sistema. con las respuestas que aporta o sugiere. representa a la vez el objeto de análisis concretos en situación. en función también de los restantes roles que comporta la colectividad y en función de la manera de desempeñarlos los otros. cit. es decir. etc. que expresan. No es indiferente que sea así. a los roles y a las sanciones. en términos analíticos. Pero a su vez esta primera negación resulta negada por la institucionalización de las formas sociales de perspectiva racional. veremos la importancia que en la sociología contemporánea tiene el análisis de la realidad social concebida como sistema. en efecto. sino en sus relaciones con otras y con una colectividad. "El sistema de acción social" en op. de complementariedad. La estructuración de las unidades se afirma en particular por su interdependencia: cada actor cumple su rol en función de las expectativas de los demás. de lo instituyente y de la institucionalización. lo político y lo ideológico. susceptible de ser analizado en cuanto tal. que tiene por función negar. cabe encontrar los principales elementos constitutivos de un sistema: 1) Unas unidades o partes. los actos sociales llevados a cabo por los actores se suceden los unos a los otros de acuerdo con las nuevas expectativas que cada uno hace nacer. Con estos tres momentos de lo Unos factores de organización o de estructuración de las unidades del sistema. ocultándolas. la institución. de un sistema de acción social. al término de este capítulo. un equilibrio dinámico. es decir. 2) Nos referimos a los modelos. de interacción. en cuya virtud las unidades se vinculan entre sí. sino. o bien los actores. instituido. LOS ELEMENTOS DE UN SISTEMA Los diferentes aspectos bajo los que hemos considerado hasta el momento la acción social permiten. Informada por lo económico. explicitar dos importantes conclusiones. y base social —fuerza de trabajo del trabajador colectivo). según la posición que ocupan en el seno de una colectividad y según el rol o roles que desempeñan. Guy. Rocher. el concepto de institución se manifiesta como instrumento de análisis de las contradicciones sociales. funcional. Dos niveles de análisis La segunda conclusión está vinculada a la primera y se desprende al mismo tiempo de todo el análisis elaborado basta aquí. pero un equilibrio que evoluciona y cambia incesantemente. las determinaciones materiales y sociales. de esta organización y de esta interdependencia resulta una especie de equilibrio de intercambio.Antología de Ciencias Sociales III (simultáneamente base material —medios de producción—.

Esta cualidad fundamentalmente disgregativa se acentúa. se refieren a la acción social. clase social. 85 . en efecto. del plano de las colectividades al de las conductas. que proporciona los modelos comunes en los que se inspiran los sujetos en lo que atañe a la orientación de la acción. Los individuos perciben su propia sociedad (u otras sociedades que puedan encontrar) como un conjunto de agregados.Antología de Ciencias Sociales III compartidas. «el mundo del siglo XVII francés». tal como es definida. en este fenómeno social total. como también. hemos ampliado progresivamente nuestra visión hasta los conjuntos sociales. el «mundo de la clase media». indican que la acción social. del medio ambiente. cuando reflexionamos sobre la historia. etc. incluso en lenguaje corriente. corresponde al nivel del análisis más propiamente macrosociológico. El paso del nivel microsociológico al nivel macrosociológico se hará más evidente aún en los dos próximos capítulos. Pero. se advertirá que. por supuesto. Así se esclarece la distinción inicial entre microsociología y macrosociología: son dos aproximaciones diferentes a un mismo «fenómeno social total». pp. Ambas expresiones.). está constituido por un número ilimitado o casi ilimitado de elementos. E1 sociólogo jamás debe perder de vista la dualidad de los planos de la realidad y de sus correspondientes niveles de análisis. sino encuadrar ésta dentro de un entramado «Orientación normativa de la acción» y «estructura normativa de la acción» no son pues expresiones sinónimas. puesto que se aplica a los conjuntos sociales considerados como fuente de la estructura normativa de la acción. nación. Cada uno de estos mundos. Berger. Esto es lo que hace posible hablar. de «mundos» particulares —por ejemplo. cuyo objeto no es denegar la riqueza e integridad de la experiencia humana. al que corresponde principalmente el nivel del análisis microsociológico. Los modelos colectivos nos han servido de placa giratoria. pero la primera Je aplica a las conductas. es preciso delimitar analíticamente unos planos. los agregados se ofrecen a nuestra consideración. "El capitalismo como fenómeno" en La revolución capitalista. sea contemporáneo o pretérito. si se desea captar sus diferentes dimensiones y medir totalmente el alcance del mismo. E igualmente. «orientación normativa de la acción» y «estructura normativa de la acción». habida cuenta de esa dualidad. EL CAPITALISMO COMO FENÓMENO Es esencial de la mente humana desarmar lo que la experiencia presenta como un todo. tanto en el caso del examen teórico como en el caso de la investigación empírica. Cualquier tentativa de comprender o explicar un «mundo» humano supone necesariamente un trabajo intelectual de disgregación. es el plano de la acción y de la interacción de las personas. familia. «el mundo de los Evangelistas Americanos». Pero las dos expresiones utilizadas. etc. a partir del plano más restringido y elemental de las conductas sociales. mientras que la segunda remite a los conjuntos sociales. Si. en el que más particularmente se ha situado el análisis efectuado hasta el momento. Indican más bien la doble perspectiva en la que aparece una misma realidad. remite a dos planos de la realidad y a dos niveles del análisis: El plano de la conducta de los sujetos. se recapitula el proceso seguido hasta aquí. cualquiera que sea (civilización. en algunas ocasiones. 1) 2) El plano de la colectividad. Peter. el de la interacción entre dos personas. 21-41. yegua expresión de Marcel Mauss. haciéndonos pasar del plano de las conductas al de las colectividades. cuando se somete la mente a la disciplina del razonamiento científico. de la totalidad social. es también el plano a cuyo respecto cabe hablar de la orientación normativa de la acción.

El ciudadano corriente de una sociedad «capitalista» encuentra las disposiciones económicas como formando parte integrante de «mundos» sociales mucho más amplios. necesariamente. existe un notable acuerdo entre los principales historiadores del capitalismo. Pero el «capitalismo» no es sólo un elemento de experiencia. con democracia política. en comparación podemos recordar todas las controversias relativas a la decadencia de Roma: ¿Cuándo alcanzó exactamente su apogeo el Imperio Romano? ¿Cuándo se puede decir que desapareció? ¿O tal vez no ha desaparecido del todo sino que sólo se ha transformado? Sin embargo. tanto negativas como positivas. Decir esto es algo más que una perogrullada. y con abundantes esquemas culturales (el «individualismo» por ejemplo). generalmente se define el capitalismo de manera que ya se incluye una valoración — digamos: como un sistema económico en que unos explotan el trabajo de otros o. como el precio a pagar inevitablemente por su vocación. por el contrario. La palabra «capitalismo» se refiere. con un sistema de clases eminentemente dinámico. los historiadores están en desacuerdo en cuanto al momento en que se puede considerar razonablemente que el fenómeno tiene existencia. desde que se publicó en 1902 la gran obra de Werner Sombart sobre este tema. De este modo. y tienen toda la razón (por esto es por lo que los poetas son necesarios). es también un concepto. las cuales raramente se manifiestan en la práctica. aisladas de otros elementos de experiencia que no tienen nada que ver con la economía. Por supuesto. Y es estrictamente en este sentido por lo que es necesario hacer la siguiente pregunta. siguiendo una especie de sistema «puro». el observador extraño al «capitalismo» norteamericano (sea favorable. sobre determinadas características de esta 86 . y a pesar de las muchas dificultades que ofrecen la fijación de períodos y la explicación de causas. Por razones históricas que no son difíciles de restablecer. Los poetas lamentarán la pérdida de integridad que esta actividad produce. el capitalismo es igual en esto a cualquier otro fenómeno histórico. a un conjunto de disposiciones económicas. Por consiguiente. funcional o hermenéutica. que está muy lejos de ser sencilla: ¿Qué es el capitalismo? El capitalismo es un fenómeno histórico. pero los teóricos tendrán que aprender a vivir con esta pérdida. como hace lo mismo el historiador de la sociedad norteamericana que reflexiona sobre tiempos pasados. desfavorable o neutral) percibe las disposiciones económicas encuadradas en un panorama mucho más amplio. La tarea que en cualquier ciencia se denomina «teorizar» es. cada uno de los cuales se puede ver distinto de las disposiciones económicas como tales. en consecuencia. es también un concepto típicamente cargado de valoraciones. pero decididamente no tienen sitio en el pensamiento científico. el «capitalismo» aparece en Norteamérica inextricablemente unido a la abundancia material de una civilización industrial avanzada. Lo menos que se puede decir es que no es fácil separar el fenómeno capitalista de este contexto más amplio y mirarlo como si se estuviese sosteniendo con unas pinzas debajo de una lupa. si es que alguna vez lo hacen. Estas definiciones pueden encontrar lugar en la propaganda política. una operación mediante la cual se separan unos agregados empíricos para ordenar seguidamente los elementos resultantes de acuerdo con algún tipo de jerarquía causal.Antología de Ciencias Sociales III intelectualmente comprensible. El objeto de la definición debe ser establecer los límites del fenómeno. Igualmente. Quiere decir que el capitalismo se ha desarrollado durante un largo período de tiempo y que. cualquier tentativa de idear una teoría de este fenómeno se encontrará en la estricta necesidad de inventar una definición que no condene ni encomie automáticamente lo que se define. tanto en el lenguaje corriente como en la terminología científica. como un sistema económico que respeta el derecho natural de propiedad. Así pues. ni más ni menos.

Las siguientes características son algunas de las que han merecido este acuerdo. que significa «cabeza») apareció primero en los siglos XII y XIII para designar fondos. La palabra «capital» (capitale. Pero la implicación más importante. y es una forma particular de organizar la producción. Fernand Braudel cita un sermón de san Bernardino de Siena (13801444) que se refiere a «quandam seminalem rationem lucrosi quam communiter capitale vocamus» (esa prolífica causa de riqueza que comúnmente llamamos capital). Y por supuesto. Adam Smith. En el siglo XVIII se hizo de uso corriente en este sentido más reducido. en la Edad Media existían enclaves de actividad capitalista dentro de la economía feudal total. para designar lo que denominó un «modo de producción». después. de las casas comerciales y de los gremios). para entonces. y que goza de un amplio consenso. refiriéndose especialmente al capital productivo. fueron los cimientos sobre los que se desarrolló el capitalismo posterior. no utilizó para nada esta palabra. Es curioso que el término «capitalismo» sea el más reciente. Está claro que esa actividad solamente puede ser (como originalmente era) una pequeña parte de una economía total. con varios complementos institucionales (tales como el desarrollo de las ciudades europeas. tiene 87 . Marx empleó raramente la palabra «capitalismo» como sustantivo. Sugiere Weber que el término «capitalismo» se aplica a situaciones en las que las necesidades económicas de una sociedad o de un grupo se cubren predominantemente por medio de empresas capitalistas como la que se define anteriormente. fue Karl Marx el que convirtió este término en un concepto central.Antología de Ciencias Sociales III historia (y el acuerdo es tanto más notable a la vista de las violentas diferencias ideológicas que enfrentan a los mencionados historiadores). Con toda probabilidad. no era al principio más que una pequeña parte de la economía occidental y que. El sustantivo «capitalista» data probablemente de mediados del siglo XVII aplicado a los propietarios de «capital». es que el capitalismo. con un primer foco en Holanda y un segundo foco (decisivo) en Inglaterra. nada de esto nos libra de tener que definir el fenómeno. Sin embargo. La creciente economía de mercado de la Europa medieval. Claro que existen importantes desacuerdos entre los historiadores sobre las causas y los detalles de estas etapas de desarrollo. del latín caput. un desplazamiento que se estabilizó más tarde. Para esto no es de alguna ayuda la etimología del término. El capitalismo moderno quedó establecido firmemente entre los siglos XVI y XVII. En alguna fecha a finales de la Edad Media el centro económico de Europa se desplazó desde el litoral mediterráneo a las regiones del norte. sumas de dinero y dinero devengando intereses. No obstante. consolidándose después en el XX. describió lo que consideraba el sistema natural de libertad. El moderno sistema mundial capitalista quedó establecido en el siglo XIX. esta etimología apunta a varios elementos clave del fenómeno: Tiene sus raíces en el dinero. y estos enclaves se expandieron gradualmente. considerado generalmente como el teórico clásico del capitalismo. existencias de mercancías. a principios del período moderno. Max Weber definió la empresa capitalista como una actividad económica orientada hacia un mercado y dedicada a la obtención de un beneficio a base de intercambios en el mercado. Así pues. que solamente llegó a ser de uso corriente después dé la publicación del magnutn opus de Sombart y. que estaba organizada de una manera muy diferente.3 Pero en un sentido más estricto el término vino a significar la fortuna en dinero de una firma o comerciante. primero en Inglaterra al combinarse la economía capitalista con el inmenso potencial tecnológico liberado por la Revolución Industrial. se la consideraba generalmente como opuesta a «socialismo». se defina como se defina. se convirtió gradualmente en el principio básico de organización de toda la economía. Pero en el siglo XVIII se produjo un salto decisivo hacia adelante.

han sido los históricos logros de Marx los que han 88 . que fue cuando el capitalismo se combinó con el industrialismo para crear lo que ahora es el mundo moderno. todo esto ha cambiado. el término marxista de «modo de producción» indica adecuadamente este carácter cada vez más comprehensivo del fenómeno capitalista. Para decirlo de otra manera. y no lo menos importante. un sistema legal razonable (y por tanto predecible). Una forma de describir la manera de ver socialista. juntas (las relaciones y los medios de producción en la terminología marxista). en todo el mundo. mediante los «movimientos» autónomos de das Kapital) genera un potencial productivo inmenso y sin precedentes. han transformado el mundo. que incluyen un método racional de llevar las cuentas mediante la contabilidad por partida doble. a fin de obtener un beneficio. la ciencia económica. primero en los «países originales» capitalistas y después. la tecnología racional unida a la actividad económica. Y. Se ha hecho posible ahora pensar que el aparato económico de la sociedad trabaja de acuerdo con sus propias leyes y. como propiedad privada. Los procesos económicos (los procesos que tienen por objeto la producción y distribución de escasos recursos y servicios) han estado firmemente incluidos en el orden institucional general de la sociedad. no es axiomática ni doctrinaria. sino más bien una tentativa de describir razonablemente el fenómeno. es decir que consiste en un acto de producción para un mercado.Antología de Ciencias Sociales III poco sentido hablar entonces de economías totalmente capitalistas anteriores al siglo XIX. la libertad del mercado (en oposición a diversas restricciones precapitalistas. por individuos o grupos de individuos emprendedores. hasta hace muy poco habría sido difícil incluso concebir que el «hombre económico» actuara a base de procesos económicos de funcionamiento autónomo. especialmente. etc. Es posible especificar aún más las características históricas del capitalismo industrial. Sean cuales sean los defectos de su teoría del capitalismo. mano de obra libre (en oposición a diversas formas de esclavitud o servidumbre). No es necesario decir que esta lista de características es discutible. herramientas. cada vez más. no tan incidentalmente. como señala Braudel. Muy probablemente esto era así en el primitivo período capitalista de Europa. lo que ante todo significa la creciente importancia de la libre negociación de títulos y valores. el fenómeno capitalista ha coincidido. por lo menos desde Marx. la definición más útil del capitalismo es la que hace hincapié en lo que la mayoría de la gente piensa al emplear este término —la mostrado cómo un sistema de esta clase (según él pensaba. en su forma adulta. cuando las empresas capitalistas todavía estaban «incluidas» en enclaves relativamente reducidos dentro de economías que operaban con principios muy diferentes. Otras características son la apropiación de todos los medios materiales de producción (tierra. racionalmente calculada. con el salto cuántico del potencial tecnológico que la Revolución Industrial facilitó. El principal trabajo en la vida de Braudel consistió en reconstruir los pasos que ha seguido la empresa capitalista para imponerse progresivamente en todas las economías de Europa.). se ha hecho posible una ciencia para el estudio de estas leyes. al combinarse la inmensa acumulación de recursos productivos. Históricamente. de beneficios. Al expandirse estos enclaves y. típicamente feudales). y por último. Las nuevas instituciones económicas y la nueva tecnología. con el fenómeno del industrialismo. Este potencial ha transformado tremendamente las condiciones materiales de la vida humana. que es algo más que una mera técnica burocrática ya que constituye un nuevo enfoque mental de la actividad económica —la búsqueda. También significaba esto que los procesos económicos (lo que se produce y cómo se produce y a quién se distribuye) viniesen determinados principalmente por tradición. que el capitalismo hizo posible. la comercialización de la economía. Sin embargo.

existe una gran variedad de disposiciones económicas. En la terminología de la sociología ésta es la opción a elegir entre las economías de mercado y las economías autoritarias. El socialismo intenta sustituir la producción para la obtención de utilidad por la producción para el consumo humano. en esas sociedades los mecanismos de asignación política intervienen constantemente para modificar (los críticos dirían tergiversar) el funcionamiento del mercado. esto ha llevado a los críticos procapitalistas (como F. Pero en este modo de ver (o en las realidades socialistas que este modo de ver ha creado en el siglo XX) la tradición ocupa tan poco espacio como bajo el capitalismo. en las que generalmente gobierna la tradición. Con objeto de producir para el consumo humano en vez de para la obtención de beneficios. En las sociedades premodernas. 89 . No obstante. es un modo completamente racional de ver el mundo. con los planes cuidadosamente establecidos de las economías autoritarias socialistas (para subvertir el socialismo. ni remotamente. por supuesto. esto es en lo que piensa la mayoría de la gente cuando compara el capitalismo con el socialismo. para no mencionar otras sociedades socialistas controladas menos rigurosamente. los tradicionalistas lo ven así). las poblaciones astronómicamente numerosas que la transformación tecnológica ha hecho posible—) las opciones se reducen rigurosamente. incluso la Unión Soviética. Así. Hayek por ejemplo) a lamentarse porque estas sociedades se encuentran ya bien en camino hacia el socialismo. los mecanismos de mercado continúan interfiriendo. Y no es mal método éste para formarse aproximadamente una idea de las sociedades existentes en el mundo contemporáneo. incidentalmente. Algunas de éstas son legales (como las parcelas privadas en las granjas colectivas). todas ellas estudiadas con cuidadoso cariño por los antropólogos. Mientras tanto. muchos de los cuales prefieren su tribu favorita a las sociedades modernas. algunas de las cuales se recogerán más adelante en este libro. a lo que Adam Smith hubiera considerado una sociedad «libre». A. que consiste en una reducción de las opciones institucionales. la opción básica consiste en si a los procesos económicos los van a gobernar mecanismos de mercado o mecanismos de asignación política. Pero tiene una implicación muy interesante. tanto el socialismo como el capitalismo son fenómenos totalmente modernos (e. Concretamente. lo que quiere decir que el mismo potencial tecnológico moderno trabajaría ahora bajo instituciones económicas diferentes —específicamente. la propiedad privada se tiene que reemplazar por la propiedad pública y los mecanismos de mercado por los de asignación política (supuestamente más equitativos). El socialismo. concede bastante latitud a las empresas orientadas hacia la obtención de beneficios en el mercado. según el punto de vista de los ideólogos ortodoxos). como el capitalismo.Antología de Ciencias Sociales III imaginación que vuelve a separar estas dos fuerzas. Sin duda. Esto tiene muchas implicaciones. al otro lado del muro. bajo las condiciones creadas por la tecnología industrial —condiciones que incluyen. Bajo las condiciones actuales (es decir. En otras palabras. Las empresas de inclinación monopolista y los sindicatos modifican considerablemente los mecanismos de mercado de las sociedades clasificadas como capitalistas. dicho de forma diferente. No cabe duda de que ninguna sociedad comúnmente clasificada como capitalista (incluyendo todas las de América del Norte y de Europa Occidental) se parece. Sin demasiadas sutilezas terminológicas. y la aparición de lo que Joseph Schumpeter denominó «Estado fiscal» ha introducido en masa en las economías de estas sociedades la asignación política como un factor muy importante. bajo instituciones que no consistirían en individuos o agrupaciones de individuos emprendedores' operando para conseguir beneficios en un sistema de mercado. el adverbio «aproximadamente» de la frase anterior indica un problema empírico fundamental —que ni las economías de mercado ni las autoritarias existen en el mundo real en algo parecido a una forma «pura».

Y por el contrario. no tienen existencia real como tales polos. En este sentido. empíricamente. decir que unas sociedades son más capitalistas o más socialistas que otras adquiere significación los Estados Unidos son más capitalistas que la Unión Soviética. cada una de las cuales se puede situar más o menos cercana a uno de los dos polos en una escala imaginaria. Aquí podemos encontrarnos a gusto en un paraíso imaginario de economías laissez faire. los mecanismos de mercado tienen una forma de insinuarse aparentemente imparable. Realmente. sería posible proponer la presencia de estos principios como hipótesis). En algunos países socialistas se ha realizado un esfuerzo deliberado para introducir los mecanismos de mercado en la economía autoritaria oficial (con mucha fuerza en Yugoslavia. y derechos humanos (lo que significa por supuesto que. que hay un elemento de arbitrariedad respecto al punto en que situamos en el continuo las sociedades específicas. De este modo. recientemente en China). parece razonable considerar a las economías existentes como situadas en un continuo entre dos polos que. más calladamente en Hungría. que son a la vez democracias (que hay que tener en cuenta. son todas las tecnológicamente avanzadas). en la que todas las decisiones de producción y distribución vienen determinadas por las exigencias del mercado. en especial si queremos utilizar esos términos categóricos. Suiza más capitalista que Suecia. es dudoso si las sociedades capitalistas. que las características políticas permanezcan en blanco. Uno de estos polos (que podemos suponer situado a la derecha del continuo) representa la economía pura de mercado. Es evidente. ni en ninguna sociedad importante en el pasado). Pero que esta otra utopía quede libre ante todo de cualquier asociación desagradable con los regímenes socialistas existentes. sin embargo. ingeniosamente desviadas por innumerables pequeños empresarios camuflados). cualquiera que tenga un compromiso filosófico con el socialismo queda libre para proyectar sobre ella cualquier principio de democracia. dados los problemas intrínsecos del 'socialismo como sistema económico (sobre lo cual volveremos más adelante) se puede plantear la cuestión de si las economías socialistas podrían ni siquiera sobrevivir sin estas modificaciones impuestas por este «capitalismo vergonzante». Dado este inconveniente que la realidad empírica impone sobre la pureza de los conceptos. igualdad. El otro polo (que decididamente se encontraría situado en el extremo izquierdo) representa la economía en la que todas las decisiones son determinadas por asignaciones políticas.Antología de Ciencias Sociales III pero otras muchas son ilegales (como el floreciente mercado negro de mercancías de «propiedad socialista». Pero incluso en los países en que no se han hecho estas concesiones. Sin embargo y al mismo tiempo. No son más que conceptos teóricos que. Ninguno de estos dos polos existe actualmente (ni ha tenido existencia real durante algún tiempo. es completamente permisible decir que Bélgica es una sociedad capitalista y que Bulgaria lo es socialista. son muy útiles como tales. Corea del Norte más socialista que Corea del Sur. Y mientras tengamos presente el carácter imaginario de todo el continuo. en la mayoría de los casos elegir una 90 . ¿Se puede considerar que Yugoslavia es una sociedad socialista? ¿Seguiría siendo Suecia una sociedad capitalista si se realizasen algunos de los planes de reforma de su partido socialista? No puede haber respuestas axiomáticas para estas preguntas (¿cuántos pelos tiene que tener en la cabeza un hombre antes de que se le pueda llamar calvo?). Porque lo que existe en realidad es una serie de economías. por lo menos durante algún tiempo. si llegase a aparecer una economía de esta clase en el mundo empírico. podrían sobrevivir sin el influjo de los planes de asignación política. lo único que se afirma sobre esta economía imaginaria es que está completamente libre de las vicisitudes del mercado. dadas las presiones políticas que engendran los que en el mercado sostienen el embudo por el lado ancho. una utopía liberal presidida por el fantasma aprobador de Adam Smith.

Es tentador percibir esto como la imagen de una máquina económica que funcionase sola. respectivamente. Esta tentativa de definición. Para ponerlo de diferente manera. en la lista se incluye como suposición previa un sistema jurídico racional. no son económicos ni cardiovasculares. Y está claro que.Antología de Ciencias Sociales III designación no resulta tan difícil. el capitalismo se presenta empíricamente en estas agregaciones particulares de fenómenos. Por razones heurísticas y pragmáticas puede resultar útil considerar la economía capitalista como una máquina gigantesca que funcionase de acuerdo con sus propias reglas.) Y además. y después. cada vez más. Pero si definiese a los machos como humanos con órganos físicos X y superior capacidad para conseguir alimentos y a las hembras como humanos con órganos físicos Y conducentes a una mayor acometividad. en los dos casos. que esta especie se puede dividir en dos grupos. machos y hembras. tales como el que éste acaba de declararse en quiebra o le hayan condenado a muchos años de prisión. utilizando los dos criterios diferenciadores de mecanismos de mercado y mecanismos de asignación política. Esto queda ya aclarado si miramos la lista. las cuestiones empíricas no se deben decidir mediante tretas de definición. ¿no se pueden desagregar? ¿Podríamos disponer de un sistema capitalista moderno de carácter puramente agrario? (Se podría pensar en una Dinamarca o una Nueva Zelanda de características más acentuadas. Tanto en la actualidad como en el pasado. intervienen importantes factores que. estaríamos justificados al decir que esas definiciones prejuzgan características que se deberían dejar a la investigación empírica. Y una vez tomada esta decisión. Una analogía podría ser la de un zoólogo marciano que estudiase a los humanos y que podría decidir. elaborada después como significando tecnología racional unida a actividad económica. Otro ejemplo. el zoólogo podría explorar qué otras características distribuidas diferencialmente poseen los dos grupos. No olvidemos esta comparación demasiado pronto. basándose en órganos físicos específicos. No es injusto decir que esta clase de visión representa el sueño más apreciado de muchos economistas (por lo menos de los que no son marxistas). el fenómeno capitalista aparece. una fuerza autónoma con respecto a todas las otras instituciones sociales. empíricamente. en la frase «industrial moderno» va implicada ya una partida de esta lista. Pero. En otras palabras. estableciéndose un sistema mundial de inmensa abundancia de capital y potencia productiva. por último. de las características que se han empleado más arriba para elucidar la definición del capitalismo industrial moderno. Con esta visión de las cosas el economista puede analizar (y tal vez intervenir) la maquinaria capitalista lo mismo que el cardiólogo diagnostica (y ocasionalmente interviene) el sistema cardiovascular. extendiéndose a partir de unos pocos enclaves primitivos y penetrando en un número cada vez mayor de sectores de las sociedades europeas y. Por ejemplo. las sociedades socialistas avanzadas de Europa 91 . Pero éstas son características históricas. tiene la ventaja de permitir clasificar los fenómenos empíricos sin prejuzgar ninguna otra característica que estos fenómenos puedan tener excepto las que sirven para definirlos. lo mismo que un cardiólogo puede aplicar sus herramientas de diagnóstico a la vez que relaciona pequeños detalles sobre su paciente. Y volviendo al fenómeno del capitalismo tal y como se desarrolló en la historia: Percibimos esta modalidad. unido a una multitud de otros fenómenos. en agrupaciones) que producen para obtener beneficios con intercambios en el mercado. después de investigarlos. Es decir. ha manifestado esas características. empresarios (individuos primero. Solamente los puristas metodológicos podrían perder el sueño pensando en las designaciones de Bélgica y Bulgaria o de las dos Coreas. tan característica de la actividad económica. bastante corta. al desarrollarse el capitalismo en el decurso de la historia hasta adquirir su forma actual.

argumentan que el sistema racial es un obstáculo. sino que es una superposición de formas capitalistas sobre una sociedad básicamente feudal. tal como el Estado moderno. estructuras de conciencia (valores. Por ejemplo. Muchos de estos oponentes. Por supuesto. a la inversa. Estos dos elementos —la economía capitalista y el sistema socio-político del apartheid— están entrelazados en la realidad empírica de Sudáfrica. normas culturales y. la abolición de esta última exige la abolición de la primera. ésta es una pregunta que nos podemos hacer sobre cualquier fenómeno histórico. Este modo de ver mantiene en realidad que la Sudáfrica contemporánea no es de ninguna manera capitalista. ideas. etc. Esta forma de ver encuentra justificación en la constancia histórica que muestra que el capitalismo sudafricano se desarrolló a base de una mano de obra barata y dócil. para el desarrollo capitalista (aun cuando pueda haber facilitado ese desarrollo en el pasado).Antología de Ciencias Sociales III ciertamente emplean la tecnología racional con fines económicos. virtualmente. ¿Tienen que unirse forzosamente estos dos elementos o es su unión un accidente histórico? ¿Presupone A casualmente a B o B a A? Y las mismas preguntas se podrían hacer con los elementos C y D. de modo que. hoy día. el capitalismo no podría renunciar a su sistema jurídico racional administrado por una agencia extrínseca. específicas e históricas. La pregunta se refiere al modo en que estos elementos están unidos. cada vez que encontramos uno encontramos también el otro. Sin embargo. y la intención de la frase es sugerir que una economía capitalista es parte integrante del sistema de dominación racial y que. de modo que el término «feudalismo racial» describiría esa sociedad mucho más adecuadamente. sino que son útiles para conseguir una comprensión teórica más firme de la realidad empírica. en una matriz) de estructuras sociales y políticas. son socialistas de una u otra variedad. cuyo suministro venía facilitado ciertamente por el sistema de dominación racial. son esenciales para el fenómeno en cuestión. ¿Podría haber existido un feudalismo sin aristocracia? ¿Podría concebirse un catolicismo romano sin Papado? ¿Es el ateísmo un elemento necesario dé los regímenes marxistas?. cuando la pregunta se aplica a instituciones económicas y sus relaciones con otros componentes de la sociedad. Los oponentes del apartheid han acuñado la frase «capitalismo racial» para describir la realidad sudafricana. es decir. sistemas de creencias). También nos podríamos preguntar si. Sin embargo. la 92 . etc. el sistema que ha venido a ser conocido (y famoso) como el apartheid. por supuesto. especialmente entre los intelectuales. África del Sur contemporánea representa una cultura económica muy peculiar en la que el capitalismo va unido a un sistema de dominación racial de los blancos sobre los no blancos. si se prefiere.11 Supongamos que los elementos son A y B. existen violentas diferencias de opinión sobre el carácter básico de ese entrelazamiento. Estas preguntas no son juegos frívolos de imaginación. Para hacer este tipo de pregunta teórica es precisamente para lo que es útil el concepto de «cultura económica». los hombres de negocios opuestos cada vez más al apartheid y activos políticamente en esta oposición. Las características más destacadas del feudalismo siempre han sido la dominación por una élite hereditaria. los dos se presentan como una sola totalidad que los abarca por completo.) En otras palabras. (Tal vez Hong Kong nos proporcione por lo menos una idea del aspecto que ofrecería una sociedad de ese tipo. De esta forma. De este modo África del Sur tendrá que ser una Sudáfrica socialista después del apartheid. una pregunta importante es la de si agregaciones empíricas de fenómenos. Las instituciones económicas no existen en el vacío sino en un contexto (o. bajo algunas circunstancias. también es posible una interpretación totalmente distinta de la Sudáfrica contemporánea. Una cultura económica (sea capitalista o socialista o de la sociedad clásica hindú o de cualquier otra civilización histórica) contiene por tanto un número de elementos unidos para formar una totalidad empírica.

Antología de Ciencias Sociales III falta de libertad de la mano de obra. el capitalismo está correlacionado con la tecnología y. o servidumbre. la correlación entre la tecnología moderna y la mentalidad racional propia de los ingenieros parece ser intrínseca. El capitalismo. Y estos dos elementos. especialmente tal y como ha quedado reconstruida bajo la legislación apartheid desde 1948 (cuando llegó al poder el Partido Nacional): los blancos constituyen una élite hereditaria." Para decir esto más concisamente. El capitalismo está relacionado también con un nuevo sistema de estratificación basado en las clases (en 93 . Naturalmente. es prudente oponer una desconfianza general a las interpretaciones unicausales. una correlación extrínseca se puede atribuir a tal o cual contingencia histórica y. no podemos imaginarnos la primera sin la segunda. y la coincidencia de los poderes político y económico (especialmente a nivel local). los poderes económico y político coinciden en los controles impuestos sobre los no blancos. es posible imaginar el fenómeno «libre de ella». será necesario liberar la dinámica del desarrollo capitalista de estas desventajas feudales. o podríamos decir que son productos accidentales de la historia particular de Sudáfrica? Un solo caso no es nunca suficiente para afirmar la necesidad de una correlación. Utilizar el concepto de cultura económica de este modo no implica ningún supuesto apriorístico sobre la causalidad. pues. definido como un determinado sistema económico (o. La causalidad no se puede dar por supuesta nunca. en este sentido como se emplea aquí el concepto de cultura económica. se tiene que establecer empíricamente. así como unos sistemas apropiados de valores y creencias para legitimar este orden. hay que examinar todos los casos posibles para ver si la misma correlación se presenta bajo circunstancias históricas diferentes. Y situando el caso sudafricano en un contexto teórico más amplio. Más aún. ¿qué elementos están intrínsecamente unidos y cuáles están unidos sólo extrínsecamente? Correlación intrínseca es aquella sin la cual no sería posible imaginar el fenómeno y. recíprocamente. es muy poco probable que cualquier suceso histórico importante haya sido causado por un solo factor. En su forma moderna o «madura». nos encontramos aquí con dos elementos unidos a esta cultura económica particular —una economía capitalista y un sistema de dominación racial. Por otro lado. por métodos empíricos. se presenta empíricamente en agregación con otros fenómenos sociales. se puede adelantar fácilmente la hipótesis de que se trata de una correlación extrínseca. Entonces. la pregunta es la siguiente: Dentro de una matriz dada. Así pues. con las grandes transformaciones que esta última ha originado en las condiciones materiales de la vida humana. decir que ciertos procesos económicos están relacionados intrínsecamente con determinados puntos de vista mentales no supone que los puntos de vista vengan determinados forzosamente por la subestructura económica (a la manera del «marxismo vulgar»). de este modo. si preferimos. los accidentes se producen siempre causalmente. Por ejemplo. por consiguiente. para conseguir una Sudáfrica pos apartheid. ¿van siempre unidos. y la mitología afrikaner legitimiza poderosamente este orden social.12 África del Sur presenta características muy similares. Y es. la correlación entre la mentalidad ingenieril y el individualismo puede ser muy bien fortuita en la historia de Occidente. las leyes sobre el «control de entrada» y de «áreas de grupos» imponen una especie de servidumbre sobre los no blancos. en el caso de las correlaciones extrínsecas ni siquiera se presenta la tentación de dar por sentado la necesaria causalidad. podemos «pensar en eliminarla» de esta o aquella sociedad colectivista en sumo grado y que emplea tecnología moderna. pero no existe forma abreviada teórica para saber. como una modalidad particular de producción). quién fue el que golpeó a quién y por qué. pero tampoco supone que lo contrario sea cierto (como ciertas teorías «idealista de la historia»).

con todo conocimiento. todos estos elementos están revueltos. llegamos verdaderamente a un paradigma sintético en el que la categoría de modernidad es central y que se diferencia en importantes aspectos del paradigma marxista. a la gente corriente le parece como una totalidad o unidad y. En términos generales.Antología de Ciencias Sociales III oposición a los viejos grupos de categorías de la historia primitiva de Occidente).15 En este sentido la teoría de la modernización ha competido. Creía él que el fundamento de ideas básicas de esta transformación racional del mundo lo establecieron determinadas características del judaísmo y de la cristiandad (el primer paso «racionalizador» que se dio hace mucho tiempo en el antiguo Israel. en la quimérica filosofía de Augusto Comte. con varias teorías marxistas sobre el subdesarrollo y cambio del Tercer Mundo. Por la discusión que antecede tiene que quedar clara la forma en que se considera aquí el principal trabajo teórico. que no sólo incluye los trabajos de Weber y Simmel. más concretamente. En el ritual judío de la Pascua se hace la siguiente pregunta: «¿Por qué es diferente esta noche de todas las otras noches?» y los sociólogos han venido preguntando. desde la Segunda Guerra Mundial. Emilie Durkheim y Talcott Parsons. el presente libro se encuentra claramente dentro de esa tradición sociológica y. desde su comienzo. Pero también podemos emplear ese término en un sentido más amplio para referirnos a una visión general de la modernidad. por un nuevo énfasis en el individuo). el marxismo ha sido el esfuerzo más ambicioso para conseguir esa integración teórica. con frecuencia. como un procedimiento mediante el cual se entiende que estas correlaciones son intrínsecas o extrínsecas. en términos muy amplios. África e Iberoamérica. entre otras cosas. Después de convencerse de que esta 94 . cualquier teoría del capitalismo tendrá que explicar cómo estos diferentes elementos están relacionados unos con otros. O dicho más libremente. que tiene su origen principalmente en una tradición central de la sociología clásica. Si agrupamos todas estas contribuciones. su tema está considerablemente influenciado por la forma weberiana de enfocar el mundo moderno. Como es bien conocido. teoría de la modernización. especialmente a sus orígenes. a un conjunto de esfuerzos teóricos que intentan explicar los rápidos cambios sufridos por las sociedades en desarrollo de Asia. ¿Qué es lo que esto significa? Puede sostenerse que la cuestión central de la sociología ha sido. Max Weber prestó una atención muy directa al capitalismo. de la acumulación de sus esfuerzos ha surgido una especie de paradigma." Tal vez lo más próximo a un paradigma alternativo sea lo que se ha denominado. la cuestión sobre la naturaleza de la modernidad. Dentro de la cultura económica del capitalismo. un sistema político nuevo (el moderno Estado nacional y las instituciones de la democracia) y una nueva cultura (correlacionada históricamente con la burguesía como clase y caracterizada. los defensores y los críticos del capitalismo los consideran exactamente igual. En términos más restringidos esta denominación se aplica. Para Weber la fuerza impulsora más importante era la que él llamaba «racionalización» —la imposición progresiva del pensamiento y técnicas racionales en todos los sectores de la sociedad. por lo menos en los últimos cien años: «¿Por qué es la modernidad diferente de todos los otros períodos de la historia humana?» Ni que decir tiene que sus respuestas a esta pregunta han discrepado. sino también las contribuciones de autores tales como Ferdinand Toennies. como también han discrepado sus presuposiciones y metodologías. Pero esta forma de tratar al capitalismo se incluía en un contexto mucho más amplio de esfuerzos intelectuales para comprender las fuerzas impulsoras del mundo moderno. Como se ha debatido en la introducción a este libro. consistió en sustituir la magia por la fe en un Dios de exigencias morales muy elevadas) y que estas características pasaron pujantemente a primer plano como resultado de la Reforma Protestante (especialmente en su versión calvinista). A pesar de todo.

Antología de Ciencias Sociales III interpretación cobraba sentido para explicar los orígenes de la modernidad en Europa. Durante el período formativo de la sociología (en términos generales. le dieron vueltas al problema de la modernidad con su propio sistema. Georg Simmel. La obra de Weber continúa siendo un elemento de construcción muy importante para cualquier teoría sobre la modernidad e. acuñó los términos Gemeinschaft y Gesellschaft. La Gemeinschaft («comunidad» en alemán) se caracteriza por un sentido de pertenencia indiferenciada y comprehensiva a un determinado grupo de gente. no cabe duda de que sus preguntas siguen teniendo completa vigencia en la actualidad. ipso facto. Y de nuevo. sociólogos americanos más recientes han seguido estando fascinados por la cuestión de la manera en que difiere la modernidad. el padre de la sociología moderna francesa. Weber se equivocaba por completo en su punto de vista sobre el carácter inhibidor de la modernidad del confucionismo y otras tradiciones extremo-orientales. La controversia sobre el carácter modernizador (y propenso al capitalismo) del protestantismo continúa hoy día. Pero. a pesar de los costes (como el de la «anomie»). el teórico más ambicioso de este grupo. el cambio era para mejorar. pero Durkheim. en la Gesellschaft («sociedad»). tenía muy presentes las mismas transformaciones cuando se refería al desplazamiento desde la «solidaridad mecánica» a la «solidaridad orgánica». ni menos»). incluso si algunas de las respuestas de Weber son problemáticas. ni normas firmes. las «funciones» de parentesco se reparten entre instituciones separadas sociales. Adoptó la postura de que las tradiciones religiosas y éticas de estas alturas no favorecían al tipo de «racionalización» que se ha producido en Occidente. remató su obra con una serie de escritos sobre la modernidad. ni sentido de pertenecer a nada. la gente se relaciona entre sí solamente en casos concretos y parcialmente. separando en instituciones distintas lo que en períodos anteriores de la historia estaba integrado en la misma institución (por ejemplo. contemporáneo de Weber y Simmel. Su descripción del cambio es muy similar a la de Toennies. De este modo Talcott Parsons. el punto de vista de Weber sobre estas cuestiones no ha quedado sin oposición. Emile Durkheim. Pero otros sociólogos. que continúan usándose en la sociología de lengua inglesa. para cualquier teoría sobre el capitalismo. otro sociólogo alemán clásico. el no tener raíces. discutió bajo el título de «abstracción» la misma cuestión que Weber denominaba «racionalización»: El mundo moderno se ha hecho cada vez más abstracto (en parte a causa del capitalismo y de la economía crematística que ha originado) al contrario de las relaciones extremadamente concretas de las sociedades premodernas. La categoría clave es aquí lo que Parsons denominó «diferenciación»: sectores de la sociedad moderna. Ferdinand Toennies. por contraste. Por supuesto. especialmente las de la India y China. Y este cambio originó en la gente moderna una vulnerabilidad muy grande hacia lo que denominó «anomie» —es decir. Y Toennies argumentaba que la sociedad moderna se caracteriza por un desplazamiento masivo de Gemeinschaft a Gesellschaft. se embarcó en la gigantesca empresa de comparar Europa con varias culturas no europeas. económicas y políticas). muy probablemente. Por último. como pensador progresista muy de la tradición de la Ilustración. y como pensador y sociólogo conservador creía que este cambio era un cambio muy desafortunado. se argumentará que. los cincuenta años que median entre 1880 y 1930). de forma típica en disposiciones contractuales («mis obligaciones hacia ti y las tuyas hacia mí son exactamente las establecidas en nuestro contrato —ni más. incluso si utilizaban distintos materiales y empleaban métodos diferentes. Más adelante en este libro. también 95 . creía que. los temas de los sociólogos más viejos se reiteran y se hacen avanzar en nuevas formulaciones. especialmente porque favorecía la libertad individual. en el capítulo dedicado al capitalismo en Extremo Oriente.

En realidad. De este modo. los marxistas achacan al capitalismo una numerosa serie de procesos que realmente son el resultado de la modernización. sociales y políticas muy importantes. representando más o menos todos los otros elementos contenidos en esta matriz la función de variables dependientes (dependiendo más o menos del grado de determinismo económico de la escuela marxista en cuestión). a lo que los lógicos llaman la falacia de pars pro toto. por supuesto. sin que les importe si estos procesos se producen bajo auspicios capitalistas o socialistas (por ejemplo. No existe supuesto a priori de que el capitalismo como tal sea el elemento individual más importante del mundo moderno o solamente una variable dependiente de otras fuerzas. Los marxistas considerarán que toda interpretación del mundo contemporáneo que no ponga al capitalismo en el centro de atención no es más que una ofuscación. Y ciertamente no sentimos repugnancia doctrinaria en aceptar aquellas interpretaciones marxistas particulares que puedan ser empíricamente aceptables en algunos casos. así denominada. verdaderamente como una falacia de pars pro toto a gran escala. los teóricos de la modernización se han inclinado con frecuencia a minimizar las diferencias entre las sociedades capitalistas y socialistas. La posición que tomamos aquí comparte ciertamente la opinión de que el paradigma marxista es parcial y falso. esto continúa siendo verdad todavía. varios sociólogos clásicos (especialmente Weber) pensaban que su propio trabajo era una alternativa para el marxismo. para el paradigma de la modernización. Y. en sus versiones más recientes (particularmente en la forma que se aplica a las sociedades del Tercer Mundo) la tecnología tiende a ocupar el centro de la escena. aunque el paradigma marxista se tenga que rechazar en bloque. Pero es posible también comparar los dos paradigmas de forma desapasionada. Así. el rápido crecimiento de la población y la inestabilidad de los sistemas políticos). cáusticas con frecuencia entre los dos campos de teóricos sociales y. A estas alturas la naturaleza de esta cuestión teórica debe estar clara. Esta diferencia de énfasis matiza naturalmente las impresiones del otro paradigma. tomar una parte por el todo. la degradación de las normas tradicionales. Por otro lado. la posición que tomamos procurará evitar un énfasis excesivo en el elemento tecnológico y tratará especialmente de evitar las distorsiones de la teoría de la convergencia. para comprender a Brasil es engañoso concentrarse en el grado de desarrollo tecnológico en vez de en el grado de «dependencia» en el sistema capitalista internacional). Para el paradigma marxista el capitalismo es la fuerza causal central en el mundo contemporáneo. es decir. Consiste en comenzar a levantar una estructura teórica con la cual se puedan comprender más adecuadamente las correlaciones existentes 96 . el capitalismo no es más que uno entre varios elementos causales centrales. Ni que decir tiene que se produjeron bastantes polémicas. Estos dos paradigmas perfeccionaron al actuar recíprocamente sobre todo. recíprocamente. Al mismo tiempo. que quita significación a diferencias económicas. la concentración sobre la tecnología oculta las relaciones reales económicas y políticas entre diferentes sociedades (por ejemplo.Antología de Ciencias Sociales III se produjo la evolución del marxismo. Dado este énfasis en la tecnología y sus consecuencias (tales como la acumulación de la población en las grandes ciudades. que se dividió en un número de escuelas teóricas características. la miseria del nordeste del Brasil se debe a la modernización diferencial tecnológica y económica y sería la misma incluso si el Brasil fuese una sociedad socialista). desde el punto de vista de la teoría de la modernización parece que el marxismo es propenso. sobre todo. tales como las de la moderna tecnología. sugiriendo en algunos casos que es muy probable una «convergencia» entre las dos. sugiriendo en algunos casos que el determinismo tecnológico sustituya a la importancia que los marxistas conceden a la economía.

políticos y culturales del fenómeno capitalista. tecnológicos. pero con dificultad por hipótesis que pueden resultar falsas. conclusiones provisionales que una nueva evidencia puede anular. esta empresa no puede ofrecer nunca certidumbres proféticas. Para cualquiera que posea el don de la curiosidad. la insistencia del sociólogo en que no tiene certidumbres que ofrecer y que sus hipótesis pueden resultar erróneas posee. Por tanto. sociales. Una empresa de este tipo es particularmente difícil en un campo que literalmente vibra con un sentido profético. 97 . de este modo. las compensaciones intelectuales son evidentes. los profetas de la «izquierda» resultan una molestia mayor de lo que serían. La principal compensación moral es un sentido de la vaguedad de todos los proyectos humanos. Nadie puede esperar llevarla a cabo trabajando solo. una garantía moral a la vez que intelectual. en Dallas. nunca terminada por completo. (El grupo de profetas que nos moleste más depende del código postal que tengamos: En Boston. trabajosa. solamente probabilidades. La gente se mata entre sí por certidumbres proféticas. Y lo que es más. lo que a su vez conduce a una renuencia a arriesgar los mayores costes humanos por proyectos de cambio cuyas consecuencias se desconocen. tanto de la «izquierda» como de la «derecha». Y ésta es una empresa lenta. de lo que cedemos inevitablemente a cambio en todas las mudanzas sociales. tanto intelectuales como morales. Los que necesitan certidumbre no deben pedírsela a la ciencia. por la misma naturaleza de la ciencia.Antología de Ciencias Sociales III entre los elementos económicos.) Estas dificultades siempre han sido endémicas para la vocación científica. por ejemplo. Pero la vocación científica tiene sus propias compensaciones. Lo que deben hacer es rezar en el altar ideológico de su preferencia y decidir esta preferencia de acuerdo con su conciencia.

Antología de Ciencias Sociales III Unidad Temática IV Persistencia y Cambio de lo Social 98 .

la única realidad efectiva en una sociedad es la de las vidas individuales. su realidad toda procede de lo que ha acontecido antes. la misma sociedad. así entendida. a su vez. ¿Es posible? Lo único que de este modo me es dado son datos: podré saber que tal sociedad tiene cierto número de habitantes. la forma de la familia o las opiniones imperantes. son constitutiva e intrínsecamente sociales. los usos. otras son rigurosamente sociales. en suma. "Elementos analíticos" y "La estructura representativa" en op. una resultante de fuerzas que actúan y que vienen de un pretérito y avanzan hacia un futuro. sobre todo. sino que trascienden de cada uno de ellos y de la simple adición de sus vidas individuales. incluso que las opiniones y preferencias dominantes son tales y cuáles. están hechas de una sustancia social y su realidad concreta está condicionada por esas formas. solo en función de la cual resulta inteligible. Julián. Porque la expresión que acabo de emplear necesita corrección: las sociedades pretéritas de donde viene la actual son. el intento de entender una sociedad nos hace tener que recurrir del momento en que la consideramos a otros anteriores. ante todo. esta está hecha de pasado. que puede ser objeto de estadística. tal condición viene de otra anterior. Es decir. le pasan a cada hombre. Entre esas personas existen relaciones de diversa índole. estamentos. Y esto por la razón de que cada uno de ellos es un resultado. Encontramos. en principio al menos. el lenguaje.39-42. no se pueden reducir a estos. por su parte. a la cual le acontece ser inexorablemente social. o. son ininteligibles y. que la población se agrupa en núcleos precisos —clases.46-49y81-89. como tales. “Sociedad e historia". Estas últimas. Dicho en otros términos. o. afectan a la vida colectiva. Sociedad e historia Imaginemos una sociedad cualquiera e intentemos estudiarla en un momento del tiempo para determinar su estructura. dicho con otras palabras. cuya razón se encuentra solo en la vida colectiva. un cierto ámbito de lugar y un número de personas que en él conviven. Las interpretaciones de las cosas. que los recursos tienen tal volumen y distribución. pero a estas les pasa necesariamente la sociedad. me informa respecto a una serie de hechos.Antología de Ciencias Sociales III otra manera. nos remite de ella a las sociedades pretéritas de donde «viene». sino que esa condición se ha hecho: se ha llegado a ella en virtud a una serie de vicisitudes por las cuales la sociedad ha pasado. es decir. otro tanto ocurre con la división en clases sociales. Podríamos decir que las conexiones entre esos datos no son datos. no constituyen una estructura. cit. Solo la variación que la sociedad ha ido experimentando explica que en ese momento sus diferentes ingredientes sean los que efectivamente son. esto es. no se engendran como tales en la vida personal de los individuos. si se prefiere. lo que hoy encontramos en ella está ahí porque anteriormente Marías. radican en la vida individual. creencias e ideas que me constituyen en mi realidad personal son ingredientes sociales de ella. Pero intentemos el estudio de esta sociedad. que estos componen tantas familias. 20-24. mejor aún. se insertan en las formas colectivas. etcétera— y ejercita un repertorio determinado de actividades profesionales. es esencialmente antigua. y es ese movimiento el que los liga y enlaza en una estructura real. su articulación en una figura de mundo. que la riqueza total se eleva a determinada cuantía y se reparte de una u 99 . las cuales. Todo eso. pp. pero estos. "Las estructuras sociales". La condición económica de una sociedad no es un puro hecho. buena parte de ellas son interindividuales y no pertenecen en sentido estricto a la sociedad. es decir. que no son dadas. en un momento del tiempo. a la historia.

la conexión entre sociedad e historia: la primera no es separable de la segunda. en efecto. Las vidas humanas son trayectorias. determinan lo que va a ser ésta mañana. sino que los límites cronológicos de la investigación vienen impuestos por la propia estructura de la realidad estudiada. costumbres. esto es. hasta ahora hemos dado por supuesta una sociedad y en ella hemos descubierto la historia. están en movimiento efectivo. pautas. La sociedad no es separable de la historia. solo es dinamismo. sino de reposo. su imagen podría ser la flecha. Los elementos reales de la sociedad no son «cosas» estáticas. Las estructuras sociales. De otro lado. Pero si ahora partimos de la historia. porque su realidad —y por consiguiente su inteligibilidad— está constituida por la presencia del pasado y el futuro. si se hace en serio. pero como la vida es futurición. estimaciones. Pero si ahora invertimos los términos de la cuestión surge un nuevo problema. y no solo en el sentido de estar en la historia. que es 100 . Cuando no hay movimiento no se trata de inmovilidad. es intrínsecamente histórica. No otra cosa ocurre con el reposo de un ser vivo. del acontecer histórico en el tiempo. veremos que tampoco puede ser un periodo cualquiera arbitrariamente elegido. opiniones. No podemos entender una sociedad en un momento del tiempo. o —lo que es lo mismo— hemos descubierto su intrínseca historicidad. Parece clara. que la sociedad es una realidad estática cuya dinámica es la historia. desde luego. Lo que en la sociedad no está cambiando.Antología de Ciencias Sociales III pasaron otras cosas. todo eso son módulos. un sistema «vectorial». insistencias y resistencias. esta última es la manera de existir de aquella. sino presiones. Cuando Comte habló de una estática y una dinámica social entrevió la condición móvil de la vida colectiva. Ya veremos hasta qué punto es esto preciso y radical y cómo afecta a todos los ingredientes constitutivos de una sociedad cualquiera. normas. un sistema de fuerzas orientadas. pero dejó deslizarse un grave error: haría pensar. existe como un sistema de fuerzas operantes. la complicación intrínseca de la temporalidad. Por esta razón es ilusorio pretender estudiar una sociedad en un momento del tiempo. proyectos. las raíces de los usos. Todos sus ingredientes «vienen de» y «van a». por tanto. posibilidades. sino en el de «hacerse» y constituirse en el propio movimiento histórico. en ese momento aparecen incluso otros. no hay tal: la sociedad es de por sí dinámica. aunque no sea historia el resultado de la indagación. es decir. En efecto. formas de convivencia se hallan en el pretérito. por la historia. Pero esto significa que no se puede estudiar una estructura social más que históricamente. con las cuales se realiza la «consistencia» de la unidad social. sino que dura. En ningún caso. presiones ejercidas en cierto sentido. no es que sea invariable. esta misma sociedad que fue pretérita y es presente. que está resistiendo y conservando su figura. más claramente aún. gracias a una serie de esfuerzos combinados. pues la «unidad» elemental que puede manejar la teoría es un momento. creencias. de estabilización —siempre pasajera— de un sistema de tensiones. cuál puede ser este es otra cuestión. su modo de existir es existir históricamente. Una sociedad es. en el futuro. en distensión histórica. quién es el sujeto de la historia. definidas por tensiones y movimientos Una estructura social no es una figura o disposición de elementos quiescentes. sino la articulación temporal de varias en un periodo. es decir. presiones que condicionan la vida de la sociedad presente. En cualquier momento encontramos. de qué realidad decimos con rigor que es histórica. o más rigurosamente. la sociedad futura. tenemos que preguntarnos a quién acontece todo eso. por tanto. pretensiones.

Dicho en otras palabras. porvenir. está hecha de futurición. y es tal estructura determinada porque su argumento es este y no otro. Pero no se trata solamente de que la estructura social sea una resultante de fuerzas que actúan en determinada disposición. y aparecen en cualquier sección instantánea que hagamos en ella. o mejor aún de «vida» histórica y social. dada la estructura funcional. pero al mismo tiempo es esencialmente inestable. se han de tomar con algunos granos de sal. se ha conservado. los cuales están. mejor dicho. no es que. por venir de un pasado y estar tendiendo a un futuro. y esto es lo que la justifica —Aristóteles advertía perspicazmente que exisitir una comunidad no es solo permanecer un día o dos o tres. mientras que en lo humano la estructura no es nunca «dada». a la evidencia originaria: la co-implicación o complicación de la sociedad y la historia. en forma de expectativa e inminencia. programática. En cualquier instante. y esto es lo que la explica. sino algo más profundo e importante: que la estructura como tal tiene también su trayectoria. y por eso le pertenece inexorablemente una dimensión innovadora. avión—. una vez existente. que está constituida en cada instante —y no solo en momentos de sustitución o crisis— por una distensión dinámica. a condición de entender de un modo real y dinámico la 101 . ambos. sino que está constituida en virtud de su propio funcionamiento. Adviértase. no desde los componentes estáticos o. sin embargo. y que todas las referencias a los organismos biológicos. una estructura social está perdurando e innovando. sino durar—. Un corte en el tiempo muestra la temporalidad intrínseca de la estructura. postulado. porque el futuro no es solo lo que «será». la estructura social está definida por su propio «argumento». fusil. De igual modo hay que entender cualquier estructura funcional. ha durado. sino que consiste en él. como además los ingredientes reales de una sociedad cambian. está reteniendo el tiempo que se escapa y anticipando el futuro. sino que. sino variables en intensidad y dirección. y por eso toda sociedad es en alguna medida conservadora. esta funciona. incluso la de un organismo biológico —un perro o un ave— y hasta la de un artificio —máquina de escribir. que las analogías terminan aquí o muy poco más allá. presentes. desde la función misma. Conservación y anticipación son dos ingredientes esenciales de toda estructura social. lo que está viniendo. Pero la diferencia fundamental es que en la máquina y aun en el organismo. entregado y de que el presente es depositario. pasado y futuro se convierten en ella en tradición y porvenir: tradición. la estructura misma como conjunto está en movimiento. Con lo cual no quiero decir solo que a una estructura suceda otra. cuando se trata de realidades humanas. Lo cual nos vuelve a llevar. En rigor. ella misma. arbitrariamente estatificados. en el sentido de que se ha llegado a ella. Elementos analíticos y empíricos de la estructura Podríamos decir que la estructura social es la forma de la vida colectiva. que es. y aun sin haber llegado está presente en el presente verbal del «está»: está —actualmente— viniendo. este argumento le sobrevenga. anticipado. porque el pretérito funciona como algo legado. la intrínseca historicidad de las sociedades. desde un nuevo punto de vista. Y solo esto justifica que —aunque sea entre comillas— pueda hablarse con sentido de «vida» colectiva y de «vida» histórica. como esas fuerzas no son constantes. Por eso toda estructura social es «antigua». como al cortar una vena brota la sangre que por ella circulaba. Solamente esta condición hace que una estructura social pueda ser inteligible. sino lo que está por venir. está no estando todavía.Antología de Ciencias Sociales III cualquier cosa menos inercia. transmitido.

y esto en muchas formas: hacia afuera y hacia adentro (dificultades de salir o de inmigrar). La pobreza. no un simple esquema o figura estática. Barcelona 1954 (Obras. o en un pequeño Estado. tiene carácter empírico. que en una gran urbe. sino que es un elemento estructural. Madrid 1970.Antología de Ciencias Sociales III palabra forma: aquello que informa y configura realmente esa vida. fuerza a la emigración y hacer salir. mi escrito «La vida humana y su estructura empírica» (en Actas del Congreso Internacional de Filosofía. salvo un núcleo abstracto e invariante. en la forma de requisitos sin los cuales no existiría. Pero hay que introducir en seguida una distinción nueva: no es lo mismo la forma de toda sociedad que la de una sociedad determinada. etc. esto es válido para toda sociedad.. lingüísticas. las posibilidades —físicas. Otro elemento estructural y empírico es el grado de «clausura» de una sociedad. en muchas actuales— su primera consecuencia es el «encierro» de los individuos en la sociedad.. pero en otro sentido. encierra un problema: ¿quiere decir «en presencia» o no? No es lo mismo estar juntos en una pequeña ciudad. entre los Estados Cf. El desarrollo pleno de esta teoría puede encontrarse hoy en mi libro Antropología metafísica (La estructura empírica de la vida humana). no permite viajar e impide salir. No era lo mismo estar «juntos» los atenienses de Pericles que el actual estar juntos los americanos de Eisenhower. Toda sociedad es convivencia. que se encuentran simplemente mediante un análisis de los requisitos de cualquier sociedad— v empíricos —esto es. se desprende del análisis de su noción misma o de cualquier sociedad real. esto no coincide con lo que he llamado antes el modo de estar «juntos»—. económicas (pobreza o riqueza). Pero esa palabra que acabo de escribir. son factores' decisivos de la estructura. IV). el aislamiento de una de ellas. que la estructura en cuestión difiere como estructura según su concreción empírica. Bruselas 1953). técnicas. el carácter colonial respecto a una metrópoli originaria. económicas. «juntos». donde todos se conocen. Imagínense las diferencias de estructura impuesta por este elemento de clausura en la Francia de 1910 y la Unión Soviética de estos años.). Esa determinación o elemento estructural que es el estar juntos. Los aspectos aparentemente cuantitativos —nada humano es solo cuantitativo— tienen inmediata repercusión estructural: la magnitud del país. 34 102 . La combinación de todos estos motivos produce en cada caso un grado y forma de relativa «clausura» que condiciona la estructura entera. etc. por razones geográficas (condición insular. pero que sin embargo siguen siendo estructurales 34. pero entiéndase bien: no quiero decir que sea un «dato» empírico que los miembros de una sociedad estén «juntos» de una manera o de otra. quiero decir que entre los elementos que integran una estructura social los hay de dos clases: analíticos —es decir. pero en otras formas —por ejemplo. los grados de adscripción —sean cualesquiera sus causas— al lugar en que se vive. por ejemplo. Algunos ejemplos aclararán esto. políticas. pero el hecho empírico de que la vida humana tenga una cierta duración media y cierto ritmo de edades condiciona estructuralmente cada sociedad. Las relaciones de subordinación o coordinación entre sociedades distintas. políticas— de recorrer el territorio. La temporalidad de las sociedades presenta una serie de carácter formales y a priori que he apuntado en el apartado anterior. que se descubren mediante la experiencia. incluido en el libro Ensayos de teoría. La persecución política se ha ejercido en ocasiones de un modo centrífugo y ha sido el motor de grandes emigraciones. o en una nación. sometidos a un sistema de vigencias comunes. la densidad de población —aun. al considerar una sociedad real concreta. puramente formal.que no deja de tener alguna relación. pluralidad de hombres que viven «juntos». etc. montañas. y que parece tan incomprometedora.

sino convivencia actual y La articulación de la masa con la minoría tiene un esquema de relación invariante. solo importan en cuanto determinan. y las sociedades europeas son representativas en los dos. pero no es más que un esquema. encarnan y escenifican el drama mayoritario de las sociedades. Ante todo. Piénsese en la función de los santuarios o lugares sagrados. inventan. es la cuantitativa: las palabras «masa» y «minorías» tienen una referencia inmediata a la cantidad. Y a la inversa. pero apuntando al mismo hecho— de «los muchos» y «los pocos». que no se excluyen.Antología de Ciencias Sociales III Unidos o la Argentina en 1880 y el Tíbet en la misma fecha. la más elemental de todas. Sin embargo. Los «datos» empíricos. sus modos de realización son muy variables. las consideraciones teóricamente y puramente analíticas solo intervienen en cuanto hacen posible efectivamente la investigación de «esta» estructura de que se trata. cuya existencia es menos obvia de lo que hoy nos parece. las minorías representan. las minorías «están por» las mayorías. representan a los grupos mayoritarios. se suele pasar por alto. Aristóteles hablaba —en sentido no exactamente coincidente. hay un segundo sentido. Tiene que haber una escena en la cual las minorías se encuentren. ¿Hasta qué punto es minoritaria la minoría? Esa porción menor de la sociedad. La determinación de una estructura social supone claridad respecto a esta cuestión. cada época tienen una proporción propia que condiciona el funcionamiento recíproco de sus dos componentes. es decir. pero que. que es el de «representación escénica». incluso los hechos históricos que será menester tener en cuenta. punto de encuentro y visibilidad. La existencia de un escenario social está ligada a la magnitud de sociedades: si estas son muy pequeñas. en los juegos de Grecia. en las asambleas excepcionales. Una primera determinación. la existencia de un «escenario». no hay en rigor escenario. todo lo empíricamente que se quiera. son las que se tratan de realizar de muchas maneras en la historia y conducen a la creación de una «capitalidad». dejando intacto este esencial carácter. orientan. La estructura «representativa» sociedades europeas de las ellas. sino de entender una concreta y real. pero al decir estos dos adjetivos no se olvide el sustantivo: la concreción y la realidad afectan a una estructura. sea cualquiera la proporción en que se combinen la minoría y masa. esto no es lo más importante ni peculiar. No se trata de hacer una teoría general de las estructuras sociales. además. representación como «delegación». Lo cual está preñado de consecuencias. escenarios parciales o transitorios. y una de especial alcance. Señalemos algunas. sustitución o lugartenencia. Estas dos condiciones. sino que. característica —aunque no exclusiva— de las sociedades europeas. En primer lugar. hay formas muy diversas de conexión y ajuste entre 103 . dirigen. Esto es lo propio y característico de la investigación que aquí intentamos. es lo que llamo su estructura «representativa». precisamente por eso. ¿es mínima o considerablemente numerosa? Cada pueblo. y que además sea visible. La «persona» es la careta. están siempre presentes a sí mismas. son sus «apoderadas». porque claro es que son las mayorías quienes confieren el poder a las minorías que las mandan. una estructura social. actúan como delegadas de estas. Quiero decir que las minorías no solo mandan. Pero. la máscara: esta representación es la que por eso personaliza o personifica la vida colectiva. el establecimiento de una perspectiva dentro de la sociedad. Pero la palabra «representación» se puede tomar en dos sentidos distintos.

en suma. III). La publicidad es debida a su condición escénica o representantiva. todos los españoles sabemos muchas cosas que. además. para que se desarrollen las formas de la vida cortesana y se construya el «teatro» en que consiste. pero su actividad tiene un mínimo de representación escénica. y todo un sistema de referencias y comunicaciones — materiales y sociales— pone en relación con esa capital los diferentes puntos del territorio. la realeza. sino una efectiva privación. y :s un error interpretar el parlamento desde el punto de vista exclusivo de la soberanía. es cosa importante. baste decir que por aquí habría que entender el éxito y el sentido de la televisión en América del Norte35. condición para su esplendor y plenitud. su falta no es una mera carencia. pero secundaria. en la hipótesis anterior. repárese en que la decadencia de las primeras es compensada de hecho por el desarrollo de la segunda. sin embargo. en rigor. se haga presente en cada una de sus comarcas. solo una fracción del país lee los periódicos. Esta función — que en cierto momento de la Edad Media ejercieron las Cortes— de escenario de la vida colectiva. cuando se dice que la democracia ateniense no era representativa. es decir. el encuentro y la visibilidad se hacen problemáticos. pasa en otra época a la Corte. ágora. lo decisivo es que hable en público de las cosas públicas. además. el que la Corte se asiente y establezca en una ciudad permanente. esto es algo completamente distinto de que la leamos en el periódico.s azaroso que la política europea haya mostrado. porque no hace al caso. sino una estructura social: es la sociedad ateniense la que era toda ella escenario. sí. esto es. y esta función se suple de formas muy diversas. 104 . de escenario. por supuesto. se torna clandestina. compárese la situación europea con la de los Estados Unidos: la «visibilidad» de Washington no es comparable a la de París o Londres. y por tanto no propiamente representativa o escénica. Que el parlamento legisle o no. no son públicas. los «representantes» acuden a Washington como «delegados» o sustitutos de los ciudadanos que los envían. la del diario. La segunda consecuencia es el carácter público de la vida en esas sociedades. hasta por razones físicas y de comunicación. Si todos los españoles recibimos mañana bajo sobre una noticia. Al adquirir el reino figura precisa. de hecho. No . que la vida colectiva sea pública no es algo obvio y necesario. es menos necesario que la personificación de ellos. De ahí la perturbación que en las sociedades de Europa produce la desaparición de la publicidad. quiero decir que no se puede confundir la publicidad con el mero conocimiento. todos los individuos habrían recibido el sobre con la noticia. sino directa. la notificación nunca es equivalente a la publicidad. no voy a hablar de ello aquí. es. la función primaria del parlamento —y la más importante— es la que tiene de «parla». aun sabida por la totalidad. hace falta. hay que ver que lo decisivo no era un sistema político. pero es un tema apasionante y poco estudiado. sin embargo. tiene dos sentidos. se articulan sus miembros y surge naturalmente la cabeza. y no basta para que haya publicidad la mera visibilidad del escenario.Antología de Ciencias Sociales III compartida. desde muy antiguo una tendencia parlamentaria. recorra el país. no sería pública. En ese escenario —Madrid de los 35 Véase mi libro Los Estados Unidos en escorzo (El Alción y también Obras. y por tanto de la democracia. dicho con otras palabras. ni siquiera hace falta que la leamos: basta con que la podamos leer. de hablar públicamente. al lograr los países europeos estructuras más estables y rigurosas. si las sociedades son demasiado grandes. la fijación de la capitalidad. la presencia virtual de los espectadores. por ejemplo. cuando una forma de vida tiene que ser pública y no lo es. la capital.

Entiéndase bien: toda vida. que sean capaces en cierta medida de prever y anticipar los movimientos del escenario. por ser lo más claro y sencillo. los diferentes pueblos europeos asisten a su propia historia. París de los Valois y los Borbones.Antología de Ciencias Sociales III Austrias. que sepan «de qué se trata». del espectador. es decir. que los agricultores sientan que existe algo que se pueda llamar «nuestros» escritores. se trata de la actividad del contemplador. los espectáculos. necesita un argumento. aunque no tenga repercusiones directas sobre ellos. y sin él no es. significa que los individuos estén «en ello». el lenguaje. las levas o el reclutamiento regular afecten a los individuos. La representación potencia la dimensión proyectiva de toda sociedad. ¿Qué quieren decir estas dos últimas determinaciones de la representación? La primera que los individuos puedan comprender lo que está pasando. La tercera consecuencia es inmediata: la necesidad de un «argumento» de la vida colectiva. más que por razones meramente políticas —y por tanto relativamente superficiales—. Por aquí habría que entender. individual o colectiva. en el teatro y en la historia. La supremacía francesa en Europa durante cerca de dos siglos se debió en buena parte a que su historia fue entonces la más inteligible de todas (compárese con la situación actual y se verá dónde radica su más grave riesgo). lo que es más revelador. que no solo cuenten unos y otros con «nuestras costumbres». pero repárese en que activa no quiere decir «intervención»: los campesinos no intervienen para nada en la marcha de las letras o de la ciencia. es de esperar. por Consiguiente que sea inteligible. la resistencia de todos los tradicionalismos a las formas parlamentarias eficaces y. Londres de los Tudor o los Estuardos— se representan los dramas nacionales. y esto a su vez requiere dos condiciones: que sea entendido. que el argumento de la vida colectiva sea compartido. He tomado preferentemente ejemplos de la vida pública por antonomasia. que la guerra o la paz. Que los impuestos. los usos sociales. 105 . que sea compartido. no es extraño. pero que está fuera del escenario —salvo cuando alguna vez. y por tanto hace imposible que se reduzca al funcionamiento de los resortes tradicionales. los empleados o los obreros no intervienen en la orientación de la pintura o la música o la retórica nacional. que entendía de política y mando—. de la vida política —res publica fue su nombre en Roma. La segunda determinación. El arte y la ciencia. que se siente complicado con lo que acontece en el escenario. Pero es menos claro —y mucho menos seguro— que los comerciantes puedan hablar de «nuestros» músicos. Y no se puede entender una sociedad sin poner en claro en qué grado y en qué formas es representativa. Esto requiere una participación activa en el drama de la comunidad. pero el que la vida de una sociedad sea representativa exige que ese argumento sea expreso. Pero hay que decir enérgicamente que la estructura representativa de las sociedades afecta a otras dimensiones bien distintas. pero me parece que sería fecundo examinarlas desde ese punto de vista. que sea vivido y sentido como tal por los individuos. la hace esencialmente futurista. el orden del Estado o los servicios públicos sean considerados por todos como cosa propia. cuando existe. con la consecuencia de que allí mismo acaba la representación. a la plenitud de la vida cortesana. sino también con «nuestra historia». irrumpe en la escena. las modas. no sé que se haya estudiado desde este ángulo la historia de las monarquías europeas. que se sientan afectados personalmente por lo que pasa. tal vez en vilo. acusan la huella de ese carácter representativo. Y esto nos lleva a un último punto que quisiera insinuar.

una ejecución. debe verse a la sociedad como una totalidad en funcionamiento o sistema en acción. Eli. "Función social" en Introducción a la sociología. porque no se tiene idea clara de lo que hay detrás. casi todos yerran. qué «es». un éxito en el teatro. un baile.. De ahí la desorientación. de lo que se expresa en su apariencia y de cómo se engarzan unas cosas con otras y unos sustratos con otros. y la marcha de la vida colectiva es fácil y en gran parte mecanizada. en el análisis científico. suceso o persona y no se sabe qué «representa». No se sabe cómo hay que tomar cada componente de la vida común. solo muy pocos hombres tienen suficiente serenidad y perspicacia para saber —se entiende. si quiero evitar la colisión. Esta imagen aclara lo que acontece en la vida social cuando no se conoce el esquema de las representaciones. la importancia de las cosas. puesto que de realidades humanas se trata. un premio. Desde cierto punto de vista la sociedad es una compleja estructura de grupos e individuos unidos por una trama de relaciones sociales. una tertulia. sino para averiguar— lo que cada cosa representa: pero como los demás no lo saben no puede uno orientar su conducta contando con la de ellos. tengo que detenerme y sortear su trayectoria ciega. que influyen unas sobre otras. un motín popular. A veces es útil pensar en la sociedad como un organismo o por lo menos como algo que posee características' orgánicas. A esto es a lo que se llama una época «normal». Desde cualquiera de las dos perspectivas. la pastoral de un obispo. Se sabe lo que «representa» una mirada del rey. Esa función de aforo de la importancia. un artículo de fondo. es una totalidad formada por partes interrelacionadas e interdependientes. un auto de fe. pin embargo. no para saber ya. el cambio de un ministro. sucesos y personas. Hay la impresión de que la torpeza se extiende y domina la sociedad entera. el enorme coeficiente de desacierto que amenaza a todas las conductas individuales. desde cualquier perspectiva que se la considere. leyendo o vuelto de espaldas. y por eso sobreviene una aparente «parálisis» a los mejores. claras. Desde otro punto de vista la sociedad es un sistema de instituciones interrelacionadas. implícito y que no «consta»— lo que cada cosa «representa». lo hace mal. no basta con que yo lo vea. peatones o vehículos por la calle o la carretera: no basta con que yo vea y me oriente bien. Pero en ciertos momentos esto desaparece: se tiene delante una cosa. 106 . una sonrisa de la reina. Chinoy. en principio al menos. que es decisiva en todas las formas de la vida —también en la vida de los organismos—. de suerte que se sabe ya —con un saber. la colectividad se desajusta. mis movimientos solo pueden decidirse si los demás también me ven y regulan los suyos: frente al hombre que camina por la calle distraído. de un modo también automático. la perplejidad. a pesar de que las analogías. Compárese la situación con la orientación mutua de varios móviles. un sermón de un predicador. un discurso parlamentario. La vida regula espontáneamente sus reacciones a las cosas y las conductas resultan.Antología de Ciencias Sociales III Estas formas alcanzan una configuración precisa dentro de una época. o sea. se ejecuta entonces con plena naturalidad y sin problemas. un gesto de un general. funcionan entonces como automatismos. la retirada de un embajador. Esto permite calibrar. 72-76. una elevación de impuestos —los impuestos siempre se elevan—. FUNCIÓN Y CAMBIO Función social La sociedad. la publicación de un libro. Cuando los esquemas de la representación se alteran. Esto es. pp. por supuesto. y por tanto qué «significa».

Antología de Ciencias Sociales III pueden inducir a error.. ser sometido a análisis funcional. en alguna medida. sin las cuales la vida humana no podría continuar. al decir de Merton. por lo menos. aunque tienden a concordar en que toda sociedad debe promover a la reproducción biológica y 107 . adaptándose o siendo adaptados de muchas maneras a los cambios que tienen lugar en otros segmentos de la sociedad. en la satisfacción de estas necesidades. Por ejemplo. Los fenómenos que nos ocupan son los designados por los conceptos que hasta aquí hemos visto: pautas culturales. "fragmentario". gratificación sexual y respuestas emotivas.. tales como alimento. separados de él pierden significación. En años recientes el concepto de función social ha empezado a desempeñar un papel cada vez más importante en relación con estas tareas sociológicas. psicología. la transmisión de una gran parte de la cultura que necesitan saber (socialización). Ocupa un lugar de significación en disciplinas tan diversas como la biología. en consecuencia. en consecuencia. por lo común. el cuidado de su mantenimiento físico. En el nivel más amplio. y el otorgarles nn lugar inicial en la estructura social.. y en relación entre sí. explicar el funcionamiento de la sociedad y explorar las relaciones entre las partes y el todo. física y arquitectura. Cualquier regularidad o "ítem estandarizado (por ejem. instituciones. destacándose Begún los momentos uno u otro aspecto del mismo. integración o estabilidad de la sociedad como un todo. y entre las mismas partes. Las consecuencias objetivas que nos interesan son las relacionadas con la estructura social y los sistemas institucionales. El análisis de las funciones de las instituciones y de las estructuras sociales para la sociedad como un todo ha ido acompañado. el de que los fenómenos deben ser vistos "en términos de interconexiones de funcionamiento antes que en términos de. la provisión de nuevos miembros a la sociedad. persistencia. vivienda. Este oso del término función ha sido ampliado a veces para incluir la satisfacción de aquellas necesidades de los individuos. Los sociólogos han definido estos prerrequisitos de muchos modos. relaciones sociales. con esfuerzos por identificar y delinear los prerrequisttos funcionales que deben ser satisfechos para que una sociedad —cualquier sociedad— exista. status. vale decir. Al igual que la mayoría de los demás conceptos sociológicos. pautado y repetitivo)'' puede. De este modo la familia facilita por lo general una vía aprobada para la satisfacción de los deseos sexuales y ofrece la posibilidad de otras experiencias psicológicas significativas. las funciones de la familia en todas las sociedades incluyen. roles. ha permanecido invariable y sin ser objetado. Se hallan en constante acción y reacción unos sobre otros. Los distintos componentes de la sociedad deben ser vistos en relación con el todo. unidades separadas". es un concepto que "no es nuevo ni exclusivo de las ciencias sociales". Y puesto que los estructuras sociales y los sistemas sociales se hallan en constante cambio (punto que más adelante consideraremos). La justificación de esta ampliación del significado de función reside en el hecho de que todas las sociedades centran su organización social e institucional. función se refiere a la contribución de cualquier punto social o cultural para la supervivencia. Tal como Merton lo ha señalado. En las ciencias sociales el concepto ha tenido un desarrollo desigual. Pero el supuesto en que se basa el concepto de función. el de función social ha sufrido considerables revisiones desde su primera aparición sistemática en Las reglas del método sociológico de Durkheim en 2895. Es tarea esencial de la sociología. es necesario rastrear y explicar su desarrollo. El concepto de función se refiere a las "consecuencias objetivas observables" de los fenómenos sociales.

4 Del mismo modo el análisis general del gobierno como sistema institucional. Vale decir. no sólo su contribución al orden social total. la religión— relacionándolas con las necesidades básicas que satisfacen. Este intento de explicar los fenómenos culturales y sociales sobre la base de los prerrequisitos funcionales que satisfacen. a nuestro juicio. Para el accionista. jerárquico o igualitario. Todos estos hechos pueden afectar su vida familiar y su participación en los problemas de la comunidad a la que pertenece. ya totalitario o democrático. hecho que conduce a la interminable labor de desarrollo y refinamiento conceptual. muchos escritores han ignorado los frecuentes efectos divisorios de la religión. Puesto que él mismo debe adaptarse a exigencias de horario. y en algunos casos así ha sucedido.Antología de Ciencias Sociales III a la supervivencia. Su significación funcional varia. para citar sólo un ejemplo familiar. podrá tomarlo. Hace posible. tradicional o racional. El análisis de las funciones de cualquier punto social o cultural debe incluir. acarrea peligros que deben señalarse. la familia aparece de algún modo en toda sociedad porque satisface ciertas necesidades de la vida social. el guiarse por el horario ferroviario le permite una pauta regular y pre. no ha sido cumplida todavía en forma adecuada).decible de su actividad diaria: puede bañarse. Se vuelve enormemente sensible a la hora y exige puntualidad en toda ocasión. Para el abonado. afeitarse y tomar el desayuno con la seguridad de que si llega a la estación 30 segundos antes de la salida del tren de las 8 y 30. como dijimos antes. Un horario estricto de funcionamiento de trenes. aunque es muy importante. al descuido de otras consecuencias (funciones) de determinados puntos sociales y culturales. en consecuencia. Los conceptos. el gobierno. Además de estas exigencias se han sugerido otras sobre las que reina escaso acuerdo. la planificación cuidadosa de la producción y de la distribución. sobre el horario de trabajo y toda la pauta de vida del obrero ferroviario. 108 . La preocupación por los prerrequisitos funcionales de la persistencia y supervivencia de las sociedades y por las funciones universales de instituciones y estructuras sociales puede llevar. puede hacer qué se descuide el problema acerca de qué tipo de orden se trata. normal. y al mantenimiento de algún grado de orden social. a su vez. cuanto mejor sea el funcionamiento del ferrocarril. de los demás: pasará frecuentemente las noches y los días fuera de su casa. centran la atención sobre algunos fenómenos o aspectos de los mismos y en consecuencia tienden a excluir otros temas de la observación. sino también sus consecuencias para grupos o instituciones particulares de esa sociedad. los conceptos pueden estrechar nuestra visión. para algunas industrias. y acaso trabaje los domingos y feriados. contribuye evidentemente a la realización eficiente de tareas sociales fundamentales. Al mismo tiempo que aguzan nuestro enfoque. cuando otros disfrutan del descanso. por ejemplo. La importancia de la definición de los prerrequisitos funcionales (labor teórica que. sin embargo. Centrando su atención en los aportes de la religión a la estabilidad social. una de cuyas principales funciones es mantener el orden social. acaso no sea capaz de seguir la rutina diaria. reside en parte en el intento de explicar la presencia de pautas culturales y estructuras sociales universales —por ejemplo. según los grupos. la familia. Las rigurosas exigencias de los horarios ferroviarios influyen. a la socialización de nuevos miembros y a su motivación como para que desempeñen los roles sociales necesarios. mayores podrán ser sus ganancias.

que pese a su objetividad no sobreviene simplemente desde fuera ni permanece exterior a la identidad de las personas aprisionadas en él. Esto se vuelve más claro cuando pasamos de la medicina a la dramaturgia. cit. Jürgen. de Marx. no podríamos hablar de crisis si ese proceso objetivo se considerase sólo desde fuera y el paciente no se encontrase envuelto en él con toda su subjetividad. privado temporariamente de la posibilidad de estar. sino introducir sistemáticamente un concepto de crisis utilizable en ciencias sociales. un concepto de crisis sistémica En relación con este horizonte conceptual hablamos hoy de crisis sociales y económicas. fijado por el destino. Así. Con las crisis asociamos la idea de un poder objetivo que arrebata al sujeto una parte de la soberanía que normalmente le corresponde. "Un concepto de crisis" en op. síntomas de un proceso sobre el cual apenas puede influir. Marx desärrolla en las ciencias sociales. Una enfermedad infecciosa. La crisis es inseparable de la percepción interior de quien la padece: el paciente experimenta su impotencia respecto de la enfermedad objetiva sólo por el hecho de que es un sujeto condenado a la pasividad. Desde la filosofía de la historia del siglo XVIII.Antología de Ciencias Sociales III Habermas. en todo caso. por ejemplo. Cuando concebimos un proceso como crisis. A las ciencias sociales se propone hoy un concepto de la crisis delineado según la teoría de sistemas. Ningún papel juega en esto la conciencia del paciente. pp. aparece como algo objetivo. El destino se cumple en la revelación de normas antagónicas frente a las cuales sucumbe la identidad de los personajes cuando estos se muestran impotentes para reconquistar su libertad doblegando el poder mítico del destino mediante la configuración de una nueva identidad. Mentamos con él la fase de un proceso de enfermedad en que se decide si las fuerzas de recuperación del organismo conseguirán la salud. 15-18. En la estética clásica. se trate de la vida y de la muerte.. normal. lo que este sienta y el modo como viva su enfermedad son. y la desviación del organismo respecto de su estado canónico. desde Aristóteles hasta Hegel. la enfermedad. 1. Por ejemplo. crisis designa el punto de inflexión de un proceso fatal. UN CONCEPTO DE CRISIS BASADO EN LAS CIENCIAS SOCIALES Sistema y mundo de vida Quienes emplean la expresión «capitalismo tardío» parten de la hipótesis de que aun en el capitalismo regulado por el Estado los desarrollos sociales están sujetos a «contradicciones» y crisis. las connotaciones marxistas son insoslayables. Pero tan pronto como. No me propongo agregar nada a la exegética de la teoría de las crisis. tácitamente le atribuimos un sentido normativo: la solución de la crisis aporta una liberación al sujeto afectado. Del lenguaje usual de la medicina hemos tomado el término «crisis» en su acepción precientífica. Por eso dilucidaré primero el concepto de «crisis». como sujeto. por vez primera. El concepto de crisis obtenido en la tragedia clásica encuentra su correspondiente en el concepto de crisis de la historia salvifica. Las crisis surgen cuando la estructura de un sistema de sociedad admite menos posibilidades de resolver problemas que las requeridas para su 109 . cuando se menciona la gran crisis económica de comienzos de la década de 1930. esta figura de pensamiento penetra en las teorías evolucionistas de la sociedad elaboradas en el siglo XIX. puede observarse y medirse con parámetros empíricos. La contradicción que se expresa en el apogeo catastrófico de un conflicto dramático es inherente a la estructura del sistema de la acción y a los propios sistemas de personalidad de los héroes. en la plena posesión de sus fuerzas. El proceso critico. de salud. desde el punto de vista médico. es provocada en el organismo por influencias exteriores.

a fin de procurarse un nuevo nivel de autogobierno. Es manifiesto que dentro de la orientación objetivista de la teoría de sistemas es imposible discernir el campo de tolerancia dentro del cual pueden oscilar los patrones de normalidad de un sistema social sin que este vea amenazado críticamente su patrimonio o pierda su identidad. su patrimonio se define por valores de normalidad que oscilan solo dentro de márgenes de tolerancia determinables empíricamente. ínsitos en sus estructuras. Se dan soluciones o arquetipos de pensamiento social que son. "Conflicto social" en Román Reyes op. Sus rasgos esenciales son: la concepción de la sociedad 110 . en que la base de consenso de las estructuras normativas resulte tan dañada que la sociedad se vuelva anómica. No se representa a los sistemas como sujetos. pp. o ambas cosas a la vez. crisis. pueden verse envueltos en crisis. Los estados de crisis se presentan" como una desintegración de las instituciones sociales. Giner. No todos los cambios de estructura de un sistema social son. las crisis son perturbaciones que atacan la integración sistémica. patrones de normalidad.Antología de Ciencias Sociales III conservación. Los organismos tienen límites espaciales y temporales bien precisos. en la que la integración social es el resultado del consenso de sus elementos. como enseña el lenguaje usual precientífico. Además. Graves prevenciones contra un concepto de la crisis social basado en la teoría de sistemas sugiere la dificultad de determinar unívocamente. Sin duda. la confrontación de dos concepciones distintas de ta sociología basadas en una imagen dicotòmica de la sociedad. En este sentido. En cambio. cit. solo cabe hablar de contradicciones estructurales si pueden señalarse estructuras pertinentes respecto de la conservación del sistema. Solo cuando los miembros de la sociedad experimentan los cambios de estructura como críticos para el patrimonio sistèmico y sienten amenazada su identidad social. su identidad se vuelve imprecisa. los sistemas sociales pueden afirmarse en un ambiente en extremo complejo variando elementos sistémicos.. Contra la fecundidad de esta concepción para las ciencias sociales puede aducirse que descuida las causas internas de un reforzamiento «sistémico» de las capacidades de autogobierno (o una irresolubilidad «estructural» de problemas de autogobierno). 175-179. Una de las soluciones se inspira en el pensamiento de Rousseau y nos presenta una imagen armónica de la sociedad. Las perturbaciones de la integración sistemica amenazan el patrimonio sistèmico sólo en la medida en que esté en juego la integración social. los límites y el patrimonio de los sistemas sociales. Una misma alteración del sistema puede concebirse como proceso de aprendizaje y cambio o bien como proceso de disolución y quiebra: no puede determinarse con exactitud si se ha formado un nuevo sistema o solo se ha regenerado el antiguo. Pero cuando un sistema se conserva variando tanto sus límites cuanto su patrimonio. sino por causa de imperativos del sistema. que son incompatibles y no admiten ser ordenados en una jerarquía. en el lenguaje de esa teoría. Jesús. Tales estructuras han de poder distinguirse de elementos del sistema que admiten alteraciones sin que el sistema como tal pierda su identidad. como tales. Conflicto social (Teorías del) En la historia de la teoría social se observa una constante de fondo: el problema del orden y de la integración social. pero solo estos. podemos hablar de crisis. en definitiva. las crisis de sistemas de sociedad no se producen por vía de alteraciones contingentes del ambiente.

En el enfoque conflictivista de la sociología destacan sociólogos como T. Parsons. religiosa o sexual. lucha de clases. Ambas concepciones. racial. que sigue el esquema de Rousseau. Los tipos de conflicto son múltiples y difíciles de clasificar. como arquetipos de referencia. pero dicho conflicto es precisamente el factor del cambio social. Un conflicto será «conflicto social» cuando trascienda lo individual y proceda de la propia estructura de la sociedad. han inspirado varias teorías sociológicas distintas e incluso han tomado recíprocamente aspectos una de otra. Lewis Coser ha intentado elaborar una teoría general de las funciones integradoras del conflicto social. pero dicha tendencia no está exenta de ciertas actividades de oposición o conflicto. Touraine. El conflicto social se caracteriza por la agresividad no canalizada por ningún sistema de convenciones que sea capaz de excluir las conductas hostiles. Ossowski. Los mecanismos de la acción social se basan en una tendencia a la integración. S. debido a la variedad de actividad conflictiva que puede darse en cualquier situación humana que requiera unificación y resolución de antagonismos.que citar la fuerte discusión entre los sociólogos O. El sociólogo L. la funcionalidad de cada elemento social. dañar o eliminar a sus rivales». el poder y los recursos escasos. en el curso de la cual los oponentes desean neutralizar.la.W. El conflicto es un aspecto básico del cambio social. A. pero dicha agresividad está definida también de modo socio-cultural. Giddcns. 111 . marginación lingüística. Es el modelo de pacto social presentado por Hobbes. luchas por el poder político. entre otros: aunque cada uno de ellos con peculiaridades concretas y a veces contrapuestas.Antología de Ciencias Sociales III como sistema estable de elementos. El hombre muestra ciertas características de agresividad para conseguir sus deseos. y C. la sociedad integrada por elementos contradictorios que contribuyen al cambio social. la existencia de equilibrio entre los elementos y el consenso de todos ellos para el mantenimiento de la sociedad. El estudio del cambio social ha desarrollado esquemas y teorías basadas en el conflicto social. El intento de integración a partir de una situación de desigualdad social provoca conflicto. ya que permite resolver divergencias de grupos o colectividades para alcanzar un nuevo modelo de integración social. de la cohesión y de la delimitación de un grupo social. y la coacción de algunos elementos sobre otros para el mantenimiento de la sociedad. guerra entre estados. A. ideologías. Redfield. por lo que no puede hablarse sólo de agresividad en el individuo sino de agresividad estructural y cultural de la sociedad. que defienden respectivamente la sociología basada en el estudio del conflicto social y la basada en la tradición funcionalis. Lewis y R. intereses profesionales. hasta tal punto que en ocasiones un determinado grupo social no existiría si no viviera en conflicto o en preparación para un conflicto inminente. La estructura social y el peculiar modo de organización de la vida comunitaria pueden neutralizar o estimular la agresividad. Estos enfoques sociológicos han sido retomados por numerosos autores entre los que se encuentran I. y es posible la integración sólo por la vía de la coacción. Bottomore. Coser define el conflicto social como «la lucha por los valores y por el status. Los más frecuentes son de origen familiar. Hay . Mills que toma el de pacto social de Hobbes. La segunda concepción toma la imagen de discordia social. Que determina los conflictos de integración social. en la que afirma que ciertas formas de conflicto son necesarias para el mantenimiento de la identidad. Sus tesis principales son: la sociedad en constante cambio.

. al considerar que todo conflicto desemboca en revolución y que ésta es el único momento dinámico de la historia que posibilita la estructuración de un nuevo sistema social. evolución de la sociedad industrial. Marx viendo las contribuciones a la teoría de los conflictos sociales y señalando las críticas. Simmel). En general. desde las nuevas situaciones sociales. Marx afirma que el propio sistema social origina fuerzas endógenas que lo transforman. Se inspira en Marx. Según Dahrendorf. el movimiento estudiantil. El conflicto es el principal motor de la historia porque produce forzosamente cambios en las estructuras sociales a corto o a largo plazo. los sindicatos conservadores. producto de las contradicciones internas de la sociedad capitalista. los tecnócratas. al menos en lo referente a sociedades en fases iniciales de industrialización. Aunque no existe hasta el presente una teoría general del conflicto social.. situación geográfica. A su juicio representa una simplificación extrema ya que existen conflictos no reducibles a dicha dialéctica de clases. revolución. El caso más frecuente de solución a un conflicto social es. etc. el ecologismo. los socialistas utópicos. siendo éste inherente a la propia sociedad y a su funcionamiento. etc. Marx ha puesto de relieve la permanencia de conflicto en toda sociedad. Esta tarea se ha acometido desde posiciones marxistas (G. según Dahrendorf. en la sociología de los conflictos se acepta la explicación marxista de lucha de clases. Uno de los sociólogos que se ha ocupado de reformular la teoría de los conflictos sociales es Ralf Dahrendorf considerado como su principal representante. como la lucha de clases. El modelo teórico de Dahrendorf aporta gran riqueza conceptual y teórica. Dahrendorf ha intentado elaborar un modelo teórico capaz de explicar la formación de grupos de conflicto y su acción social para lograr la integración mediante los necesarios cambios de estructura en la sociedad. Marx señala que los factores estructurales del cambio social son de dos tipos diferentes: los exógenos que actúan sobre el sistema desde fuera (difusión de técnicas y de conocimientos. como ya es tópico. Lukács y A. el feminismo. lucha de clases. Marx ha reducido todos los conflictos sociales a conflictos de clase. Dahrendorf parte de un análisis de la obra de K. que hace necesario la reformulación del concepto de clase social. el de la clase dominante que adopta las nuevas ideas y se autotransforma 112 . Marx y Engels estudian un tipo de conflicto social: el producido por la lucha de clases debido a la desigualdad en la propiedad de los medios de producción. totalmente satisfactoria. Weber y la Escuela de Frankfurt. Gramsci) y no marxistas (G. nuevas formas de ocupación.) y los endógenos que surgen del propio sistema por su peculiar estructura y su funcionamiento. Esto supone una concepción y un análisis estático de la lucha de clases. etc. Otro punto de desacuerdo entre Dahrendorf y Marx es la afirmación de que el conflicto de clase desemboca necesariamente en revolución social. Pero en la sociedad neocapitalista aparecen nuevos elementos sociales. Dicha opinión refleja ya la idea de la existencia de conflicto social y su intima relación con el cambio de la sociedad. en la opinión de Marx y Engels expresada en el Manifiesto Comunista: «la historia de toda sociedad es la historia de la lucha de clases».Antología de Ciencias Sociales III El origen de la sociología de los conflictos se busca. Los conflictos oponen siempre a dos únicos grupos con intereses totalmente contrarios: el que defiende los intereses establecidos y el que no los acepta y propugna el cambio de estructuras sociales. Marx olvida las formas de evolución social con transformaciones constantes del propio sistema que le permiten perpetuarse y evitar la revolución.

Dahrendorf piensa que la distribución de la autoridad social es dicotòmica. Para abordar el complejo tema de la clasificación empírica de conflictos sociales. Esta radical dicotomia de autoridad conlleva a la dualidad extrema de oponentes. que pueda explicar el origen y el desarrollo de los conflictos sociales a partir de la estructura social. Dahrendorf ha intentado la elaboración de un paradigma o modelo teórico lógico y empíricamente veriflcable. etc. poder social y poder económico tienen grandes nexos de unión y se lutoimplican. Si el conflicto es el principal factor estructural de cambio social. y que el poder toma formas muy sutiles que escapan a esquemas claramente coactivos y se manifiestan en aspectos tales como la manipulación ideológica o la discriminación lingüística. el modelo teórico de la sociología de los conflictos debe ser capaz de explicar ambas: evolución y revolución. sexual o religiosa.es la desigual distribución de autoridad que crea a su vez desigualdad económica y de prestigio social. y la categoría de los grupos o elementos en conflicto (iguales frente a iguales. Pero Dahrendorf señala que la evolución del capitalismo ha demostrado que propiedad de medios de producción y clase social pueden ir disociados. de modo que siempre existirán relaciones de dominación en la sociedad. No obstante. Podemos aceptar que generalmente el conflicto gira en torno al poder. pero dicho poder se ejerce para establecer el control sobre bienes y servicios (salarios. etc. la teoría y la investigación sociológicas sólo pueden avanzar en la medida en que se logre analizarlas en el mismo esquema teórico o modelo.). Los puntos principales del paradigma propuesto son: Concibe el conflicto social como supra-individual y procedente de la estructura social. 113 . se opta por dos criterios orientativos: la unidad social en la que se produce el conflicto (rol social. menor discriminación social. étnica.Antología de Ciencias Sociales III de manera adecuada para desactivar los posibles factores de una revolución. etc. y que lo que determina el conflicto dé clases no es la propiedad sino el control de los medios de producción en manos de tecnócratas y burócratas sin propiedad alguna. existiendo el estado de privación absoluta de ella. desde las burdas estructuras totalitarias a las más refinadas de la democracia. Mientras que en la concepción de clase social ligada a la propiedad se dan gradaciones de riqueza-pobreza sin existir la pobreza absoluta. mejora de las condiciones de trabajo. Se ve la necesidad de investigar las fuentes estructurales de los conflictos. La causa estructural de los conflictos sociales . superiores frente a inferiores. Si conflicto social y estructura social están estrechamente vinculados. grupo social organizado.). Su teoría general de los conflictos sociales aporta elementos positivos a la sociología dinámica o diacrónica. La autoridad existe en toda colectividad y forma parte de su organización. favoreciendo el funcionamiento del conflicto social y provocándolo de manera estructural y persistente. Dahrendorf insiste en que la clave estructural del conflicto social es el poder que se basa en la desigual distribución de la autoridad entre personas y grupos de la sociedad. buscando el origen de los mismos en la realidad vinculada al sistema de poder y no en la realidad económica de la propiedad. Marx concibe la propiedad de los medios de producción como el origen de las clases sociales y de los conflictos de clase. y dicho cambio puede darse como evolución progresiva de estructuras o bien como cambio brusco y radical en el caso de las revoluciones. Tras la desaparición del principio de propiedad se puede llegar a la sociedad sin clases.).

114 . éstas son capaces de explicar satisfactoriamente los problemas de orden y estabilidad social como impuestos coactivamente. y la regulación efectiva que intenta canalizar los conflictos según pacto o procedimiento aceptado por las partes en conflicto. al concretar las razones de las contradicciones y radicalizar la acción de los subgrupos. de las relaciones internacionales. movimientos sociales). vecinos.Antología de Ciencias Sociales III Estos criterios posibilitan la elaboración de teorías particulares del conflicto. partidos políticos. típica de sociedades totalitarias.). Hay que distinguir entre el «cuasi-grupo» que es una categoría social o subgrupo que comparte ciertos intereses derivados de una situación común de sus elementos (estudiantes. ya que lo contrarío sería aceptar radicalmente el reduccionismo de la sociología al consenso o al conflicto. la reacción más corriente. La ley de formación de conflicto social es la existencia de «grupos de interés». Pero no siempre es así ya que las relaciones de dominación son más complejas y dialécticas y a menudo se intenta modificar el orden establecido desde la propia autoridad para conseguir la permanencia del statu quo. etcétera. según Dahrendorf. amenaza. Además. en la medida en que los grupos de interés tienen posibilidad de organizarse. El cuasigrupo puede evolucionar hasta convertirse en grupo de interés. La regulación de los conflictos sociales no conlleva la desaparición de la conflictividad sino que la canaliza impidiendo que sea destructiva para la sociedad. etc. en que los conflictos existentes en una sociedad no confluyen sino que permanecen disociados. los factores de intensidad y violencia de los conflictos sociales deben ser verificados empíricamente en lo que respecta a la vinculación de radicalismo con intensidad y violencia con inminencia. tales como la del conflicto de roles. guerra. la pseudoregulación fundada en la represión sutil. . La importancia del conflicto se aprecia por el análisis en dos escalas independientes: la intensidad y la violencia. comunidades. Existen tres actitudes básicas frente a los conflictos sociales: la represión. etc. El marco referencial de la teoría general del conflicto social lo constituye el arquetipo de pacto social de Hobbes por la convicción de que mientras las teorías del orden no pueden explicar el conflicto. discusión. en la posibilidad de movilidad social en la estructura de clases sociales. y el «grupo de interés» que posee una organización. y la violencia se refiere a las formas de expresión de los conflictos (huelga. La intensidad y la violencia decrecen.). de la minorías. El análisis de Dahrendorf no es capaz de explicar este fenómeno social. Se intenta justificar afirmando que los que poseen autoridad están interesados en mantenerla y los desposeídos en arrebatarla. negociación. El modelo teórico de conflicto social presentado por Dahrendorfes susceptible de crítica en sus aspectos más confusos tales como la aceptación de la dicotomía de autoridad y por consiguiente la dualidad de oponentes. un programa de acción y unos intereses muy definidos (sindicatos. que es el desencadenante del conflicto social. La intensidad viene determinada por el grupo de participación. Desde el enfoque de la teoría coactiva o conflictivista es posible superar la infecunda distinción entre estática y dinámica social. La amplitud de los cambios de estructuras depende más de intensidad del conflicto que de su violencia una mayor intensidad provoca un cambio más radical) y la inminencia del cambio depende de la violencia (a mayor violencia del conflicto cambio más inmediato). que deviene ineficaz e incluso peligrosa en su intento de hacer desaparecer toda oposición.

los grupos de edad. tales como clase social y poder. Los conflictos entre grupos dentro de la misma jerarquía son más numerosos e importantes que los que se producen entre poseedores y desposeídos de autoridad. El primero de ellos es el aceptar la posibilidad de que las contradicciones sociales no siempre llevan necesariamente a conflicto social. y. status y poder para 115 . Conviene puntualizar al menos dos aspectos importantes. insistiendo en la vinculación necesaria de los conceptos de clase. ya que es muy difícil admitir que un empresario y un asalariado miembros del mismo club deportivo. el auge de sindicatos profesionales la lucha de clases sexuales. la movilidad social. Es importante señalar la obra de A. puesto que todo sistema de autoridad implica una jerarquía y los conflictos sociales no aparecen invariablemente en el último grado de dicho sistema. y se produce la coexisiencia pacífica de elementos contradictorios. o introducir elementos correctores en este paradigma. Este modelo puede ser rechazado si se le objeta que es difícil aceptar que la distribución de la autoridad sea radicalmente dicotòmica. Giddens La estructura de dase en las sociedades avanzadas. pero aunque sea válido considerar la dicotomía de la autoridad como origen estructual de conflicto social. El segundo aspecto concierne al cambio de estructuras después de un conflicto social. pertenezcan a la misma clase social. en el que poseen el mismo grado de autoridad. motivado por el hecho de que algunos sectores de la sociedad cambian antes que otros.Antología de Ciencias Sociales III Tienen tan solo el valor de hipótesis a verificar y no de ley general. en definitiva. siguiendo el esquema de Dahrendorf. el de la lucha de clases. Una clase dominante y una dominada pueden. el de autoridad. la implantación de las suevas tecnologías. algunas de las cuales no llegan a tener influencia sobre la sociedad. El concepto de clase social basado en la autoridad nos lleva a reconocer una pluralidad indeterminada de clases. Hay que revisar el concepto de clase. cae en un reduccionismo al considerar todos los conflictos como conflictos de autoridad. la tendencia al igualitarismo. identificarse en cualquier asociación que posea una minima distribución de autoridad. La estructura social alberga en su seno gran cantidad de contradicciones. la burocracia de la administración. La sociedad genera funciones v mecanismos de integración y reducción de tensiones que actúan constantemente y son capaces de neutralizar al menos algunas contradicciones del sistema. etc. que Dahrendorf parece olvidar. pero necesita mayor profundización para ser capaz de analizar la especialización y estratificación de obreros y técnicos. En este punto hay que volver a Marx y observar que lo que propone es la utilización del concepto de clase social dentro de un marco teórico general que analiza el papel fundamental de las relaciones económicas como condicionantes del resto de la estructura política y social. Dahrendorf reprocha a Marx el haber considerado tan solo un caso de conflicto social. El paradigma de la teoría del conflicto social de Dahrendorf ha contribuido a) desarrollo y a la reformulación de conceptos clave. y se propone formular una teoría capaz de analizar todos los conflictos sociales. Este ritmo desigual provoca minorías innovadoras y lleva a fricciones entre grupos sociales que pueden originar nuevos conflictos o nuevas adaptaciones del cambio ya iniciado. en la que realiza una revisión del pensamiento de Dahrendorf y de Ossowski. Generalmente se produce un ritmo desigual de cambio en una sociedad concreta. los cambios más recientes de la sociedad capitalista.

sino sólo diferencias. Como se ha indicado más arriba. 12-22. pero tiempo no obstante. asignar fechas y tiempos precisos. status o estructura social: por ejemplo. cuando alguien dice de un objeto: «ha cambiado».. al conjunto del complejo proceso lo denominamos socialización. el rol de la mujer. es el principio de toda conciencia del cambio. «en el tiempo» e «identidad persistente». tal asignación puede que no sea deseable o incluso imposible. función. han de ser sucesivas en el tiempo. La omisión de alguna de ellas. En la práctica. puede que el divorcio estuviera completamente prohibido en alguna época anterior. a todo cambio se le pueden 116 . En tercer lugar. igual que el matrimonio entre parientes de sexto grado. el hecho de ordenar simplemente cosas diferentes —disponiéndolas a tal efecto temporalmente— no es mostrar un cambio. y de su necesaria conexión. la nación. pues los testimonios varían enormemente en detalle y claridad. la familia. Así. o diferencias. la iglesia. Si. Para que éstas constituyan un cambio.cit. Teóricamente. Al estudiar sociológicamente el fenómeno del cambio. pp. Cuando hablamos de cambio social hacemos referencia a sucesivas diferencias en el tiempo de alguna relación. Así. No necesariamente el sistema de tiempo en el que vivimos. El cambio es inseparable de la dimensión temporal. Únicamente cuando se ve que la sucesión de diferencias temporales se relacione con algún objeto. y que la sociedad sólo aceptara como vinculante el matrimonio celebrado bajo los auspicios eclesiásticos. EL CONCEPTO DE CAMBIO El cambio es una sucesión de diferencias en el tiempo en una identidad persistente En esta definición hay tres elementos igualmente vitales: «diferencias». Si efectivamente ha experimentado un cambio. Cada una de estas entidades es social en el estricto sentido de que su esencia deriva de fuerzas sociales más que biológicas. el status del padre. La observación de la diferencia. la familia. Si decimos que alguna de ellas ha cambiado. Robert y otros. entonces. sólo se trata de diferencias. la propiedad. Pero las diferencias deben sucederse en el tiempo. lo que afirmamos es que observamos un contraste entre la situación actual de la familia y su condición en alguna época anterior que nosotros conocíamos por referencias o por la memoria. Volviendo al factor de las diferencias: ion mero conjunto de diferencias no constituye un cambio. por ejemplo. las diferencias temporales deben darse en una identidad persistente. norma. evidentemente quiere decir que hay una diferencia entre el objeto tal como lo ve y como lo ha visto en algún momento anterior. entidad o ser cuya identidad persiste a lo largo de todas las diferencias sucesivas puede decirse que se ha producido un cambio. Nisbet. Pero es importante tener en cuenta la dimensión temporal del cambio. la familia muestra una sucesión de diferencias en el tiempo. difícilmente podremos hablar de cambio. la comunidad aldeana. A menos que tengamos en cuenta las diferencias de condición o de apariencia. de una interacción simbólica.Antología de Ciencias Sociales III analizar la compleja estratificación social en las sociedades avanzadas. "Cambio social" en op. provoca normalmente que se confunda el cambio con formas de movimiento y de interacción que en absoluto constituyen un cambio: simplemente movimiento e interacción. Podemos empezar por el primer elemento: diferencias. la mayor falta que puede cometerse es el difundido olvido del tiempo. por así decirlo. o por conveniencia.

el matrimonio admitido en todos sus grados. incluyendo diferencias en la disposición de los campos. funcionalistas y de los sistemas sociales. lo qué es lo mismo. Pero la razón más importante por la que no puede hablarse de cambio para la serie. en ningún sentido empírico. A tales variaciones se las proclama solemnemente «cambios» en la institución considerada. demasiados órdenes temporales discontinuos. Desde luego. gran parte de los supuestos cambios que se citan en la literatura de las ciencias sociales — especialmente en la ciencia social evolutiva—. el de los aborígenes australianos. y calificar al resultado de «desarrollo de la familia». resultan no ser verdaderos cambios. tenemos una causa profundamente relevante de estas sucesivas diferencias en el tiempo: la introducción del arado de hierro. sino también de las escuelas neoevolutivas. es decir. el matrimonio civil considerado legítimo o aun exclusivo— podemos decir que se ha producido un cambio. esto es. es simplemente el hecho de que la unidad de espacio no ha sido respetada. ¿cuándo?. no la única causa. en la siembra y en la cosecha. la que sí lo ha sido evidentemente es la del área o lugar. en primer lugar. en la sucesión de diferencias en el tiempo.Antología de Ciencias Sociales III descubrimos que posteriormente prevalecen condiciones opuestas —el divorcio es tolerado en condiciones específicas. Lo que hemos hecho. o. lo cual es dudoso. y así sucesivamente con el «tercero más antiguo» hasta completar la serie. sino simples variaciones de tipo lógico. si observamos los tipos de estructuras del parentesco hallados en la primitiva Australia. a pesar de que gran parte de la llamada sociología evolutiva ratifique esta práctica. Lynn White nos da. las unidades 117 . ha habido una identidad persistente identificable: en este caso. Así. pero sí una poderosa influencia que no puede descuidarse en el estudio de la relación entre la tecnología y el orden social. es tomar cinco tipos diferentes de familia de cinco partes diferentes del mundo. existen demasiadas incógnitas. un lugar. ¿y de qué identidad persistente sustantiva? Contrástese semejante práctica (que constituye la propia estructura. Y en tercer lugar. no sólo de la ciencia social evolutiva en el sentido decimonónico. claramente sustantiva: el señorío. A otro se le puede definir como el «segundo más antiguo». esto es. Pues. en la antigua China y en América del Norte antes del advenimiento de los europeos. Suponiendo incluso que la unidad de tiempo no haya sido violada. Pero desarrollo. aun cuando todos los testimonios respecto a su carácter procedan estrictamente del presente. Ni que decir tiene que. tiene que haber un área determinada. enunciado en términos generales. En segundo lugar. En el análisis eminentemente histórico —pero también científico— del profesor White. podemos sin duda establecer una clasificación. Ahora bien. A alguno de ellos se lo puede aclarar el «más antiguo». por ejemplo. ¿dónde?. una identidad persistente. convertirse en una sucesión temporal. Por ejemplo. ordenarlos con arreglo a algún criterio. en la actualidad) con cualquiera de los diversos estudios sobre el cambio que pueden encontrarse en este libro. África Occidental. salvo entre hermanos y hermanas. lo que aquí tenemos es una variación de tipo lógico. No está claro hasta qué punto esta variación tipológica puede vincularse con el tiempo. una diferencia de tipo. cada uno de los cuales representa un orden temporal diferente. tal como existió durante varios siglos en la Europa del Norte. tenemos la sucesión de diferencias de cultivo en los señoríos de Europa. Pero si esto parece obvio. agrupados de acuerdo con algún principio de desarrollo lógico arbitrariamente escogido. para que haya cambio —o cualquier otro hecho social—. la familia en un área determinada. Tasmania.

los tipos de parentescos. coopera. el método de disparo en la flota americana. De esta forma. cambio botta fide. con sólo una burda concesión al orden temporal. la conformidad. o a la ciencia social en general. esto es. en el cumplimiento de sus obligaciones o en sus recreos. entra en conflicto. Pero igualmente evidente es que. sustituyendo esta forma de acción por aquella otra. es posible formular una proposición relativa a la naturaleza del cambio empírico. exactamente igual que hacemos nosotros en las sociedades más complejas. el intercambio y el conflicto. las creencias religiosas o la agricultura entre grupos aislados o en áreas muy marginadas— se caracterizan por cierto grado de interacción interna. Es importante una observación final antes de pasar de esta primera sección sobre el concepto de cambio a otros aspectos de nuestro tema. La gente de estos grupos ama. En los pueblos más tradicionales y ligados a la costumbre tiene que haber al menos cierto grado de movimiento. el movimiento y la variedad son inseparables de la vida social. Y. hasta en el más primitivo de los pueblos se da cierto grado de variedad y diversidad: gente que se mueve de una a otra parte en el escenario de su cultura. Aquí nos encontramos también con una identidad persistente. muy llanamente.Antología de Ciencias Sociales III de tiempo. el cambio no es constante y universal. es: nada. la competencia. movilidad y variedad. adoptando ya una técnica. por ejemplo. Cambio no equivale —o al menos no necesariamente— a mera interacción. O bien puede el lector dirigirse al informe de Elting Morison sobre el cambio que se produjo en el método de disparo de los cañones desde los buques de guerra americanos. dispuestas en función de algún criterio seleccionado de orden lógico. Quiero recalcar esta afirmación en apariencia obvia simplemente porque basta dirigirse a la literatura sociológica. aunque no se trate más que de los movimientos de la rutina diaria. las prácticas agrícolas de media docena de continentes y pueblos separados. Resultado: un informe del cambio. La vida social de cualquier clase es simplemente inconcebible sin acciones e interacciones que se sucedan incesantemente. La interacción. ya otra. Después de todo. que se completa con todos los detalles relativos n función. finalmente. si observamos con rigor alguna estructura o rasgo determinado. por el contrario. intercambia y se mueve de un punto a otro. para observar cuán frecuentemente se contraviene esta afirmación. y á esto lo hubiera calificado de «el desarrollo de la agricultura»? ¿Qué aprenderíamos de la dinámica y los mecanismos del cambio? La respuesta. La gente actúa entre sí en las diversas formas principales de interacción. odia. tales como la coerción. que tiene casi veinticinco siglos de antigüedad. si el profesor White nos hubiese ofrecido. las estructuras sociales más extraordinariamente duraderas en el tiempo —la casta en la India rural. ¿Cuál habría sido el resultado. alguna «identidad persistente» en el tiempo. status y estructura que necesitamos en sociología. Y asimismo va a hallarse el debido respeto por la unidad de tiempo y lugar. si queremos abordar los problemas del cambio en otros terrenos del orden social. no necesariamente. y también con una sucesión de diferencias en esa identidad. La interacción y el movimiento son constantes y universales. movimiento. ese cambio trascendental de principios de nuestro siglo que llevó a lo que se conoce como disparo continuo. lugar y tema se encuentran intactas. Pero el verdadero punto característico de tales 118 . Pero nada de todo esto supone cambio-. Incluso en el seno de las culturas y los grupos más conservadores y estacionarios puede hallarse interacción social.

la disfunción e incluso el conflicto interno. rasgo o idea. en ese subcontinente. es su notable inmovilidad en el tiempo. en tales estudios. los mecanismos de fijación y persistencia en la sociedad. No hay que insistir mucho en el hecho de que siempre se está produciendo alguna clase de interacción social en un grupo. no hay la mínima posibilidad de comprender los mecanismos de cambio a menos que entendamos. Desde la época de los griegos. Uno puede afirmar incluso que cierta forma de tensión. nos vemos obligados a abordar. Por ello. asimismo tal interacción existe en de la costumbre. Volveremos sobre este punto un poco más adelante. de ello no se deduce. y. la literatura filosófica occidental ha venido proclamando el cambio al antiguo grito jónico: ¡Todo es cambio! Pero en realidad. El no reconocer este importante punto es lo que hace inservibles para una comprensión real muchos estudios de interacción social. e incluso dos mil años. Pero la interacción social. o cuando menos reconozcamos seriamente. \no todo es cambio! Admitiendo que en algún momento dado se está produciendo cierto tipo de cambio en alguna parte —muy especialmente en una civilización y en un siglo como los nuestros—. en este mismo capítulo. La interacción social se halla tanto en el estatismo y persistencia sociales como en el cambio social. aunque en diferentes niveles de intensidad. no es hoy más que algo apenas diferente de lo que era hace quinientos. Sin embargo. son conciliables con un alto grado de estatismo y conservadurismo. lo necesario es insistir en la realidad de la persistencia y del estatismo social. ¿Por qué les resultan tan difíciles los cambios culturales a aquellos que desean el progreso? ¿Se debe a alguna cualidad de resistencia en la cultura? circunstancias completamente opuestas al cambio. es posible que los mismos tipos generales de interacción se encuentren implicados. menos aún en otras civilizaciones durante otros siglos. las variables. después. organización o cultura. mil. como podrá atestiguar cualquier reformador social moderno.Antología de Ciencias Sociales III estructuras y grupos. Ciertamente hay una resistencia al cambio. Porque aun con tensiones y conflictos internos. desde el punto de vista sociológico. la naturaleza de la persistencia social. al volver a la cuestión de lo que provoca el cambio que se observa en la estructura. especialmente los de carácter microscópico sobre pequeños grupos. en las partes fijas y en las cambiantes del orden social. La naturaleza de la persistencia Por muy paradójico que suene. si bien la interacción social en sus diversas formas. no las constantes. La cuestión estriba en que. la casta en la India. primero. disfunción o conflicto declarado constituye un hecho constante de la vida social de cualquier sitio en todas las épocas. con relación a la naturaleza del cambio que trataremos en breve. que todas y cada una de las partes del orden social se encuentren en un proceso constante de cambio: ni siquiera en nuestra relativamente dinámica civilización occidental. de la tradición. «A veces la cultura persiste con tanta fuerza que pareciera estar resistiéndose al cambio. tal como podémosla observar y estudiar macroscópica o microscópicamente. del hábito y de la simple inercia. la tensión. se plantea allí donde hay cambio social. Creo que el mayor obstáculo a nuestra comprensión científica del cambio radica en que nos negamos a reconocer el verdadero poder del conservadurismo en la vida social: el poder 119 . si hemos de contestar la pregunta sobre los motivos del cambio. Hay otras dificultades. nos queda por resolver la cuestión crucial de qué provoca los cambios de intensidad. Por el momento. especialmente en la India rural. Ciertamente.

A quienes les resulte familiar la reciente teoría del funcionalismo en la sociología contemporánea se sentirán familiarizados con la excelente formulación que hace Ogburn del asunto. ¿Por qué el hábito. Una vez que se ha efectuado una adaptación de cualquier clase. diremos sin duda. desde el punto de vista del que está fuera. la costumbre y la tradición se convierten en fuerzas tan inmensas en la conducta humana. profesiones y sociedades cultas. se desarrollan fuertes impulsos para retener este modo de adaptación. según el caso. 120 . sino sociológico.Antología de Ciencias Sociales III ¿O se debe a características de los seres humanos que se resisten al cambio social?» Esto es lo que se pregunta William Ogburn al comienzo de su capítulo en este libro. escrita por él mucho antes de que el funcionalismo significase algo en la sociología americana o británica. la iglesia. Contemplando la historia de la universidad en Occidente desde hace mil años hasta la actualidad. esto no es más que una simple descripción del hecho que hay que explicar. Pero no pasaría mucho tiempo sin que halláramos anécdotas similares en otras áreas de la sociedad moderna. En apariencia. Elting Morison advierte este hecho entre los militares. la economía. Lo decisivo es la naturaleza acomodable de la conducta humana. por todas partes? Esta es la pregunta a la que el profesor Ogburn responde en su análisis sobre la «utilidad de la cultura». hasta en las mentes de aquellos seres humanos cuyas propias vidas están consagradas a la búsqueda de lo nuevo? Y si el poder del conservadurismo es tan grande en las comunidades intelectuales. o político o económico. puede parecer sólo técnico. satisface tina pluralidad de deseos en el individuo. no hace al caso. por así decirlo. Nos inclinamos a decir que el «hábito» es el que manda. No hay más que observar las fuertes pautas de persistencia que cabe encontrar en universidades. Su respuesta está planteada no desde un punto de visto biológico. simplemente la hereda a través de los lazos de parentesco. Si el ser humano —o el orden social en su conjunto. por trivial que sea. o bien. así como de la antigua y la medieval. a través de las instituciones— inventan esta «solución». ha de esperarse que sea incluso mayor en otras comunidades de la sociedad. ¿Cuál es la razón de la persistencia y el estatismo en la sociedad humana? Extendámonos un poco sobre lo que ya se ha dicho respecto al carácter adaptable de la cultura y de la conducta social. como es mucho más probable. Cada adaptación. que la «tradición» o la «costumbre» dominan. la escuela o la universidad se presentarán llenos de analogías al caso de la dotación artillera británica. ¿quién puede dudar del poder de la tradición y la costumbre. tal como la encontramos en la cultura y la sociedad. que. El hábito y el poder de la tradición son elementos notables. Pero en realidad. Pero para la persona implicada hay toda una serie de posibles ganancias o recompensas de la adaptación al problema o el fin. la escuela o cualquier otro factor socializante. o económico. por grande que sea. Puede divertirnos su historia de la dotación de los cañones en la Inglaterra de la segunda guerra mundial y la rígida posición de firmes de dos de sus miembros cada vez que el cañón era disparado. Cada una constituye. o político. una «solución» a algún aspecto problemático del medio. el único propósito de una forma dada de adaptación puede ser técnico. el orden político. Desde la óptica del reformador o del revolucionario. incluso dentro de los grupos más liberales e intelectualmente orientados. según sea el caso. cada «solución» a un problema. Cada cultura se resuelve en una multitud de conductas —de conducta socializada— cada una de las cuales representa a su manera un modo de adaptación del ser humano a su medio. «La mentalidad militar».

los hábitos mentales. cada forma de conducta sirve también a otras necesidades. funciones o deseos. En ambos casos. junto a recompensas económicas generalmente escasas. clarifica el asunto considerando al barco en el mar como una sociedad en miniatura. la sociedad naval se ha edificado a partir del barco de superficie. nos encontramos con lo que Ogburn llama utilidad persistente. podrá dudar de que los coloridos capotones y las vestiduras ricamente bordadas tienen alguna función. el profesor Morison. Intuitivamente y con bastante acierto. siendo ésta suplantada por motivos puramente técnicos. en un estudio ya clásico sobre la maquinaria política americana. en algunos momentos aparentemente insalvables. las convenciones. de satisfacer las necesidades de la política partidaria. juzgada por criterios estrictamente técnicos. La utilidad de la vestimenta académica es muy diferente hoy de la que tenía en los fríos salones y recovecos de la universidad medieval. aunque ésta sea manifiestamente inadecuada. Hasta donde llega la memoria humana. el militar siente que un cambio en el armamento comporta un cambio en el ordenamiento de su sociedad. En su estudio sobre el surgimiento y la aceptación del disparo continuo en las flotas británica y americana. tras hacer un recuento de los numerosos obstáculos. Los deseos morales o estéticos de uno pueden satisfacerse mediante una determinada conducta. la organización social. ¿Qué le ocurre entonces a esa sociedad. Robert Merton. tanto para quienes los llevan como para quienes observan a los que las llevan. Lo que el profesor Morison escribe respectó al barco y a la organización social conocida como «la marina» podría escribirse también con respecto a las universidades. si se es un inmigrante recién llegado. han estado condicionados por el hecho esencial del barco. por el hecho de ser un voto seguro para algún cacique de la maquinaria política. En consecuencia. Son incontables los individuos que obtienen satisfacciones sociales importantes. 121 . señalaba la pluralidad de funciones a que sirve. Entre estas satisfacciones está la de sentirse miembro. tanto académica como profana. los rituales y las lealtades espirituales. Las rutinas diarias.Antología de Ciencias Sociales III «Una vez que existe —escribe Ogburn— la cultura tiende a continuar existiendo en razón de su utilidad igual que una masa física en reposo tiende a continuar en reposo.» La cuestión es que. generación tras generación. un signo de estar «en». del orden social. aparentemente antidemocrática. esta forma. muchas veces siglo tras siglo. al fenómeno se denomina inercia. que se oponían a la innovación. técnicamente ineficiente. las comodidades físicas. es la utilidad o funcionalidad de un elemento dado de la cultura lo que contribuye mucho a explicar hasta qué punto ese elemento persiste. Las organizaciones militares son sociedades edificadas alrededor y sobre la base del sistema de armamento existente. lo cual seguramente no se podría conseguir a través de los cauces políticos oficiales. Pero nadie que se halle familiarizado con la profunda raigambre que tienen las inauguraciones y otras asambleas en la 'mente moderna. cierto sentido de utilidad que no carece de valor perdurable. Luego. O también puede ser un elemento de protección concreto y sustancial de tipo económico o social. en las vidas humanas y en el orden social en general. aunque el uso evidente o la finalidad técnica de una conducta puedan hacerse anticuadas. si un arma radicalmente diferente desplaza al barco? Inmediatamente las costumbres y la estructura de la sociedad se hallan en peligro. La forma de conducta puede ser una segura señal de la pertenencia a una élite de algún tipo.

Mever. el conservadurismo y el estatismo.una vez que se forma un sistema de cualquier clase. and Ideas: Patterns and Predictions in Twentieth Century Culture (p. como ha señalado una legión de sabios. surgen incontables presiones para su perpetuación. ¡Cuántas veces observadores externos han juzgado que un sistema u organización es tan ineficaz. pues. como se señaló antes. Este debe ser. 134). la otra de Music. de Leonard B. Si en una sociedad como la nuestra del siglo xx (en una de las eras más cambiantes de la historia humana) contamos con pruebas fehacientes de estatismo y persistencia. hábitos y funciones que por todas partes hallamos en la sociedad. corrompido o tiránico que «no sobrevivirá otra década. no podemos ignorar las influencias que ejercen factores tales como la ritualización. era completamente distinta. la sorprendente es que tiende a ser el resudado de un impacto o intrusión desde el exterior. organizaciones de parentescos. como señala Schon. el peso de la tradición. del uso y de la costumbre. es fácil imaginar la capacidad de estatismo y persistencia de los asuntos humanos en otras partes del mundo durante los siglos anteriores. pero si nos fijamos con atención. Estos serán el objeto del resto de este capítulo. ritmos dialécticos y pautas internas de crecimiento. se completa con todas las rutinas. de la increíble capacidad humana para encontrar una utilidad o función incluso a las prácticas más anticuadas. dos citas. gobiernos. Sólo empezando de esta forma estaremos en condiciones de entender los mecanismos del cambio en la sociedad. para concluir esta sección. gremios de actores. 195). de Robert Heilbroner (p. Tal vez nos choquen los efectos de la burocratización de las relaciones humanas en nuestros días —y. y. y de las muchas organizaciones que actúan al servicio de los ciegos.Antología de Ciencias Sociales III hospitales. Como veremos. una vez que existe. se llega a crear un inmenso sistema. e incluso cuando éste se produce. en la realidad. Y . De ahí. nuestro punto de partida para la comprensión científica del cambio social: el gran número de características de la conducta humana que determinan la persistencia del tipo. la burocracia es un factor fundamental en la perpetuación de lo viejo—. ya desaparecida. ¡qué raro es. una de The Future of History. Como Donald Schon señala en su estudio de los ciegos en los Estados Unidos de América. un fin manifiesto u ostensible— la organización o sistema social empieza a formarse. o siquiera un año»! Sin embargo. 122 . la rareza del cambio en el seno del sistema de ayuda a los ciegos. profesiones jurídicas. Basten. the Arts. nada tiene de paradójico esta premisa del estatismo en una teoría del cambip. el poder de lo sagrado. o aparentemente más anticuadas. que tal sistema u organización muera o desaparezca! Una de las características fundamentales de las organizaciones humanas es que constantemente se están «descubriendo» nuevas funciones o utilidades para justificar la continuación de una forma de conducta cuya justificación original. Empezamos por la conducta humana tal como realmente nos la encontramos: no con tendencias imaginarias. corporaciones económicas. especialmente el gran Max Weber. incluso a organizaciones radicales o revolucionarias. Una vez creada en torno a un fin determinado —esto es.

Antología de Ciencias Sociales III ANEXOS Lecturas complementarias 123 .

27-31 El estudio apropiado del hombre Comencemos por el concepto mismo de cultura. más o menos igual que podríamos preguntarnos cómo adquirían los organismos en general sus adaptaciones especializadas al entorno natural. pp.. «no existe una naturaleza humana independiente de la cultura». Constituían un tipo muy especial de juego de herramientas comunal. son expresión de la cultura. de forma individualista) por la disposición innata y específica del hombre para el lenguaje. Incluso nos sentíamos interesados (una vez más.. Considerar el mundo como un flujo indiferente de información que es procesada por individuos. Pero con pocas excepciones.Antología de Ciencias Sociales III que pasos morfológicos de la evolución que no habrían tenido demasiada importancia si no fuera por la aparición simultánea de sistemas simbólicos compartidos. Tardamos mucho en darnos cuenta plenamente de lo que la aparición de la cultura significaba para la adaptación y el funcionamiento del ser humano. supone perder de vista cómo se forman los individuos y cómo funcionan. Cit. la cultura se había convertido en el mundo al que teníamos que adaptamos y en el juego de herramientas que nos permitía hacerlo. cómo los hacían suyos.. que nos completamos o terminamos a través de la cultura». Los sistemas simbólicos que los individuos utilizaban al construir el significado eran sistemas que estaban ya en su sitio. Los psicólogos nos concentrábamos en estudiar cómo «adquirían» los individuos estos sistemas. La primera es una cuestión metodológica de hondo calado: el argumento constitutivo. los psicólogos. al menos por nosotros. Estos no eran más 124 . cuyos utensilios. Estas conclusiones son actualmente banales en la antropología. hacían del usuario un reflejo de la comunidad. especialmente su papel constitutivo. de formas tradicionales de vivir y trabajar juntos. los seres humanos no terminan en su propia piel. de la cultura humana. animales incompletos. Como dice Clifford Geertz. El Rubicón de la evolución humana se cruzó cuando la cultura se convirtió en el factor principal a la hora de conformar las mentes de quienes vivían bajo su férula. en una palabra. no prestamos atención al impacto que la utilización del lenguaje tenía sobre la naturaleza del hombre como especie. que estaban ya «allí». al principio mismo de nuestra exposición. “El estudio apropiado del hombre”. No se trataba sólo del aumento de tamaño y potencia de nuestro cerebro. La participación del hombre en la cultura y la realización de sus potencialidades mentales a través de la cultura hacen que sea imposible construir la psicología humana basándonos sólo en el individuo. Una vez cruzada la línea divisoria. Clyde Kluckhohn. que tenemos el hábito y la tradición de pensar desde puntos de vista más bien individualistas. entre las que hay que destacar a Vygotsky. profundamente arraigados en el lenguaje y la cultura. pero no en la psicología. en op. cada uno actuando a su manera. Hay tres buenas razones para mencionarlas ahora. sin terminar. Como producto de la historia más que de la naturaleza. Lo que era obvio desde el primer momento era quizá demasiado obvio para ser apreciado en su totalidad. Como mi colega de hace tantos años. Ni podía hablarse de la cultura como afinadora o moduladora de las necesidades biológicas. Jerome. Lecturas complementarias Unidad I: Las Acciones Sociales Brune. ni de la bipedestación y la liberación de las manos. una vez utilizados. decía con insistencia. ya no podía hablarse de una mente «natural» que se limitaba a adquirir el lenguaje como un accesorio. sin el papel constitutivo de la cultura somos «monstruosidades imposibles. por citar de nuevo a Geertz. O.

o la cultura caerá en la desorganización y sus miembros individuales con ella.) La psicología popular. seguimos siendo capaces de llevar nuestros significados al dominio público y negociarlos en él. Consta de una teoría de la mente. deseos y compromisos. vivimos públicamente mediante significados públicos y mediante procedimientos de interpretación y negociación compartidos. Debería llamarla «etnopsicología» por el paralelismo terminológico con expresiones como «etnobotánica». los significados no le sirven de nada a menos que consiga compartirlos con los demás. Nuestra forma de vida. Dado que la psicología se encuentra tan inmersa en la cultura. Es decir. es la explicación que da la cultura de qué es lo que hace que los seres humanos funcionen. tiene que hacerlo así. debe estar organizada en torno a esos procesos de construcción y utilización del significado que conectan al hombre con la cultura. una vez revelados. aunque cambie. Porque se encuentra enraizada en un lenguaje y una estructura conceptual compartida que están impregnados de estados conceptuales: de creencias. La tercera razón por la que la cultura ha de ser un concepto fundamental de la psicología radica en el poder de lo que voy a denominar Folk psychology («psicología popular». Pero la psicología popular. De manera que la psicología popular sigue dominando las transacciones de la vicia cotidiana. como es reflejo de la cultura. por «densa» que llegue a ser. formas típicas de hacer público el significado relegitimando de esta forma lo que pretendemos. Por ambiguo o polisémico que sea nuestro discurso. Y ello se debe a que la psicología popular se ocupa de la naturaleza. la propia y la de los demás. adaptada culturalmente. Y aunque experimente cambios. debe ser públicamente accesible. nunca se ve sustituida por paradigmas científicos. compromisos— despreciados por el grueso de la psicología científica en su esfuerzo por explicar la acción del hombre desde un punto de vista que esté fuera de la subjetividad humana. «etnofarmacología» y esas otras disciplinas indígenas que terminan por ser desplazadas por el conocimiento científico. y no menos convincente. en este proceso. Existen incluso procedimientos normalizados para «presentar excusas» por nuestra excepcionalidad. resultan ser públicamente interpretables e incluso banales: exactamente igual de estructurados que cuestiones admitidas abiertamente. una teoría de la motivación. se resiste a ser domesticada y pasar al ámbito de la objetividad. a la que está dedicada el segundo capítulo de este libro. Incluso fenómenos aparentemente tan privados como los «secretos» (que también son en sí mismos una categoría culturalmente definida). participa tanto en la manera que la cultura tiene de valorar las cosas como en su manera de conocerlas. causas y consecuencias de aquellos estados intencionales —creencias. depende de significados y conceptos compartidos. y todo lo demás. el significado se hace público y compartido. En virtud de nuestra participación en la cultura. cuando los significados que pretenden nuestros actos resultan oscuros. lo que Thomas Nagel denominaba. el niño no entra en la vida de su grupo mediante la ejercitación privada y autista de procesos primarios. La interpretación. Esto no nos conduce a un mayor grado de subjetividad en la psicología: es exactamente todo lo contrario. De hecho. en feliz expresión. Y. Y.Antología de Ciencias Sociales III La segunda razón es consecuencia de lo que acabamos de decir. deseos. intenciones. sino como participante en un proceso público más amplio en el que se negocian significados públicos. Como intentaré describir en el capítulo tercero. «el punto de vista de ninguna parte». y depende también de formas de discurso compartidas que sirven para negociar las diferencias de significado e interpretación. porque las instituciones culturales 125 .

Sujeto es el ser capaz de logos. no obstante no ser conocido directamente. las instituciones educativas. a su vez. «conciencia/autoconciencia»—: es el protagonista en el acto de conocer. pp. subicio—. importa si desconocido u oculto entre bambalinas. el «sujeto» no cosificado. no menos que al término griego al que hace referencia — ibroKeijievov—: sujeto es lo que sustenta. como quien suelta lastre. la psicología popular. las estructuras familiares— sirven para inculcar la psicología popular.. y digo esto para dejar claro que (como veremos en el último capítulo) la psicología cultural resulta a menudo indistinguible de la historia cultural. y su postura hacia la psicología popular tiene consecuencias para la cultura en que existe. el sujeto específicamente único e irrepetible. actor. en aras de liberarnos de los estados mentales en nuestras explicaciones cotidianas de la conducta humana equivale a tirar a la basura los fenómenos mismos que la psicología necesita explicar. lo que soporta. Marx y Freud se van transformando gradualmente y terminan por ser absorbidos por la psicología popular. la clave de arco que anuda y da sentido a los diferentes predicados utilizados en un juicio. todo lo captado se diluiría en la multiplicidad y la desconexión más caótica. de la sociedad. etc. La idea de desprendernos de ella. ni las acciones interpretadas. que desvela la paternidad de toda acción. SUBJETIVIDAD Sujeto Inevitablemente hay que aludir al latín —subiectus. capaz de relación y de amor: es el protagonista en la acción 126 . que hace patente el significado y la orientación del verbo. la psicología científica forma parte de ese mismo proceso cultural. capaz de conocimiento y autoconocimiento — «percepción/apercepción». El sujeto es lo único no captado. configurador. Marcelino. "Sujeto de investigación científica. extrae conclusiones sobre si su vida merece o no la pena. SUJETO DE INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA. de la historia. subjetividad". La furia antimentalista contra la psicología popular sencillamente yerra el blanco. etc. Sujeto es el punto de referencia. y paradójicamente. protagonista de la cultura. Sujeto es el ser capaz de «diálogo». sirve para justificar esa inculcación. Al fin y al cabo. pero sin suponerlo. en Román Reyes op. precisamente. SUBJETIVO. el sujeto humano. Ciertamente. Sujeto es lo que. cuestión esta de la que vamos a ocuparnos a continuación. de cualquier proposición. cit. Varía al tiempo que cambian las respuestas que la cultura da al mundo y a las personas que se encuentran en él. Su poder sobre el funcionamiento mental del hombre y la vida humana radica en que proporciona el medio mismo mediante el cual la cultura conforma a los seres humanos de acuerdo con sus requerimientos.Antología de Ciencias Sociales III orientadas normativamente —las leyes. 943-949. Ocaña. sirve de aglutinante que da unidad a todo el cúmulo de sensibles múltiples captados en la experiencia. Es a través de la psicología popular como la gente se anticipa y juzga mutuamente. Pero esta es una historia de la que nos ocuparemos más adelante. Nos experimentamos a nosotros mismos y a los demás mediante categorías de la psicología popular. La psicología popular no es inmutable. el sujeto intransferible e insustituible. el protagonista y de momento vamos a retener este sentido de «protagonista». ni el lenguaje puede ser entendido. ya que el «objeto» sobre el que versa este estudio es. Sujeto es el responsable. Merece la pena plantearse la pregunta de cómo los puntos de vista de héroes intelectuales como Darwin. el actor. Sin sujeto. lo que está a la base. subjetivo.

El sujeto. inventos en todas las ramas de saber/conocer. —. era inconcebible el hombre a no ser dentro de la ley y el derecho. pudimos todos exclamar: «¡lo hemos conseguido!». es el individuo humano concreto realmente existente: único capaz de formar sociedad en base a su voluntad y afectividad. por último.Antología de Ciencias Sociales III comunitaria y social. Sujeto de la sociedad Para el hombre de la Grecia clásica. cada día casi— nuevos descubrimientos. acumulado en el patrimonio cultural de la humanidad. asimismo. la resubjetivación: el sujeto que objetiviza. pero en cuanto que siguen influyendo en el presente y se proyectan vital y experiencialmente hacia el futuro. en definitiva. Su invento o descubrimiento ha sido posible gracias a otros individuos. de integrar en ella tanto a la historia como a la sociedad. Cuando Amstrong y Aldrin pusieron el pie en la Luna. Es el momento en que el milagro del Doctor Frankenstein vuelve a producirse y de los restos objetivizados y semiputrefactos del pasado surge la revitalización. que no puede ser otro que el sujeto/individuo. capaz de hacer ciencia e. en virtud de su libertad. Ocurre. gracias a su razón. bien que en cuanto integrado en la colectividad. de la ciencia histórica: objeto de otro sujeto que lo inmoviliza en la estaticidad objetivizada de lo muerto-pasado —fósil de investigación. Ahora bien. capaz de premios y castigos. es el ser capaz de rendir cuentas de sus actos. pero en enlace consciente y vital de continuidad— se capta como auténtico sujeto que realiza la historia presencializando el pasado en un engarce de actualidad potenciadora del presente y germinadora del porvenir. a veces mundialmente reconocidos e incluso galardonados — premios Nobel. Sujeto. simultáneas o predecesores de las de este otro protagonista/sujeto en cuestión. capaz de realizar historia. no tengamos más remedio que referimos al verdadero «protagonista/actor» de la historia. La historia no es sino la persistencia de los hechos humanos ya pasados. animal de zoo en observación— analizado desde la traslúcida malla espacio-temporal de una causalidad ya inerte que lo enjuicia como inevitable y necesariamente ocurrido. el ser capaz de integración y solidaridad a través del tiempo y el espacio: el protagonista en el transcurrir de la historia. sujetos igualmente concretos y determinados —no importa si muchas veces anónimos— protagonistas a su vez de otros esfuerzos y otras aportaciones.. Sujeto de ciencia y cultura El hecho está ahí: cada siglo que pasa —y en éste que vivimos. y es que el avance técnico o científico queda absorbido. derechos y obligaciones: es el protagonista vital -científico humano. Sujeto es. incluso. que apenas la historia queda fosilizada en el laboratorio anatómico de la historiografía. realizado por individuos —sujetos— concretos y determinados. el sujeto que la realizó — individuo o pueblo— como historia. pasa a convertirse en «objeto» de ciencia. y en tanto que objetiviza —el historiador encajado en el corsé de su presente. o culturaldel linaje Sujeto de la historia Está claro que el sujeto auténtico de la historia ha de ser colectivo: el individual sólo puede serlo de la biografía. Los hallazgos obtenidos son el resultado de un trabajo concreto. cuando hablamos del sujeto de la historia.. cada año. la colectividad como tal actúa en muy contadas ocasiones: de donde. el protagonista de una acción determinada queda automáticamente diluido en el torbellino aglutinante y enriquecedor que pervive en el dinamismo 127 . Sujeto. capaz de asumir la responsabilidad de su actuación y sus decisiones. adelantos.

Ni la virtud. subyugado. Sujeto de Investigación científica 128 . el pensamiento marxista ha puesto todo el énfasis en la colectividad. en la voluntad de los que ostentan el poder. está en manos de los individuos sujetos. el único punto de contacto es el de la correlación de los términos contrapuestos: mandar-obedecer. Claro que esto no implica prescindir de la faceta individual ya que «haciendo esto.). atacaracatar. carente de protagonismo y de realización histórica. esclavizado. su actuación terminó el día de las elecciones: y su voto —recuerdo nostálgico de decepción e impotencia— se ha convertido en una pluma más de las muchas que configuran el cojín donde se encuentra muellemente sentado el poder. sino el sujeto/sujetado. Parece que es la democracia la realidad políticosocial donde el sujeto individuo puede realizarse como auténtico protagonista-actor dentro de la despersonalización que conlleva el dinamismo colectivo. de des-sujetivación. sino el grupo. también en un régimen llamado democrático puede surgir el problema. el conjunto de hombres unidos en una acción común [. la única voz que se ha dejado oír a través de la historia es la que anima a recuperar los derechos y el protagonismo perdido. sometido. la cultura y la sociedad tiene al hombre como sujeto: sin el hombre. imponer-aceptar. El manipulado.Antología de Ciencias Sociales III del ámbito sociopolílico. atención: sólo el hombre libre. «individuo-especie». Su protagonismo. la acción y la conciencia son colectivas». sin cada hombre. el hombre actor. en aislamiento. no ya como suma sino como estructura: pudiendo afirmarse junto con Goldmann que «el genuino sujeto de toda acción y de todo pensamiento no es el individuo aislado. ni la sumisión cristiana cuando propugnaba que «toda autoridad viene de Dios». Ahora el sujeto se ha evaporado. problema de des-protagonismo. ni la felicidad podían encontrarse o realizarse fuera de la sociedad. no es «cada cual» en soledad. en la acción conjunta. sino en la integración de la totalidad. de la alienación: el ciudadano y el político se encuentran totalmente desvinculados. no se darla sociedad. La historia es testigo de la mucha sangre derramada cuando el sujeto/sujetado pretende recobrar el protagonismo que le fue arrebatado. bien que en realización de individuo. a estilo del ginebrino Rousseau cuando asegura que «renunciar a su libertad es renunciar a su condición de hombre». Tanto Platón como Aristóteles se esmeran por esbozar unos modelos de comunidad en los que cada individuo pueda realizarse en plenitud en su doble dimensión individual y social. de los que ocupan los cargos públicos. No obstante. exclusivamente. Es el momento desgarrador de la escisión. ni mucho menos en su solución. se hacen a sí mismos» Ya los sofistas eran conscientes de lo que significaba tener una buena preparación para la vida política. En estos momentos. historia ni cultura. pues consideraban que la tarea de cada uno era la tarea de todos y la tarea de todos es la que hay que imponer. ya no puede tenerse como modelo al súbdito de Hobbes. problema que. sino. pues. No obstante. La historia. mediante la oratoria y la convicción. por supuesto. con los relieves propios del actuar del hombre en unificación de humanidad. ha desaparecido como protagonista. Cuando esto ocurre. Su sentido ahora como sujeto ha cambiado totalmente: ya no es el actor/sujeto. el hombre realizador y responsable de sus actos es el auténtico sujeto-sujeto/protagonista. Pero.. En la actualidad. ni en su planteamiento. a cada uno. el hombre-marioneta es un sujeto/sujetado..

vital y. donde. donde perdiendo el nombre y la insustituibilidad se convierte en «uno-detantos». Ha perdido todos sus derechos. en consecuencia. Alguna referencia concreta a dos de ellas: la sociología y la historia Sociología El término ha sido aportado por Comte: su significado es inequívoco: «ciencia que trata del estudio de la sociedad». nunca será sujeto.. aunque pase hambre. Bien podemos definir a semejante sujeto como «la persona o animal sobre la cual se está llevando a cabo el experimento del que el sujeto no espera ningún beneficio personal en el curso del mismo. curiosa y paradójicamente. derecho. Wilson). siempre ha existido un problema: el de saber qué se debe entender por sociedad: cuál sea el «objeto» preciso y específico sobre el que verse el estudio de la ciencia sociológica. humano. hormigueros o manadas de lobos. por supuesto. «todo» en mutua implicación recíproca. 129 .. es algo más que una simple asociación: irreductible a la realidad zoológica observada en colmenas.Antología de Ciencias Sociales III Los términos. tampoco puede obviarlo. pero dentro de la compleja realidad de mutua relación con el todo un todo. El objeto. donde cada individuo es una pieza. «elevado» a la categoría de universal y. el «sujeto» de la sociedad. objeto de experimentación como el conejito de indias-. si bien no puede circunscribirse al individuo concreto. sin duda alguna. el que lo coacciona para conseguir de él algún efecto determinado. pero que al hacerlo no la viven solitariamente sino solidariamente: en una dimensión que los rebasa como individuos. Bergson y al mismo Comte. no se han ocupado de aclarar «qué cosa sean esas extrañas realidades —las sociedades— de que la obesa publicación se ocupa». No obstante. historia. donde. Tendrá que centrarse en el comportamiento de los individuos. gracias á la uniformidad numérica de los datos estadísticos. en semejante todo. que no ya el individuo concreto. por demás. de estudio de la sociología. dándoles un protagonismo de totalidad. Ahora el sujeto es el que lo manipula. El sujeto de investigación científica. en psicología —con innumerables corrientes y escuelas sin fin— en biología.D. puede ser suplido o confundido con el mediocre. pues. «objeto» de la sociología. aun siendo una eminencia. el que lo numera o lo introduce en el saco de las estadísticas. antropología. por consiguiente. si ello ocurre será puramente accidental (G. quien ha necesitado ser despojado de su peculiaridad de ser único e irrepetible y haber sido. inexistente —«sustancia segunda» aristotélica—. el que lo observa y persigue para ver cómo reacciona ante determinados estímulos. «Todo» dialéctico. sujetos/protagonistas que viven su vida. Tenemos. porque habiendo escrito gruesos volúmenes sobre la sociedad. se ha transformado en objeto -objeto de observación como el astro. La sociedad. Desde múltiples perspectivas se convierte el sujeto-hombre en objeto de ciencia: en medicina —con sus incontables especializaciones—. hay algo indiscutible: que la sociedad se compone de individuos concretos. puede ser tomado por uno de los que comen. ética. o los papeles. sociología. o las realidades se han trocado. ha dejado disiparse todo su protagonismo. El «sujeto-objeto» de la investigación científica es «el hombre». Ortega critica a Spencer. una célula inexorablemente conectada con todos y cada uno de los restantes componentes en unidad orgánica. Sin embargo. orgánico.

habría que hablar de «cuerpo» social: cada individuo. objeto/sujeto del estudio sociológico. para que pueda autorrealizarse dentro del proyecto que haya decidido elegir. considera que el sociólogo no puede encontrarse desconectado de los hechos que estudia como quien investiga en un laboratorio. De donde al igual que cualquier organismo vivo. al yo. No obstante —y esta perspectiva también es recogida y reconocida por Ortega— la relación con los otros. besar.. y estudiarla «enlatada» sin deformaciones sustanciales? Tal vez haya que recordar a Ortega una vez más.: ¿Podrá conseguir el sociólogo —sujeto humano. y hasta darle la razón cuando dice que «lo humano se escapa a la razón fisicomatemática como el agua por una alcantarilla».. el hablar como el gesticular. es decir. que anestesia la capacidad de elección y diseca la vida personal de cada cual. Durkheim piensa que «los fenómenos sociales son cosas y como cosas deben ser tratados». constituyéndose en el «objeto» de nuestro estudio/respuesta. sino que ha de sentirse implicado.Antología de Ciencias Sociales III Ortega dice de la sociedad que es lo «inhumano». a su vez. No cabe duda. o más nobles. es insustituible para que el yo se descubra a sí mismo. La sociedad tiene un entorno geográfico que la circunscribe. es a la sociedad lo que cada miembro es al cuerpo. el sujeto responsable de toda acción social es la sociedad. No cabe duda que semejante estudio cae dentro del más nítido «objetivismo». más que de mundo social. para que viva a pleno pulmón su vida. M. forman parte de ese ingente «mundo» social que presiona y despersonaliza. E. necesita de un sustrato. puesto que en estos momentos se ha puesto bajo el prisma de nuestra mirada. protagonista de este estudio/análisis— descarnarse. o más visibles. que el rigor de sus conclusiones puede competir con el más preciso método científico. Pero la verdad es que ninguno de ellos actüa por su cuenta y que la acción realizada por cualquiera de ellos —así sea la de ver. Weber. aglutinando en unidad a todos sus componentes. deshumanizarse para observar como mero espectador unos hechos humanos que. de un «sujeto» que le da vida —el sociólogo—. ya que tanto el vestir como el saludar. frente a la sociedad-«objeto» de estudio? Pero antes de contestar. por el contrario. más vitales. una observación: el sociólogo sujeto ha sufrido la misma transformación. Esto así. quiéralo o no. En cierto sentido hay que darle la razón. tenemos que el sujeto/protagonista. y por eso encuentra justificado que se la denomine «mundo social». Por eso. le afectan «subjetiva» y «afectivamente»? ¿Serán correctos unos análisis que se realizan al margen de los auténticos móviles que impulsaron a la realización de tales hechos? ¿Será legitimo «cosificar» la acción humana. pensar o defecar— son imputables al conjunto. el «sujeto» que estudia. en relación de convivencia. Durkheim y Weber han personalizado la contestación al interrogante formulado. los miembros correspodientes han de encontrarse unidos espacialmente. Y ahora una pregunta: ¿qué actitud ha de tomar el sociólogo. comprometido 130 . basándose en un doble modo de considerar a la sociedad. la convivencia con los demás. Ahora bien la sociedad-sujeto de acciones sociales se transforma en el objeto específico de una ciencia determinada —la sociología—: quien. De donde la equiparación de la sociología con cualquier ciencia física es total y el punto de vista del sociólogo absolutamente coïncidente con la de cualquier investigador científico. «la gran desalmada». hay unos óiganos más importantes. al cuerpo viviente —individual o social— al que corresponden dichos miembros. de una base. de un soporte. Pero.

siempre en dinamismo constante. el auténtico e insustituible sujeto y protagonista de todos y cada uno de los hechos —triviales o relevantes. es la vida del hombre como tal en su persistente evolución. bien por comprender que corresponden a un determinado grupo concreto. cadenas. necesariamente social. Si bien son ellos los que actúan. no importa si desde un punto de vista «subjetivo». comprendiéndola e interpretándola «desde dentro». no toda acción social es inevitablemente histórica. con posibilidad siempre de enmendar y rectificar. acertados o desafortunados— gracias a los cuales se perfecciona y progresa. pues. Sólo así. por supuesto) esa vida del hombre. se va autoconfigurando en constante evolución. los idiomas como las razas y los mismos siglos quedan absorbidos en la unidad evolutiva de un vivir ininterrumpido. así con mayúscula. conózcase o no. Los individuos concretos aparecen y desaparecen como las células en un organismo viviente. de narrar -según un método. la Historia. por tanto. por la «subjetividad». ya que se identifica con el ser libre del hombre. puede ser contado. unos criterios de selección. siempre en 131 . La historia es. como un actor más: cosa que sólo podrá realizar por el pensamiento subjetivo. que ha ido paulatinamente segregándose del resto. la verdadera realidad histórica. por tanto. De entre ellos hay uno. Este intento de exponer. donde las fronteras individuales como las nacionales. verdadero sujeto— en la acción que analiza. En cualquier caso. el sujeto que la estudia —el sociólogo— se encuentre comprometido en la misma acción. bien por ser consideradas como «moda» pasada. formando un cuerpo —el cuerpo social—. cuando aparece el historiador —como cuando hace su aparición el sociólogo— toda perspectiva aparece invertida: la historia del hombre. lo hacen en sintonía de humanidad. sino que habrán absorbido en la subjetividad al mismo sujeto que los estudia.lo que ha sido (en pasado. ese interminable caminar que ha ido realizando el hombre — sin camino prefijado— y que continúa ininterrumpidamente hacia el futuro en constante autoconformación es la auténtica historia. narrado por alguien.Antología de Ciencias Sociales III —auténtico actor. siempre en ebullición vital. de algún modo. con su vida. que va incorporando a su movedizo ser. siempre imprevisible y sorpresiva: y él. este desenvolvimiento. La historia. configurándose como el auténtico dominador frente a todos los demás. el hombre. Esta vida. Se puede. el hombre. Por eso. La historia abarca más que la sociedad: la sociedad está circunscrita por el espacio. estudiar la acción social sin cosificar por la objetivización al protagonista sujeto —la sociedad— siempre y cuando. mediante su ininterrumpido quehacer. La historicidad exige una relevancia especial y una persistencia inexcusable en su existir que la haga permanecer entroncada en el patrimonio de la humanidad: mientras que muchas acciones sociales pueden haber sido relegadas. mientras que la historia rebasa el espacio y el tiempo. Historia Hace más de cincuenta millones de años que los mamíferos pululan por sobre la faz de la tierra. un orden. si bien toda acción histórica ha de ser. Ese largo proceso. tropezando y superando constantes dificultades. que. por auténtica «comprensión» de los personajes que estudia —genuinos sujetos de la acción que se analiza— los hechos seguirán siendo humanos —que no cosificados— y los protagonistas de tales hechos no habrán sido objetivizados. es lo que constituye la «ciencia histórica». inevitable. inteligente y libre. ataduras. El hombre ha vivido y vive su vida. este desarrollo evolutivo.

Ocurre que el ser humano no es un ser fungible. Y. que no precisará conseguir biografiarla en su genuino dinamismo vital. sin fiorituras. Realización imposible.. irrepetible. que paralizada —por no decir muerta— y vuelta hacia el pasado — en franca oposición a lo que en verdad es la vida humana: proyección futurición—. sino cada hombre.. eminentemente. entendiendo por tal.—. razonable aunque no siempre racional. sólo entonces habrá verdadera Historia —ciencia. siente. pero nunca tales razones son tan absolutamente racionales que sirvan de causa eficiente o premisa lógica de la que se derive necesariamente tal comportamiento. de la verdad. Que baya subjetivismo en las sensaciones y sentimientos no parece comprometido en afirmarlo: todo el mundo acepta que mi dolor de muelas. según el criterio de este nuevo sujeto —el historiador— que será el encargado de reconstruir el pasado y ofrecerlo disecado en unas hojas de imprenta. Sólo cuando el historiador se sienta inmerso en el protagonismo del devenir histórico. como si de sus actos de niño se tratara: sólo cuando sea capaz de entender la historia.. la raíz del subjetivismo. los protagonistas/sujetos. Pero veamos: ¿es objetivo un «entendido»/crítico de arte cuando no acepta el que otros no ponderen lo que para él es una maravilla? ¿Actúa objetivamente un musicólogo «entendido» 132 . junto con sus propias realizaciones. unas razones. reactualizarla. incluso en el terreno axiológico o artístico puede ser admisible. Pero ¡ay! cuando se trata del conocer. de la moral. cuando consiga re-vivirla. cuando sea capaz. si a una determinada sociedad o si a cada hombre concreto en particular. y que «sobre gustos no hay nada escrito». curiosamente es ahora cuando se habla de Historia con mayúscula: la vida se ha convertido en ciencia. pues no es «el hombre».. ama. e integrándose él mismo como actor del hecho histórico. nadie desea ser «tachado» de subjetivista: todos nos encontramos indignados si se nos aplica tal adjetivación. sujeto único. y cuándo lo hace con un «subjetivismo» verdaderamente «objetivo». o más exactamente. es un «actor» insustituible en toda su realidad. He aquí. El problema surge al no saber interpretar con acierto cuándo este determinado sujeto se atiene a sus propios criterios como a caprichos insostenibles e irracionales —en su conocer.» resulta obligado tener que considerar el sentido exacto de lo que tal frase pueda expresar: si se refiere al hombre como tal. enjuiciar o valorar—. a menos que él mismo —al igual que antes el sociólogo— lo evite. no está amasado por ej. sino que los tejidos más sensibles de su constitucionalidad. al hombre. y se sienta autor/responsable del pasado. Por subjetivismo podemos entender todo aquello que pertenece o arranca de un «sujeto». desobjetivizando al sujeto de la historia. incluso de «penetrar en los sentimientos del general denotado y acompañarlo en su caída».. instinto ni tampoco por la razón — mecanicista o finalista—. insustituible. al hombre concreto realmente existente. adulteraciones. ya que su comportamiento siempre tiene una explicación. hacerla presente. quien conoce. Todos buscamos que se nos tilde de «objetivos». están configurados por la libertad como la fibra más definitiva y definitoria de su ser y su existir: libertad imprevisible y sorpresiva. o la pena por la muerte de mi hijo es intransmisible. arte..Antología de Ciencias Sociales III constante movimiento.. improvisadora y rectificadora. a no ser por medio de la subjetividad»' Subjetivismo Desde que Protágoras pronunciara su famosa frase «el hombre es la medida de todas las cosas..

sino que es inevitable. Igual con el «yo». evidentemente. convirtiéndose. ya que es lo único con que contamos: de él partimos. siempre se encuentren razones más que suficientes para justificarías. la duda frente a la certeza. Aplicar. el término sujeto a semejantes objetos no puede hacerse si no es por un abuso del idioma o por una analogía o por un metalenguaje. «enfocado». Por otro lado. De donde. es extremadamente susceptible: apenas es descubierto. de quedar absorbida por esa «Razón». ¿no ocurre algo similar cuando se trata de los políticos. de querer ser honesto y sincero. En todo caso. de ahí que. pero el «subjetivismo» que se fundamenta en la honradez y la sinceridad no va solo por la vida. los moralistas? Ellos son los «entendidos». automáticamente en objeto. no existe verdad a no ser la subjetiva. ¿No podríamos pensar que cuando decimos de algo o de alguien que es objetivo. no sólo apetecible. los juristas. De donde es inevitable.Antología de Ciencias Sociales III cuando desprecia a los que no gustan de su música? Y bien. la que ha sido asimilada por uno mismo y aceptada como tal: pues como dice Ortega. se derogan cuando son otros los que legislan? No cabe duda: la «Verdad» no puede ser sino una y siempre la misma —«lo que una vez fue verdad siempre será verdad»—: y la «Razón». el «pensarlo. yo solo: yo en mi soledad». No cabe duda que el «subjetivismo» se encuentra expuesto a error. como el «yo». una perspectiva que. por lo que el cambio es. por más esfuerzos que hagamos —o haga Hegel— no siempre está en condiciones de atenazar en integridad esa Verdad. observado. sino inevitable. interpretar. No podemos pensar que se encuentra frente al «objetivismo» como lo falso frente a lo verdadero. junto con ser radical elección. incluso podrá variar apenas el «ahora» actual sea desplazado por otro «ahora» diferente. lo irracional frente a lo racional. El sujeto. esas normas. inclusive. en su integridad vital y existencial. decidida una actitud u opinión determinada. dar cuenta de las posibles variaciones captadas en una determinada verdad o bondad en observación. se diluye como tal sujeto. rectificar cuando sea preciso. Pero la libertad es radical carencia. por supuesto—. adquirir la evidencia de que «dos y dos son cuatro y no tres ni cinco. sin deformaciones objetivizantes. sólo puede ser entendido cuando 133 . desde él enjuiciamos y actuamos. así el cambio sea producto de mi personal y «subjetiva» apreciación. sino que por el contrarío implica racionalidad. todo sujeto está inexcusablemente amasado en libertad. lo que estamos expresando es que coincide en su apreciación «subjetiva» con otras teorías o perspectivas —igualmente subjetivas. Pero esas leyes. y que es a eso a lo que vulgarmente denominamos «objetivo»? Subjetividad Podemos definirla como el medio gracias al cual el sujeto puede ser captado como tal. Y es inevitable tanto por la perspectiva como por la libertad. racional/ irracional. a ellos compete el dictaminar. sino que dialoga consigo y con los demás para —en base a la experiencia propia y ajena— perfilar. eso tengo que hacérmelo yo. el «subjetivismo» no puede ser motivo de sonrojo. Desde ese «aquí» tendrá necesariamente una visión. ha de estar siempre de parte y en posesión de la Verdad. incluso. un conocimiento. no es que sea bueno/malo. En definitiva. complementar e. Cada sujeto en cada «ahora» ocupa un «aquí» que nadie más puede ocupar. ¿están en absoluto exentas de subjetivismo? De ser así ¿cómo es que interpretan de otro modo e. el «subjetivismo». El problema está en que nuestra facultad-razón. legislar. Y como la libertad no excluye. como se ha dicho. por consiguiente.

si el sujeto es la raíio essendi de la subjetividad. Esas características influyen decisivamente en el estilo específico y la estructura de relaciones sociales y de interacción social que se producen en las situaciones cara a cara. es decir. necesita cambiar el «yo» por un «tú». es la luz gracias a la cual. o mejor: sujeto sin subjetividad es ciego. que hace desembocar en lo irrepetible. 35-38. sin ningún tipo de desdoblamiento bizqueante. no es menos cierto que el sujeto no puede ser captado sino en virtud de la subjetividad que lo alumbra. El pensar objetivo. en su dinámica existencial. Con el fin de tomar conocimiento de tal situación. lo «abstrae»: y ahí está el problema: abstrae. Por lo que. cit. debo prestar atención conscientemente a un semejante. un Vd. Ahora bien. de síntomas concretos a través de los cuales su vida consciente se me manifiesta de manera vivida. en op. un estilo de vida. lo petrifica: como dice Kierkegaard. nada menos que de la existencia. a un ser humano que se halla frente a mí en persona. al ser dirigido al sujeto. o encajarla dentro de un metalenguaje aclarativo tal como «tú has dicho: yo. «tiene el poder de la cabeza de Medusa».Antología de Ciencias Sociales III es pronunciado por el mismo que se lo aplica. Toda subjetividad se encuentra radicalmente incapacitada para ser asumida o utilizada por cualquier otro sujeto. en lo excepcional. El pensar objetivo todo lo universaliza. siendo así que pretende captar al existente. o un «él». en su totalidad vital. la subjetividad es la ratio cognoscendi del sujeto. por el contrario. Comencemos por examinar cómo se constituye una situación cara a cara. Compartir un sector del tiempo implica una genuina simultaneidad de nuestras dos corrientes de conciencia: mi semejante y yo envejecemos juntos. explicarla o rebatirla. en recíproca referencia. en lo único. Esta inmediatez temporal y espacial es característica esencial de la situación cara a cara. «prescinde». La subjetividad. Si bien es cierto que la subjetividad existe gracias al sujeto que la engendra. una tarea. Esto indica que el sujeto como tal sujeto sólo puede ser captado por él mismo. ni siquiera bajo la excusa de ser dirigida al suyo propio.. Para decirlo plagiando a Kant. lo único es que de pretender autocaptarse. de tal manera que cuando cualquier otro intenta repetir la frase.. lo fosiliza.. Llamaremos a este conocimiento la 134 . LA SITUACIÓN CARA A CARA RELACIÓN NOSOTROS «PURA» Y LA Experimento a un semejante de modo directo cuando comparte conmigo un sector común del tiempo y el espacio. La subjetividad implica un compromiso. El pensar objetivo dicotomiza al sujeto dejando por un lado al sujeto como pensante y por otro al sujeto/objeto como pensado. todo sujeto tiene en sus manos tanto el pensamiento objetivo como el subjetivo. ni puede iluminar sino al sujeto del que emerge.. por su parte. pp. si subjetividad sin sujeto es inexistente. desconecta su ser de su pensar. sólo puede hacerlo desde la «subjetividad». subjetividad sin sujeto. Compartir un mismo sector del espacio implica que mi semejante se me aparece en persona como él mismo y nadie más.». sujeto sin subjetividad es indescubrible. Sujeto y subjetividad se encuentran complementados mutuamente. vacía. Su cuerpo se me aparece como un campo unificado de expresiones. como ajeno a sí mismo. es como un mirarse al espejo. La subjetividad no puede darse si no emanando de un determinado sujeto. el sujeto se capta a sí mismo. "La situación cara a cara y la relación nosotros 'pura'. un observarse a distancia.

Puesto que una situación cara a cara presupone esta describiremos ahora sus rasgos. Sé que. ellas eran contemporáneas con las mías. Un ejemplo puede ayudarnos a aclarar este punto. ante quienes me veré en situaciones cara a cara. Síazco en un mundo habitado por otros. mis «observaciones del pájaro en vuelo» son una sucesión de experiencias de mi propia mente. El tomar conocimiento de que un ser humano está frente a mí no depende de una imputación de vida y conciencia a un objeto de mi ambiente por medio de un acto de pensamiento reflexivo. Para evitar malentendidos. orientación. se actualiza en grados diferentes de concreción y especificidad. se debe señalar que la orientación Tú no es un juicio por analogía. Definiremos esta relación formalmente como relación Nosotros «pura». Es unilateral si yo me dirijo a usted. La orientación Tú es la forma general en que cualquier semejante particular es experimentado en persona. dotado de conciencia. Siempre me enfrento con un semejante particular. Por supuesto. por lo tanto. así como sus «observaciones del pájaro en vuelo» son experiencias de su propia mente. toma en cuenta mi existencia. En esta experiencia. en mis propias observaciones. puedo haber observado movimientos de su cuerpo y expresiones de su rostro durante esos momentos. aunque sabemos bien que. cualesquiera que hayan sido sus experiencias durante el vuelo del pájaro. No obstante. sino. también con fases «correspondientes» de su conciencia. En este caso. no solo con fases de mi propia conciencia. de que usted estaba prestando atención al mismo suceso. esto es. Puesto que envejecemos juntos durante el vuelo del pájaro. no es «pura» de hecho. esta orientación no presupone que yo sepa cuáles son exactamente las características particulares de ese semejante. vivo y consciente. ni yo. sé que usted es un ser humano vivo. Ni usted. y usted. se constituye una relación social.Antología de Ciencias Sociales III orientación Tú. Mis experiencias de determinados semejantes y mi conocimiento de que hay otros seres humanos —a algunos de los cuales solamente he experimentado de nodo directo como semejantes— se originan en este a priori dado por mi nacimiento. en la práctica. aunque no puedo conocer el contenido específico y exacto de su conciencia. a su vez. La orientación Tú es unilateral o recíproca. El hecho mismo de que yo reconozca algo al alcance de mi experiencia directa como un ser humano vivo y consciente constituye la orientación Tú. La orientación Tú. La orientación Tú presupone la presencia del semejante en la inmediatez temporal y espacial. Es recíproca si me oriento hacia usted. Además. mientras que el contenido específico de esta conciencia queda sin definir. en analogía con la «pura» orientación Tú. capto la existencia de un semejante en la realidad de una persona determinada que debe estar presente aquí y ahora. e interpretarlos como indicios de su atención al vuelo del pájaro. puedo decir que nosotros vimos un pájaro en vuelo. y puesto que tengo pruebas. puesto que nadie puede tener acceso directo a la mente de otro hombre. La característica esencial de la orientación Tú es el reconocimiento de que un semejante está ante mí. Si usted y yo observamos un pájaro en vuelo. que la «pura» relación Nosotros. puedo coordinar el suceso «vuelo del pájaro». que vive su vida particular y tiene sus pensamientos particulares. ni nadie. puede decir si mis experiencias son idénticas a las de usted. una relación Nosotros está siempre llena de un «contenido». nunca tengo tal experiencia «pura» de otro sí-mismo. pero usted ignora mi presencia. El concepto formal de orientación Tú se refiere a la experiencia «pura» de otro sí-mismo como ser humano. La orientación Tú es una experiencia pre-predicativa de un semejante. Por lo tanto. sino que está siempre actualizada en grados diferentes de concreción y especificidad. Scheler 135 .

No obstante. Si pienso y reflexiono acerca de nuestra experiencia. Soy yo quien interpreta las palabras como signos en un contexto objetivo de sentido y como indicaciones de sus intenciones subjetivas. y también indicaciones del contexto subjetivo que cualquier experiencia. una diferencia fundamental. este carácter directo se rompe y debo interrumpir mi participación directa en la relación Nosotros. En este aspecto. comprendo el significado objetivo de los signos que constituyen las palabras. La corriente de experiencias concretas que llena de «contenido» la relación Nosotros se asemeja profundamente a la corriente múltiple y continua de mi propia conciencia. no solo de tiempo —o sea. Aquí no podemos abordar la difícil cuestión de la constitución trascendental de esa experiencia y le la experiencia del alterego. es decir. exterior de un semejante cara a cara conmigo. tiene para él. salir. presuponen la relación Nosotros «pura». la sincronización de dos corrientes interiores de duración— sino también de espacio. deben concluir sus fases vividas. para pensar en ella. de la situación cara a cara. Si usted me habla. podemos pasar a la descripción del erigen de las experiencias de los semejantes en la relación Nosotros. Comienzo después de finalizar la relación concreta Nosotros. Mientras mi propia corriente de conciencia es interior. en la medida en que tomo parte en la corriente común de nuestras experiencias. por así decirlo. el proceso mediante el cual capto la configuración subjetiva de sentido que tienen las experiencias de mi semejante para él no debe ser confundido con la relación Nosotros propiamente dicha. podemos decir que experimento «directamente» a mi semejante en una relación Nosotros. Pero puedo también —dado que «participo» en la constitución paso a paso de sus experiencias del habla en la contemporaneidad de la relación Nosotros— aprehender la configuración subjetiva de sentido que tienen las palabras para usted. mientras que la reflexión es ex post facto. yo estaba ocupado atendiéndolo a usted. signos de un contexto objetivo de sentido. En el transcurso de la relación Nosotros. cara a cara con un semejante. la relación Nosotros consiste en la comunidad. la experiencia de un semejante en una relación Nosotros también es «mediata»: aprehendo su vida consciente interpretando sus expresiones corporales como indicaciones de procesos subjetivamente provistos de sentido. Pero el proceso por el cual aprehendo su vida consciente es necesariamente un proceso de mi propia vida consciente. La participación directa en la relación Nosotros solo es posible en las experiencias en curso de una situación cara a cara.Antología de Ciencias Sociales III sostiene con razón que la experiencia Nosotros forma la base de la experiencia individual del mundo en general. 136 . «Participo» en la vida consciente de otro sí-mismo solamente cuando tomo parte en una relación Nosotros concreta. debo interrumpir la relación inmediata entre nosotros. en las cuales participábamos conjuntamente. Antes de que yo pueda reflexionar acerca de nuestra experiencia común. la relación Nosotros es la que más se asemeja a la temporalidad interna de mi corriente de conciencia. la presencia corporal y. es decir. entre todas las experiencias autotrascendentes. De aquí que. Sin embargo. no obstante. Hay. pero el mero hecho de que pueda hacerlo presupone mi experiencia del otro sí-mismo como un semejante que comparte experiencias conmigo en la continua comunidad de espacio y tiempo. Las palabras de mi semejante son. por ende. por ejemplo. en términos estrictos. Suponiendo la existencia mundana de otros sí-mismos. primariamente. inclusive la de hablar. Mi experiencia del semejante es directa en la medida en que participo abiertamente en la relación Nosotros. es duración «pura».

el mundo mismo. y sin ninguna precisión. son positivas o negativas. bien como estructura imaginaria y mecánica —es decir. pero hablar de mala Gemeinschaft (comunidad) viola el significado del término. Por esta razón. servicios que las partes intercambian entre sí y que se consideran expresión de las diversas voluntades y las fuerzas respectivas. A través de la Gemeinschaft (comunidad) que uno mantiene con la propia familia. es común a todos los que la han compartido. Se. concepto de Gesellschaft (sociedad o asociación). Gesellschaft (sociedad) significa vida pública. Cuanto más dedicado estoy a reflexionar sobre la experiencia común. Los juristas pueden hablar de Gesellschaft (sociedad) doméstica (häusliche) teniendo sólo presente el concepto legal de una asociación social. Al joven se le previene contra la mala Gesellschaft (sociedad). Cada una de estas relaciones representa una unidad en lo plural o una pluralidad en lo unitario.Antología de Ciencias Sociales III La captación. LAS DOS RELACIONES PRINCIPALES QUE CREA LA VOLUNTAD HUMANA Las distintas voluntades humanas mantienen entre sí múltiples relaciones.puede formar parte de una Tonnies. se vive desde el nacimiento en unión con ella tanto para bien como para mal. según vemos. excluidora. pero la Gemeinschaft (comunidad) doméstica o vida hogareña. Mediante la aplicación de ambos términos veremos que las expresiones elegidas se fundamentan en el uso que poseen en el idioma alemán. Por otro lado. unas cuantas observaciones introductorias podrán explicar el contraste inherente a esos dos conceptos. ya que una de las partes es activa o dadora mientras que la otra es pasiva o receptora. Consiste en estímulos. pp. aunque la terminología científica hasta ahora en circulación las ha venido utilizando de manera confusa y azarosa. La idea de Gesellschaft (sociedad) vital representa una contradicción con su propia esencia. Dichas acciones son de tal naturaleza que bien tienden a la conservación bien a la destrucción de la otra voluntad u organismo diferente. 27-32. Se mantiene o se goza de la Gesellschaft (sociedad o compañía) de otro. tanto menos directamente la vivo y tanto más me alejo del ser humano vivo y concreto que era mi copartícipe en la relación Nosotros. con su imponderable influencia en el alma humana. "El tema central". los miembros de una pareja conyugal saben que acceden al matrimonio a partir de la consideración de éste como una completa Gemeinschaft (comunidad) vital (communio totius vitae).comunes puede ser clara y nítida o confusa y borrosa. Este estudio tendrá por objeto de investigación solamente las relaciones de afirmación recíproca. pero no de su Gemeinschaft (comunidad). Ferdinand. como vida en Gemeinschaft (comunidad). retrospectiva de anteriores experiencias . La relación misma. privada. en op. así como la asociación resultante. se accede a la Gesellschaft (sociedad) como se llega a un país extraño. El semejante a quien experimento en forma directa mientras participo afanosamente en nuestra experiencia común se convierte en un mero objeto de mi pensamiento cuando comienzo a reflexionar acerca de nosotros. Cada una de estas relaciones representa una acción mutua. Toda convivencia íntima. El grupo formado por el tipo positivo de relación recibe el nombre de ligamen (Verbindung) cuando se concibe en calidad de ser o cosa que actúa como unidad tanto hacia su núcleo como hacia su exterior.. se concibe aquí bien como vida 137 . orgánica y real —característica que es esencial en la Gemeinschaft (comunidad)—. suele entenderse. prestaciones. esto es. cit. Sin embargo.

en una totalidad cuya acción se expresa a sí misma en aquellos movimientos por los que dos cuerpos cualesquiera modifican recíprocamente su posición respectiva. por ejemplo. de creencias. Doquiera que la cultura urbana florezca y alumbre. En oposición con la Gemeinschaft. una totalidad 138 . un añadido mecánico. al igual que otros grupos formados a tenor de propósitos concretos. la Gemeinschaft (comunidad) debiera ser entendida como organismo vivo y la Gesellschaft (asociación) como un artefacto. de costumbres. pero también. las Gesellschaften (asociaciones. la Gesellschaft (asociación) es reciente en tanto que denominación y fenómeno social.» Por otro lado. la atracción. para que sirva de contraste. «El concepto de Gesellschaft (sociedad) en un sentido político y social —dice Bluntschli (Staatswörterbuch IV)— halla su fundamento natural en las costumbres y las ideas del tercer estado.. Su Gesellschaft se ha convertido en origen y expresión de opiniones y tendencias comunes. No se trata realmente del concepto de pueblo (Volks-Begriff) sino del concepto del tercer estado. También este término aparecerá en este trabajo. existen sólo en la medida en que tienen un lugar. Por otra parte. Pero la Gesellschaft (sociedad) humana se concibe como mera coexistencia de individuos independientes unos de otros. No obstante. A este tenor. bosques y pastos.. constituye la forma genuina y perdurable de la convivencia. tal y como la Iglesia quiere ser considerada. o en la medida en que representan elementos conceptuales de una teoría. para la observación y el parecer científico que en ella se basa. Formaciones mecánicas orgánicas y Todo lo real es orgánico en la medida en que puede pensarse únicamente como algo relacionado con la totalidad de lo real y definido en su naturaleza y movimientos según esa totalidad. convierte el universo. Proponer la frase «Gemeinschaft de accionistas» (AktienGemeinschaft) sería abominable. contempladas desde una perspectiva externa. ha enseñado la ciencia política en todos sus aspectos sin penetrar en sus fundamentos. en el contexto de las instituciones de un cuerpo político. La Gemeinschaft (comunidad) de bienes que mantienen marido y mujer no puede denominarse Gesellschaft (sociedad) de bienes. sociedades) religiosas.. La Gemeinschaft (comunidad) es antigua. existe la Gemeinschaft (comunidad) de propiedad de cultivos. aunque pueda existir cierta familiaridad y Gemeinschaft (comunidad) entre los miembros. De este modo se esclarecen muchas diferencias. a duras penas podrá hablarse de Gemeinschaft (comunidad) comercial. Esto ha sido reconocido por un autor que. siempre que consideremos que su explicación adecuada depende del contraste que presenta respecto de la Gemeinschaft de los individuos. Existe la Gemeinschaft (comunidad) de idioma.. la Gesellschaft (asociación) es transitoria y superficial. En el sentido más general podemos hablar de una Gemeinschaft (comunidad) que comprenda el conjunto de la humanidad. en sus múltiples formas. Las Gesellschaften (sociedades o compañías) comerciales tienen especial importancia. toda alabanza de la vida rural ha reparado en que la Gemeinschaft (comunidad) de sus gentes es más fuerte y se mantiene más viva. apenas se sabe de esto. científica. ya que. de viajes. aparecerá la Gesellschaft como órgano indispensable. no alteran para nada el sentido de la Gemeinschaft religiosa como tal. la Gesellschaft («sociedad» o compañía) financiera. en cuanto accesible a nuestro conocimiento.Antología de Ciencias Sociales III Gemeinschaft (comunidad) religiosa. Recientemente se ha desarrollado el concepto de Gesellschaft en el sentido de opuesto y distinto del de Estado. Así. por cierto. En el campo.

Para todas las aplicaciones prácticas. Hablando con propiedad. en tanto que forma. En realidad. El concepto de esos centros está muy cerca del concepto de átomos metafísicos y excluye del cálculo toda influencia de los movimientos. las moléculas físicas. Del mismo modo. los átomos metafísicos. welche Etwasse sind). en tanto que totalidades. por lo que cada totalidad consistirá en totalidades más pequeñas que tendrán un cierto sentido y una cierta actividad interdependiente. pueden aceptarse como representantes adecuados: algos que son nadas o nadas que son algos (Etwasse. la unidad. posee realidad y naturaleza. La atracción en sí permanece ajena a cualquier explicación (en tanto que fuerza en un espacio). Lo que nos lleva a la conclusión de que la vida psíquica está relacionada con cada cuerpo vivo y que existe como entidad. oder Nichtse. Pero la observación objetiva nos enseña no menos claramente qüe en el caso de un cuerpo Vivo nos enfrentamos en cada ocasión con una totalidad que no consiste en una mera yuxtaposición de partes. pertenecemos a ellos. de la misma manera que sabemos que existimos nosotros mismos. Son los cuerpos orgánicos. cuando entendemos por su sistema su relación con el mismo cuerpo. además de un conocimiento procedente de todos los cuerpos restantes. un conocimiento inmediato del propio. Toda masa real puede compararse según su peso y puede expresarse como cantidad de una sustancia similar definida cuando sus partes se conciben como una entidad en un estado de agregación perfectamente compacto. o tendencias hacia ellos. que nos esforzamos en el conocimiento y el entendimiento. en tanto que totalidad y por consiguiente. poseen movimiento y actividad en relación con sus partes. sino en una totalidad que asimila esas partes de forma tal que se mantienen dependientes y condicionadas por la totalidad. las cosas resultan también unificadas en virtud de la manipulación científica y forman una 139 . como sustancia. presupone la existencia de centros de fuerza sin dimensión como fuentes de acciones y reacciones reales. aunque puedan constituir anomalías desde la perspectiva de la mecánica.Antología de Ciencias Sociales III ha de estar limitada para que sea efectiva. Como seres humanos sólo somos capaces de producir objetos inorgánicos a partir de materias orgánicas. La mecánica teórica pura. que es asumida como objeto de un movimiento o como parte integral de una totalidad (una unidad superior). Las moléculas están divididas en átomos (químicos) desiguales cuya desemejanza tendrá que ser explicada en razón de ulteriores análisis de las diversas disposiciones que los complejos de átomos similares adoptan en su interior. sin embargo. puesto que son iguales en tamaño y no se presta atención a sus posibles subdivisiones. El conjunto de la materia es susceptible de dividirse en moléculas homogéneas que se atraen entre sí con mayor o menor energía y acaban por aparecer en su estado compacto en calidad de cuerpos. o bien se entiende como fuerza mecánica (mediante contacto exterior) que se hace a sí misma efectiva. y que un cuerpo semejante. Los seres humanos. existen cuerpos distintos de esas partículas combinables y combinadas de materia concebida como muerta. sólo las últimas unidades. En cada caso. acaso de una manera ignorada. Cada uno de nosotros posee. no debe perderse de vista el sentido relativo de todos los conceptos de magnitud. que dividimos y volvemos a unir. Pero al razonar así. de las partes. sin embargo. Tales cuerpos parecen ser totalidades naturales que. constituye el producto de una ficción necesaria para el análisis científico. pueden considerarse de igual manera como portadoras de energía. welche Nichtse.

No obstante. S.Antología de Ciencias Sociales III unidad en nuestros conceptos.I. No obstante. como ocurre con la idea del ser individual. pp. por ejemplo. "súplicas". y en este sentido el texto del segundo libro del presente tratado será el que exponga el problema psicológico. La interpretación o las actitudes ingenuas. 93-101. y acaso la menos comprendida-. —Thurman W. más confuso que nunca. La ley siempre ha sido. Pero la ciencia reduce también lo vivo a lo muerto a fin de aprehender sus relaciones y características. nos proponemos una interpretación sociológica. En el mundo orgánico. Todo el cambiante vértigo confuso de la vida desfila ante ella. Las "órdenes". el concepto en sí constituye una realidad viva que cambia y se desarrolla. Arnold Sin embargo. entre nuestras palabras y el mundo exterior. que ve las relaciones y asociaciones humanas como organismos vivos o. Cuando la ciencia penetra este campo transforma su propia naturaleza y va evolucionando hacia una interpretación dialéctica e intuitiva a partir de otra interpretación lógica y racional. se equivoca el profano al creer que su falta de precisión y decisión se debe a los abogados. Lecturas complementarias Unidad II Prácticas sociales regulares y prácticas sociales emergentes: Algunas formas de vinculación. como construcciones mecánicas. por el contrario. energía gastada. son las formas más sencillas con que podemos hacer que ocurran las cosas por medio de palabras. cit. Lo que encuentra su contrapartida y analogía en la teoría de la voluntad individual. estamos haciendo un elogio entusiasta de él. Transforma todas las condiciones y fuerzas en movimientos e interpreta todos los movimientos en tanto que cantidades de trabajo realizado. pero también influyendo en los demás para 140 . por ejemplo: "¡Ven acá!". es decir. ¿Cómo puede ser de otra manera? La ley se refiere a las relaciones humanas en sus aspectos más complicados. Cuando decimos. Hayakawa. EL LENGUAJE DEL CONTROL SOCIAL Nunca se ha estudiado como es debido el efecto que produce una serie de frases sonoras en la conducta humana. Con lo cual se alcanza el entendimiento pleno. las tendencias e inevitabilidad del crecimiento y la decadencia orgánicos no pueden entenderse mecánicamente. es la que existe entre ellas y los hechos futuros. no estamos describiendo el mundo extensional que nos rodea ni expresando sólo sentimientos: estamos tratando de hacer que suceda algo. "El lenguaje del control social" en op. "nuestro candidato es un gran patriota". en tanto que un fin. los pueblos o las tribus como unidades biológicas. —Jerome Frank— Haciendo que sucedan las cosas La relación más interesante. es y será vaga y variable en grado sumo. "ruegos" y "mandatos". Cuando decimos. la creencia popular y la poesía inspirada insuflan vida en los fenómenos. el presente estudio no tratará de género y especie. y en nuestra edad caleidoscópica. y la posibilidad del pensamiento no tiene límites. para comprender los procesos como similares y mensurables. en lo que atañe a los seres humanos no tratará de las razas.. así como otros objetivos. La verdad es que la idea popular de tas posibilidades de la exactitud legal se basa en un concepto erróneo. Esto último es cierto en la misma medida en que las unidades asumidas son realidades. Este elemento creativo se encuentra también presente en las convenciones de la ciencia. se convierte en filosofía. como los llamamos. Pero hay otras formas más perifrásticas. esto es. En lugar de ello. la imaginación artística.

la Aeropagítica de Milton. halago y reprensión. Es decir: pueden crearse mapas. Ahora bien. Por tanto. cadencia y ritmo. reprenden los maestros. el tipo de medios afectivos que debemos utilizar en el lenguaje directivo está condicionado por la índole de nuestros fines. Si tratamos de que la gente sea mejor entre sí. no puede ser aburrido ni cansado. Por eso escriben los escritores. Los anunciadores no se contentan con decir verbalmente maravillas de sus productos. Fijémonos en esta frase: "Mañana me veré contigo a las dos frente al Teatro de la Opera". "la leche contiene vitaminas". si el lenguaje directivo va a dirigir de verdad. para el próximo invierno. Orientándonos por estos mapas del futuro. podemos imponer cierto carácter previsible a hechos por venir. almacenan alimento. las pláticas de Don Quijote con Sancho y el discurso de Lincoln en Gettysburg. Todos tratan de influir de maneras diversas en nuestra conducta. acaso dentro de quinientos años". Dios quiere que triunfemos". "el primer aniversario de nuestra boda". Como se comprenderá. muchas de las obras literarias más gloriosas del mundo se basan en enseñanzas y consejos. predican los predicadores. como las escrituras cristianas y budistas. decimos algo que. a veces para el suyo. dirigir o influir en las acciones futuras de los seres humanos por medio de las palabras pueden llamarse usos directivos del lenguaje. no deberemos tocar fibras animales. Por eso. Al decir "¡Ven!". a veces para nuestro bien. no podremos provocar sentimientos de crueldad o de odio. hay que emitirlos. sino que se sirven además de colores y dibujos. habrá que darle hechos. aunque los territorios representados por ellos no sean todavía entidades reales. tendremos que amedrentar a nuestros oyentes. Los periódicos no se 141 . publican noticias los propagandistas y pronuncian discursos los políticos. lo mismo que el pasado recordado. es cierto. repeticiones machaconas. tendremos que presentarle propuestas nobles. nos mirará con ojos esperanzados. pero el hecho de que lo hagan sin saber si tienen sus necesidades ya cubiertas demuestra que su proceder (llamado casi siempre "instintivo") no obedece a símbolos ni a otros estímulos interpretados. si sólo responden al miedo. los padres y los patronos. podemos influir considerablemente en el control de los hechos futuros con nuestras palabras. "veinte años después". aunque no puede comprobarse. Si el auditorio reacciona a sonidos o fonemas sin contenido. Pero hay ocasiones en que no se cree que baste el lenguaje afectivo para producir los resultados que se desean. y lo suplementamos con gestos y ademanes no verbales.Antología de Ciencias Sociales III que veten a su favor. Los seres humanos son los únicos que pueden reaccionar cuerdamente a expresiones como "el sábado que viene". si a los hechos. podemos inducir a los demás a que la tomen. arenga a los demás a seguir peleando. Estos intentos de controlar. A un perro no le dice nada la expresión de "una hamburguesa mañana". El futuro es una dimensión específicamente humana. si a los ideales nobles. Si nuestro fin es que el pueblo viva mejor. deberemos excitar sus emociones más nobles. las obras de Confucio. etc. Y cuando afirmamos: "la guerra que libramos contra el enemigo es una guerra de Dios. Si queremos que piense y obre más inteligentemente. Las ardillas. Aun limitándonos simplemente a decir. hacemos una señal con la mano. interpretando el significado extensional de la palabra "hamburguesa" para ahora. fuertes connotaciones afectivas. Obsérvese que esta declaración sobre hechos futuros sólo puede caber en un sistema en que los símbolos son independientes de las cosas simbolizadas. Para influir en nuestra conducta deberá echar mano de todos los elementos afectivos del estilo: entonaciones dramáticas distintas. "algún día.

pero estaban justificadas. candidatos políticos quieren que votemos por ellos. Claro está. A juzgar por lo que vemos en muchas revistas. dé una marca de pintura o de una herramienta de trabajo. de territorios por venir. de un seguro de vida. La infantería de Dewey sirve refrescos y atiende a los papanatas. "Por los megáfonos del BellevueStratford llegaba una serle ininterrumpida de advertencias oficiales para que la gente no se amontonase a la entrada de las oficinas de Dewey. empleado bancario de Filadelfia. ¿Cómo no iba a haber amontonamientos. Pero. nos presentarán beldades en bikini. se añaden los ornamentos litúrgicos. si no nos gustan los huelguistas. que lo único que quieren es que les compremos sus productos. los Dewey en el circo. "Tome estas píldoras milagrosas y sabrá lo que es salud y alegría". No hay por qué meterse con los anuncios y la propaganda política. sino que publican chistes políticos. si se repartían con la prodigalidad de una sesión de acertijos por radio. resultó ser el número 45.000 y recibió una pequeña escultura de plata. los anunciadores no pararían mientes en vendernos lo que fuera. pero otras son completamente imposibles de garantizar. si aborrecemos a los ricos. si las hacemos. merendolas y puros a diestro y siniestro36. yo haré que le reduzcan los impuestos". premios que iban desde simples peines de bolsillo y goma de mascar hasta mantelerías de seda y vestidos? Los partidarios de Dewey llegaron a organizar un espectáculo de moda con ocho beldades nadando. despistado. nos dirán que con su producto atraeremos al otro sexo. repartiendo premios a cada visitante número 200. algunas de estas promesas se cumplen. miraba fijamente a la multitud. pasarán por alto los problemas del Gobierno y nos recrearán los oídos con bandas sonoras. explícitos o implícitos. en los cuales se describe a los comunistas como orates criminales que dinamitan magníficos edificios representativos del "modo norteamericano de vida". donde se derrochó a raudales desde el jefe indio ataviado con todo su atuendo. jugando con su gran danés. Por eso. William Home.. los coros musicales y las campanas. Un candidato político no se fía sólo de su verborrea electoral. sin importarles en absoluto nuestros motivos: nos prometerán el oro y el moro si ven que eso nos convence. Las promesas del lenguaje directivo Casi todas las expresiones de carácter "directivo" dicen algo del futuro: son mapas. Dewey en el campo. lograremos determinados resultados: "Si vota usted por mí. celebrada en 1948: "Sobre el escenario. a un compañero: '¿Cómo voy a explicar a los lectores franceses qué tiene que ver esto con la elección de un Presidente?'. "Lea esta revista y estará al tanto de lo que ocurre en el mundo". quizá con colores muy vividos. no hay por qué excluir los factores afectivos. Al valor afectivo de los sermones y arengas religiosas. Si el lenguaje directivo no tiene virtualidad 142 . hasta la curvilínea muchacha con pantalones de marinero. "Vive de acuerdo con estos principios religiosos y tendrás paz de espíritu". las procesiones. tronarán contra ellos. Nos meten por los ojos determinadas cosas. lo mismo si se trata de una crema de afeitar que de un automóvil. desfiles.. exhibirían sin bikini a sus beldades anunciadoras. sino que apela a charangas. banderolas. Un corresponsal extranjero preguntó. Algunos 36 He aquí unos cuantos párrafos de la reseña de la Convención Nacional Republicana. Lo mismo pasa con muchas firmas industriales. Los representantes de Stassen parecían estar reservando su talento circense para el salón de convenciones. porque se basan en "motivos emocionales". Eran parte del juego." Time (5 de julio de 1940). con la promesa explícita o implícita de que." Nation (3 de julio de 1948)'. si ven que lo que nos gusta es la música. el incienso. arremeterán contra ellos. para que las asociemos con lo maravilloso de sus productos. una foto gigantesca del candidato. Hasta la aparición en público de su esposa puede influir considerablemente en el elector. cualesquiera que sean nuestros motivos. aunque queramos que la gente haga algo por el motivo que sea. que bailó una rumba náutica en el proscenio.Antología de Ciencias Sociales III contentan con afirmar que el comunismo es un peligro. Sobre los balcones colgaban otras fotografías: la familia Dewey. Si no fuera porque se lo prohíbe la ley.

que. Tanto da que se hable así por ignorancia o por error. por persuasiva que sea. tienen la obligación moral de cerciorarse moralmente —no hay certidumbre absoluta— de que no están creando falsas ilusiones. se reducen las incertidumbres de la vida. a entregar determinados artículos. se comprometa a dispensarnos sus privilegios. Lo que llamamos sociedad es una vasta red de convenios mutuos. sin atrevernos a fiarnos de nadie. no vale para nada. dicho sea en honor de la verdad. Este desaliento puede ser superficial o profundo. Sin estos convenios no habría sociedad. Ahora vamos a ocuparnos del lenguaje directivo que no podemos despreciar si queremos continuar organizados en grupos sociales. no es la que forja la sociedad. los periódicos nos atemorizan con el desplome de la nación entera si no votamos por su candidato político. . algo más que eso: constituyen verdaderas amenazas para el orden social. que los otros se comprometen a pagar u observar los reglamentos de una organización. no se llena de paz nuestro espíritu ni bajan los impuestos.Antología de Ciencias Sociales III afectiva. los anunciantes de determinado jabón nos aseguran que la felicidad volverá a nuestro matrimonio gracias al lavado inmaculado de las prendas familiares. Lo que debe uno preguntarse cuando escucha cualquier manifestación directiva. Ni nos parece mal que se nos recuerde el amor al hogar. a llevar la derecha en la carretera.. así que debemos estar preparados. Pero nos abate el desaliento cuando las cosas no ocurren tal como nos anunciaron. Los fundamentos de la sociedad Pero la propaganda. Si podemos fiarnos de la perspectiva que nos presentan para lo futuro. Los políticos prometen acabar de raíz con la pobreza. aunque. a nuestros amigos y a la patria en una soflama patriótica. y contando con el propósito de cumplirlos por parte de la inmensa mayoría del pueblo. en este caso. o con el propósito malévolo de engañar conscientemente: la desilusión que produce no deja de ser destructiva de la confianza recíproca entre los seres humanos. a veces no pueden cumplirlas por circunstancias ajenas a su voluntad. que ya ni siquiera hacemos caso de muchos de ellos. sin embargo. en que se nos diga: "Contribuya con su óbolo a remediar la miseria de los niños depauperados". Nos comprometemos a no asesinar a nuestros conciudadanos. consiste esencialmente en afirmaciones sobre hechos futuros que debemos realizar con nuestros propios esfuerzos. la conducta 143 . No nos oponemos a las campañas contra la pobreza. y los políticos que se olvidan de las que hicieron. Todos estos disparates son. en que entra hasta el último detalle de nuestra vida y en que basamos nuestras expectaciones. pero son tan frecuentes las frustraciones y desencantos de este tipo. es una campaña emocional. nos guareceríamos en cavernas miserables y solitarias. La incertidumbre que caracteriza nuestra vida no nos permite asegurar nada para lo futuro. Por eso. los anuncios que prometen maravillas sin cumplir luego la promesa. Sin embargo. y ellos hacen otro tanto. Podemos desdeñar sus recomendaciones. es: "¿Se cumplirán esas promesas ¿i hago lo que me dicen? ¿Lograré la paz de espíritu aceptando su filosofía? ¿Se reducirán los impuestos si voto por él?" Nos molestan. todos tienen consecuencias de importancia. Esta red de pactos. Y. cuantos tengan que utilizar un lenguaje directivo. por las razones dichas. acompañado de promesas explícitas o implícitas. En virtud de estos convenios. y con razón. a su vez. Se nos indica cómo podemos lograr determinados objetivos y evitar consecuencias indeseables. todos contribuyen más o menos a minar la confianza mutua que hace posible la cooperación y coaduna a la gente en una sociedad.

refrendado por la sanción colectiva cuyo objeto es imponer determinadas normas de conducta al individuo en beneficio del grupo entero. el cual puede llegar al encarcelamiento y a la ejecución de quienes no las acaten. Fulano de Tal y Mengano de Cual. sino que suele constituir el objeto principal del mismo. los contratos legales y los juramentos de fidelidad a nuestro cargo. Esas intrincadas y aterradoras selvas verbales. para que el pueblo quede respetuosamente impresionado. disposiciones. de acuerdo con las cláusulas y convenios infrascritos.Antología de Ciencias Sociales III empieza a clasificarse en tipos relativamente previsibles y seguros. del lenguaje directivo. se consolida la paz y la libertad. es decir. Los ciudadanos tienen que aceptar las costumbres sociales y cívicas. las ceremonias de admisión y las iniciaciones son su factor esencial. y si no. es posible la cooperación. pero también podían imponerse por medio de palabras. desde las más primitivas a las más civilizadas. Estas expresiones directivas van frecuentemente acompañadas de invocaciones de derechos sobrenaturales. los maridos tienen que ser fieles a sus esposas. Por ejemplo: los juramentos solían terminar antiguamente con expresiones parecidas a esta: "Si cumplís." 2. Para cerciorarse. Por eso. no son sino directrices acumuladas. La sociedad desarrolla con sus leyes el esfuerzo colectivo más poderoso por imponer normas de conducta a los ciudadanos. En las etapas primitivas de la cultura. hay plegarias o invocaciones que acompañan a la profesión de votos o a la formulación de promesas 144 . Se emplea un vocabulario arcaico y anticuado o bien un estilo solemne. la sociedad apoya además esas directrices con la seguridad del castigo. Casi siempre ese lenguaje está redactado con palabras que tienen connotaciones afectivas. pueden manifestar alguno de los elementos siguientes. como sin duda descubrieron los seres humanos en los orígenes mismos de la historia. los firmantes de este contrato. para poder seguir viviendo como seres humanos. apoyadas por la sanción colectiva." En casi todas las culturas. está entre los hechos lingüísticos más interesantes. se comprometen a.. documentos y escrituras legales. que Dios os lo premie. o todos ellos: 1. Quizá no haya directriz que tomemos más en serio. codificadas y sistematizadas a lo largo de los siglos.. llamadas leyes. y en virtud de cuantas leyes. Por tanto. claro está. los soldados valientes.. Por ejemplo: "¿Acepta usted. Las expresiones de carácter directivo. tenemos que imponernos recíprocamente determinadas normas de conducta. Juan. a la coerción física. los jueces justos. No sólo suele ir acompañado de determinado ritual. por palabras de presenté a esta mujer como legítima esposa?" "A dieciséis del mes de julio del año del Señor de mil novecientos tres. que en el texto de este instrumento legal se denominarán de aquí en adelante respectivamente VENDEDOR y COMPRADOR. losreglamentos de las organizaciones. De esta índole son las constituciones nacionales. los ejercicios de confirmación. que celemos más apasionadamente. so pena de castigos superiores y ultraterrenos.. con objeto de que nadie deje de experimentar la consciencia de sus obligaciones. las directrices relativas a asuntos que la sociedad considera esenciales para su seguridad se presentan con caracteres particularmente poderosos. que se sale del corriente. en virtud de los cuales quedamos obligados a cumplir nuestras promesas. los medios principales para imponer las normas a seguir de la conducta se reducían. los votos matrimoniales. los sacerdotes piadosos y los maestros celosos del bienestar de sus alumnos. que os lo demande. que afecte más profundamente a nuestra vida. Directrices con sanción colectiva Este lenguaje directivo.

en las aperturas de curso. Así. Todas estas actividades que acompañan al lenguaje directivo. las murallas y en los dinteles. Se repiten frecuentemente los lemas. Las frases y discursos que escuchamos revelan nuestras más profundas 145 . se estipula clara o implícitamente que lo harán los hombres. Aun cuando después el interesado no cumpla sus promesas. festivales para la recepción de nuevos oficiales. 6. ejemplo: las fiestas en honor de las "quinceañeras".. de la música. sometidos a juicio de responsabilidades públicas. Por ejemplo: hay que levantarse cuando se presenta el juez para abrir la sesión. de las vistosas indumentarias y ornamentos suntuosos. desde la tortura de los ritos de la iniciación hasta los placeres de la mesa. Se emplea cuanto pueda impresionar a los sentidos. la repetición frecuente de los mismos suele ser la forma de que se graben bien en la memoria. otras en lugares bien visibles. las ceremonias de iniciación de los jefes 7. grandes y jayos desfiles acompañan a las ceremonias de coronación. bailes y otras manifestaciones de alegría. Todos sabemos que podemos ser privados de la libertad por abandono de familia o por bigamia. o un Presidente aceptado en su alta magistratura. ceremonias de iniciación hasta con tormentos físicos. Al lenguaje directivo pueden acompañar determinadas actividades o gestos para impresionar a los presentes. como las de los pueblos primitivos para recibir la categoría de "guerrero". el adolescente judío recibe su barmitzuah. previo juramento. el sacerdote es ordenado. Contribuyen a grabar esos votos en lo más hondo de nuestra mente: tribeños iban seguidas de festines y danzas que duraban varios días o semanas. el que entra a formar parte de la sociedad —o sea. La profesión formal y pública de los votos puede ir precedida de disciplinas preliminares de índole diversa: cursos de preparación. 4. etc. Así. para subrayar la solemnidad. Todos utilizamos estas directrices rituales y reaccionamos a ellas. Si Dios no nos castiga por incumplir nuestros convenios. o para ser admitido a ciertas fraternidades estudiantiles actuales. para que los vea la gente y recuerde sus deberes. desde el miedo al castigo divino hasta el orgullo de ser blanco de la atención pública."). En la mayor parte de las escuelas hay un ritual diario de la bandera ("Prometo lealtad a la bandera de los Estados Unidos. bailes de graduación. producen un efecto profundo en la memoria. otras en la espada del guerrero. lo perseguirá la conciencia de que no debería haberlo hecho. el que elabora el mapa de un territorio todavía no existente— jamás olvidará que ese territorio cobrará vida algún día. Cuando no hay solemnidad especial en la profesión de votos. un extranjero admitido a la ciudadanía de otro país. En las culturas primitivas. ejecutados por traición. procesados por incumplimiento de contrato. 5. 3. y hasta en los círculos sociales más modestos se organiza una celebración cuando algún miembro de la familia entra a formar parte de la sociedad propiamente dicha. que no son sino concisas directrices generales: unas veces se graban en los platos. así como sus elementos afectivos. hay banquetes y fiestas de boda. Por eso tiene caracteres indelebles el recuerdo del día en que el cadete jura la bandera. como las puertas de la ciudad.Antología de Ciencias Sociales III importantes. los profesores llevan sus togas académicas.. degradados por conducta contraria a los deberes militares o eclesiásticos. También se invoca el temor del castigo directo. el policía condecorado. A la profesión de votos pueden seguir inmediatamente banquetes. se provoca cuanta emoción se puede. ayunos y sacrificios corporales antes de recibir el hábito monacal.

existe el concepto popular de que el individuo ofrece su actuación y presenta su función «para el beneficio de otra gente». las cosas son como aparentan ser.Erving. "Actuaciones". profesionales y políticas. Ejemplo interesante de esta actitud supersticiosa hacia las palabras y los ritos es educar a los niños en la democracia a base de saludos ceremoniales a banderas cada vez más grandes y vistosas. solo el sociólogo o los resentidos sociales abrigarán dudas acerca de la «realidad» de lo que se presenta. se descubre que el actuante puede creer por completo en sus propios actos. Así. Cuando 146 . el actuante puede querer guiar la convicción de su público solo como un medio para otros fines. o las condecoraciones que prendemos en nuestras solapas. sin un interés fundamental en la concepción que de él o de la situación tiene este. entonces. pp. sociales. más que los documentos o credenciales que llevamos en el bolsillo. puede estar sinceramente convencido de que la impresión de realidad que pone en escena es la verdadera realidad. en general. Por tanto. en que repitiéndolas en forma ritual puede conjurarse el porvenir y obligar a las cosas a que respondan a nuestros deseos. ya que ninguno se encuentra en mejor lugar de observación para ver el juego que la persona que lo desempeña. Al mismo tiempo. esto quiere decir que los seres humanos influyen en el porvenir con sus palabras y controlan con ellas la conducta de los demás. Los rituales de los tiempos del terror ya no son necesarios para estimular a la buena conducta a quienes tienen sentido de responsabilidad social. y a multiplicar las ocasiones h para cantar a voz en cuello "God Bless America". Sería conveniente iniciar un examen de las actuaciones invirtiendo el problema y observando la propia confianza del individuo en la impresión de realidad que intenta engendrar en aquellos entre quienes se encuentra.cit. Es que la gente sigue creyendo en la magia de las palabras. madurez e inteligencia de aquellos a quienes van dirigidas. Goffinan.Antología de Ciencias Sociales III convicciones religiosas.. A pesar de que la virtualidad de las directrices sociales depende naturalmente de la buena voluntad. solicita implícitamente a sus observadores que tomen en serio la impresión promovida ante ellos. Debe advertirse que muchas de nuestras directrices sociales y el ceremonial que las acompañan son anticuadas y hasta insultantes para las mentes adultas. En un extremo. por ejemplo. 29-46. Se les pide que crean que el sujeto que ven posee en realidad los atributos que aparenta poseer. una ceremonia matrimonial de cinco minutos en un juzgado puede decir más a una pareja madura y responsable que la pompa eclesiástica a otra pareja juvenil. que la tarea que realiza tendrá las consecuencias que en forma implícita pretende y que. De acuerdo con esto. hay todavía gran tendencia a atenerse a las ceremonias como eficaces de por sí. Cuando su público TAMBIÉN se convence de la representación que él ofrece —y este parece ser el caso típico—. CONFIANZA EN EL PAPEL QUE DESEMPEÑA EL INDIVIDUO Cuando un individuo desempeña un papel. En el otro extremo descubrimos que el actuante puede no engañarse con su propia rutina. Esta posibilidad es comprensible. Quien abandona su religión después de llegar a la edad adulta suele sentir el deseo de volver a ella al escuchar los ritos que oyera en su niñez. al menos al principio. en op. patrióticas.

para empezar. en otras palabras. empleados de zapatería que venden un zapato de tamaño adecuado pero dicen a la cliente que es de otro número el que ella desea: estos son actuantes cínicos cuyos auditorios no les permiten ser sinceros. empleados de estaciones de servicio que. etc. De modo semejante. Cada uno de ellos coloca al sujeto en una posición que tiene sus propias seguridades y defensas particulares. Tomando. más o menos conscientemente. cuando los subalternos brindan su más calurosa acogida a superiores que se encuentran de visita. reservando el término «sincero» para individuos que creen en la impresión que fomenta su actuación. en ocupaciones de servicio. que todos los actuantes cínicos tienen interés en engañar a su auditorio movidos por el así llamado «interés por sí mismo» o ganancia privada. Médicos que se ven obligados a recetar placebos. poner cómodo al superior simulando el tipo de mundo que cree que aquel da por sentado. He sugerido dos extremos: un individuo puede creer en sus propios actos o ser escéptico acerca de ellos. se observa que el individuo puede seguir el movimiento natural descripto por Park. siempre y por 38 37 Quizás el verdadero crimen del estafador no sea el robar dinero a sus víctimas sino el despojarnos a todos nosotros de la creencia de que las maneras y la apariencia de la clase media pueden ser mantenidas solo por la gente de clase media. Es más bien un reconocimiento del hecho de que. el deseo egoísta de obtener favores puede no ser el motivo principal. «Un estudio acerca de las "recuperaciones sociales" realizado hace algunos años en uno de nuestros grandes hospitales neuropsiquiátricos me enseñó que a menudo los pacientes eran dados de alta porque habían aprendido a no manifestar síntomas ante las personas que los rodeaban. se habían integrado en el ambiente personal ío suficiente como para comprender el prejuicio opuesto a sus engaños. que se trataba de estupidez v no de malignidad. el subalterno quizás esté intentando. profesionales que pueden en otras circunstancias ser sinceros se ven forzados a veces a engañar a sus clientes porque estos lo desean con toda el alma. miden y vuelven a medir la presión de las cámaras de los automóviles conducidos por mujeres ansiosas. Un individuo cínico puede engañar a su público en bien de este —o lo que él considera tal—. Sabemos que. Por consiguiente. puede obtener placeres no profesionales de su mascarada.Antología de Ciencias Sociales III el individuo no deposita confianza en sus actos ni le interesan mayormente las creencias de su público. Parecía como si se hubiesen vuelto bastante sensatos como para tolerar la imbecilidad circundante al haber descubierto. por el bien de la comunidad. Se debería entender que el cínico. parece que los pacientes favorablemente dispuestos de las salas de enfermos mentales fingen a veces síntomas raros para que las enfermeras estudiantes no se vean sometidas a una frustrante actuación cuerda38. de manera que aquellos que se han acercado a uno de estos polos tenderán a completar el viaje. podemos llamarlo cínico. experimentando una especie de gozosa agresión espiritual ante la posibilidad de jugar a voluntad con algo que su público debe tomar seriamente37. podían obtener satisfacciones del contacto con otros. con toda su desenvoltura profesional. 147 . mientras descargaban parte de sus anhelos a través de medios psicóticos». Probablemente no sea un mero accidente histórico que el significado original de la palabra persona sea máscara. como es natural. No se da por sentado. finalmente. Un profesional desengañado puede ser cínicamente hostil a la relación de servicio que sus clientes esperan que él les ofrezca. con resignación. el estafador está en posición de abarcar a todo el mundo «legítimo» en este desprecio. con todo tacto. Estos extremos son algo más que los simples cabos de un continuo. Como ejemplos de esto no necesitamos recurrir a hombres públicos tristemente esclarecidos como Marco Aurelio o HsunTsé. la falta de confianza interna en el propio rol. Así también.

sus integrantes sigan el ciclo en esta dirección. págs. I11. 50-56. no debemos. no por la paulatina comprobación de que engañan a su auditorio —ya que según las normas sociales corrientes sus demandas pueden ser absolutamente válidas— sino porque pueden usar este cinismo como medio de aislar su yo interno del contacto con el auditorio. esta máscara es nuestro «sí mismo» más verdadero. A lo largo de los dos primeros años los estudiantes descubren que deben abandonar su interés por la medicina a fin de poder dedicar su tiempo a la tarea de aprender a dar exámenes. se están convirtiendo en clase media y se enamoran cada vez más del «sí mismo» que sus clientes les atribuyen. Descubrimos que el 39 Robert Ezra Park. Es en estos roles donde nos conocemos mutuamente.Antología de Ciencias Sociales III doquier. en American Sociological Review. 1950. por lo general. Venimos al mundo como individuos. comenzando con la convicción o aspiración insegura y concluyendo en cinismo. Si bien podemos esperar encontrar un movimiento natural de vaivén entre el cinismo y la sinceridad. Race and Culture. sin embargo. 40 Ibid.. Durante los dos años siguientes están demasiado ocupados instruyéndose acerca de las enfermedades para mostrar un interés excesivo por los enfermos. Como se sugirió. 41 42 Estudio sobre la isla Shetland. el yo que quisiéramos ser.: The Free Press. En cierto sentido. logramos un carácter y llegamos a ser personas40. parece que últimamente los dueños se han vuelto menos cínicos acerca de la actuación que ofrecen. y en la medida en que esta máscara representa el concepto que nos hemos formado de nosotros mismos —el rol de acuerdo con el cual nos esforzamos por vivir—. Desde el comienzo. «The Fate of Idealism in Medical School». desplegando en el hotel toda una serie de servicios y comodidades propias de Ta clase media. descartar el tipo de punto de transición susceptible de ser sostenido con la fuerza de un pequeño autoengaño. el ciclo de incredulidad-a-creencia puede seguir otra dirección. los propietarios se vieron obligados a dejar de lado sus ideas acerca de cómo debía vivirse la vida. H. sus sagradas aspiraciones durante un cierto período de tiempo.. XXIII. Solo una vez concluida la enseñanza médica pueden volver a afirmar sus ideales originales acerca del servicio médico42. con frecuencia. Becker y Blanche Greer.S. para oscilar luego entre la sinceridad y el cinismo antes de completar todas las fases y crisis de la autoconfianza a las que está sujeta una persona de su condición. los estudiantes de medicina sugieren que los principiantes idealiálisticamente orientados dejan de lado. Desde hace cuatro o cinco años el hotel para turistas de la isla pertenece a un matrimonio de ex labriegos y es dirigido por ellos. Sin embargo. Así. Se puede encontrar otro ejemplo en el recluta bisoño que se adapta al principio al protocolo del ejército a fin de evitar castigos físicos. y que eventualmente llega a cumplir las reglas con el objeto de no avergonzar a su organización y ser respetado por los oficiales y por los demás soldados. nuestra concepción del rol llega a ser una segunda naturaleza y parte integrante de nuestra personalidad. en las cuales el individuo comienza con un tipo de implicación en la actuación que se le requiere. Esto se puede ilustrar con ejemplos de la vida comunitaria de Shetland41. Las profesiones por las que el público experimenta un terror religioso permiten que. 148 . cada uno de nosotros desempeña un rol. Glencoe. Al fin. es en estos roles donde nos conocemos a nosotros mismos39. Y hasta podemos esperar encontrar carreras típicas basadas en la lealtad.

L. En general. quizás en muchos casos la conciencia de ellos no va más allá de la preconciencia. los equipos y otros elementos propios del trasfondo escénico. y especialmente en los de otros shamanes: los consultan cuando ellos o sus hijos enferman43. vemos esto en el cortejo fúnebre. trasladan su lugar de trabajo. Kröeber sugiere otra mezcla de cinismo y confianza en su análisis del shamanismo: A continuación. será conveniente distinguir y designar las que parecen ser partes normales de la faenada. Es probable que la mayoría de los shamanes o hechiceros del mundo entero ayuden a curar. Será conveniente dar el nombre de «fachada» (FROTTÍ) a la parte de la actuación del individuo que funciona regularmente de un modo general y prefijado. el medio tiende a permanecer fijo. dentro o sobre él. sin embargo. La fachada. en sus poderes. solicitar este juicio como un fin en sí mismo y. a fin de definir la situación con respecto a aquellos que observan dicha actuación. haya habido o no represión.' entre actuación y actuación. The Nature of Culture. el desfile cívico y las fantásticas procesiones que integran el quehacer de reyes y reinas. Al pensar en los aspectos escénicos de la fachada tendemos a pensar en la sala de estar de una determinada casa y en el pequeño número de actuantes que pueden identificarse totalmente con ella. se encuentra el medio (SETTING). En primer lugar. se presenta el viejo problema del engaño. de manera que los que usan un medio determinado como parte de su actuación no pueden comenzar a actuar hasta haber llegado al lugar conveniente. El hecho de que haya un elevado número de medios lujosos disponibles para ser alquilados por aquellos que pueden pagarlos es característico e los países de Europa 43 A. Fachada He estado usando el término «actuación» para referirme a toda actividad de un individuo que tiene lugar durante un período señalado por su presencia continua ante un conjunto particular de observadores y posee cierta influencia sobre ellos. altamente sagrados. y deben terminar su actuación cuando lo abandonan. un gobernante puede ser demasiado sagrado y un vendedor ambulante demasiado profano. es la dotación expresiva de tipo corriente empleada intencional o inconscientemente por el individuo durante su actuación. Estos juegos son a veces deliberados. los etnógrafos de campo parecen bastante convencidos de que aun los shamanes que saben que agregan fraude creen. con sus juegos de manos. estas excepciones parecen ofrecer algún tipo de protección adicional para actuantes que son. Chicago: University of Chicago Press. Solo en circunstancias excepcionales el medio se traslada con los actuantes. En su mayor parte.Antología de Ciencias Sociales III individuo puede intentar inducir al público a juzgarlo—a él y a la situación— de un modo particular. entonces. Para empezar. a menudo por necesidad. o se han vuelto en ese momento. pág. 311. sin duda. parece tender a un fraude piadoso. y especialmente en las exhibiciones de poder. no creer completamente que merece la valoración del yo buscada o que la impresión de realidad que fomenta sea válida. En lo que respecta a tener un lugar fijo para el medio. 1952. La actitud. de los actuantes profanos pertenecientes al tipo de ios vendedores ambulantes que. que incluye el mobiliario. que proporcionan el escenario y utilería para el flujo de acción humana que se desarrolla ante. No hemos prestado suficiente atención a los conjuntos de dotaciones de signos (SIGN-EQUIPMENTS) que una gran cantidad de actuantes pueden considerar propios durante breves períodos. Estos personajes eminentes deben distinguirse. 149 . el decorado. sin embargo. En términos geográficos. Kroeber.

algunos de estos vehículos de signos —como la expresión facial— son relativamente móviles o transitorios y pueden variar durante una actuación de un momento a otro. tesis inédita de doctorado. el sexo. Los «modales». si se ocupa en ese momento de alguna actividad social formal. y la suscripción anual de doce a veinte guineas. el vestido. Otro ejemplo lo brinda el reciente desarrollo de la profesión mcdiLa. Aunque muchos de sus miembros no podrían ser considerados como ricos. las pautas de lenguaje. la edad y las características raciales. el tamaño y aspecto. La única información definida referente al problema son las cifras relativas a la pertenencia a los grandes clubes de Londres. 1952. de acuerdo con la función que desempeña la información transmitida por estos estímulos. Algunos de estos vehículos transmisores de signos. es decir. como es natural. el porte. son para el individuo relativamente fijos y durante un período de tiempo no varían de una situación a otra. trabajo o recreación informal. proveer para sí y su familia habitación. Más de las tres cuartas partes de nuestros altos funcionarios administrativos pertenecen a uno o varios clubes de elevado status y lujo considerable. donde los derechos de ingreso pueden ser superiores a las veinte guineas. Además. pág. pág. las expresiones faciales. E. Cabe considerar que la «apariencia» se refiere a aquellos estímulos que funcionan en el momento de informarnos acerca del status social del actuante. es delicado y difícil. esperamos que lo sigan dondequiera que vaya. equipos. se refieren a 45 44 H. a veces. David Splomon. servicio y otras comodidades de la vida del mismo nivel que las que encontrará en el UNION el TRAVELLER'S o el Reform44. Es conveniente. 50.Antología de Ciencias Sociales III occidental. alimento. Estos estímulos también nos informan acerca del estado ritual temporario del individuo. dividir los estímulos que componen la fachada personal en «apariencia» (appearance) y «modales» (manner). Departamento de Sociología. 1941. solo un hombre rico podría. Dale. 150 . Universidad de Chicago. se puede tomar «fachada personal» para referirse a los otros elementos de esa dotación. sin ayuda. si celebra o no una nueva fase del ciclo estacional o de su ciclo vital. Se puede traer a colación un ejemplo proveniente de un estudio sobre el funcionario de mayor jerarquía de la administración pública británica: El problema de establecer hasta dónde los que alcanzan la máxima jerarquía en la administración pública adoptan el «tono» o «color» de una clase distinta de aquella a la que pertenecen por su nacimiento. bebida. de manera que día a día es menor el número de médicos capaces de sentir que su medio está constituido por un lugar que se puede cerrar por la noche45. los gestos corporales y otras características semejantes. su atmósfera toda. Oxford: Oxford University Press. aquellos que debemos identificar íntimamente con el actuante mismo y que. por su parte. tales como las características raciales. y constituye sin duda una fuente de estabilidad para ellos. The Higher Civil Service o/ Great Britain. donde observamos que es cada vez más importante para un médico tener acceso a la elaborada escena científica que proporcionan los grandes hospitales. estilo de vida que allí se practica. Si tomamos el término «medio» para referirnos a las partes escénicas de la dotación expresiva. «Career contingencies of Chicago Phisicians». 74. Como parte de la fachada personal podemos incluir: las insignias del cargo o rango. Estas instituciones pertenecen a la clase superior (ni quiera a la alta clase media) por sus sedes.

con una sonrisa en el rostro o una mirada de simpatía para la gente mientras se lo transportaba oficialmente por las calles46. A fin de explorar en forma más profunda las relaciones entre las diferentes partes de la fachada social. el estudioso es ayudado por el periodista. apariencia y modales proporcionan el sabor picante y el encanto de muchas profesiones y el atractivo vendible de muchos artículos de revistas. o cuando un actuante que lleva vestidos correspondientes a una posición elevada se presenta a un individuo de status aún más elevado. J. esperamos que las diferencias de status social entre los interactuantes se expresen. Modales humildes. nunca he visto a ninguno de ellos. Kahn (h. llena el espacio libre de la calle. como si estuviese en camino hacia el campo de ejecuciones para hacer decapitar a algún criminal. Es el alcalde de la ciudad. una nota sobre Roger Stevens (el agente inmobiliario que dirigió la venta del Empire State Building). por medio de diferencias congruentes en las indicaciones que se hacen del rol de interacción esperado. una coherencia confirmatoria entre la apariencia y los modales. gentiles. a reclamar para sí hechos que pueden ser igualmente reclamados y 47 Cf. modales arrogantes. Es un funcionario de aspecto ideal. Inmediatamente detrás (. en The New Yorker. de que puede ser inducido a hacerlo. una oficina pobre y papeles sin membrete48. Nueva york: Prentice-Hall. Los comentarios de Kennet Burke acerca de la «razón escena-acto-agente». E. como cuando el actuante que parece ser de condición superior a su auditorio actúa de una manera inesperadamente igualitaria. A menudo esperamos. Además de la previsible compatibilidad entre apariencia y modales esperamos. como es natural. Tiene un aspecto duro y desagradable.. con algunas excepciones. pág. aparecida en el NEW YORKER.) la lujosa silla del mandarín. como es natural. 6-9 48 J.). cierta coherencia entre medio. será conveniente considerar un rasgo significativo de la información transmitida por la fachada: su carácter abstracto y general. 151 . su fachada social tenderá. En esta tarea. 187. págs. o humilde. Sidelights on Chinese Life. Así.Antología de Ciencias Sociales III aquellos estímulos que funcionan en el momento de advertirnos acerca del rol de interacción que el actuante esperará desempeñar en la situación que se avecina. Por más especializada y única que sea una rutina. porque su figura es grande y maciza. comenta con asombro el hecho de que Stevens tenga una casa pequeña. en cierta medida. agresivos. porque las excepciones a la esperada compatibilidad entre medio.. Por ejemplo. Dicha coherencia representa un tipo ideal que nos proporciona una forma de estimular nuestra atención respecto de las excepciones e interesarnos por ellas. Este tipo de coherencia de la fachada puede ejemplificarse con la siguiente descripción del paseo de un mandarín por una ciudad china. y supremo poder para todos los fines prácticos. A. 1945. y tiene esa mirada severa e intransigente que se supone necesaria en todo magistrado que espere mantener en orden a sus súbditos. A lo largo de muchos años de experiencia. Filadelfia: Lippincott. 1908. Macgowan. «Closings and Openings». por lo menos. Este es el tipo de semblante que adoptan los mandarines cuando aparecen en público. o íntima. conducida por ocho portadores. 46 Pero es evidente que la apariencia y los modales pueden tender a contradecirse mutuamente. pueden dar la impresión de que el actuante espera seguir la dirección de otros o. apariencia y modales47. pueden dar la impresión de que este espera ser el que inicie la interacción verbal y dirigir su curso. Grammar of Motives. desde el más encumbrado hasta el más humilde.

Cuando un actor adopta un rol social establecido. «White as a Sweep». I. pero a medida que el número de personas aumenta la segmentación del clan se hace necesaria para permitir un sistema menos complicado de identificación y tratamiento50. y sienten. Australian Tribes». Radcliffe-Brown. semejantes a los que se utilizan en los laboratorios. Existen razones para creer que la tendencia a presentar un gran número de actos diferentes por detrás de un pequeño número de fachadas es una evolución natural de la organización social.Antología de Ciencias Sociales III defendidos por otras rutinas algo diferentes. significación diferente en actuaciones ocupacionales diferentes. por ende. puede colocar la situación en una amplia categoría en torno de la cual le es fácil movilizar su experiencia pasada y su pensamiento estereotípico. Para él. y saber cómo responder ante estas. tiende a dar a entender al cliente que las delicadas tareas realizadas por estas personas serán efectuadas de un modo que ha llegado a ser estandarizado. Además del hecho de que diferentes rutinas pueden emplear la misma fachada. derechos a vacaciones especiales e instalaciones sanitarias especiales para cada categoría del departamento y status de alto nivel de la organización. 440. por lo general. La fachada se convierte en una «representación colectiva» Y en una realidad empírica por derecho propio. de hecho. modernidad. aunque a veces desastrosa. fácilmente manejable vocabulario propio de las fachadas. en The New Statesman and Nation. muchas ocupaciones de servicio ofrecen a sus clientes una actuación ilustrada con llamativas expresiones de limpieza. esta es una comodidad admirable. a fin de orientarse en una amplia variedad de situaciones. competencia e integridad. Así. En lugar de tener que mantener una pauta diferente de expectativa y tratamiento responsivo para cada actuante y actuación ligeramente distintos. R. Por ejemplo. al mismo tiempo. que personas de status diferentes no deberían ser agrupadas ni clasificadas conjuntamente en forma indiscriminada. Esta tendencia se advierte en fábricas. en Oceania. «The Social Organization of 49 Véase Mervyn Jone. Si bien estas normas abstractas tienen. al alegar que un sistema de parentesco «descriptivo» que da a cada persona un lugar único puede dar resultado en comunidades muy pequeñas. que ya se le ha asignado una fachada particular. y a todos aquellos comprendidos en una determinada categoría se les permite u obliga a mantener la misma fachada social en ciertas situaciones. hay que señalar que una fachada social determinada tiende a institucionalizarse en función de las expectativas estereotipadas abstractas a las cuales da origen. se interrumpe en algunos puntos decisivos la gama total de diversidades. Como solución de compromiso. clínico. se estimula en el observador la costumbre de acentuar las similitudes abstractas. Los observadores no necesitan entonces más que estar familiarizados con un reducido y. y tiende a adoptar una significación y estabilidad al margen de las tareas específicas que en ese momento resultan ser realizadas en su nombre. en Londres. Sea que su adquisición del rol haya sido motivada primariamente por el deseo de representar la tarea dada o. modos de pago especiales. por el de mantener la fachada 50 A. pág. 152 . cuarteles y otros establecimientos sociales de grandes dimensiones. confidencial. 6 de diciembre de 1952. Para quienes organizan estos establecimientos resulta imposible proporcionar un restaurante especial de autoservicio («cafetería»). la tendencia actual de los deshollinadores49 y empleados de perfumería a usar guardapolvos de color blanco. descubre. Radcliffe-Brown lo sugirió.

De este modo. el practicante y el estudiante de medicina realizan tareas que están por debajo de las del médico y por encima de las de la enfermera. si el ejército canadiense hubiese contado con un rango intermedio entre teniente y capitán. 25 de octubre y 1? y 8 de noviembre de 1947. o si intenta cambiar el enfoque de la tarea. Departamento de Sociología. la anestesia es aún administrada por enfermeras por detrás de la fachada que les es lícito exhibir. si hubiese un status intermedio entre la enfermera y el médico.Antología de Ciencias Sociales III correspondiente. por Matk Murphy. A fin de establecer la anestesiología como especialidad para médicos graduados. muchos de ellos de origen étnico inferior. entre las cuales debe elegir. independientemente de las tareas que realizan —fachada que comporta subordinación ceremonial a los médicos y una paga relativamente baja—. Rovenstine. porque. dos estrellas y media en lugar de dos o tres. 153 . y podemos esperar que surjan problemas cuando los que realizan una determinada tarea se ven forzados a seleccionar un frente adecuado para ellos entre varios bastante distintos. en cuanto poseedor de una serie limitada de dotaciones de signos. el problema tendría quizás una solución más fácil52. los capitanes del cuerpo de odontología. En algunos hospitales. también debe realizar infaustas elecciones. en The New Yorker. la tarea llegará a «exigir una gradación excesiva o una demasiado escasa». los anfitriones con frecuencia señalaban la visita de un amigo 51 Véase el tratamiento exhaustivo de este problema en Dan C. muchas cosas aceptables para aquellas son INFRA DIGNITATEM para estos. La diferencia entre la fachada que mantienen las enfermeras y la que mantienen los médicos es grande. 52 En algunos hospitales. «Doctors without Patients: The Anesthesiologist. 1950. descubrirá que debe cumplir con ambos cometidos. si bien este status intermedio de formación médica es una obligación permanente en los hospitales. Del mismo modo. podrían haber recibido un rango quizá más adecuado ante los ojos del ejército que las capitanías que realmente se les dio. no creadas. si el individuo adopta una tarea que no solo es nueva sino que no está bien establecida en la sociedad. De este modo. todos los que cumplen con ella lo hacen en forma temporaria. en las organizaciones militares se desarrollan continuamente tareas que (así son sentidas) requieren demasiada autoridad Y habilidad para ser realizadas detrás de la fachada que mantiene el personal de determinado grado. a New Medical Specialty». los profesionales interesados han tenido que defender con empeño la idea de que administrar anestesia es una tarea suficientemente compleja y vital como para justificar en aquellos que la realizan la recompensa protocolar y financiera dada a los médicos. del Dr. «Anesthesiologist». Véase también el retrato. el individuo. en tres partes. Algunas personas conectadas con la medicina experimentan la sensación de que para la tarea de administrar anestesia una enfermera está «subcalificada» y un médico «supercalificado». tesis inédita de licenciatura. Un ejemplo interesante del dilema que implica la selección de una fachada apropiada entre varias de ellas insatisfactorias puede encontrarse en las organizaciones médicas norteamericanas actuales en lo referente a la administración de anestesia51. Dichas tareas no requieren. rara vez encontramos que esta última es. Así. un alto grado de experiencia y entrenamiento práctico. presumiblemente. No tengo la intención de destacar el punto de vista de una organización formal o de una sociedad. Universidad de Chicago. cuando una tarea recibe una nueva fachada. en sí misma. nueva. Además. Lortie. Las fachadas suelen ser seleccionadas. es probable que descubra que va existen varias fachadas bien establecidas. Ya que existen saltos relativamente grandes entre los grados. y demasiado poca para ser realizadas detrás de la fachada que mantiene el personal perteneciente a un grado superior. en la comunidad agrícola estudiada por el autor.

apariencia Y modales. 75. debe tomar una decisión instantánea. el individuo dota a su actividad de signos que destacan y pintan hechos confirmativos que de otro modo podrían permanecer inadvertidos y oscuros. medio. por lo contrario. En nuestra clase media se da una situación similar cuando una anfitriona tiene que decidir si ha de usar o no la platería buena. tales como medio. Estos dos hechos. el carácter específico de una actuación tal vez no se ajuste perfectamente a la apariencia general socializada con la cual se nos presenta. los grabados que cuelgan de las paredes de su estudio y las alfombras que cubren el piso se pueden encontrar en establecimientos sociales domésticos. tomados simultáneamente. si un árbitro de fútbol quiere dar la impresión de que está seguro de su juicio. Cuanto mayor el rango o status ceremonial temporario del visitante. o qué será lo más apropiado para lucir: su mejor traje de tarde o su traje de noche más sencillo. de manera que el público que lo observa esté seguro de que él está seguro53. pág. debe renunciar al momento de reflexión que podría conferirle seguridad acerca de su juicio. He sugerido que la fachada social puede dividirse en partes tradicionales. Pero una dificultad más corriente era quizás el hecho de que ciertos visitantes. Así. sin embargo. alguna mezcla casera o una taza de té. como medio para 53 Véase Babe Pinelli. ya que ciertos actos instrumentalmente esenciales para llevar a cabo la tarea núcleo del status están al mismo tiempo muy bien adaptados. un problema asociado con esta gama de dotaciones de signos era el hecho de que algunos agricultores no podían costearse una botella de bebida fuerte. existía el peligro de que el visitante se sintiera algo agraviado o. superaban el rango de una bebida y no alcanzaban el de la que seguía inmediatamente. se puede pedir al actuante que no solo exprese durante la interacción las capacidades que alega tener sino que también lo haga en forma instantánea. Ump. según el relato hecho a Joe King. debe movilizarla de manera que exprese durante la interacción lo que él desea transmitir. además.Antología de Ciencias Sociales III ofreciéndole un trago de bebida fuerte. Ahora bien. Porque si la actividad del individuo ha de llegar a ser significante para otros. Realización dramática Mientras se encuentra en presencia de otros. empleados tan solo para actuaciones de un solo tipo de rutina. En realidad. modales. desde el punto de vista de la comunicación. pero los trajes que usa en dichas ocasiones también serán adecuados para cenar con sus colegas o ir al teatro con su mujer. Así. un abogado puede hablar con un cliente dentro de un marco social que él emplea solo para este fin (o para un estudio). y que a causa de que se pueden presentar rutinas diferentes tras una misma fachada. un uso tan exclusivo de la dotación de signos es la excepción antes que la regla. nos llevan a estimar que los elementos de la fachada social de una rutina particular no solo se encuentran en las fachadas sociales de toda una gama de rutinas sino que. un vaso de vino. por lo general. Es obvio que en ocasiones de gran ceremonia. de modo que el vino representaba el gesto más generoso que podían realizar. 154 . de que la costosa y limitada dotación de signos del anfitrión se empleara de manera errónea. manera y apariencia pueden ser únicos y específicos. Filadelfia: Westminster Press. 1953. la gama total de rutinas en la cual se encuentra un elemento de la dotación de signos diferirá de la gama de rutinas en la cual ha de encontrarse otro elemento de la misma fachada social. Con frecuencia. en razón de su status permanente y temporario en ese momento. mayor la probabilidad de que recibiera un ofrecimiento próximo al extremo alcohólico de la gama. Se puede señalar que en el caso de algunos status la dramatización no presenta problema alguno. Mr. Del mismo modo.

El diagnóstico del médico debe basarse en una cuidadosa observación de síntomas. tales como la aplicación de inyecciones 54 hipodérmicas . Habenstein. violinistas y policías son ejemplos de este caso. La falta de visibilidad crea problemas a los clínicos.Antología de Ciencias Sociales III transmitir de manera vivida las cualidades y atributos que alega el actuante. Universidad de Chicago. que si el beneficiario quisiera dramatizar el carácter de su rol. y otras cosas que insumen muchos gastos Y nunca aparecen ante los ojos de los clientes. la dramatización del propio trabajo constituye un problema. el paciente ve que su enfermera cambia vendas.).. Se puede citar el ejemplo extraído de un estudio hospitalario en el que se muestra que el personal de enfermería clínica tiene un problema del que carece el de enfermería quirúrgica: Las tareas que realiza una enfermera para pacientes en postoperatorio en el sector de cirugía son. En muchos casos. realizando tareas visibles. También los comerciantes descubren que deben cobrar altos precios por productos que aparentan ser intrínsecamente costosos. El trabajo que debe ser realizado por aquellos que ocupan ciertos status está. La enfermería clínica es también un trabajo altamente especializado. períodos de inactividad. Por ejemplo. Si la enfermera pasa más tiempo junto a la cama vecina que junto a la suya. tan pobremente proyectado como expresión de un significado deseado. Del mismo modo. tesis inédita de doctorado. Escuela de Relaciones Industriales y Laborales del Estado de Nueva York. el enfermo puede respetar sus actividades pues estas tienen un objeto. 2-3 (mimeogr.. al propietario de un establecimiento de servicio puede resultarle difícil dramatizar lo que se hace en realidad por los clientes. con frecuencia. Comparison of Medical and Surgical Floors». Debo mucho al análisis de Habenstein acerca de la ceremonia fúnebre considerada como una actuación. 1954. mientras que el del cirujano depende en gran parte de elementos visibles. decidir que estas enfermeras no son demasiado eficientes. Estas actividades dan lugar a tal grado de autoexpresión dramática que profesionales ejemplares —reales o ficticios— llegan a hacerse famosos y a ocupar un lugar especial entre las fantasías comercialmente organizadas de la nación. cirujanos. y puede advertir que estas son actividades que encierran un propósito determinado. en consecuencia. pues estos no pueden «ver» los costos generales del servicio que se les ofrece. sin embargo. ya que muchos de los otros costos que implica la organización de un funeral no pueden ser dramatizados con facilidad55. Cornell University. con frecuencia. Y esta actividad 54 Edith Lentz. Así. 55 El material sobre el negocio de pompas fúnebres' utilizado a lo largo de este estudio fue tomado de Robert W. a menos que estén en constante movimiento. 155 . Los roles de los boxeadores. debería desviar para ello una apreciable cantidad de su energía. a fin de compensar al establecimiento por los seguros. hasta para los pacientes extraños a las actividades del hospital. o mismo piensa su familia. «The American Funeral Director». 1954. Piensa que ella solo está de visita. Un paciente verá que su enfermera se detiene junto a la cama vecina y charla durante unos momentos con el paciente que la ocupa. el paciente puede sentirse desairado. que puede. págs. acomoda estructuras ortopédicas. No sabe que está observando el ritmo de la respiración y el color y tono de la piel. Lamentablemente. Aun si le es imposible estar a su lado. realizada durante un período prolongado. dé reconocida importancia. los empresarios de pompas fúnebres deben cobrar grandes sumas por su producto altamente visible —un cajón que ha sido transformado en féretro—. Las enfermeras «pierden el tiempo». «A. Departamento de Sociología. El problema de dramatizar el trabajo propio significa más que el mero hecho de hacer visibles los costos invisibles.

Al movilizar su conducta para realizar dicha exhibición. se agota de tal modo representando el papel de atento que termina por no escuchar nada»57. 1953. con sus ojos clavados en la maestra y sus oídos bien abiertos. a fin de mantener el contenido.Antología de Ciencias Sociales III desviada hacia la comunicación requerirá a menudo atributos diferentes de aquellos que se dramatizan. algunos escritores han querido distinguir los grupos de hábitos aristocráticos (cualquiera que sea su status social) de los de características de clase media. Se ha dicho que el hábito aristocrático es aquel que moviliza todas las actividades menores de la vida que caen fuera de las serias especialidades de otras clases e inyecta en estas actividades una expresión de carácter. espontánea y descansada. poder y rango elevado. lenguaje. 399-404. hasta la cual lo ha elevado la virtud de sus antepasados? ¿Por el conocimiento. Como tiene conciencia del grado en que se lo observa. 60. ritmo y elocución del lenguaje cotidiano56. o en su hogar. una modelo de VAGUE puede. y de una actuación particular nos volvemos hacia los individuos que la presentan. Con referencia a este problema. Nueva York: Philosophical Library. y a hacerse acreedor a esa superioridad sobre sus conciudadanos. postura y expresión facial. Para dar una charla radial que parezca genuinamente informal. desarrolla una atención habitual por cada una de las circunstancias de conducta corriente. podemos considerar un hecho interesante acerca de la serie de rutinas diferentes que cualquier grupo o clase de individuos ayuda a realizar. un profesional puede estar dispuesto a adoptar un rol muy modesto en la calle. probando una frase tras otra. en un negocio. al inglés por Hazel E. los individuos se enfrentan a menudo con el dilema de expresión VERSUS acción. y hasta qué punto la humanidad está dispuesta a. Del mismo modo. se advierte que sus miembros tienden fundamentalmente a conferir a su yo ciertas rutinas determinadas. Oxford: Clarendon Press. Aquellos que poseen el tiempo y el talento para realizar bien una tarea pueden no tener. ni el tiempo ni el talento para mostrar que lo están haciendo bien. Si alteramos momentáneamente nuestro marco de referencia. y estudia cómo realizar todos esos pequeños deberes con la más precisa corrección. Barnes. Así. ¿Por medio de qué realizaciones importantes aprende el joven noble a mantener la dignidad de su rango. favorecer 56 John Hilton. Cuando se examina un grupo o una clase. mediante su vestido. el trabajo. págs. el locutor quizá tenga que planear su guión con afanoso cuidado. y a dar menor importancia a las demás. regatear con anticuarios y escudriñar tenazmente en todos los negocios locales para conseguir papel para empapelar y telas para cortinas. 1966. la paciencia. expresar fielmente una refinada comprensión del libro que tiene en la mano. trad. pág. pero aquellos que se toman el trabajo de expresarse de manera tan apropiada tendrán muy poco tiempo para leer. «Calculated Spontaneity». el dueño deberá quizá correr a los remates. Being and Nothingness. Se puede decir que algunas organizaciones resuelven este dilema delegando oficialmente la función dramática en un especialista que pasará el tiempo expresando la significación de la tarea y no efectuándola en realidad. pero en la esfera social que abarca su manifestación de competencia profesional le preocupará mucho hacer una exhibición efectiva. la autonegación o algún tipo de virtud? Como todas sus palabras y todos sus movimientos son observados. 156 . Como lo señaló Sartre: «El alumno atento que desea ESTAR atento. Así. por la misma razón. reposada. para amueblar una casa de modo de expresar una dignidad simple. 57 Sartre. en Oxford Book of English Talk. le preocupará no tanto la serie completa de las diferentes rutinas que realiza sino tari solo aquella de la cual deriva su reputación ocupacional. Así.

una sesión de un tribunal. la vida social ofrece aspectos totalmente idénticos a las ceremonias. en las ocasiones menos importantes. estilo de un director escénico. la inauguración de un monumento. ligados los unos a los otros. de ordinario. París. y de un grupo de actores aislados en un mundo restringido. el vestido de los cómicos. así pues. debemos partir de esta inquietante semejanza. con esa libertad y elevación que el pensamiento de esto inspira naturalmente. la ceremonia debe ser interpretada como un drama en el sentido que concedía a esta palabra Georges Politzer: un desarrollo limitado y definido en el tiempo y en el espacio. del parloteo cotidiano. realizan o. Los fundamentos de la Psicología. pero la existencia de esos actos colectivos de participación acerca la sociedad al teatro. y que de esta manera nos encontramos en presencia de un verdadero teatro espontáneo en todos los niveles de la experiencia. 17-34. que abarcan también algunos no ceremoniales. en Revue de Psychologie concrète. la distinción de un público.Antología de Ciencias Sociales III todas sus inclinaciones. profano. cuyos elementos. pp. proporcionarían un grupo adecuado para estudiar las técnicas por medio de las cuales la actividad se transforma en exhibición. 1929. las prácticas y los símbolos que actúan en el marco social. su modo de ser. para establecer una frontera entre ambos terrenos. del. un servició religioso en la mezquita o en la sinagoga. es una ceremonia. apoyadas por rango y preeminencia. Jean. su porte. LITERALMENTE. Incluso parece que esas manifestaciones revisten una considerable importancia en la vida colectiva. que se imponen con una nitidez aun mayor que las organizaciones. toaos ellos caracterizan ese elegante y agraciado sentido de su propia superioridad al cual difícilmente tienen acceso aquellos que nacen en condiciones sociales inferiores. Estas son las artes por medio de las cuales se propone lograr que la humanidad se someta más fácilmente a su autoridad y gobernar sus inclinaciones de acuerdo con su propio placer: y en esto rara vez se ve frustrado. simplemente. incluso un aniversario celebrado en familia constituyen ceremonias en las que los hombres desempeñan papeles de acuerdo con un libreto que no son capaces de modificar porque nadie escapa a los roles sociales que debe representar. ante todo. luminoso. suficientes para gobernar el mundo. aparecen los protagonistas. El que cualquier individuo pueda. la vida social no se reduce a estos aspectos de teatralización espontánea. Efectivamente. Si tales virtuosos existieran en la realidad. en una sociedad compleja. desempeñar varios roles sociales (ser capataz 58 Duvignaud. y aun podría decirse que anticeremoniales. SOCIEDAD EN EL TEATRO LA LAS LUCES se encienden. "El teatro en la sociedad y la sociedad en el teatro". del juego de los actores y de la participación del público. Como ya hemos señalado. en Sociología del teatro. Creación múltiple. un "segmento particularmente significativo de la experiencia común"58. sugiere una continuidad entre la ceremonia social y la ceremonia dramática. 157 . resulta de la voluntad de un dramaturgo. la representación comienza. Su talante. una fiesta. representan un importante acto colectivo. son. todo sugiere este aspecto ceremonial del teatro: la solemnidad del lugar. actúa. Pero. Ahora bien. EL TEATRO EN LA SOCIEDAD. Desde luego. el rigor de los gestos. Estas arles. un jurado de un concurso. la particularidad de una lengua poética que distingue radicalmente al lenguaje del teatro Georges Politzer.

pone en escena una acción en el drama que reúne a los principales roles sociales. desencadenar una huelga o una guerra. el parecido cesa aquí. realiza su existencia colectiva al representar el drama de su cohesión mítica o al vivir el libreto de su acción. cuanto según un texto que se les impone. Por medio de la presentación de personajes simbólicos o alegóricos que representan y designan la coherencia del grupo exaltando la unanimidad de todos sus miembros. han proporcionado descripciones de estas ceremonias. En ambos casos.Antología de Ciencias Sociales III de una obra.presa por una representación teatral. ha mostrado que las clases en pugna podían cambiar de rol a lo largo de una crisis. el "candombe" de Bahía. y a veces. se apartan de la creadora experiencia prometeica que innova e inventa nuevas situaciones. En uno y otro caso. Verger. se representan los mitos de la génesis del mundo. los participantes deben representar el papel que les impone su posición en el grupo o la elección que han hecho. portero de un equipo de fútbol y. un "medio efervescente". Con todo. tanto según la idea simbólica de personaje al que encarnan. Pero se trata de preparar y de justificar una acción que debe ser emprendida inevitablemente para realizar la tarea que la sociedad tiene que imponerse: castigar. 158 . En el teatro. o improvisar nuevos roles. Nada hay de semejante en el teatro. exactamente como las ceremonias míticas. se restaura la inmovilidad temporal. Manilovski. Efectivamente. sindicalista). R. o que preparen a una decisión o prevean una acción que compromete al grupo o a toda la sociedad. el dinamismo de los grupos y de las "sociedades en acto" se ex. así. el "vudú" haitiano.' Regenerando este tiempo anterior al tiempo. los hombres se encierran indudablemente en la repetición. perdonar. en cambio se agrupan y se funden las desunidas partes del grupo. Bastide. También aquí. según que representen un acto. los participantes se han adosado el ropaje de su rol y actúan. la sesión de un tribunal revolucionario' a cargo de militantes clandestinos para juzgar a un traidor debe llevar a una acción. de modo diferente. 'cuyos mitos' remplazan a la historia". Jean Cazeneuve. muestra que las vidas particulares pueden comprometerse en varios roles y participar en diversas ceremonias que cada vez presupongan. condenar. las fiestas "shalako" de los indios zuñis. A lo largo de las ceremonias que encarnan la práctica social en su mayor intensidad. una acción colectiva determinada. esas ceremonias pueden ser de dos géneros. en el sentido que daba a este término Émile Durkheim. o las danzas que acompañan a la "kula" entre los melanesios del Pacífico septentrional pertenecen a este género de manifestación59. "de un mundo concebido como perfectamente estable. a . P. al mismo tiempo. Metraux. la vida real puede crear innumerables e inesperados roles. los individuos representan los tipos determinados por la tradición y siguen la conducta que se espera de ellos. La reunión de los principales miembros de una comunidad o un consejo de guerra poseen un significado distinto. B. inventar un soberano. donde el 59 A.inventar una solución que consolide a todo el grupo. De todas maneras. se trata de un segmento de la experiencia real. provocar nuevas actitudes en la viva competencia de los grupos y conjuntos humanos. lanzar a un "líder" político en medio de una acción política. una fiesta mítica es una imitación de acción. Todas las sociedades humanas pueden encontrarse en esta situación que presupone una teatralización muy fuerte. negarse a desempeñar el que presupone su naturaleza. en La lucha de clases en Francia. Marx. enmascararse. un mediador ignorado anteriormente. la ceremonia reviste un aspecto idéntico.

transpuesta. Las situaciones que propone. esa agresión del cosmos físico contra la existencia colectiva. sino a una acción y una vida". saludar al final de la obra. Porque la ceremonia teatral carece de eficacia real. en el teatro todo ocurre como en los sueños en que corremos sin cambiar de lugar en un doloroso esfuerzo por actuar. integrada. o levantarse al muerto y sonreír a la víctima. Se trata de un dinamismo diferido. ese sonambulismo social que no puede realizarse porque choca con obstáculos insuperables. sino al sentimiento de que los hombres y las mujeres del escenario han cumplido y realizado ante él una acción que existe sin ellos (que no son más que depositarios provisionales) y aun presenta los caracteres de la objetividad absoluta. como en acto". una muerte que indica de muy lejos el verdadero anonadamiento. una diversión. en el teatro. la acción se ha dado a ver. nuestra impotencia resulta del conocimiento implícito de la inmovilidad de nuestro cuerpo en reposo. El espectador no es sensible a la ficción cuando ve al actor. porque ya está socializada. el personaje muerto se acerca a saludar al público. nos afectan directamente. la epopeya. clavado en la montaña. se ha restituido al espectáculo.. es una muerte dominada. de donde viene precisamente su apelación de drama. Guardando las proporciones. es un conflicto que no puede resolverse jamás porque el obstáculo. donde la voluntad estética manda a la apariencia' sociológica. un despego de las situaciones concretas que nunca ocurren en el teatro. la verdadera diferencia no reside en la fácil oposición de una experiencia concreta a una experiencia imaginaria. "dromota" (dromota) "porque imitan a personajes actuantes". que todos los ritos y cultos son otras tantas maniobras de conjuración por alejar. una sublimación. el significante está cortado del significado y debemos admitir que Hamlet muere sin morir. espera al "traidor" a la "salida de artistas" para abuchearlo. para ocultar su peligrosa naturaleza destructiva. la muerte ya no es la muerte física. porque se ha roto el circuito entre la espontaneidad. es un escándalo para el espíritu. la tragedia y la comedia: "presentan a todos los personajes como actuantes. como ocurría en los melodramas del Boulevard du crime. representa la existencia en su curso actuante. de un prometeísmo que no puede actuar. En el teatro. se presenta insuperablemente por la ineficacia de la acción sublimada. 159 . la libertad activa del hombre y la realización de esa acción en la trama concreta de la vida. sin actuar por sí misma. se trate de Hamlet o de Fedra. Al final de la obra. Imitación en el más elevado sentido de la palabra qué implica una transformación metafórica. Así pues.. las simbolizaciones ya no designan a un simbolizado. Tampoco hay nada de comparable con esos roles virtuales medio soñados. transpuesta. según él. no imita a los hombres. incluso si el público. El conflicto que representa ya no es el conflicto vivo que una acción colectiva concertada puede superar a lo largo de una ceremonia activa. en tanto que la distancia que nos separa de los actos que queremos realizar acentúa la viveza de las imágenes o de los símbolos. El autor se da a sí mismo una acción. que se podría hablar de la "falta de seriedad" del teatro si la "falta de seriedad" no evocara un juego.Antología de Ciencias Sociales III autor ha fijado y establecido los personajes. la organización de estos elementos espectaculares dirige los demás elementos. despojado de su máscara. Reside en que. a restablecer y reintegrar la ficción en el universo social del que es parte integrante. Indudablemente. ese "análisis natural". en el teatro. "la tragedia. generador de dinamismo. Es decir. Las simbolizaciones no designan ya a un simbolizado. idéntico al que afrontan los hombres de carne y hueso. Aristóteles da esta definición de las tres artes de imitación que son. o lo que es lo mismo.

puesto que terminan en una realización concreta. En la Diferencia de los sistemas de Fichte y de Schelling. la ceremonia dramática puede detenerse allí donde la vida no espera. las teatralizaciones más comprometidas con la vida colectiva corresponden a los dramas reales. donde la acción es soñada y. el hombre choca con una barrera insuperable sabiendo que no es capaz de actuar. vemos una necesidad casi irracional. Pero. retenida. sino la espera de esa liquidación. que impone su ley a una realidad que no puede querer sino lo que es. decrecientes en la práctica social y crecientes en la estética. la situación dramática hace permanente una configuración que no supera ningún obstáculo.. En la acción dramática. ya que cada especie de simbolismo. Son completamente diferentes las teatralizaciones que no se dirigen a una realización inmediata. a veces. por esto mismo. un freno al cumplimiento de la tarea que debería realizar un grupo o la sociedad como tales. donde el pantragismo entra en pugna con un panlogismo que. a fin de cuentas. suspendida. las formas de ceremonia y de teatralización se distinguen unas de otras según acentuaciones distintas. Los roles sociales comprometidos en la trama de la vida real sufren la ley de la fuerza irreprimible que hace de la vida una inexorable necesidad.. a la doble conciencia de tener que superar un obstáculo y de estar preso de un estado de sonambulismo.. la ceremonia dramática es. sea menos el signo de un desequilibrio y el síntoma de un peligro que hay que evitar. porque la representación teatral no es la teatralización de los roles reales que conducen a una acción precisa. una ceremonia social diferida. diferida y retardada sin cesar. el universo de Hegel recuerda al de los sonámbulos. La impotencia social de la ceremonia teatral enriquece su poder de simbolización. que la participación en ese peligro y la afirmación del mismo. no pertenecen al teatro. "obstáculos de participación u obstáculos de expresión". en el teatro. presupone un combate contra 'obstáculos. la situación dramática difiere de la situación social. La muerte no es la liquidación física del hombre. precisamente. El arte dramático sabe que se encuentra al margen de la realidad concreta. ya que no puede ser sino lo que es. la poesía dramática resulta de la solución de continuidad que separa la imitación de la acción y acción real. Así. sino que se valen de la estética para cumplir los 160 . porque el obstáculo. por lo tanto. se hace trágica. sino para adoptar su carácter simbólico. se concibe que el sufrimiento. y esto exalta el poder simbólico del discurso poético. indudablemente. porque se ha roto el circuito entre la espontaneidad humana y la realización concreta de la acción en la trama de la vida colectiva. la acción se retrasa indefinidamente y el obstáculo se exalta de un modo exagerado. a los actos reales de invención y. En este sentido. convierte en insoluble al conflicto. sublimado. La situación social conduce a la inversión de nuevas situaciones. Esto es. lo que Hegel había comprendido cuando definía en su juventud una "filosofía pantrágica". la fuerza poética se dirige. Los límites entre el teatro y la vida social pasan por la sublimación de los conflictos reales.. mientras que la primera representa la acción. Así pues. sea el que sea. y esta necesidad convertirá en seguida la historia de los hombres en una visión pasiva bajo el riguroso dominio de la necesidad lógica. en cuanto ésta encarna los roles sociales para afirmar su dinamismo. por definición. De todos modos. no para realizarla. como si la poesía expresada por la voz del personaje fuera una resistencia a la acción' real. Si los símbolos presuponen esos obstáculos. y modificar sus propias estructuras.Antología de Ciencias Sociales III y el significante está cortado del significado porque la ceremonia teatral no es una ceremonia. lo derrotará.

o el lugar de los desfiles militares en Berlín. la situación se encierra en una contemplación. Lo esencial está fuera. Sin llegar a describir todas las extensiones posibles que desarrolla la experiencia. en imágenes. por cercanos que se encuentren la ceremonia social y el aparato ceremonial del teatro. los intercambios matrimoniales y las fiestas. porque los grupos y las sociedades manifiestan en él su dinamismo y su vitalidad. 1963. en las sociedades en descomposición o. la muerte de los reyes. todavía se reúne la 60 Margaret Mead. veremos como' se define una actitud menos ambigua y más directamente ligada a la estética. cuando se quiere iniciar a los jóvenes. elegidos al capricho de su política de prestigio60. los mundugumor del Alto Sepik ya casi no respetan los cortes morfológicos que servían para exteriorizar las segmentaciones de la tribu. aquí. franc. se trate del correspondiente a los grupos o clanes entre los que se realiza el intercambio de mujeres. se expresa en símbolos. rodeado por el grupo. estéticamente: Después. a pesar de todo. En la ceremonia dramática. en la medida en que la sociedad o. se puede considerar que ese espacio delimitado por la rigurosa separación de lo profano y de lo sagrado constituye uno de los elementos más importantes de la vida colectiva. el enfrentamiento de los rivales. espacio de proyección y de participación..Antología de Ciencias Sociales III designios de un grupo o de un individuo. 161 . Pion. diferida sin cesar. y en las que se tratan los símbolos por sí mismos. ya que el hombre dice su acción sin acentuar y define en símbolo lo que. trata de encontrar en el espectáculo que se procura a sí misma la imagen de su propia existencia. allá. el adulterio de una reina. aunque después de la intervención de individuos creadores de un lenguaje. difiere. las situaciones que determinan son radicalmente distintas. la situación se proyecta. arrancada de la vida concreta. Toda una serie de hechos muestra que. Así. Moeurs et sexualité en Océanie. se dejan corromper las delimitaciones consagradas y las clasificaciones referidas a ellas. Efectivamente. Finalmente. "L'Espèce humaine". la intervención de la voluntad práctica. o bien de un espacio construido. un grupo de esta sociedad. no son acciones más que por el espectáculo que constituyen. los lugares donde se desarrollaron acontecimientos que expresaban intensamente la vida social han perdido su sentido: la plaza de la Revolución en París. simplemente. se encarga de ello un notable. Las iglesias ya no son los sitios de reunión que fueron en la Edad Media. ed. una visualización que. trad. no hay actos colectivos que no exijan el reparto morfológico de un espacio. Esto correspondería aproximadamente al mundo teatralizado de Versalles o al ritual burocrático de los países totalitarios. la estética se despliega en puros significados. en la poesía que. La intervención de la sociedad o del grupo en la vida social es el final necesario de la ceremonia social. es una prisión. se realiza en cambios. retenida. a los sectores familiares o a las clasificaciones que se llamaban "totemcias". como todo espectáculo concertado. Éste es el caso de las entradas reales o de ciertas fiestas de las sociedades tradicionales europeas cuyo plan rebasa la situación expresada. en transformación. en los verdaderos ritos sociales. Paris.. en fechas irregulares y en lugares indeterminados. al menos. En nuestras ciudades. El arte nunca llega a transformar al mundo. aparece lo que se puede llamar el teatro que expresa la ceremonia social sublimándola.. se lanza hacia la acción. Donde. un "universo concentracionario". la conquista del poder. definiéndola. esa intervención. Se puede hallar otro punto de encuentro y de diferenciación entre el teatro y la vida social en la delimitación del espacio donde se desarrollan la ceremonia real y la ceremonia imaginaria.

Antología de Ciencias Sociales III colectividad para manifestar su fe común o consagrar su cohesión. de un engaño en el que creen globalmente. un Nosotros que. Y el grupo de 62 "Essai sur le Don". Evocando los hechos mágicos. La reciprocidad de los intercambios mentales y simbólicos entre dos partes de un mismo grupo separado en dos polos de ejecutantes y creyentes se encuentra testificada por una larga serie de hechos arcaicos y por una. La Possesion et ses aspcts théâtraux chez les Ethiopiens de Gondar. Como el mago utiliza una fuerza colectiva desviada de su sentido sagrado. En un sentido cercano al de Mauss. y ordena una extensión que. en conferir a la acción del mago una credulidad y una realidad eficaces. al menos. realiza un acto de colaboración infinitamente más creador de lo que su pasividad permite creer. para los adeptos. sin ella. pues. pero del pueblo al oficiante vuelve la credulidad que autentifica y. la veracidad. por consiguiente. es preciso que esta fuerza colectiva. la clasificación y la organización del espacio dividen siempre al grupo de actores y al de participantes. Sin este encuentro entre dos grupos separados por una frontera espacial. El "cónclave mágico" se reconstituye. se puede admitir que. La reunión en grupo de esos hombres es un agrupamiento ordenado que toma una forma. Hay pocas religiones. sería abstracta y vacía. también muy pocos hechos políticos que ignoren esta reciprocidad que se opone a la polarización con el fin de producir una síntesis. lateral. pero también rica serie de hechos tomados de las sociedades diferenciadas. París. rectangular. 162 . en el sentido en que Antonin Artaud decía que el público de teatro recreaba la tribu arcaica. al asistir. sea reinvertida en la sociedad de donde ha nacido. Michel Leiris señala que "si parece cierto que la posesión es un engaño. semicircular. aceptándolo en su conjunto. el juego de intercambios y de síntesis que realiza necesariamente entre los dos conjuntos separados y reunidos por esta colaboración. de provocar una creación mental colectiva. Circular. 1958. simbolizada por actos sobrenaturales. 1950. Marcel Mauss. confiere a éste una eficacia que nunca tendría solo61. activar su dinamismo o inventar nuevas soluciones. forman parte de la experiencia común de todas las colectividades. incluso si no resulta incontestable siempre y bajo todos sus aspectos"62. autentificada por un grupo de hombres. 61 Michel Leiris. Finalmente. sin duda. no podrían expresarse. reuniendo a los miembros de la sociedad junto al brujo. por así decirlo. Plon. se trata. pocos fenómenos mágicos y. las mitologías. Igualmente se puede decir que no hay teatro sin delimitación de un lugar escénico donde se expresen todas las creaciones posibles y se presenten los roles imaginarios. las extensiones sagradas están netamente delimitadas. probablemente. Del oficiante al pueblo educado pasan los símbolos y las religiones. en Sociologie et Anthropologie. También espera que el oficiante le presente a un Dios en el que proyecta todas las fuerzas del grupo. Esa extensión no es solamente un espacio. es una extensión de participación en el sentido de que está. siempre la misma para cada grupo. PUF. la autentifica incluso cuando se trata de un engaño. porque no hay engaño para los que esperan el milagro. define "el inmenso cónclave" que. E1 espectador espera (quizás el atractivo de la magia se base en esta espera latente) transformar en significados los signos que le sugiere el mago. menos larga. es el público quien termina el milagro o el acto de brujería porque el mago le presenta figuras que él interpreta y completa y le aporta una gramática cuya sintaxis conoce el "cónclave". Y todo parece indicar que la polarización de la extensión social y la dicotomía de los grupos que lleva consigo. El papel del "cónclave mágico" consiste.

como lo presentía Nietzsche. y el otro profano. Ciertamente. Si queremos generalizar. en completar la sugestión propuesta por el grupo de hombres encerrados en la extensión escénica. Bien porque se reconozca en ella. ¿No vamos al teatro. Pero. Moreno. Esta capacidad del grupo para crear la existencia en distintos marcos sociales a partir de un espectáculo oscuro. Caffaro. uno construido y animado por el juego dramático. Bossuet desarrolla mejores argumentos que el P. sobre todo. que no veía la razón por la que los autores se molestaban tanto en presentarnos como amable la parte instintiva y libidinosa del hombre. o aun. porque encuentren allí el complemento de su ser. es decir. puede acreditar la situación imaginaria proporcionándole lo que le falta: un significado concreto. Y hay que admitir que. en 1694. desde ciertas danzas que entraban en competencia y los juegos practicados en las sociedades no históricas. sino porque amamos la gloria o el amor? "La representación de las pasiones agradables lleva naturalmente al pecado" asegura todavía. resulta penoso volver a encontrar la obra original bajo el peso de las múltiples interpretaciones que le han conferido los diversos públicos/ Pero. respondía al P. su "espera" sobre figuras representadas. aunque proyectado alrededor del primero y sosteniéndolo al acordarle una credulidad global. bien porque se sienta relacionado con ella. Todos los defensores del teatro lo utilizan para recordar la utilidad de la tragedia o de la comedia en la higiene mental y. ya que los defensores del teatro han mostrado siempre una gran indigencia. hasta el teatro literario y. la estética parece saciar una tendencia fundamental de los grupos dirigida a proyectar su credulidad. las distintas lecturas de una obra por los grupos humanos varían según las épocas. piensa en utilizar la fuerza inmanente del teatro para despertar la espontaneidad liberadora de los individuos y de los grupos. En el siglo XVII se llamaba a esto purgación de las pasiones. hasta el punto en que. alcanza su paroxismo en lo que llamamos teatro. De todas maneras. los juegos y manifestaciones deportivas que recurren a las mismas fuerzas? En todos los casos. porque conozca en ella sus propios conflictos. a menudo. Solamente "el acuerdo de una diversidad de intenciones". parece que Bossuet tenía bastante razón cuando. no para sufrir un tratamiento. y nadie parece haber retrocedido ante la sorprendente grosería de este término. si pretendían inspirarnos su horror. En resumidas cuentas. contentándose con volver a tomar el término de catharsis como si resolviera 163 . la participación supone la polarización de dos espacios. sobre todo en el siglo XVII. en nuestros días. Caffaro. ¿no es uno de los caracteres de las grandes obras suscitar distintas proyecciones entre elfas y solicitar interpretaciones infinitas? Aristóteles ha llamado catharsis al efecto producido en el espectador por la presentación de las pasiones y deseos. en un sentido cercano. al socializarlo. Su rol consiste en prolongar. esta purificación parece rica en equívocos si se piensa en la abundante literatura que ha engendrado.Antología de Ciencias Sociales III espectadores intercambia los signos que se le ofrecen contra el significado y la credulidad que proyecta hacia otro equipo. actualmente. porque representa su existencia antes de vivirla. la mayor parte de las interpretaciones insiste en el valor benéfico del teatro que nos libera del mal al suministrarnos su imagen. digno de los médicos de Molière. que se había enardecido en favor del teatro. en su sentido. y esto es más importante. ¿no habrá que comparar las variadas formas de esos espectáculos. decía en la misma carta. de que habla Jean Hytier.

Seguramente ese movimiento de creación arranca al hombre a la mediocridad de su vida trivial. El P. Al mismo tiempo. Urbain y E. de un "acto por el que se hace y se rehace periódicamente". la catharsis correspondería al acto de participación mental. París. a la eficacia de la catharsis teatral. Bossuet debe condenar su uso. por consiguiente. De manera que las conductas estéticas ayudan a construir el rostro de una personalidad espectacular que. Piensa que la religión condena la representación de la parte maldita del hombre. a representar conflictos y tensiones reales cuyas soluciones imaginarias pueden permitirnos realizar mejor la tarea que nos impone nuestra existencia de seres humanos completos. de Ch. Levesque. van muy lejos. por lo menos. si es que hay catharsis. se opone a la "personalidad de base" y a la imagen de los dioses. en las sociedades arcaicas o complejas. y que se trasmiten de maestro en maestro y de generación en generación. el de la realización de su libertad. cristaliza sobre una figura la fuerza latente de la común participación. Las observaciones de Bossuet. al realizarla. ayuda a crear una imagen de la persona humana que define. excluye todo lo que liga al hombre con la naturaleza. a fin de cuentas. Ya que esa imagen de la persona (cambiante según los marcos sociales pero no común a todas las sociedades) resulta de la doble actividad de un público y de un grupo de actores. supone al mismo tiempo una sublimación de los conflictos reales. y una creación psíquica de naturaleza colectiva análoga a la que. y sobre todo. más bien. sencillamente. ni a sus necesidades. una creencia. como los defensores laicos del teatro.Antología de Ciencias Sociales III todos los problemas63. si no los valores de un grupo de un período de la historia o de una civilización. 19309 164 . Caffaro. precisamente. a menudo. en-nombre de un orden divino que rige (o debe regir) el cosmos y. delimitado previamente por esa sociedad o por un grupo de sociedades pertenecientes a la misma civilización. el de la expresión de su espontaneidad y. cuyos contenidos explícitos y latentes veremos que responden a los grandes problemas de base que afectan al hombre vivo —el de su lucha contra las coacciones. En este sentido. en la medida en que las situaciones tratadas en el escenario tienden. insertada en un espacio teatral determinado cuidadosamente. sumergido en la vida de sus conjuntos concretos. No se puede objetar nada válido a esta condena que acepta las premisas católicas de Bossuet. porque vive en una sociedad en la que las relaciones humanas están impregnadas por la Iglesia.. la participación dramática. sin la que no hay creación dramática. la representación individualizada de los conflictos y de los desgarramientos que afectan al hombre como hombre. parece realizar. no puede responderle nada. pero no a sus deseos. al contrario. B. En este punto nos encontramos bastante alejados de la confusa "purgación de las pasiones". proyecta sobre un culto. ya que el ejercicio de la catharsis se inserta en un espacio. Quizá se pudiera decir refiriéndose más que a la religión. lo que Durkheim escribe de aquélla: "que tiene por objeto elevar al hombre por encima de sí mismo y hacerle vivir una vida superior a la que llevaría si únicamente obedeciera a la espontaneidad individual". a las particularidades de la existencia cotidiana. En la medida en que el teatro reanima esta parte natural y espontánea del hombre. acto creador que modela el fantasma flotante de ese ser imaginario. Nos parece que esa catharsis.. Grasset. Si el ideal de una sociedad resulta de una creación. el estudio de ese marco 63 L’Eglise et le tréâtre. La purgación de las pasiones parece ser uno de esos lugares comunes en los que poco se ha reflexionado. ayuda a delinear los rasgos de una personalidad. ingenuo. Pensar que la representación de las pasiones nos libera es. (C. sino.

Sobre la escena cerrada del teatro a la italiana. el excomulgado o el loco. a la soledad de un rey. del palacio de Chaillot perdía una fuerza que El Cid conquistaba nuevamente y que Ricardo II o el Príncipe de Hamburgo volvían a encontrar. Las obras concebidas para una escena a la italiana se pierden en una plataforma que supone la simultaneidad de acciones. por así decirlo. desgarrado entre su rol de padre y su rol de rey. Así. No solamente porque la resolución de ese espacio suponga distintos tipos de extensiones escénicas que colorean diferentemente la vida psíquica de los espectadores. mental o físicamente. no pueden transformar? Los límites del teatro y de la sociedad pasan aquí por la definición del espacio propio para la visu&lización teatral. con la vida común que ha consumado un acto prohibido.el teatro. indudablemente. o de un ser que ha transgredido ciertas reglas como Antígona. Las obras que pasan de una extensión a otra se debilitan y. Lenz y Büchner encontraron más tarde su rehabilitación. en gran medida.. Cinna en el T. la base de todos los estudios teatrales. suplicio trágico de Agamenón. los hombres que tienen un rol se ven proyectados sobre lo que se llama la escena social. Soberanos. el teatro semicircular griego. también varían la espera del público y la actitud del creador. del mismo modo que el culpable que se castiga. a un individuo que no siempre está. al aislamiento de un miembro del grupo. de acuerdo con el rol cuyas actitudes completas debe adoptar. a veces. por lo demás tan profundamente empotrados el uno en el otro. defensor weimariano del teatro a la italiana. fija de antemano el campo de expansión de la voluntad y de la energía que conferirá al personaje imaginario. Pero Kleist. Es muy distinto que un artista encuentre ante él. o bien a la separación. Si el campo de acción ofrecido al hombre varía. debido. Y el teatro conoce las mismas individualizaciones. el público y el actor ese lugar dramático que no han elegido y que. la libertad de que goza el personaje es distinta de la que experimenta sobre las escenas polimorfas y polivalentes de las plataformas de los misterios y. a hacer una selección dramática que tiende a aislar de la masa común y anónima. caracteriológica. un gran número de hechos oscuros en las sociedades tradicionales antiguas o contemporáneas muestran que la vida social procede. para proyectar las figuras que crea. llamaba "el teatro invisible". de iglesias o de familias. Existe un tercer terreno en donde se puede percibir distintamente un límite entre la vida social y el teatro. de un herático.N. La escena se llena con la imagen de un suplicio. al sufrimiento de un condenado.P. "portadores de blasones". preso de su poder soberano. los dramaturgos componen obras para lo que Goethe. o todas' las reglas. generalmente.Antología de Ciencias Sociales III privilegiado de referencia constituye. Es el que corresponde a la extrema individuación del personaje representado. de las isabelinas. hay dos problemas sucesivos a los que este libro tratará de hallar una respuesta: ¿qué relación existe entre un tipo de extensión escénica y la experiencia social e individual de un grupo de sociedades incluidas en la misma "civilización"? ¿Cómo afrontan el autor.. como. representantes de principados. la generalidad de los hechos muestra que se trata de una selección efectiva para la propia sociedad o ratificada y reconocida por ella. En este sentido. bien al rol que representa y cuya representación no puede evitar. entre la solidaridad 165 . como Tamerlán o Ricardo III. aunque se conquiste por la fuerza un rol codiciado. porque nos hace asistir al desgarramiento del ser comprometido a su pesar en un rol al que no puede renunciar — al aislamiento de un príncipe. o la plataforma de los misterios sobre la que se presentan a la vez todos los lugares. la escena a la italiana. sino también porque. De todas maneras.

se trata de recoger la falta de un solo personaje. ¡en Angola y en Ruanda. a expulsarlo del círculo de la vida común para eliminarlo más fácilmente. Este hecho no difiere mucho de los que había examinado 166 . menos por su propio crimen que por la representación que se proyecta sobre él de la no observancia de una prohibición. Marcel Mauss.. la institución de un individuo portador de los privilegios de su grupo. suplicio irrisorio de un hombre que quiere ser lo que no es o que no consigue querer lo que es. Lucien Lévy-Bruhl ha dado ejemplos de esta magia de expulsión a propósito de la "cabeza de turco" en su Mentalidad primitiva. de evitar su difusión construyendo un muro simbólico alrededor de quien ha violado la ley cuya naturaleza es imprescriptible. se convierte en ci soberano. una personalidad. tanto para purificar a la sociedad de todo contagio de culpabilidad como para lavar al grupo de toda complicidad eventual. resulta de la propia actividad de esos grupos cuya actividad cristaliza.' ha recordado que la creación por la sociedad de una "persona" cargada con los atributos de un clan precede por mucho a la aparición histórica del "yo". Margaret Mead ha observado hechos idénticos referidos a individuos que padecen el estigma de una enfermedad de la piel. en África. por así decirlo. Los ritos de excomunión eran semejantes en las sociedades cristianas de Occidente. frecuentemente negativa. ha cometido un incesto con una muchacha que pertenece a un grupo matrimonial emparentado con el suyo y a la que llama su "hermana". individualizante y eliminatorio a la vez. en la mayor parte de las sociedades. en nuestro agro o en los de África del norte. "portador de una máscara". en la India. un aislamiento. o sea su individualización. En este sentido. excluyéndolos de la vida común. arrancado a la norma común. según uno de los preceptores del derecho mnong gar. individuación y expulsión son sinónimos. Pero Tieng. supone un apartamiento. los "simples de espíritu" también se atribuyen cualidades y fuerzas que. psicológicas o patológicas que pueden servir para cristalizar en un ser. según Lue de Heusch que relata hechos muy generales entre los dogon. en un análjsis clásico. en Urundi. aunque ha realizado los ritos con un cuidado minucioso. Marcel Mauss ha analizado ampliamente el mecanismo colectivo de la designación del brujo en su Bosquejo de una teoría de la: magia. de limitar su alcance. Este mismo representante aislado que. Aunque este "crimen" hubiera quedado sin castigo de no haber sido visto por otros miembros de la tribu. en las sociedades monárquicas. hay particularidades fisiológicas. como brujo. entre los aruntas de Australia. sobre todo por medio." Un joven de tribu. Un poco por doquier. en un pueblecito de la meseta vietnamita. del culpable. en Katanga. se cuelga unos días más tarde. en China. Finalmente. a la vez. el castigo individualiza al criminal por medio de una serie de actos mágicos que tienden a arrancarle su normalidad.Antología de Ciencias Sociales III familiar y la solidaridad del vasallaje. La individualización de seres atípicos por un grupo es tan significativa como la violencia que ejerce la colectividad sobre algunos de sus miembros que no desea que se le integren. Tieng.. peligrosa para el ordenamiento del grupo y su supervivencia. la gravedad del incesto reclama una serie de medidas expiatorias. la transgresión de las reglas o de las leyes. el castigo aísla al culpable." entre los arapesh de Nueva Guinea. en las tribus del Noroeste americano. Georges Condominas aduce un interesante ejemplo de ese traspaso social. la culpabilidad del culpable. de un castigo.7 Entre los pueblos. entre los etruscos y los romanos. De este modo se construye. les otorgan un poder sobrenatural. Por otra parte. también es solidario porque resulta designado y separado de los hombres por el poder que se le reconoce. el cojo es elegido como herrero y. de juicios y de castigos. Así.

como Agamenón. Por otra parte. un fenómeno atípico. desorganiza. esa conciencia es una proyección del grupo o de un sector del grupo sobre el personaje atípico. en el mismo sentido que el crimen. el suplicio del rey no sólo se manifiesta por la oposición entre los diversos roles que puede ser llevado a desempeñar. La elección real es un hecho de la misma naturaleza que la designación del brujo y la excomunión del criminal. Pero aquí ya no nos encontramos completamente en el nivel de la vida social. neoislandeses y polinesios para describir los estados de angustia y de torpeza en que caen ciertos individuos que se creen "en estado cercano a la muerte por causas colectivas precisas". es la conciencia común la que inventa 167 . a menudo oscuro. El individuo atípico. evidentemente. la propia vida. sino sobre todo. "Este terror pánico que lo desorganiza todo en la conciencia. salvo en muy raros casos. como Tito Andrónico. El poder lo aísla de los demás hombres en la misma medida en que el brujo también es un paria. Es sorprendente que esta amenaza de muerte destruya el lazo que une lo fisiológico a lo social y haga de la conciencia. La soberanía. íntimamente mezcladas y percibidas por el individuo como un estado de angustia que lleva a la muerte voluntaria. como el propio Haníet. Ricardo II. la relación entre la magia y el poder real está clara. sofocada por la "sugestión colectiva". menos lúcido. un instrumento de destrucción. sobre todo. Hamlet y Bruto. Y este estado "coincide generalmente con una ruptura de comunión". respecto a una "edad mágica" anterior a "la edad religiosa" que habría visto la aparición de la soberanía. el desgarramiento. Aquí. Se citan casos de conciencia supersensible entre los criminales. enfermos y criminales: Edipo. ese conflicto aparece en la trama de la vida social real: se citan casos de angustia de soberano. Todo ocurre como si la realeza fuera. si no por su función. o bien para acaparar su prestigio? Ciertos hechos aducidos por Dumézil lo indican así con referencia a la Roma primitiva. bien para oponérsele en una lucha despiadada. presuponen la soledad. si se quiere. Soledad e individualidad. Son los de soberanos. Si el rey es un ser consciente. reducido a la individualidad. Pascal tenía razón cuando hablaba de un "rey sin diversión". su condición de rey es igual que la de un "excluido de la horda". por el sentimiento que le impone la sociedad. al menos por la conciencia de su aislamiento y de sus diferencias que adquiere un individuo coronado. la separación. que la de un "paria". Es decir que el miembro de un grupo se encuentra. criminal o rey. como Ricardo II. hasta que se apela al instinto de conservación. para el que piensa. De hecho. no lo es más que por la conciencia que adquiere de un desgarramiento en su existencia. Filoctetes. sólido: la conciencia". Prometeo o. o sea a la soledad. Se puede decir que existen roles sociales privilegiados que. Sin conceder un valor que ya no tiene a las ideas de sir James Frazer. M. por el sentimiento de una profunda diferencia y de una imposibilidad de resolverse en el destino común. pero no se citan ejemplos comparables al de Ricardo II cuyo modelo real era. a pesar suyo se convierte en una individualidad exiliada. el rey recuerda al culpable. Bloch había evocado el poder taumatúrgico de los reyes ingleses o franceses.Antología de Ciencias Sociales III Marcel Mauss apoyándose en ejemplos australianos. Personajes malditos. es un largo exilio. pero tampoco se trata aquí de una regla. ¿no implica el poder soberano una lucha contra el poder sagrado. detentan un poder singular. El eslabón psicológico es visible. Luc de Heusch aporta otros en un estudio africano. sufriente. inmovilizada en la contemplación morosa de una falta. El hombre encantado pierde la personalidad habitual que le ha fijado su lugar en la sociedad así como toda plasticidad de adaptación. en lugar de acentuar las actitudes de participación.

sino de que el pueblo llora sobre un héroe al que ha crucificado para justificarse. "hybris" de Filoctetes que ha querido conquistar las armas sagradas de Aquiles.' sobre el caso de los individuos. se define como un suplicio. Precisamente. Es lo normal juzgando a lo anormal. como una demora. "Hybris" de Prometeo que rechaza toda conciliación con Zeus. lo interroga. para castigar o para elegir. cómico comienza con el espectáculo de un individuo supliciado porque ha transgredido las reglas comunes. lo aprueba o lo compadece. exageración. concibe e inventa la imagen de un suplicio del que el poeta escribe la queja o traza la irrisoria curva. indudablemente. el conflicto de la libertad y de las coacciones de toda especie que se oponen a su desarrollo. . los grados de intensidad de una tensión constante y nostálgica hacia la espontaneidad. los griegos habían formulado ese movimiento de interpretación colectiva del. pero no se detiene en la individualidad que construye de este modo. no se trata de que el pueblo está crucificado. quien "poematiza". situar a un hombre por encima de las leyes para que arbitre las rivalidades de los grupos. Así pues. y el de la imagen interpretada de una conciencia sufriente de esos individuos y de las tendencias más profundas. es la mirada de la sociedad que trata de comprender la desgracia que ha proyectado previamente. lo enerva. "hybris" de Antígona que no cede. suplicio' individual por medio de la intención del coro. príncipe feliz. el "mana" (el poder invisible) que confiere al soberano la autoridad necesaria. El suplicio resulta de la invención de la conciencia que. sin ser capaz. a ese desbordamiento voluntario de las normas por un individuo que saca provecho de la selección de que ha sido objeto o que él mismo ha suscitado. indudablemente. Hay que rechazar a un herético. Lo que proyecta sobre esas individualidades designadas. son las mentalidades colectivas. A decir verdad. es la imagen de lo anormal que hay que destruir. Es el coro el que se queja. lo anónimo juzgando al héroe. Los que quieren reducir el teatro a algunas fiestas folklóricas. el que va de la superficie exterior de la sociedad hacia la selección de los individuos elegidos o expulsados. comenta y traslada el debate a lo eterno o a la pedante y sentenciosa "sabiduría de los pueblos". pero le asiste. en medio de la trama activa. La estética dramática há nacido de ese comentario. No hay "teatro popular" en el sentido en que ningún héroe de teatro. habría referencia a dos circuitos que no se superponen. lo excita. comparada con la situación común. cuyo ser se sitúa al nivel de ese comentario anónimo de los hechos privilegiados por el hombre. menos cristalizadas. Los griegos habían llamado "hybris". es la conciencia colectiva la que. reducirlo al "nivel medio" o hacer de él un "reflejo" de la vida social no deberían olvidar que el teatro trágico o al contrario. Se ve hasta qué punto puede absolverse a la sociedad de la invención del suplicio trágico o irrisorio. proyectados tanto voluntaria como involuntariamente fuera de las normas admitidas. "hybris" de Edipo.a un criminal. Muy 168 . contemplando a la vez su propia situación y la del hombre atípico. víctima de su hybris. interviene como un freno. la sociedad. Éste rodea al rey.Antología de Ciencias Sociales III el suplicio y la que presta al solitario una conciencia y un sufrimiento. por parte de los hombres sumergidos en la vida normal. El teatro comienza con la interpretación de la situación del rey o del criminal desde que ésta. incluso si se trata de un héroe salido del pueblo. En Prometeo. Es un poeta. Reyes o criminales. selecciona. lo que se cristaliza en las figuras así interpretadas es. bastante más profundo de lo que la sociedad inscribe en ellas. tiene posibilidades de llegar a ser dramático si se contenta con representar el "grado cero" de la conciencia colectiva. de la vida colectiva.

ha querido desempeñar el rol de soberano y el rol de voluptuoso. Los reyes viejos son generalmente crueles y desalmados. participación que ayuda a crear una imagen de la persona. de "gran Mammamouchi" que lo vuelve suave y tranquilo. La imagen de una conciencia mutilada había hecho nacer el drama. Schiller tenía razón al decir que la tragedia griega había consumado la educación del pueblo griego en el sentido de que le había enseñado a soportar la conciencia individual y a aclimatarla en la vida normal: La estética habría realizado aquí lo que la sociedad no habría podido cumplir por sí misma. su generalización. El rey inglés. por el teatro. sino por la voluntad de una conciencia común en rebelión contra lo anormal y de un poeta que dramatiza líricamente esta situación. que veía morir la tragedia con el nacimiento de la dialéctica. Y se ve la ilusión de Nietzsche. en la. la polarización de la extensión. todos los héroes son culpables. se aferra a su rol soberano.Antología de Ciencias Sociales III con todo. De hecho. ya que Edipo lo ha perpetrado sin saberlo e incluso sin saber a quién mataba. 169 . Así pues. Así. El burgués francés quiere ser noble y el rol que se adjudica lo aísla a la vez de su clase y de aquella a la que quiere incorporarse. el asesinato de su padre es puramente simbólico. la distribución de las extensiones sociales entre dos grupos que intercambian creencias y rituales se convierte. sino el de un individuo. amenazado en su ser de rey. la volvió inútil. de impedir la salida necesaria fijada por la necesidad interna de la sociedad y que se conoce como consecuencia de los hechos reales. Pero la individualización es dolorosa en si y culpable también para el inocente. La representación dramática hace de la individualidad un sufrimiento. imaginario. Ricardo II no tiene otra salida que la muerte. es necesario que Edipo sufra por lo que ha sido sin saberlo. Su dolor es el de una conciencia que mide a la vez los dos aspectos de la existencia sin poder detener la ascensión de Bolingbroke ni su decadencia. Éste ha sido designado como rey y esa soledad lo ha lanzado en brazos de sus favoritas. la selección de una individualidad privilegiada constituyen los puntos comunes al teatro y a la vida social. el irresistible sentimiento que se llama fatalidad trágica o la imposibilidad de superar la irrisión cómica. se ha hecho "atípico" por el hecho mismo de que la riqueza burguesa lo ha proyectado fuera de su clase. pero es Rouaoult quien pinta el "Viejo Rey". Pero también son los límites entre ambos terrenos. al que se ha consagrado una abundante literatura. lo ha transferido a un mundo distinto donde no hay. Aquel ha sido designado como individuo excepcional por su enriquecimiento de ' comerciante. De ahí proviene. la idea de prestar una conciencia desgraciada al individuo seleccionado por su atipismo o por el atipismo que resultará de la función que cumple supone una interpretación delirante que solamente pertenece a la creación artística. un suplicio. ningún rol disponible. no en virtud de una inconsciencia. la ceremonia social cumple realmente un acto que es diferido y sublimado en el teatro. incluso cuando no están conscientes de haber cometido una falta. Monsieur Jourdnin está en la misma situación que Ricardo II. imagen de todas las tragedias de la angustia solitaria. para él. porque supone la superación de todas las normas y de todas las reglas. su normalización. seleccionado a quien la conciencia común recuerda que ha cometido un crimen» que ignoraba. hasta el punto de que no podrá encontrar su equilibrio más que en un rol ridículo. El drama de Edipo no es el de la inconciencia. El ceremonial. sin duda.

destino propio. partido tomado. Echeverría. el rostro que blanco de la Ballena. En la raíz de los juegos están los actuando como portavoz del lugar o cargo cuerpos. Y habrá quien alce la mano. Javier. El cuerpo. proporcionándose placer. las diferentes posiciones 170 . que tiene un puesto o lugar en el cosmos. 101-108. y no a partir de la voz ni dejar que el cuerpo se yerga y se abstracciones o de situaciones utópicas. como cuerpo. Situándose. de actor.. sujeto cuya condición locativa suele ser olvidada. sujeto. por el se trata de ganarse la vida y de tener un simple hecho de pensar ese lugar como nombre (postura. sin alzar lugar en el que se está. una misma manera de situarse RECAPITULANDO en el terreno. al menos en aquellos que engendren ocupado. no está en el Algunos lugares se proporcionarán coturnos juego más que ocupando un lugar. se gana uno la vida. desgarrando el jugador: una vez localizado y desempeñando cielo con estrépito de rayos y truenos. caso de que llegase su dicho lugar existe. o hay que decir (y a los tiros que hay que experiencia. Como hace Marx. como recibir. del quien se mantendrá igual a sí mismo. una máscara. de darse un lugar. teniendo talla de «hombre de cosas y sean creativos. La estrategia adecuada o comOtros tendrán abarcas por tribuna y manprensión de la partida hay que elaborarla tendrán su voz con lo pardo del terrón. conducido como si fuera propio por el el Job del Libro. puesto que en el espectáculo fuese el lugar ocupado en el juego. por ejemplo. El desperece. máscara. su comportamiento le viene Máscara de estilo magnificente. como el Edipo de Sófocles. se gana en la vida. que está en el destructividad hasta el final. Todos muestran. interesan los lugares que se constituyen en el campo de juego. Todo esto sucedería fuese cual Bien está.). juego. dicho emplazamiento se da para intervenir en el envite. escalando posiciones para su cuerpo. y por lo tanto que existo yo.cit. como se suele decir objeto aparecían los cuerpos y había engenen la jerga política bien pensante. "Recapitulando" en op. llevado a muy elevados para que resuene su voz: una determinada situación de la mano de un vendrá incluso «desde lo alto». marionetas de juegos que sobre. o un nombre. para quien los jugadores no son personas individuales sino personificaciones de la función. Igual podía ser una carátula. sí se quiere reflexionar sobre la concepción sintética del juego que se va pergeñando poco a poco. Desde un punto de vista teórico. Cuando uno ha mostrado que le corresponde un papel en el escenario. Lo importante es actuar en Partiendo de este supuesto no tiene importancia que sea un cuerpo o una cosa cualquiera lo que está a la base del juego. su condición de persona. para demostrar que el de suicida. su imagen actuante. jugar. Basta con dramiento: el que destruía se engendraba a sí prestar voz y cuerpo a lo que de todos modos mismo al hacerlo. de hombre. o sabiduría. llegado el caso).. lugar en el campo. una función. a saber. sea cual sea el papel que se desempeñe. Análogamente. constituye la fachada con el arpón anhelando el monstruoso cuerpo del lugar. que vendría definido en principio por el puro pp. en su sentido que tiene jugar bien (o mal) en dicha modo de apostar el cuerpo: dioses nuevos.Antología de Ciencias Sociales III intereses económicos. sin embargo. que es. posición. 'le está garantizada y de ella sobrevive. Hay partiendo de las circunstancias concretas.determinan el comportamiento. e incluso es imprescindible considerar a los jugadores o personas en el sentido etimológico de este último término. efectivamente. personas predeterminado por el lugar mismo.. Estado» («marioneta») y no ya de hombre de también en los juegos con destrucción de partido exclusivamente. por el grandilocuentes en su gesticulación. jugador que lo posee.

que conoce las posturas a tomar en un lance abarcando la totalidad del terreno y viendo concreto). Esta es su propiedad. Resulta con o se defiende. Aun cuando los se puede suponer que cada uno desempeña su jugadores sean desiguales van a seguir papel conforme al libreto. a saber: que se autorreduzca a ser puro sostén de la darse como suyo el lugar que ocupan y poder máscara. lance. o mejor. su única total no se venga abajo. y todo este saber participar. y jugar en base lugares en el marco de una estrecha igualdad. sentido. éxito y estafa. El contempla el plano total y lance o avatar como si ellos estuviesen allí en estudia los movimientos o desplazamientos de toda su serenidad. pues historia. lo que engendra. un lugar en pasión por Dios (el espectador del juego. pues en nada van a incidir sobre la juegue. les da una la suerte. Un cosmológicos. a esta declaración. por cuanto toda situación concreta De esta manera. los refiere entre sí. Las mismas del juego (saber). Cabe incluso con lo que le había tocado en el reparto. nada se definir entre los espectadores el lugar de los le escapa. Es ponerse en el con aquello que había que hacer (estrategia lugar de Dios. En los juegos universalizantes. en todas las partes del campo óptima. por cuanto todos tienen su propiedad Idealmente existe y es posible correspondiente. Es estar en el lugar de la de verdad sucede. más breve (estrategia óptima). ser parte del público. incluso. el supuesto. exteriores. andamiaje para que el decorado perderlo. Es a cada cual conviene. pero siendo constituye el entretenimiento con el que pasa imagen a la vez de la totalidad de los sus ocios el espectador que entiende lo que espectadores. En este correctos y movimientos oportunos. allí donde convergen quejas y objetividad y da su visto bueno a las posturas entusiasmos con el objetivo de definir triunfo adoptadas por cada cual si son coherentes y engaño. los juegos con un equilibrio lleva consigo su futuro. todos apuestan algo propio. por el de juego. aunque dichas propiedades establecer una teoría virtualmente completa se muestran diferentes. contrario. de los qué ven cada todos somos. ni siquiera hay posibilidad de saber supuesto completo es lo mismo que no estar: el ojo de Mordor lo ve todo. puesto que que están entendiendo. en una teoría ideal del juego siempre consistencia del esquema. de bazas precisas. plantear dichas desigualdades como punto de Puesto que lo de menos es quién partida. ser entendido. es preferible envite. desde la máscara que define su en lo que respecta al juego todos son situación objetiva. la desigualdad flojeando y no aprovecha los medios que entre los jugadores puede darse tiene a su alcance. albergan a principio y que intenta llevar a cabo por la vía 171 . despilfarro punible por no efectivamente sin que por ello quede alterado cumplir con lo que la sociedad esperaba de él. En cada envite hay que decir todas las relaciones entre la pluralidad de dónde y en qué bando se está. El cuerpo que haya o no propietarios de algo y se juegan algo en el detrás es indiferente. que siempre es única) o. una determinación diferencias son pensadas cada vez más como exhaustiva de cada situación concreta o provinientes de los lugares que se ocupan. el esquema ideal anterior. ser ahí. caso de que se quiera más allá de las diferencias aparentes y participar. basado en la igualdad y proyecto a cuyo cumplimiento tiende desde el equivalencia de todos los lugares. el modo en que un cuerpo embiste. determina que algún jugador está En éstas condiciones. propias de visiones parciales. todos los únicos son iguales. envites que Stirner todavía separaba. uniendo en la locución lo ello a ser exacto. todos estamos dentro.Antología de Ciencias Sociales III posibles. el los tendidos desde el cual mira el entendido. el que está en la presidencia. Pretender que uno está allí es coherencia global que le permite saber lo que entender. en el lugar donde se tiende un lugar a otro. o se desentiende. fiel al texto de la reconociéndose como iguales y libres. El juego pasa con propiedad. o siente ello que existiría un espectador.

en que ya no fuese posible contradicciones del esquema han mejorar las posiciones respectivas. A dando lugar a un nuevo juego cuya partir de esta organización de las diferencias organización de lugares. engendrar por sí mismos una nueva como el punto (o caos) de partida. las condiciones en que dichas contradicciones nuevas fases del mismo. se campo de juego. La crisis sucede cuando sucede. al menos en lo que hace a las la crisis. transformarse a sí mismo sin dejar de Los esquemas se reproducen y al mantener sus reglas de juego. históricas. el funcionamiento situación inicial van apareciendo nuevos de todo esquema de juego sería así. lo mismo lugares que ya no son equivalentes. Poco importa que una frase como la que acabo de escribir sea intercambiable en sus términos. en algún lugar está. De lo contrario. Haría su aparición un porque se da por hecho que todo lo diferente nuevo tipo de conflictos y de contradicciones. manifestadas en enseñanza para el futuro. con lo cual se va entrando. Estas peculiaridades serían trataría de un aventurerismo más o menos cada vez más marcadas. entonces sobreviene Si estas condiciones viniesen dadas por un juego de nivel superior que las determinase.Antología de Ciencias Sociales III la diferencia como si estuviese en casa. en patología. a la especie en desarrollados) se vería justificada siempre — que se reproducen. La posibilidad de que engendradas por él. el deseo de Dios. iría engendrando a largo plazo y por superación. constituiría una las divisiones del campo de juego. serviría como contradicciones en sí mismo. Si se produce la consiste en retornar a la posición de coyuntura adecuada. se produciría la apuesta. alguna morada posee. largo de su evolución serían naturales. la caída del fruto del árbol de la sí mismo progresivas diferenciaciones en el ciencia del bien y del mal. «experiencia» que ayudaría a conocer más a inicialmente equiparables entre sí. se produciría la superación del envite primero. no atribuibles a las apareciesen nuevas maneras de jugar personas sino a la posición respectiva. hasta el punto de justificado. Historia. En virtud del despliegue de la iterable: a grandes rasgos. de un delito contra natura más o que cada diferencia quedase simbolizada de menos comprensible en términos de manera efectiva en el lenguaje del juego. condiciones iniciales. si la partida ha equilibrio inicial para volver a empezar la madurado suficientemente. una vez fotografiada y de esta distribución de plazas previa al e inmortalizada. organización sin trastocar el esquema inicial Todo el proceso anterior sería ni sus reglas. a la (esquemas de economía de mercado más clase a la cual pertenecen. Dios. estos envites pueden pretender definitoria y constitutiva del nuevo lance. de un pecado más o menos el sistema de lugares. tendría fondo las condiciones en las que se produce vida. y es entonces cuando se puede 172 . pero el si se le considera por sí mismo como si se le juego global sigue en equilibrio. podría desarrollar la formación inicial y el juego de verdad. porque piensa determinado por un ámbito más amplio ninguna de las reglas ha sido alterada. podría ser considerada como juego. en vista de que lo esencial cual. desarrollado al máximo. hasta que al final se diesen englobante). Cuando las estallasen. las condiciones naturales de cada Al reproducirse. (determinadas a su vez por el juego exterior dándoles salida. condiciones en que se encontrase en ese El esquema del juego podría crear vida momento el juego principal: las circunstancias por sí mismo y por lo tanto crear diferencias. a los lugares de cada ¡en última instancia. claro!— por las partida. Al poseer el esquema perdonable en cada caso. el campo de juego iría propias contradicciones internas madurando sus oposiciones iniciales. Las que podría venir designado por cualquiera de desigualdades que fuesen apareciendo a lo los tres términos de la tríada Naturaleza. A lo largo de reproducirse se transforman en virtud de sus este desenvolvimiento.

campo de juego ideal. derecha o izquierda de Dios. tras un prolongado itinerario de lances a veces dramáticos. conducirá a otra más aguda. Cielo o Infierno. en el cristianismo habrá Juicio Final cuando por fin la justicia se manifieste y dé a cada cual lo suyo.. Dios es los lugares que se desprenden de Ella. en función de sus respectivas bondades o maldades. velando cual Dios-Estado providente y paternal por todos y por cada uno de los jugadores. lo cual es imposible. el que lo ocupase. cada lugar y cada estilo de juego en su Está planteada como modelo de juego. y que. pero con contrafinal) del juego ideal. de vista del sujeto. cuidando de la armonía y del equilibrio. mirada desde el punto dicciones de otro género. apoyándose en el mito de la paz universal. se plantea un equilibrio mítico entre la oferta y la demanda. como centro o punto culminante. En primer lugar. la noción de juego justo y equilibrado es el fantasma que aletea constantemente por todos estos esquemas. también hay receta para acceder a este juego equitativo. se mantiene. como el equilibrio lo que es suyo: llevando las cuentas.Antología de Ciencias Sociales III afirmar que todo pasa. y considerado como totalidad. el jugador tiende a ocupar el lugar que. pero en segundo lugar. fase. y justificación: en la Naturaleza nada se definirá la noción misma de justicia. por ejemplo. el esquema puro por otra parte. dándole a cada uno el fin de la historia. se camina hacia la reconciliación. aun cuando todavía no se haya como consecuencia de esto. una federación de Estados tiende al equilibrio. Una crisis no superada. la meta (o el origen) del viaje. caso de participar. en aquello que fuese bueno para. en Hegel. El que lo detentase. si uno es preferible a otro con vistas a lograr el objetivo del juego. Es el tipo de envite por el cual merece la pena esforzarse y sacrificarse. para que las criaturas sepan de su existencia. la llegada de los un espectáculo del cual cabe tener una visión bárbaros: la aparición de un juego nuevo en el total que lo aprehenda en toda su que de algún modo se conserven los valores complejidad. siempre se así hasta que se produzca la superación ya supone armónico. como el paraíso o reino de Dios en la tierra. si todo permanece. porque desde el principio del periplo se mantuvo firme una meta con ribetes de esplendor y apoteosis. El eterno e inmutable. a la sociedad de Foutier se le denomina Armonía. y es Marx quien lo hace y lo mantiene como . si la teología correspondiente postula un Dios malvado) de todos los jugadores. como en la ceremonia iniciática de La Flauta Mágica. cada cual. En el mercado. así como destruye sino que se transforma. se manifiesta. Este lugar dominante. equivale a postular la existencia de un espectador mítico que capta La noción de juego justo y equilibrado el campo de juego en su totalidad. Si la crisis no orientación. en torno al cual se polarizan las diferencias múltiples entre los lugares. como justo valor. se daría como propio dicho espectador ideal. De la misma manera. Representante de la totalidad del juego y. Este lugar del espectador o entendido absoluto se refleja en el propio campo de juego: deja marca en él. Cada cual establecerá su propia es superada. tal y como es. ecológico.recurso de análisis teórico. Si los lugares son diferentes. por la suposición misma de que el terreno puede ser aprehendido como totalidad. Resumiendo. equilibrado. la que se ve de lejos. No en vano es prevista del juego anterior. percibe cada plasmado nunca en condiciones concretas. aquel al que hay que intentar llegar (o del cual procedemos). porque la imagen del espacio de juego total se constituye como lugar privilegiado. constituye la imagen visible de la unidad del juego. Odiseo llevará a cabo su odisea y llegará a Itaca. precisamente porque se divisa desde lejos. por 173 . jugaría por eso mismo en beneficio (o perjuicio. y pueden ser comparados por un espectador ideal.. La unidad y armonía (inicia) o del anterior (romanización). que la naturaleza es dándoles sentido (marcando la suerte) y sabia. que Dios es providente. y sobre todo.

Al ser el en la historia es acertar esta apuesta. consecuencia de ello aparece cada vez más Poco importa. El desarrollo del «metajuego» o alguien más fuerte y el juego continúe… superación del anterior tiene como fase esencial dicha ocupación. la hipótesis de los acontecimientos (o apostar a más largo de partida postula que todos pueden ocuparlo. manera de que todo el «metajuego» sea interpretado a su vez en función de cuanto suceda en los aledaños del poder. claro. pues esto equivale a caminar en el relaciones entre los lugares. se empeñarán tipos de planteamientos que se afrontan. quién ocupe nítidamente este tipo de lugar. la teoría sintética que voy no sea visible o localizable de manera terminando de caracterizar propondría como inmediata. de los importante es sentirse muy próximo a este jugadores. entre los hombres y tierras del país lo tanto la extensión de la influencia del en desgracia. como el partida. Implica la batalla por el poder. plazo. o que se ocupe sólo por juego superior que todo lo determina «en delegación. no lugar dominante una ubicación como otra quedar «fuera de la historia». o tema. se citan en este punto por ejemplo. como estadistas. que siempre estarán en mala culminante. entre las ganancias por el hecho de ocuparlo. en cualquier perspectiva de la totalidad. Por supuesto. Aunque se esté en la cárcel. es decir. La superación del juego. poder. clases. su categoría para llevar el anunciador de que ya se ha entrado en la vía timón del campo de juego del que se trate con para la superación global del tipo de envite. pues sólo desde porque cada lugar es un dominio. y por terreno. según que se esté a mayor o menor distancia. lo 174 . la meta del juego Incluso los que pretendan superar el planmediatizado por el juego superior teamiento del juego. según Hay que intentar apear de dicho lugar a parece). La totalidad se puede dominar mismo sobre todo el terreno. tomando previamente el poder. entre los diversos lugares o El objetivo consiste en ganar. al haber un desequilibrio estructural ración del juego conlleva el cruce de dos en las reglas mismas del juego. se reconocerán entre sí y pero es. al menos en principio. y como posiciones de juego. la entidad pacificadora de las quienes están haciendo efectivas múltiples tensiones entre las partes. su papel coincide a la perfección lugar. y ganar pendientemente de sus ocupantes. pero siempre para subirse al Desde dicho lugar se actúa desde la carro). también de la comunidad. por haber descubierto. es decir. Estado moderno (a partir de Keynes. como ya he insisauténtica meta la superación del juego tido varias veces. es el conjunto de anterior. en efecto. tanto el objetivo supuesconvirtiendo poco a poco en el centro de la to en un juego concreto (ganar). indesentido en que progresa la historia. La supeposición. de la unidad entre caso. Con ello. Como hay un dicho lugar. tiene como primera y más importante los jugadores y las demarcaciones en el baza la ocupación del lugar dominante. está propuesto como la meta definirán los nuevos marcos de equilibrio. conversan en la cumbre. se va se predica.Antología de Ciencias Sociales III lo tanto. inmediata: la revolución pasa por el Palacio Hasta que a su vez sean superados por de Invierno. La lucha para inaugurar el nuevo juego con el que se auto adjudica idealmente el va unida a la lucha por el lugar dominante. Lugar del poder. Quienes hayan mostrado su capacidad esto no es más que un primer acto. subirse al carro cualquiera. como se dice en ajedrez. o que ni siquiera esté ocupado y última instancia». determinante). en el lugar del base de ocupar primero ese lugar. objetivo «real» (es decir. Lo importante. es ocupado allí puede llevarse a cabo la superación que como propio. en llevar a cabo dicha superación sobre la representados por jugadores. visión de totalidad.

diversidad que no generación!). Actitudes investigaciones sobre la juventud. es común trivialidad del "sentido común". EL JUEGO recibidas en la escuela o la televisión. Jean. F. Se ve EN LA civilización tecnológica.Antología de Ciencias Sociales III Duvignaud. por medio de las ocasiones más clandestinas. Perroux. pero esa clasificación sólo es una excluye ninguna contradicción entre las proyección sobre la diversidad de las prácticas y los valores. de que dispone. tomado con la ideología del crecimiento un Palabra desdeñada por el tecnócrata. hemos creído reaprehender un poco otra vida posible fuera del estrecho cantón en de ese lenguaje perdido. incluso la lógica decir que el sistema de la producción industrial en que se apoya oficialmente la vida cotidiana. Sólo de hacer aparecer la de las necesidades y los recursos sociales diversidad de la experiencia colectiva e (¡nomenclatura generalmente atrasada una individual del hombre actual. cegar por los mitos del trabajo y de la detrás de los lugares comunes. 129-159. a través de la costra Es el difícil camino que se necesita endurecida de la vida acostumbrada. administrador y el planificador. se recogen las migajas de un discurso que no se nutre de las imágenes tradicionales HOY. la geografía producción. Luego de algunos años. el juego". no nos dejamos descubre una encuesta que trata de encontrar. se se entrega sino al término de largas escuchas y comprueba que la parte lúdicra no es tan con frecuencia de interminables mezquina como lo haría creer la definición del conversaciones. se ve seguir en el curso de encuestas o surgir la corriente de actividades "inútiles" o investigaciones que tratan de penetrar hasta lúdicras. sociólogos o los políticos: he allí lo que Si. mis que revisten las formas más diversas y en colaboradores y yo. lo ha demostrado sólidamente. Por las hendeduras de una sociedad esa palabra errante a la que nunca llegan sobre determinada y sin duda "bloqueada" ningún sondeo de opinión ni ninguna media (¡aunque no baste con decirlo!) un flujo de experiencias y de aspiraciones se abre un difícil camino que. Sea superficiales de la charla cotidiana y el cual fuere. en los medios más 64 Un economista. a pesar de todo. el juego surgir un ser escondido bajo el ser aparente. El sometimiento del una vida emboscada bajo la vida. vemos surgir actitudes. reprimidas por la seriedad oficial. 2 Donde no se obtiene nada más de lo que se ha proyectado con antelación. la candidez o los tabúes o las prácticas de los franceses la estupidez de quienes no conciben ninguna actuales. Con sólo prestar oídos a esa del juego. Palabra que no Observando con mayor detenimiento. el vigor al que las crisis no debilitan en absoluto. Entonces se borra la homo oeconomicus. El planificador hace la nomenclatura real al país aparente. En la actualidad. no cubre por enteró la experiencia de los Evidentemente. los sueños. el poder político impregna las Que el hombre contemporáneo no es tan conciencias de esas incitaciones orientadas por simple como piensan en ocasiones los la misma obsesión. no se trata de oponer un país hombres64. entre los propósitos condiciones de una ideología productivista. merced a los medios de información lenguaje profundo. en El juego estadística65. 175 . pp. que ejercen su actividad profesional. "Hoy. oculta del ser viviente en el campo del comportamientos. palabra. prácticas de sentido opuesto presente. es la parte congruente. De ese modo. Una vida que hombre al trabajo productivo o a la eficacia ha no es aquella que define el consenso político.

esos nichos ecológicos66 son resultado de un movimiento comparable a aquel que. algo de ese discurso que las representa.Antología de Ciencias Sociales III diversos. El terreno baldío de las actividades hedonistas sin duda estaba reservado hasta entonces a algunos privilegiados. a una élite. vagos. Así se constituye una solidaridad microscópica donde reina 'una intensa comunicación de los psiquismos y las conciencias. pero qué importa. los cuerpos ya no forman sino un solo cuerpo. en el espacio calentado por el ritmo y los sonidos. Comunión de esnobes en torno a un modelo de arte o de creación. Círculos acogedores pero reservados a los happy few. Región todavía incierta del juego que desde luego desafía la nauseabunda denominación de tiempo libre. sonidos. la música pop y en menor grado la música disco. ya en la intimidad de un dormitorio. ¿Comunión trivial? ¿Trivial para quién? El vínculo que une a esos jóvenes sumergidos por la música sin duda 66 J. o a artistas dispersos. lejos de la mirada social. la búsqueda del sol.aprehender el sentido que las anima: oculta detrás de esas prácticas se encuentra la idea más precisa de que existen experiencias que no se agotan en la racionalidad productiva. ademanes. Se diría que se trata de significados en busca de significantes: un significado que la sociedad no puede dar. bricoleurs. el tiempo se detiene y. Sin duda. En ellos se intercambian alimentos. La Planète des jeunes. conduce a la proliferación de las "sectas" místicas. Diversos son los lugares en que echa anclas esa "vivencia social" olvidada o mal interpretada: el nomadismo de tierra o de mar. así esas actividades buscan una legitimidad que les es negada sin cesar. se apoya en prácticas o actitudes cada vez distintas. abrigos donde es posible realizarse. Si se desea entender algo de esas manifestaciones a veces intempestivas. conducen sin embargo a quienes las practican a buscar lugares propios para su experimentación. gente que revela sin excepción que a la vida se le puede dar un sentido mediante una creatividad desprovista de toda preocupación funcional. 176 . músicos. Por su parte. en las sociedades tecnológicas de cualquier régimen que sean. Corbeau y J. Las encuestas nos han impuesto una comprobación: cuando esas actividades no terminan en violencia (violencia que frecuentemente trae consigo el choque de un flujo lúdicro y una morfología urbana o una reglamentación policiaca). el pueblo de la pop music se reagrupa. Como el sentimiento estético de Kant remite a la intuición de una racionalidad inaprehensible. la moto. Duvignaud. exóticas.-P. sino asimismo re. Motociclistas. Brecha que acompaña la irrupción del azar o de lo imprevisto… Esas brechas. alucinatorias o políticas. droga. Pero su voluntad es distinta: allí donde las primeras resultan de una resistencia a la uniformación demasiado fuerte de las conciencias o las condiciones. el aparato de alta fidelidad. ya en reuniones gigantescas. Durante algunas horas. los "nichos" donde se abrigan el hedonismo y el juego no necesitan en absoluto de ninguna doctrina para justificarse. Lugares cerrados de "convivialidad". para valernos del término de Illich. Stock. deportivas. en el propio flujo de una comunión. placeres o imágenes. no sólo es menester apreciar en ellas una reacción (que también son) contra la sociedad actual. ni de reglas para perpetuarse: son efímeras por naturaleza. el vagabundeo demasiado frecuentemente llamado pereza. Fragmentos de una duración arrancada al tiempo social medido en cantidad de trabajo y redituabilidad. la convivialidad en todas sus formas. arrastrado por el torbellino. esos fondeaderos se hallan diseminados en el conjunto de la vida colectiva. emociones.

Aquí. la finalidad de la “cantidad de trabajo abstracto” invertida en la producción de una nación se antoja desprovista de sentido. Una dialéctica actúa en la conciencia colectiva de las sociedades industriales. por un tiempo muy breve. En la actualidad. se es proclive a sacrificar la vida presente de los hombres o de las mujeres a la idea que nos hacemos de los modelos de organización o de desarrollo. que Marx comparte con sus adversarios. Esas actividades del diablo han dejado de ser reservadas: en moto. tomar el avión o el barco. en barco. También el Japón y luego Rusia emprendieron con éxito esa ciega inversión de la sustancia humana en una mística del trabajo. Los técnicos del poder no tienen una opción distinta. Conrad o Cendrars. a la redituabilidad o la guerra. sin duda sería difícil llevar a los hombres y a las mujeres a aniquilarse en el trabajo productivo. eso que al parecer se asoma y que nos entrega el lenguaje olvidado de la vida colectiva desde hace algunos años quizás sea el cuestionamiento del valor de ese sacrificio: ¿por qué perder la vida por una utilidad común de la que nunca se disfrutará? 177 . un poco de ese tiempo lúdicro sin el cual no sería soportable la existencia. precisamente. Porque la idea de Marcuse. también quisieron que la traslación de su yo a través del espacio les aportara una sobreabundancia de emociones. Pues poseer un aparato de alta fidelidad. Al parecer. Ahora bien. Montherlant dirá que "el viajero solitario es un diablo". La voluptuosidad del nomadismo era la motivación de los personajes de las Pléyades de Gobineau o de aquéllos de Valery Larbaud y Roussel. de acuerdo con la cual la frustración obrera se agota en la posesión de bienes derivados de la producción a escala. cierto es. Aquello que la redituabilidad impone en el sistema de economía de mercado liberal. Los intelectuales siempre creen que el mundo debe parecerse a lo que ellos piensan. la planeación autoritaria lo logra en sus propios sistemas. desde hace unos veinte años. un auto de segunda mano. para las cuales el término "sociedades de consumo" es tan sólo un episodio. y ello fuera de toda teoría o toda ideología.Antología de Ciencias Sociales III es más burdo. La mayoría de las naciones occidentales lo lograron el siglo pasado. diseminadas por todo el territorio de las civilizaciones industriales y que con frecuencia sirven de motivación oscura o inconsciente a la elección de algunas profesiones cuya función económica ciertamente se espera apartar de ese modo. a las que con demasiada precipitación se ha llamado "marginales". Y no tiene por únicas motivaciones "el horror del suelo en que está atrapado el cuerpo". el instrumental tecnológico y el producto son menos importantes que la región de la experiencia que permiten descubrir. arrancar a la sociedad económica. Como Melville. pero de la misma naturaleza que el que une a los "aficionados" a un artista. es un flujo que probablemente provoque una revaluación de las relaciones entre el hombre y el trabajo. una moto. Un nomadismo poco conocido arrastra a dos generaciones sucesivas al viaje o a la carrera hacia el sol. mediante el objeto comprado a crédito o adquirido por medios menos confesables. quizás no sea sino la forma de la redistribución de las ganancias obtenidas durante un siglo por un trabajo sin compensación. sacrificando el ser viviente al crecimiento. "narcisistas". De ese modo. El flujo lúdicro que implican esas actividades. no sólo es “consumir” ni hundirse en la satisfacción que aumenta la somnolencia de la “clase” media". Es precisamente. Lo cual es olvidar que existen estrategias de posesión que apartan a las "cosas" de su propia redituabilidad para hacer de ellas un procedimiento de placer. incluso a pie se pone en camino una población innumerable que espera del desplazamiento el placer de afrontar el azar o la gratuidad.

o si se quiere de la integración. "ucrónica" dice incluso Eliade. Lo que equivale a olvidar que una sociedad no sólo está constituida por segmentos que participan en la regeneración del todo y que el monoteísmo sociopolítico es una ideología arraigada en el autoritarismo de las monarquías o las dictaduras. se dieron como un medio de conservación de la nación? Quienes piensan así hacen entonces el balance entre la subversión que castigan y el espíritu del cuestionamiento al que a veces dan satisfacción. en otras civilizaciones distintas de la nuestra. en política. lo que generaciones anteriores aceptaron proyectar hacia el futuro. Eliade piensan que la conmemoración ritualizada regenera la vida común mediante la evocación de una crisis fundadora situada muy lejos en el tiempo. Ese monoteísmo es un esfuerzo y un ejercicio del poder que trata de borrar o de eliminar toda catástrofe o toda ruptura. Admiten que todos los elementos que integran una sociedad. mediante sus élites tradicionales. Aquello que la fiesta muestra de violento y destructor en un orden del presente. ¡Siempre un orden! La integración —que es el cimiento de la ideología liberal— se encuentra en el movimiento de la conservación social que. que se le distribuya en un calendario. ritualizándolo. y sobre la idea de la eficiencia racional. como se hacía de buena gana durante el siglo pasado. y no lo es. El poder encuentra así una garantía 178 . revelan la amplitud de un abandono del funcionamiento productivo de la sociedad industrial.. El gusano está en el fruto. haciéndola periódica. R. que veía en la fiesta una simple efervescencia de la vida colectiva. toda crítica. y por ello inaccesible. incluso toda revolución sólo puede servir a la sociedad entera ayudando a ésta a regenerarse. Otra idea se pone en tela de juicio: la idea de la conservación de las sociedades. De ese modo identifican la vida colectiva con un organismo biológico. Vale decir que todo cuestionamiento. se puede debilitar e incluso desvanecer mediante la institución de una regulación: ¿acaso no se busca suprimir el corte o la ruptura que es el principio de la fiesta. ¿Cuántos putschs o agresiones militares se han cometido desde hace cien años en nombre de la "salvación de la sociedad"? ¿Cuántas oposiciones. estableciendo celebraciones regulares? Todas las sociedades conocen ese sutil mecanismo: que la celebración anual se vincule a alguna figura del cosmos. en nombre de la alternancia. Pues admitir el papel fecundo de una oposición dentro de un sistema global es una hipótesis por demostrar que corre el riesgo de no serlo nunca. la explosión que provoca. colaboran o participan en la vida y la supervivencia de la totalidad. para algunos invisibles. Los termes pican la madera de un edificio construido al mismo tiempo sobre la idea de un pecado original que identifica al trabajo y al ser del hombre. Caillois y M. Lo importante es que la espera ya no es infinita —pospuesta como desean las ideologías a un porvenir siempre fugitivo— sino que busca aquí y ahora. de sustituir un "orden" antiguo por un "orden" nuevo.Antología de Ciencias Sociales III Esas diversas actitudes o esos múltiples comportamientos. en la posesión presente.. una mutación necesaria? Ideología que debería ser destalonada. en ocasiones llamada "recuperación". se remonta a Tocqueville: ¿acaso no vio él en la Revolución una "crisis del Antiguo Régimen" propia para transformar a la sociedad francesa incapaz de organizar. trata de suprimir todos los hechos de ruptura o de destrucción subversiva mediante una estrategia que toma su fuerza de la continuidad del tiempo. así sean los más negativos. En línea directa de Durkheim. A fin de cuentas. Así ocurre con la fiesta de la que hemos hablado en otro libro. Idea que. La sociedad se venga de aquello que la amenaza.

los hombres la ilusión de un nuevo principio. digerir o apropiarse debilitándolo. En este país. a estirarse en un espacio medido por el tiempo. en ocasión de una de esas celebraciones. ocupar un lugar en el espacio —simbólico o no— permanecer en un mismo sitio. 179 . bonapartista. la lotería. jacobino. La represión siempre consiste en obligar. los peligrosos cuestionamientos del trabajo o del funcionamiento social. a partir de Rousseau y Durkheim. Y siempre es posible incluir a Artaud en los programas de los liceos o las universidades. Solidaridad que al menos para Francia corre el riesgo de no ser sino el reflejo del esfuerzo tenaz de todos los poderes centralizadores — monárquico. Surgen nuevas fuentes. ni unos ni otros imaginan que. esa reglamentación (con sus ardides) importa menos que la obsesión común que revela. se les absorbe.Antología de Ciencias Sociales III y una legitimidad. los suburbios. o republicano— por imponer una unidad que borre todo tipo de disparidad. Evidentemente. . el hombre del juego o el hombre de la fiesta buscan por su parte. es un acto de subversión que ningún Estado puede admitir. nada nos permite afirmar —salvo el deseo secreto que tenemos de evitar todo cambio— que la vida colectiva está formada de elementos distintos pero solidarios entre sí. por poderosos que sean los medios de que dispone. la actividad lúdicra se despliega en un lugar con frecuencia escogido arbitrariamente. Por lo demás. Solidaridad en la que. acampar. En ocasiones. el pueblo de París reconquista el centro de la ciudad en el momento de la Comuna. La quiniela. el Estado obtiene utilidades nada despreciables. por poderosa que sea esa fuerza de integración. Se canalizan el juego. el pari mutuel. que le da un sentido y rebasa con mucho el simple hecho de las "apuestas organizadas". 67 Le mythe de l'éternel relour y Naissances mystiques. arrojado por la urbanización de Haussmann hacia. He aquí dos ejemplos: el recurso al azar y el kitsch. disponer del espacio: la fiesta arraiga. por su parte. la fuerza corrosiva que él lleva consigo no se disipe. el totocalcio son juegos reglamentados y organizados. lo imprevisible o el "desorden". Y la regularidad de un tiempo continuo es la mejor arma contra el azar. sería interesante señalar que si el poder pretende disponer del tiempo para ejercer la continuidad social y mantener una imagen del orden que pueda reproducir cada generación. no puede impedir que a través del sistema organizado surjan las formas lúdicras. Sin embargo. De esas reglas. Ahora bien. las carreras. Detenerse. como se ha dicho hace ya mucho tiempo. el de octubre de 1917. al grupo a desplazarse. Su potencia tiende a apaciguar o a desviar la fuerza inquietante que surge de toda actividad que escapa a la coherencia de los elementos que constituyen un todo. Gailimard. aquello que lo uno y lo otro tienen de inaceptable para el orden establecido. De ese modo. Sin embargo. aunque. La fuerza de la integración social es grande. pueda estallar de nuevo la fuerza subversiva de la fiesta…67 La conmemoración es a la fiesta lo que la regla es al juego: una tentativa del establecimiento social para absorber. la integración centralizadora actúa tratando de absorber y disolver todos los comportamientos y todas las actitudes que puedan ponerla en tela de juicio. se ha querido ver el principio de la sociedad. no sin cierta torpeza. Demasiado se ha visto ya en las tristes mascaradas o los desfiles con que las naciones celebran en fecha fija sus aniversarios: el del 14 de julio. cuyos síntomas son esclarecedores.. Los desfiles políticos siempre demuestran una capitulación ante el orden: el desfile es la ilusión de la revuelta.

es más clara que la motivación que la explica. Síntoma común a todas las sociedades tecnológicas y sobre todo a las grandes aglomeraciones urbanas: ¿no se trata entonces de poner en duda el determinismo que pesa sobre la vida cotidiana. se abre camino una especie de deseo de lo inopinado y del azar. los dibujos animados remiten a un discreto cuestionamiento del orden industrial.Antología de Ciencias Sociales III Porque esas actividades. en el momento en que la televisión acentúa la proliferación del kitsch y 68 Le kitsch. MacDonald y a D. Y serían como la "visión de los vencidos" de los individuos sometidos a la religión del trabajo o a la racionalidad. actitud mágica que el mercantilismo utiliza astutamente. los ardides. las prescripciones. W. en nombre de la moral pública o de la moral privada. para designar al "mal gusto" de las clases sociales que hasta entonces permanecían ajenas a la estética de las élites. dueños de su vida. Pero la magia no es una huida —o no sólo una huida—. un catalogue raisonné du mauvais gout. la idea de una ganancia adquirida sin trabajar. los horóscopos. en el mercado de la creación. están dominadas por eso que R. así fuese un fantasma? Espera del azar más que juego del azar. de manera más o menos fácil. Esos "golpes de suerte" forman parte de un sueño común: pese a las reglamentaciones. Caillois llama el alea y ese recurso al azar sugiere una inversión más vasta que el trivial atractivo de la ganancia. Bajo el game. la palabra aparece en Europa Central a fines del siglo pasado.. Como es sabido. cualquiera que sea. encontraríamos el play. en muchos jugadores. Las condenas virulentas recuerdan la indignación de aquellos que se irritan por ver a los campesinos y a los obreros preferir el espectáculo de un encuentro a una obra de Racine y negar una cultura que intelectuales privilegiados quisieran universal. Brogan. es una aurora de incertidumbre que podría autorizar la elección entre las diversas posibilidades. con el tiempo. el término se llena de connotaciones diversas y confusas. Sin duda. Clases que por entonces ingresan. la única crítica justificada sería la de los creyentes que consideran a la Providencia incompatible con el azar. pero intensa. está reglamentada por el Estado? Una vasta expresión "literaria" acompaña a esa espera o a esa utopía de un mundo en que la mujer y el hombre. Lo estudian escritores. Complexe. populares sobre todo en las civilizaciones tecnológicas. gozarían de su ser fuera de toda regulación y toda Providencia: como los juegos. trad. y que permitiría un rápido "cambio de clase" o la adquisición de objetos deseados. Cierto. No vemos bien qué ganaría una sociedad que hubiese encerrado a sus ciudadanos en el estricto cumplimiento de su función. Pues indignarse por la "popularidad" de esos juegos y por las múltiples formas que adoptan es olvidar que remiten a una espera discreta y vaga. ¿Hay acaso que desdeñar lo que representa la espera de la libertad. ed. Tomo el otro ejemplo de esa forma de expresión tan desacreditada que llaman kitsch y que sumerge a lo imaginario contemporáneo. desde Walter Benjamin y Hermann Broch hasta Harold Rosenberg o Gillo Dorfles68 Alrededor de los años cincuenta se suscita un debate que opone a D. A decir verdad. La psicología colectiva revela aquí la aparición de un sentimiento difuso que contradice la seguridad de la vida cotidiana. las fotonovelas. ¿No designaba el "estilo Biddermayer" alemán al mobiliario y a los enseres domésticos que atraen a una clase obrera obligada a disfrutar modestamente de productos industriales que había hecho accesibles su trabajo? Cierto. mediante un acto cuya forma. Hay cierta hipocresía en quienes atacan esos "juegos". pero sospechamos el empobrecimiento a que ello conduciría. 180 .

pero Toulousé-Lautrec o Picasso descubren la rapidez mediante el cartelón. las sugerencias de W. El arte de los arreglos florales es una de las manifestaciones más elevadas de la cultura japonesa. los crímenes que toman Stendhal. al menos en Francia.Antología de Ciencias Sociales III lleva a algunos intelectuales a oponer una "baja cultura" a una "alta cultura": la suya. una cultura barata. Flaubert. sobre todo. al kitsch se le trata como a una expresión aberrante. “Haute culture de masse”. sin llegar a pesar de todo a concebir una idea de su propio "museo imaginario". los primeros ensayos de M. Uno muestra con mayor vehemencia que la tecnología más avanzada —norteamericana o soviética— es generadora de una "homogeneización" de los productos culturales. reproducido por la revista Diogéne. una degradación. en Diogenè. etc. Gallimard. Los cartelones derivan del kitsch. así sea la más trivial. En el siglo pasado. sustituye al arte que Flaubert. Pero un alud de creatividad sigue a la "muerte del arte" y al descubrimiento de los medios mecánicos de reproducción: en esa corriente imaginaria (¿a nombre de qué?) imposible separar un arte respetable y un arte que no podría serlo. la cultura hace explosión y a partir de entonces sigue haciéndola a través de la televisión. y F. Zola o Faulkner no son distintos de aquellos que invaden la literatura policiaca. Las cosas son más complejas de lo que piensan los críticos. De ese modo. El debate entre MacDonald y Brogan. Una cultura que. Cierto es que no se coloca a los platos pintados con una cabeza de Kennedy o a los tinteros de torre Eiffel al nivel de la especulación artística de Manet o de Renoir. Ni las tiras cómicas en la categoría de Proust o de Musil. Pero uno y otro están de acuerdo en condenar esa creatividad imitativa o primitiva de la que en ocasiones se apodera el mercantilismo ("arte primitivo". la especulación de Broch. en Diogenè. 181 . los comics y las novelas. 1954. Las anécdotas. 1953. El otro insiste en situar entre la "alta" y la "baja" culturas una región intermedia. Lassus. Paul Virlio ha estudiado el sistema de las formas militares de los blockhaus del Muro del Atlántico: L'Art des bunker. Ahora bien. W. había eliminado las formas de expresión campesinas desde el siglo XVII y las formas de expresión obreras a partir de la segunda mitad del siglo XIX. “Culture de masee”.. "arte en bruto". Brogan. McLuhan sobre el universo de la televisión y la "aldea mundial"70. Brogan se contenta con atacar un "esnobismo a la inversa que nos lleva a percibir en las formas inferiores de la literatura las fuentes jóvenes de una nueva cultura que quizás no sean sino las heces de la antigua". acentuada por la televisión. que ve en el kitsch un desplome del romanticismo alemán dentro de la cultura de la Europa Central y. pero. en todos los casos. que datan de la época del Frente Popular. 70 La Galaxte Gutenberg. de Minuit. además de exaltar los valores del arte.). de formas vagas y secundarias. MacDonald. si no es que de mediocridad. ya no podía escribir 71 69 D. los libros de bolsillo y las reproducciones de todo tipo. trad. ¿qué diríamos de esos jardines de suburbio parisiense que modela una ensoñación cuyo motor es el mismo que el de los artistas?71 Se coleccionan cigarreras y el Aduanero Rousseau toma las tarjetas postales como base de su imaginación pictórica. pero esa oposición es más aparente que real. dado que ambos postulan la existencia de un valor del "arte en sí" y de una "cultura" inseparable de la "noble creación". Benjamin respecto de la reproducción mecánica de las obras de arte. B. por irrisión. ed. La creatividad en todas sus formas. Les járdins imaginaires. Debate significativo que se sitúa entre las intuiciones "populistas" de Malraux. La nota roja también alimenta a los periódicos.69 es significativo.

Rosenberg sí lo sentía al escribir: "El kitsch es el arte que sigue reglas establecidas en una época en que precisamente todo artista pone en duda las reglas artísticas"72. Simenon. los libros eróticos sin ortografía. la literatura pasada de moda. las óperas viejas. los pequeños rabinos que aparecen con asnos volantes en los primeros lienzos de Chagall. En él encontraríamos A una carroña de Baudelaire.. ¡todo puede ser el "domingo de la vida"! Los zapatos viejos de los principios de Van Gogh. a lo errante.. los lienzos de saltimbanquis.. Rimbaud continúa: "soñaba con cruzadas. mito surrealista abortado. el latín de iglesia. los anuncios. las larvas de Beckett.. H. en vez de comprobar que. pero imaginario que deriva del libre ejercicio de la invención y del juego." ¿Quién puede hablar aquí de "alta" y "baja" culturas? ¿O del "esnobismo" que se vincularía a la "paradoja" de la expresión sórdida? Anticipándose a los dibujos animados. a las novelas policiacas e incluso a las producciones de televisión.Antología de Ciencias Sociales III sino con una "H".. Y ello en la propia época en que. relegaba la creación a la fantasía. mediante el juego de las formas que inventa la industria ofrece un nuevo instrumental a la reflexión imaginaria: la torre Eiffel es el signo de esa actividad funcional que engendra cosas inútiles. los estribillos bobos. las estampas japonesas que cautivaban a Gauguin o a Van Gogh. "fetiches" dispuestos con desdén y que ellos proyectan en la claridad de la creación. Seguiríamos a Apollinaire en el descubrimiento de las máscaras africanas del museo del Trocadero. es porque lo imaginario se instala en la vida cotidiana y ocupa el terreno de la trivialidad. con repúblicas sin historia. de todos los objetos de la vida común pasada y presente. los libros infantiles. con la revolución de las costumbres. trad. Y las máquinas de Duchamp y los autos prensados de César. vago y extravagante. de esa estética sin regla ni modelo. las tarjetas postales. las canciones de taberna que introduce Strávinski en su música. los ritmos ingenuos. tiene allí su origen. Si en la actualidad la creación se apodera. el material de los papeles pegados de Juan Gris. incluso de Green o de Bernanos. los funámbulos enmascarados de Ensor o las figuras ansiosas e irrisorias de Kokoschka abren una región hasta entonces desdeñada o simplemente desconocida. al disolverse. el "arte" da paso a lo imaginario. a lo fantasmal. En la actualidad. Braque o Picasso.. con guerras de religión ahogadas. los cuentos de hadas. los bufones y las prostitutas de Toulouse-Lautrec o de Picasso. Gorki. 182 . de Minuit.. pero de su inspiración proceden ese trastorno y el surgimiento de una creatividad: separando la estética del concepto de lo Bello para abrirla a la subjetividad. Pensamos aquí en el texto tan 72 conocido de las Iluminaciones que desde 1873 anuncia el gran juego de lo imaginario con todas las formas de la vida: "Me gustaban las pinturas idiotas. con viajes de descubrimientos de los que no hay relación. Imaginario confuso sin duda. la parte superior de una puerta. el desplazamiento de las razas y los continentes: creía en todos los encantamientos. Pondríamos entre ellos las actualidades de las novelas de Dos Passos. por todos los medios y en todas direcciones. evidentemente incompleto. ed. ¿Habría que dejar La Tradition du nouveau. Pero Rosenberg no llega hasta el fin de su idea: ve surgir el kitsch del derrumbe de las reglas y de la muerte del "gusto". las novelas de nuestros abuelos. Kant sin duda se habría sentido perplejo. las ilustraciones populares. Nadie mejor que Rimbaud evocó ese trastorno. El "arte por todos y para todos"." Se puede hacer el catálogo. a los truhanes y los crímenes de los relatos de Faulkner.

pero Rimbaud abre a la poesía las "manos de Jeanne-Marie". toda la "maquinaria mental" y social cabe dentro del campo de la creatividad. El cambio se opera a mediados del siglo pasado. . en Europa.. toda máquina. La Olimpia de Manet no es en absoluto una Venus de pies sucios. el medio de evocar configuraciones posibles que ya no reflejarían exactamente la estructura de las cosas establecidas. que hunde al hombre en el desciframiento abstracto de signos escritos y por ese camino opone una denegación ferviente al mito colocando el centro de gravedad del ser en una conciencia "literaria": ruptura e innovación que abren una experiencia intelectual desconocida por las demás civilizaciones.. Los ejemplos pueden multiplicarse.. en el momento en que "despega" la sociedad tecnológica que invade la existencia cotidiana como no lo había hecho antes ningún otro modo de producción: así como los viajes por tren sugieren rápidas visiones. abre un nuevo campo de experiencia a la representación. asesinos y pervertidos. la expresión más fecunda y más rica del kitsch: el cine en todas sus formas?. más aún. suscitan un torrente de emociones desconocidas dando figura a la imagen de un yo detestable y fascinante.Antología de Ciencias Sociales III de lado la búsqueda de los surrealistas sobre los grandes bulevares y. en medio de las restricciones insalvables a que estamos sometidos. la creación artística. él recurre al azar y al juego. una libre investigación de lo imaginario hundida en la trama de una vida que. el kitsch es la negación de la estética pero también es en sí una estética. se trata de mucho más: toda forma. el kitsch consagra la irrupción de lo imaginario en las sociedades tecnológicas: en el determinismo de la productividad. . el arte estalla. por primera ocasión. De ese modo. Acto de fuerza el de la imprenta. Y Baudelaire percibirá con intensidad el enfrentamiento del fantasma del "Arte" antiguo y la diversidad de sugerencias fascinantes que incluye una vida que se llama "moderna" para calificarse en todas partes de presente a sí misma. Más generalizado de lo que dicen sus opositores. momentos furtivos que fascinan a los pintores y los escritores. los sueños. recusando la alucinante liturgia sagrada. se siente "moderna". Anticipación del presente sobre lo no-vividoaún. la fiesta. es decir. Alarde de fuerza de los dramaturgos ingleses o españoles que. Al parecer. como decía Da Vinci: las leyes de la perspectiva llevaban en sí la denegación lúdicra de la imagen teológica y jerarquizada de Dios y del mundo. impresiones—fugitivas del campo. la holganza vagabunda serían. No se trata de ningún "realismo" (el realismo es un código como los demás. Cosi mentale. . experiencia que abre la percepción a una experiencia indefinida. del mar. las obsesiones. se abre al terreno baldío de la creación errante y se vincula a todos los objetos de la vida cotidiana. lanzan a escena a criminales. la imaginación errante. contemporánea de sus propias ideas y necesariamente perecedera. sino una muchacha común cuya mugre invade el campo de la sensibilidad imaginaria.. una ideología entre otras). Experiencia del juego. las "divagaciones". de Cézanne a los cubistas y los abstractos. Era un coup de forcé transcribir el espectáculo de la vida sobre la superficie tridimensional de un lienzo. . Baudelaire no encuentra un cisne chapoteando en el agua lodosa de las obras del nuevo Louvre. Acto de fuerza opuesto. Ejemplos de ese alarde de fuerza que implica la desviación de las actividades funcionales o 183 . toda "cosa". lo que se hunde en la charca con el ave es la "noble poesía". Una estética sin "arte". pero del mismo sentido que aquel que destruye esa misma imagen convencionalizada y admitida generalmente después del Renacimiento y que. Las "manos fuertes" de una obrera parisiense no son un objeto estético.

unas veces momentáneo. prolongada hasta esa colina que vio pasar a Stendhal. donde todo. Kurt Goldstein dice que la enfermedad repugna a las nuevas emociones y que la salud consiste en afrontar jubilosamente emociones nunca antes sentidas. que se levantaron sobre figuras celtas o galas. ciudad. pero que también son lugares de voluptuosidad o de dicha. para los hombres que por ellos se suceden a lo largo del tiempo. también existen lugares que anima el espíritu del juego y que echan raíces en un suelo que desafía la duración. De esos territorios donde se respira un aire más ligero. Pues el hombre que juega constituye un obstáculo. Saint-Germain antes de que se "pigallizara". Goethe. Lugares que parecen apartar de sus fronteras. en esos periodos en que la actividad comercial es intensa pero en los que no se impone (todavía) la execrable acumulación sin gozo. parece posible.. los monasterios. porque las ciudades no sólo reúnen riqueza y hombres. las exigencias de un sistema social. la plaza real de Turin que frecuentaron Gobineau y Nietzsche. En ella se incluirían en primer término las ciudades. en épocas distintas. cruce de vientos. y así como las propias cruces dan paso con el transcurso del tiempo a los emblemas patrióticos o militares que segregan ideologías ulteriores. sino también la libertad y el juego. del poder. Rilke. en busca de ese aire libre que engendra el libre juego de lo imaginario. En nuestra guía. la piazza Navona o la piazza de España en Roma. Porque el juego interrumpe esa circulación de las costumbres y las tradiciones. también se incluirían los barrios de las ciudades. a la libre circulación de los símbolos y las ideas que una sociedad transmite de generación en generación. incluso a una civilización. Así como las cruces rurales del oeste de Francia sustituyeron estatuas romanas. parque o aldea colgada en las alturas por encima del mar. las incitaciones que hacen estallar la vida hacia todos los horizontes de lo posible: isla o castillo. Pero también hay lugares del mundo en que. Sartre. esos lugares de actividad lúdicra echan raíces en una tierra privilegiada. el juego abre el campo infinito de combinaciones posibles. retiro. la hierba invade parques. de las figuras establecidas o los ritos de la permanencia. Obsesión que reúne en esos nichos. Montparnasse donde se exasperó la literatura norteamericana. Delacroix. A los palacios suceden ruinas o a las ruinas jardines.Antología de Ciencias Sociales III estructurales hacia el juego. pero sobrevive la obsesión. O bien. Debería escribirse la guía de esos nichos lúdicros donde se elaboró eso que llamamos cultura.. Otros tantos nichos o refugios donde se cristalizan.. Y si las cruces sustituyen a las ninfas en sitios particulares —fuentes. Shelley. . más o menos vastos. fisura en la corteza terrestre. el juego se perpetúa y desafía los siglos. El juego acrecienta esa salud. las ciudades se hunden en los pantanos o en la arena. las casas se desmoronan. en París. bruscamente. delimitados de manera tan precisa que sus verdaderos habitantes a veces nunca rebasan sus fronteras: las callejuelas y las plazas alrededor de Santa Maria dei Fiori de Florencia. y los salones de té desde donde Valery Larbaud espiaba a las muchachas y soñaba con Barnabooth. forzosamente estrechas. cruce de rutas marítimas o terrestres— sugiriendo la idea de una erupción continua de la materia en el espacio humano del que hacemos lo sagrado. artificiales o no. en 184 . En ello ve la marca del valor humano. a hombres a su vez distintos y atraídos todos por la proliferación de emociones inútiles o de pasiones aún desconocidas que unas tras otras se cultivan en ellos. lo que fue Montmartre antes de que lo destruyera la viruela inmobiliaria. por decirlo así.. las restricciones que rigen a una sociedad. Gide. otras definitivo..

. por un momento. castillos y parques de Vaux. cantores que piden limosna: hundido en la actualidad en el pavoroso hormigueo de la miseria india. Perú. chiítas o no. . procesos químicos singulares. Son nichos. Y otros barrios más. ¡qué importa! Esos lugares resisten la vulgaridad y atraen a los viajeros. otros lugares guardan todavía el recuerdo del juego del que fueron pretexto cuando se les construyó para cortes o príncipes: castillos del Loira que frecuentó Da Vinci. palacio mongol hoy en ruinas. ese palacio. Sin duda artificiales. jardines Boboli en Florencia. de Ninfemburgo en Baviera y de SansSouci en Berlín. como esas aldeas colgadas en lo alto por encima del mar —Oudaia de Rabat o Sidi Bou Said en Túnez— donde se sucedieron lejanos místicos o músicos chiítas. . los monasterios. separadas de su eficacia funcional. el nomadismo humano se detuviera a soñar. Grabada sobre los muros. El oasis. es la metáfora del juego: allí se detiene la caravana que se desbrida y descansa. . en medio de larvas y de serpientes. El juego es una especie de alarde de fuerza: en medio del "claroscuro" de la vida cotidiana. Se enumeraría a los záwiya. ni lo que fue la Alejandría de Kavafis y de Durrell. Lo invade entonces la fantasía de la música y del canto. sucesivamente de fervor budista. . diseminados por todo el Islam. lanza un reto al sosegado estancamiento del mundo. desde Irak hasta el Atlántico. donde se multiplicaron esos lugares. en Nueva York. como ese monasterio de Santa Catalina donde trabajó Zurbarán. En la actualidad. una inscripción en lengua urdu reza: "Si el paraíso existe. uno de los pocos lugares del mundo donde continúa en la actualidad la especulación creadora. Son oasis abiertos a los cuatro vientos donde se elaboran. de Trianon. germinan y hierven las semillas de lo imaginario. Gide... el poeta Octavio Paz me llevó al Red Fort. que "deberíamos" 185 . cuyas matrices fueron las cortes de Kioto y de Nara." Todos tenemos nuestros Tipasas. por unos cuantos centavos. sin hablar de los que aún viven. . . pero. Habría que hablar de Asia.Antología de Ciencias Sociales III Londres. . lo imaginario sopla donde puede y sin lugar específico se instala en la vida. matrices donde. Pensamos en lo que dice Freud del placer que se obtiene de la representación dramática: debido a que el drama es un juego y a que nosotros lo sabemos. ese lugar cerrado. Placer que sin duda es resultado de que entonces hacemos la "economía" de una represión. Piccadilly. en Arequipa. en el Japón. al abrigo. No se puede olvidar ni el barrio de Fez que rodea la mezquita de los keruaneses. construido por encima del río frecuentemente desecado donde se desgañitan. . o lo que queda de ellos. Klee. . fue una de las matrices de la cultura que en esta época reivindica una población sumergida por una demografía galopante. allí arrastra sus sandalias el turista. se abre a todo aquello que le propone el azar y remite al dinamismo de la creatividad de la que ya no son únicos depositarios el arte y la cultura. Como si el arte fuera el territorio en que. como en los desiertos del Asia Central y del Magreb. . Hablemos también de esos abrigos místicos y estéticos que se encuentran en la América de los conquistadores latinos. . a pesar de todo. está aquí. experimentamos una voluptuosidad ambigua siguiendo las convulsiones criminales. está aquí. De ese modo. Lo que fue intuición de Bretón en Amour fou o de las investigaciones de Marcel Duchamp pasa a ser la evidencia común: no un "arte medio" (que remite a un "arte" que no lo sería en absoluto) sino una práctica que evoca la del niño que hace de un trozo de madera un caballo o de un trapo una bandera: la denominación de las cosas. de juego y de creación en la China de los T'ang. el village. En Nueva Delhi.

que ha pasado a primer plano en los últimos 25 años. en op..Antología de Ciencias Sociales III ejercer sobre nosotros mismos si se nos ocurriera la fantasía de llevar nuestros deseos hasta el fin. "The Theory of the Public Economy". adoptando la máscara y el porte de los seres y las cosas en medio de los cuales vivimos. 209-215. o. el conocido economista austríaco. Bell. sin quererlo siquiera. el hogar de la ciudad o. a esa Verneinung que nos ayuda a "poner entre paréntesis" los mandatos del orden establecido. En la tradición clásica de la economía hay dos ámbitos de la actividad económica. 1959). Nosotros sabemos que eso no es "cierto".. recusamos por un momento el ordenamiento tranquilo y estable del mundo y de la reproducción social por el que trabajamos tenazmente. el hogar municipal. Pero ahora hay también un tercer sector. Libres de la preocupación de demostrar la legitimidad de esas formas nacidas de un "como si" o de un cuestionamiento de las apariencias. La economía estatal es esencialmente una economía de gastos comunes. del poder. proyectamos tanto más calor sobre esas figuras cuanto que sabemos que son ilusorias. nos sugieren un "nuevo reparto de cartas". Peacock (Nueva York. Pero cierto sólo por el presentimiento que inspira ese "monstruo interior" de que hablaba Malraux. Friedrich von Wieser. y que desempañará un papel aún más importante en los próximos 25.. La idea de hogar público es el concepto organizador que usa Richard A. del hambre. Musgrave en su obra clásica The Theory of Public Finance (Nueva York. en Classics in the I Theory of Public Finance. Daniel.. como tal. El juego de lo imaginario y el juego en su conjunto —play más que game— no es ajeno a esa denegación. de situaciones diversas que. cit. pp. Es decir. tiene al menos alguna semejanza con el hogar privado. 73 186 . conforme a las normas que nos imponen nuestra cultura y nuestra ética. Y está la economía de mercado. Mirando esas ficciones que sólo son un espectáculo. el hogar público. cuyos productos no son evaluados (a un ama de casa no se le paga. y en esta medida el término corriente de hogar público no es inapropiado". a cargo de Richard A. incluyendo las granjas. aceptamos o suscitamos un juego de figuras y de formas que definen una vocación estética de nuestra existencia colectiva. Lecturas complementarias Unidad III: Lo privado y lo público como formas de institucionalización de los hechos sociales. escribió. un cuestionamiento de los códigos establecidos. Por razones que trataré de aclarar más adelante. en general.. Martin's Press. según sea el caso. Se trata del hogar público73. en un ensayo clásico publicado en 1924: "Es de uso común referirse a la economía pública como el hogar nacional. No sólo es cuestión de "libido" —las instancias que pesan sobre el hombre también son las de la muerte. McGraw-Hill. más importante que los otros dos. "El hogar público".— pues el acto de denegación permite suscitar la explosión de múltiples combinaciones. prefiero el término "hogar público". ed. Las estructuras se abren en ese estallido. 1964). con sus connotaciones sociológicas de problemas de familia y vida en La frase "el hogar público" fue comúnmente usada por los economistas sociólogos alemanes y austríacos en el decenio de 1920 al abordar los problemas de las finanzas del Estado. St. Mediante esa "falsificación". Musgrave y Alan T. l:riedrich von Wieser. Está el hogar doméstico. el producto consumido en la granja no siempre es medido en el producto nacional bruto) porque no son intercambiados en el mercado. como diría Jean Genet. donde el valor de bienes y servicios se mide por los precios relativos registrados en el intercambio de dinero.

son esenciales para comprender los dilemas políticos y sociológicos fundamentales de las sociedades industriales avanzadas. Pero no se ha logrado un éxito semejante en los intentos de elaborar una teoría correspondiente del sector público. Como escribió hace casi 60 años Rudolf Goldscheid. cooperativas. empresas comerciales. sindicatos y otras unidades de adopción de decisiones en la economía. en contraposición con las aspiraciones privadas. es uno de los pocos esfuerzos marxistas por examinar el papel decisivo de las finanzas estatales en el remodelamiento de las configuraciones sociales. Pero es más que esto. 1973). La naturaleza de un hogar consiste en tener cosas en común -los bienes domésticos. "el presupuesto es el esqueleto del Estado despojado de toda engañosa ideología". The Fiscal Crisis of the State (Nueva York. El intento más ambicioso de elaborar una “sociología de la política fiscal” es el de James O’Connor." El hogar público. Tenemos una teoría amplia del hogar doméstico. se relaciona más con la buena condición de los seres humanos que con una buena condición de la propiedad (que es lo que llamamos riqueza). 187 . y en el de William Niskaren Bureaucracy and Representative Government (Chicago. y de los principios apropiados a cada una. los más notables de los cuales son el de Aarón Wildavsky. comienza con "la teoría del hogar doméstico": la oikonomia. En términos más amplios. tenemos una teoría de la empresa. y en particular de la conducta de los organismos burocráticos. pero nada de los autores socialistas) que trate de elaborar una teoría de la justicia distributiva basada en el carácter central del hogar público en la sociedad74. Sin embargo. o administración de la casa. Pero no tenemos ninguna teoría integrada de la economía y la política de las finanzas públicas. no están determinados por las leyes del mercado.” (Ibid. Si bien queda aún queda mucho por hacer. es la base de su examen de la economía doméstica y la economía política. como Creo que estas distinciones entre hogar doméstico. un economista socialista. Para la economía de mercado. así como los distintivos principios subyacentes en cada una de ellas. es la administración de los ingresos y los gastos del Estado. O’Connor adopta un punto de vista marxista.en los escritos de John Locke y Adam Smith. La Política de Aristóteles. 2) Sorprendentemente. podemos jactarnos de poseer un marco bastante adecuado en el cual explotar estos asuntos. particularmente en Goldscheid y Schumpeter. pero no han vinculado estos temas con los problemas más amplios de política económica y social o con su impacto sobre los grupos de la sociedad. Desde la labor de Musgrave se han realizado un número creciente de estudios de “política fiscal”. Ilttle Brown.. economía de mercado y hogar público.. en efecto. sino que reflejan a los conflictos sociales y económicos entre clases y grupos y están determinados estructuralmente por ellos” (p. el hecho extraordinario es que no tenemos ninguna teoría sociológica del hogar público. p. (“El volumen y la composición de los gastos gubernamentales... Tales estudios han tratado principalmente de la política “interna” de la elaboración de presupuestos. a términos más neutrales "finanzas públicas" o "sector público". la defensa de la ciudad. así como la distribución de la carga fiscal. 4). Es el escenario para el registro de las fuerzas políticas de la sociedad. los prados de la aldea. Pero he aprovechado mucho sus esfuerzos^ las lecturas que él sugiere. Aldina. 1971). ninguna sociología de los conflictos estructurales entre las clases y los grupos sociales en lo que atañe al fundamental problema de los impuestos. la tarea de administrar una casa se relaciona más con los seres humanos que con la propiedad inanimada.y necesariamente debe llegar a una comprensión común del bien común. tal como se expresa en el presupuesto gubernamental. tengo serios desacuerdos con sus formulaciones. Como observa Aristóteles en el Libro I. Martin’s Press. una teoría del equilibrio general para explicar el funcionamiento del mercado y un conjunto de justificaciones filosóficas -el incremento del beneficio individual mediante el carácter mutuo del intercambio. Como muestra con claridad la discusión que efectúo más adelante de su argumentación. ninguna filosofía política (con la reciente excepción de John Rawls. 1964.Antología de Ciencias Sociales III común. St.. Capítulo 13 de la Política: ". 74 Richar Musgrave ha dicho: “Los economistas han presentado mucha atención a la formulación de teorías que examinan los problemas de los lugares de consumidores. The Politics of the budgetari Process (Boston. es el agente para la satisfacción de las necesidades y aspiraciones públicas.

cuyo programa era codificar las ramas del conocimiento. los hombres serían indolentes y perezosos y carecerían de responsabilidad personal. Autores como Enrico Barone y Oskar Lange sostenían que una economía de mercado socialista era enteramente posible. definida por el principio de la soberanía del consumidor. compañerismo. En una economía empresarial privada. La meta del hogar doméstico es la producción para el uso. El profesor Finley escribe: "El titulo (Principios de economía) del libro de (Alfred) Marshall no puede ser traducido al griego o al latín. Teólogos ingleses como T. no estoy sugiriendo que los antiguos eran como el Sr. (Cabe observar que en griego. El cabeza de familia toma las decisiones necesarias. especialmente después del experimento de Speenhamland. 1973). como mano de obra. A cada uno se le da según sus necesidades. los hombres tienen necesidades naturales: alimento suficiente. Aristóteles la llama crematística. y creían que era responsabilidad del país cuidar de sus pobres. demanda. tenían impuestos. en la economía empresarial pública tales decisiones las toman funcionarios electos o políticos. rédito. cultivaban la tierra. El arte de la administración de la casa. dirigida en gran parte a la ganancia monetaria egoísta. khremata significa etimológicamente "cosas"). Jourdain de Muiicre. abrigo de los elementos. Toríes como Burke tenían una concepción comunitaria de la sociedad.Antología de Ciencias Sociales III En el mundo antiguo no había ningún principio económico. 21 Pero esta libertad económica. depositaban y prestaban dinero. carecían de los elementos conceptuales qué en conjunto constituyen lo que llamamos 'la economía'. No hay ningún intento de calcular si se mejoraría con la especialización o la división del trabajo. A nadie se le da alimento en proporción exacta a lo qué ha contribuido (aunque el cabeza de familia puede llevarse la parte del león). particularmente después de la reforma -en Inglaterra. pero en la mesa el reparto es simple. La idea que sirve de guía es la de necesidades. en lugar de generalizar la producción para "clientes" o un mercado abstractos. Con el fin de la ayuda parroquial.. al menos no en la forma abstracta requerida por el análisis económico. etc. como mecanismo no está necesariamente limitada a este sistema. Es importante comprender que la economía de mercado. Pero lo que no hacían era combinar conceptualmente estas actividades particulares en una unidad. intercambio sexual.los beneficios de tal producción no son empleados para fines personales o suntuarios. acuñaban moneda. para un cliente específico. Malthus y William Townsend creían que. adaptando el producto al tamaño o forma de éste. aunque históricamente se halla asociada al surgimiento del capitalismo privado moderno. empresario. Finley. sin tal hambre acuciante. las decisiones sobre el uso del capital las toman los individuos según su juicio sobre el mejor rendimiento. El artesano produce por encargo. implica la observancia de estos límites naturales. capital. En una economía de mercado. Al subrayar esto. manufacturaban. para la autosuficiencia. en términos (de Talcott Parsons). 21). hacían beneficios o fracasaban en sus empresas. las necesidades naturales) de la casa. inversión. De aquí que Aristóteles.de la Ley sobre los Pobres en 1834. circulación. producción. En una economía de mercado capitalista privada o estatal. etc. para la economía doméstica y la economía política. I.Y discutían sobre estas actividades en su conversación y en sus escritos. De acuerdo con Aristóteles. como consumidores. y que el 75 Una elaboración de este argumento se encontrará en M. no escribiera ninguna Economía (p. lúe también una forma de coerción. determinado por los fines (esto es. sino que en verdad carecían del concepto de una 'economía' y a fortiorí. sino que son reinvertidos en el equipo productivo a fin de proporcionar más productos o productos más baratos a más consumidores. en un 'subsistema diferenciado de la sociedad'. cuidado durante las enfermedades. Chatto and Windus. The Ancient Economy (Londres. en el sentido moderno de la palabra75. Pero estas necesidades de origen biológico son limitadas y saciables. el individuo estaba obligado a ir a trabajar o morirse de hambre. es "no natural" precisamente porque es ilimitada. 188 . vestidos. Ni pueden serlo los términos básicos. Por supuesto. Este principio distributivo es sencillo. A la adquisición ilimitada. R. lo que se ha de producir está determinado por la decisión sumada de los individuos o casas. que hablaba en prosa sin saberlo. comerciaban. de acuerdo con su gusto. utilidad. explotaban minas. La adquisición tiene un límite en cuanto a dimensiones.

no derivan de las preferencias psicológicas de los individuos. 78 Ningún proceso es tan abrupto. R. La depresión económica puso en claro que sólo la acción consciente llevada a cabo por la autoridad gubernamental podía sacar al 77 76 Pero esta libertad económica. ni de las exigencias ideológicas de los grupos. roturar tierras públicas y subvencionar a los ferrocarriles a principios del siglo XIX. En términos económicos. ni que Bentham. En la sociedad burguesa. es la unidad cuyos fines son primarios para la sociedad. para fines imitativos de las clases superiores)76. para brindar bienes y servicios que los individuos no pueden comprar por sí mismos. ser responsable de sí mismo. que los fines de la producción no son comunes. modelar o aun remodelar el propio yo de acuerdo con la propia ambición. Lo distintivo de la moderna economía de mercado. Cuando la ética protestante. El principio económico -el cálculo racional de la eficiencia y el rendimiento.de la Ley sobre los Pobres en 1834. sin tal hambre acuciante. En la sociedad burguesa. consiste en que ha sido una economía burguesa. que había servido para limitar la acumulación suntuaria (pero no la de capital). por naturaleza. pero el motor que comenzó a impulsar al sistema socioeconómico (tanto en su forma comunista soviética como en su forma burguesa occidental) ha sido la pródiga idea de los deseos privados y los fines ilimitados. su sentido de lo que deseaba se hizo ilimitado. No es accidental. y podemos tomar la violenta hostilidad de las grandes esferas empresariales al New Deal y a Franklin D. la comunidad o el Estado. segundo. la defensa militar. y creían que era responsabilidad del país cuidar de sus pobres. fue eliminada de la sociedad burguesa moderna. especialmente después del experimento de Speenhamland. los hombres serían indolentes y perezosos y carecerían de responsabilidad personal. los deseos reemplazaron a las necesidades. Esta fue la concepción que tuvo el siglo XIX de la libertad: ser libre de los lazos adscriptivos dé la familia. por su dedicación a tres nuevas tareas78. particularmente después de la reforma –en Inglaterra. no el Estado. las combinaciones más eficientes de trabajo y capital. por así decir. fue también una forma de coerción. Fue la primera la tarea de establecer una política económica normativa en la década de 1930.Antología de Ciencias Sociales III mercado operaría más eficientemente bajo el socialismo que bajo el capitalismo moderno. la psicología reemplazó a la biología como base de la satisfacción de "necesidades". son ilimitados e insaciables. Tories como Burke tenía una concepción comunista de la sociedad. Esto ha significado dos cosas: primero. para fines elegidos por él (o a menudo. 189 . y los deseos. si era de la clase media.ha sido eficaz en la elección de medios. por ejemplo. el individuo estaba obligado a ir a trabajar o morirse a de hambre. Roosevelt como un indicio de la significación del cambio. Teólogos ingleses como T. que la filosofía de la sociedad burguesa fuera el utilitarismo. Malthus y William Townsend creían en que. La lucha contra los monopolios de Theodore Roosevelt señaló una importante intervención en la economía en la primera década del siglo XX. Los bienes y servicios públicos. sociológicamente. Hay bienes y servicios que no son divisibles en las preferencias individuales o que surgen cuando grandes gastos externos requieren la acción pública. que los motivos para la adquisición de bienes no son las necesidades. sino del carácter técnico de la producción. que sirve a diversos deseos privados) ha existido siempre para satisfacer necesidades comunes. a fin de incrementar la producción (por ejemplo. ferrocarriles. etc77. La acción gubernamental en gran escala en los Estados Unidos fue emprendida para abrir cursos de agua. y un sociólogo invariablemente debe enfurecerse al historiador con estás tricotomías de un poco de arbitrarias. Pero al igual que los horizontes geográficos en expansión. Con el fin de la ayuda parroquial. En términos aristotélicos. El hogar público (a diferencia del mercado. Pero en los últimos 40 años se ha transformado. donde su funcionamiento es continuamente deformado por el monopolio o el oligopolio. o la especialización de tareas y funciones). según el uso que hacen los economistas del término. sino individuales. un cálculo hedonista del placer y el dolor. Pero considero la transformación del decenio de 1930 como el esfuerzo consciente por el gobierno de empezar a manejar la economía. fundador del utilitarismo. acuñase el rudo neologismo maximización. solo quedó el hedonismo. caminos. cada hombre trabajaba y ahorraba para sí mismo. sino los deseos. el individuo.

sino de política gubernamental. aunque sus implicaciones son mucho más amplias que la de la mera ayuda a los indigentes). Además. no sólo en el escenario para la expresión de necesidades públicas. Quiénes serán educados y en qué medida. aunque su ritmo de crecimiento haya disminuido. pero hoy los problemas de dirección de la economía. la innovación económica (esto es. la vivienda y la política ambiental. Si bien mucho de esto se hizo de manera desordenada y fragmentaria. Nadie "votó por" la economía de mercado y la revolución industrial. Estos compromisos están creando nuevos y profundos dilemas a la sociedad. el gobierno ha llegado a intervenir directamente en la política científica (se ha estimado que alrededor de los dos tercios de toda la labor científica. Mucho de esto fue titubeante. desde la ciencia básica hasta el análisis de sistemas. etc. Y esto plantea una cuestión fundamental concerniente 79 Cabe también observar que el cambio en la concepción de los impuestos -y del presupuesto estatal en general. las políticas fiscales y monetarias dirigen la oportunidad de las inversiones. lo concretado hasta ahora quizás haya sido poco. los costes. (No había sido así durante la revolución industrial. fue el apoyo a la ciencia y la tecnología. la óptica y los polímeros) y la política administrativa y económica. ya no es. como la educación superior para todos. Si bien mucho de este apoyo estuvo vinculado a la defensa. lo que no se reconoció completamente ni se reconoce aún es que el gobierno se comprometió. los pagos de transferencia efectúan la redistribución parcial de los ingresos mediante la seguridad social. que se da ahora a la política de bienestar social. no sólo a crear un sólido Estado benefactor. La estrecha relación de la ciencia con la técnica es ahora inextricable. La segunda tarea. depende directa o indirectamente del gobierno) y en la educación superior. la dirección de la economía se ha convertido en una tarea central del gobierno. 190 . las prioridades y los objetivos se han convertido en asuntos de política social consciente y discutida79. cuánto debe gastarse en la preparación universitaria y en qué campos. y no estuvo sujeto en sus comienzos. en realidad. En general. el poder de asignación básico es ahora político. estabilización y crecimiento. Pero lo decisivo históricamente es el hecho de que se ha adoptado un compromiso social normativo. sino también de los deseos privados. un asunto de elección individual. A consecuencia de estos cambios. todos los cuerpos políticos modernos intervienen en las funciones de asignación. más que económico.corno medio de ingresos y de pago de los gastos gubernamentales a un instrumento fiscal para la dirección económica y para fines de redistribución se produjo gradualmente y sin plan. las correcciones. la atención médica y el apoyo a los ingresos (que es el nombre. La tercera tarea fue la intervención en la política social normativa en el decenio de 1960. que surgió en el decenio de 1950. más delicado. la electrónica. Los gastos gubernamentales controlan el nivel de la actividad económica. Por sobre todas las cosas. Para empezar. sino también a corregir la influencia de todas las desigualdades económicas y sociales. Esto adopta la forma de la responsabilidad gubernamental por el crecimiento económico o de diversas reclamaciones sociales de la comunidad. el hogar público se ha convertido ahora.) La expansión de las clases técnicas y administrativas en la sociedad es en gran medida irreversible. en sus grandes proporciones. el desarrollo de industrias con base científica como los computadores. los subsidios. redistribución. el hecho más importante fue el carácter fundamental atribuido a la ciencia y el uso y aplicación sistemáticos de la investigación. y también esto es en gran medida irreversible. en gastos y en personal. mediante las revoluciones en la técnica militar. las recaudaciones compartidas. Esto incluía los derechos civiles. Desde entonces.Antología de Ciencias Sociales III país de la crisis que lo abrumaba. todos los problemas y conflictos se vuelven explícitos y claros.

LAS FORMAS DE LA ORGANIZACIÓN SOCIÁL Grupos. La limitación económica a los deseos privados está dada por la cantidad de dinero que tiene un hombre o el crédito que puede obtener. los 175 mil Testigos de Jehová que celebraron una asamblea internacional en la ciudad de Nueva York en 1958.Antología de Ciencias Sociales III a las restricciones. los miembros de un club de señoras. el público de un cine. La sociedad. los profesores. como mecanismo para la reasignación y la corrección. por lo tanto. Ely. Pero hoy el hogar público es más que un tercer sector. familias y tribus que se encuentran entre los pueblos primitivos. asi como de muchos de los otros valores a los que aspiran los hombres . y los empleados de la U. los hombres. el partido comunista de la Unión Soviética. los que ganan desde 4 mil hasta 5 mil dólares al año. Todas las naciones son frecuentemente identificadas como grupos. todos ellos son considerados. en la conversación ordinaria. "Las formas de la organización social". Dentro de algunos de estos "grupos" puede haber todavía otros: la Iglesia 191 . S. los beatniks. Y el aspecto principal del hogar público es la importancia del presupuesto. p. categorías y agregados estadísticos EN LA conversación cotidiana. la principal cuestión política de las próximas décadas será cuánto gastará el gobierno y para quién." Sostengo que ahora se intentará obtenerlo. los lectores de historietas ilustradas o de textos de sociología. Obviamente. los miembros de los partidos demócrata o republicano. Un puñado de montañeses que manejan un alambique ilegal en las montañas de Kentucky. los fanáticos partidarios de algún cantante popular o de una actriz cinematográfica. una tropa de Boy Scouts.. los empleados de gobierno. Chinoy. absorbe cada vez más a los otros dos. los banqueros. como un grupo. es que el nuevo problema central para el análisis social es la "sociología fiscal" (el término es de Schumpeter) y que el nuevo campo de la lucha de clases es el conflicto tributario (el pensamiento es de Marx). Los miembros de la Iglesia Católica. una pandilla de adolescentes de Harlem o del Bronx. los judíos. en septiembre de 1957. Pero. y la gentuza de iracundos sureños que rodearon la escuela secundaría de Little Rock cuando trataron de ingresar a ella por primera vez estudiantes negros. los 60 mil trabajadores de la planta de la Ford River Rouge. 109-118. las mujeres.. los ricos y los pobres. ¿cuáles son las limitaciones a las demandas políticas? "Uno de los mayores enigmas del siglo XX ha observado Charles Lindbíom.es que las masas de votantes de sociedades esencialmente libres y democráticas no usan sus votos para lograr una distribución mucho más igualitaria de las rentas y la riqueza. el millón de miembros o más que tiene el Sindicato de Trabajadores Automovilísticos. Steel son todos ellos considerados como grupos. el nivel de las rentas y los gastos gubernamentales. en el orden político moderno. Hasta ahora el hogar público no ha sido el campo en que tal acción podía resultar efectiva. el término grupo se aplica por lo general y de modo indiscriminado a muchas agrupaciones distintas de gente. Lo que requiere explicación es por qué no tratan de obtenerlo. El hecho de que el hogar público se convierta en un "mercado político" significa que la presión para aumentar los servicios no es compensada necesariamente por los mecanismos para pagar por ellos. sea una deuda creciente o impuestos crecientes. los electricistas. Lo que se descubre. así como los innumerables clanes. También lo son el gabinete del Presidente.

los Franciscanos y los Jesuitas. Estas agrupaciones de gente que no poseen los atributos de un grupo pueden dividirse a su vez en dos distintas clases. Los grupos sociales fueron ya definidos antes como “un número de personas cuyas relaciones se basan en un conjunto de papeles y status interrelacionados”. que comparten ciertos valores y creencias. AI definir un grupo social de esta manera. Una familia. Dentro de la burocracia del gobierno hay innumerables oficinas. Con frecuencia queremos explicar por qué la gente participa en reuniones particulares. podemos distinguir entre grupos sociales. los sindicatos tienen sus locales. como los Dominicanos. Una de ellas. No lo son en cambio. sus organizaciones electorales y sus facciones. limitando su referencia y haciéndola ira poco más precisa. agencias y comités interdepartamentales. claramente difiere. en un número determinado de órdenes religiosas. inevitablemente temas importantes para el análisis. y su sentido de identidad de grupo. con sus miembros relativamente limitados. un cierto número de amigos que se reúnen ocasionalmente y. los devotos del jazz y los suicidas. así como grupos informales y núcleos de amigos. El grupo social se caracteriza. con su elaborada organización jerárquica y sus millones de miembros que comparten un mismo repertorio de creencias y valores. un club social. tal como lo es también un sindicato. los adolescentes. Esta legión de grupos está obviamente tan diversificada. los estudiantes de un colegio o de una Universidad. pues. para usar la frase de Franklin H. consiste en personas que tienen un status similar y en consecuencia. y siguen las mismas prácticas religiosas. a la tarea de distinguir tipos de colectividades humanas. Giddings. Una familia. conciencia particular de grupo. Aunque los sociólogos se interesan principalmente por los grupos sociales y las categorías. si no imposible. debiendo establecer un lenguaje preciso para su análisis. categorías sociales y agregados estadísticos. los electricistas. pues.Antología de Ciencias Sociales III Católica se divide en parroquias y diócesis. La otra qué podemos designar como agregado estadístico. los banqueros o los vagabundos. la constituyen personas que poseen un atributo social semejante gracias al cual pueden ser agrupadas lógicamente. y. los vagabundos y los lectores de magazines como el True Story. de acuerdo con esta definición. los agregados estadísticos son también. es un grupo. de la Iglesia Católica. y difieren también de los admiradores de un cantante popular que se agrupan juntos simplemente porque comparten un mismo atributo. por muchos conceptos. los adolescentes. los adictos al rock. caracterizarlos en términos generales. los' poseedores de aparatos de televisión. que sería difícil. Los sociólogos se enfrentan. por tres atributos: interacción regulada. los hombres. o deseamos encontrar 192 . los lectores de historietas ilustradas y los del Harper's Magazine. Como un primer paso para llevar a cabo esta tarea. hemos restringido el significado que se le asigna convencionalmente. que podemos llamar categoría social. and roll y los admiradores de Brigitte Bardote así como los fanáticos del béisbol. valores y creencias compartidos o semejantes. siendo capaces de diferenciarse a sí mismos frente a los otros. que poseen el mismo status pero tienen poca conciencia de su identidad colectiva. sus departamentos y sus comités ejecutivos. difiere también de los electricistas o los banqueros. contiene también distintas entidades como el colegio de Cardenales y la Curia Romana (la administración papal). las mujeres. y que son suficientemente conscientes de sus valores semejantes y de sus relaciones recíprocas. Los partidos políticos tienen sus comités nacionales y estatales. los hombres en general. desempeñan a esté respectó el mismo papel social: por ejemplo. sus papeles y sus status reconocidos.

por ejemplo. hacen que una clase social llegue a ser consciente de su existencia y de sus problemas. los patrones que no han llegado a formar todavía ninguna asociación para defender sus intereses. Butterworth. Las categorías sociales comparten con los agregados. o los Individuos interesados en un determinado deporte o en una reforma social. Un interés. ¿Qué fuerzas. por ejemplo. Londres: T. Los agregados estadísticos son también importantes porque a veces indican aspectos significativos de la estructura social o proporcionan la base para el surgimiento de los grupos sociales. La admiración por las proezas físicas puede ser la base sobre la cual las bandas o pandillas de adolescentes seleccionan a sus dirigentes. los fanáticos de un cantante popular que se convierten en una turba que trata de desgarrar su camisa. 193 . Morris Ginsberg ha considerado como cuasi-grupos. y cuyos miembros tienen ciertos modos de conducta característicos que son comunes. 19)4. ciertos hechos estructurales —es decir. o los admiradores de George Bernard Shaw que establecen sociedades de amigos del famoso escritor. la gente que se suicida y aquellos que llegan a convertirse en drogadictos? AI contestar estas cuestiones. los lectores del Harper's parecen ser más profesionales que los del True Story. categoría y agregado estadístico son algunas veces difíciles de aplicar a determinados conjuntos de 80 Morris Ginsberg. puede ser un lazo que vincula a un grupo de amigos. pp. Una tarea del sociólogo consiste en especificar las condiciones bajo las cuales ocurre la transformación de una categoría o agregado en un grupo. por el jazz moderno o por las antigüedades. Un ingreso mayor de 10 mil dólares por año puede permitir a quienes lo obtienen llegar a adquirir posiciones de gran reputación en la comunidad. aquellas entidades como las clases sociales que sin ser propiamente grupos. En algunos casos. común por el béisbol. 40-41. Los protestantes se suicidan más frecuentemente que los católicos. son un campo de reclutamiento para ellos. mientras otros prefieren al tabloide Daily Express? ¿Quiénes son los lectores de las novelas policiacas. Sociotogy. los cuales no poseen aún una organización definida80. los admiradores del rock and roll. Debido a este hecho.Antología de Ciencias Sociales III la razón de la diferencia que hay entre ellos. estadísticos las potencialidades para la aparición de grupos totalmente integrados. y otros grupos incipientes como los conjuntos de individuos interesados en los mismos objetivos o que tratan de favorecer la misma política. o los fanáticos más tranquilos que se reúnen en clubes. Estos hechos proporcionan un principio de explicación que requiere un conocimiento mayor sobre la naturaleza de los grupos de donde provienen los hombres y los papeles que desempeñan. los adolescentes prefieren más el rock and roll que los adultos. actuando como un todo más o menos coherente? ¿Cuándo llegan a constituirse los sindicatos obreros. ¿Por qué algunas personas leen el Harper's Magazine mientras otras prefieren True Story? ¿Por qué algunos ingleses leen el pontificante diario londinense Times. los rabiosos racistas que establecen Consejos de Ciudadano o luchan disfrazados con túnicas blancas para atemorizar a los negros. personas con atributos similares se reúnen en grupos: por ejemplo. las asociaciones patronales o las ligas de consumidores para la protección de sus intereses? ¿Por qué los fanáticos de cine forman clubes o los profesionistas se reúnen en asociaciones cívicas y sociedades profesionales? Los conceptos de grupo. alguna información sobre los grupos a que pertenecen los hombres y los status que ocupan— serán necesarios por lo general.

es decir. ha ocasionado que se hagan muchos intentos para establecer una taxonomía de grupos. banda. variables. pero otros pueden ser fuertemente "conscientes de su clase" y tratan de desarrollar organizaciones de tipo clasista. esencialmente. es sólo un primer paso hacia la ordenación y clasificación de las colectividades humanas. es decir. Aunque muchos agregados humanos son fácilmente subsumibles en uno u otro de estos conceptos. 194 . Muchos miembros de una clase social tienen poco sentido de su identidad colectiva. hay otros que son ambiguos por su carácter y obstaculizan una fácil clasificación. entre ellos aquellos que ya hemos identificado como las variables que definen al grupo y otros atributos tales como tamaño. una variedad que reconocemos claramente en nuestro vocabulario cotidiano. club. solidaridad. debe procederse a explicar la existencia de un agregado estadístico. características definidas de los grupos sociales. Se han utilizado muchos criterios para la clasificación de grupos sociales. asociación. fraternidad. que tiene una relación significativa con los otros hechos de la vida social. tal clasificación debe descansar en un principio explícito (el fundamentum divisionis). pues. con términos como multitud. Tipos de grupos sociales La distinción entre grupos sociales. duración. de valor heurístico: exige que se ponga atención en las variables importantes que deben ser examinadas. pandilla. En términos generales. dichos grupos no tienen un "valor" fijo. por ejemplo. Puede haber. más o menos. después de todo. Los propulsores de cierta reforma pueden encontrarse en proceso de establecer un nuevo grupo político. sirven principalmente como instrumentos heurísticos. audiencia. continúan empleando categorías basadas en diversos criterios para describir y analizar varias clases de grupos. o bien analizar la estructura y las funciones de un grupo social. categorías sociales y agregados estadísticos. la discusión sobre los grupos. Estos conceptos. si es que podemos utilizar una terminología matemática. el grupo puede tener más o menos una solidaridad. son. Desde cierto punto de vista. La definición de un grupo social es también. pero no es susceptible de conducir a ninguna comprensión sociológica. función y localización. Los sociólogos. los médicos norteamericanos son sólo una categoría social. aunque desde otro constituyen una asociación altamente organizada y poderosa.Antología de Ciencias Sociales III personas. público. o a explorar la naturaleza de una categoría particular y su significado para la sociedad. como hemos dicho. Los miembros de un grupo pueden suscribir solamente una norma o una creencia o varias. después de que se haya hecho esta determinación. valores. semejante a la que se usa en Biología para clasificar las plantas y los animales. una interacción entre personas que sostienen recíprocamente diversas clases de relaciones. sugieren cuestiones y dirigen la investigación. pues. pues. puede tener un sentido lógico. o pueden sostener sus ideas con grados diferentes de intensidad. Los miembros de tal grupo pueden estar identificados fuertemente o de una manera más bien débil. Determinar meramente que un conjunto particular de personas es una u otra de estas categorías proporciona sólo un mínimo comienzo para el estudio sistemático. Cada una de estas variables debe ser. Interacción. Teóricamente. examinada y deben determinarse sus distintas relaciones con los otros grupos. Desgraciadamente. y los miembros de una nueva profesión pueden dudar cuando se trata de formar una sociedad profesional. las categorías sociales y los agregados estadísticos representan un paso muy limitado en el proceso del análisis sistemático. dividir los hombres en grupos de pelo rojo y los que no tienen pelo. ninguno de estos esfuerzos que tratan de abarcarlo todo ha sido muy útil para el análisis y la investigación. La enorme variedad de grupos sociales.

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Aunque estas categorías no se ajustan a los criterios de una taxonomía lógica —no son mutuamente exclusivas ni abarcan todos los grupos que nos son familiares— son, en la práctica útiles y parecen identificar las clases más importantes de los grupos sociales. Quizás el problema central en el análisis de los grupos es la naturaleza de las relaciones que existen entre sus miembros. Hay una distinción fundamental entre aquellos grupos que se caracterizan por relaciones estrechas e íntimas, los grupos primarios, y aquellos que no tienen dichas relaciones. El grupo primario incluye el grupo de juego, los amigos, la familia, en ciertos casos los vecinos, y aun, en ocasiones, una completa aunque necesariamente pequeña sociedad. Las relaciones dentro de un grupo primario son personales, espontáneas y típicamente (aunque no necesariamente) de larga duración; se basan en expectativas difusas, mutuamente generalizadas, más que en obligaciones estrechamente definidas y precisas: se supone que los miembros de una familia se amen, mientras que los trabajadores en una oficina deben asociarse solamente en las formas exigidas por su trabajo. Los miembros de un grupo primario se mantienen juntos por el valor intrínseco de las propias relaciones, más que por una obligación o vínculo referido a una finalidad explícita de organización. La familia, aunque es claramente un grupo primario, ocupa una categoría especial. A diferencia de los grupos más espontáneos e informales, su existencia está sancionada institucionalmente, ya que todo mundo tiene necesariamente un lugar definido dentro de una familia particular, y los papeles familiares son más o menos los mismos para todos los grupos familiares dentro de una sociedad. Mejor aún, esto se encuentra virtualmente y en cierta forma dentro de toda sociedad. La importancia del grupo primario proviene de su preponderancia y de las funciones que realiza tanto para los individuos como para los grupos sociales más amplios, incluyendo la sociedad como un todo. Como han señalado MacIver y Page: La primera, la más simple, la más universal de todas las formas de asociación es aquella en que un pequeño número de personas se encuentra "frente a frente" para el compañerismo, la ayuda mutua, la discusión de cuestiones que conciernen a todos, o para el descubrimiento y la ejecución de alguna política común. El grupo "frente a frente" es el núcleo de toda organización, y... se encuentra en alguna forma dentro de los más complejos sistemas: es la unidad celular de la estructura social. El grupo primario, bajo la forma de la familia, nos inicia en los secretos de la sociedad. Es el grupo a través del cual como compañeros de juego y camaradas, damos primera expresión creadora a nuestros impulsos sociales. Es el hecho de donde proceden nuestras costumbres, la niñera de nuestras lealtades. Es el primero y generalmente sigue siendo el principal foco de nuestras satisfacciones sociales. En este aspecto, el grupo "frente a frente" es primario en nuestras vidas81. Veremos con más amplitud cuál es la naturaleza, los orígenes y las funciones de los grupos primarios distintos a la familia en el capítulo VII, y analizaremos la familia y las instituciones y estructuras relacionadas con ella en el capítulo VIII. Las relaciones y los grupos primarios pueden encontrarse frecuentemente dentro de grupos "secundarios" más amplios, tales como sindicatos, corporaciones de negocios, fábricas, universidades, oficinas de gobierno, grupos religiosos o nacionales, etcétera. Aunque las pandillas, los equipos de trabajo informal y otros semejantes adquieren su forma dentro —afectándolas y siendo

81

Robert M. MacIver y Charles H. Page, Society: An Introductory Analysis, Nueva York: Rinehart, 1949, pp. 218-19.

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afectadas por ellos— de estas colectividades más amplias, no son en sí mismos primarios, ya que no vinculan a sus miembros por los lazos íntimos y los valores intrínsecos que caracterizan al grupo primario. El grupo secundario, sin embargo, es esencialmente una categoría residual; no está explícitamente definido (y no fue empleado nunca por Charles H. Cooly, cuyo trabajo de precursor en el estudio de los grupos primarios sigue siendo una contribución sociológica fundamental). Entre la amplia y diversa gama de colectividades identificadas como grupos secundarios, podemos distinguir tres tipos generales, cada uno de los cuales exige un análisis detallado: asociaciones, grupos étnicos y clases sociales. 1) Una asociación se compone de individuos que se reúnen para buscar alguna finalidad o finalidades semejantes o comunes, o en defensa o búsqueda de algún interés deseado o común: como en el caso de las organizaciones de veteranos, las corporaciones, los sindicatos, las asociaciones patronales, los clubes de señoras, los colegios, las sociedades profesionales, los partidos políticos, las sociedades para la promoción de cuartetos cantantes y los Consejos de Ciudadanos Blancos. Como lo sugieren estos ejemplos, la gama de intereses en torno a los cuales pueden ser organizadas las asociaciones es extremadamente vasta. Muchas asociaciones no se restringen a un objetivo único: las organizaciones de veteranos, por ejemplo, actúan típicamente como un cuerpo en favor de la legislación para los veteranos, defienden su versión del patriotismo y proporcionan centros sociales .a sus miembros. Cualquiera que sea su objetivo inicial y explícito, las asociaciones desarrollan frecuentemente nuevos intereses y funciones: Los sindicatos participan en la política; las universidades patrocinan atletas semiprofesionales; la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil, habiendo realizado uno de sus principales objetivos, el descubrimiento de una vacuna anti poliomielítica, se orienta a la investigación sobre la artritis. Concomitantemente, la propia organización llega a adquirir un valor intrínseco por lo menos para algunos de sus miembros, ya sea por los servicios sociales que proporciona o por los intereses económicos y de otra clase que atiende. Las asociaciones varían grandemente en sus objetivos y en su forma de organización, así como en la naturaleza y radio de acción de sus intereses. Sin embargo, muchas de ellas pueden ser descritas como poseedoras de una organización formal o burocrática, un tipo de organización que examinaremos con cierto detalle en el capítulo X. Desde el momento en que dichas asociaciones se establecen para la persecución de ciertos intereses, sus miembros se reúnen en contextos limitados y de acuerdo con propósitos restringidos. Por tanto, las relaciones tienden a ser formales e impersonales, formulando claramente reglas que gobiernan gran parte de la conducta de sus miembros, siendo limitadas las posibilidades de espontaneidad. Los papeles tienden a ser segmentados —limitados en sus requerimientos a las tareas oficiales o formales realizadas como miembros del grupo— más que inclusivas. Un ejemplo familiar de la organización formal característica de muchas asociaciones puede observarse en la oficina moderna, con sus asignaciones de deberes a las secretarias, sus mecanógrafas, sus funcionarios, su jefe de oficina, su recepcionista, su operador telefónico y otros miembros; con sus claras líneas de autoridades y responsabilidad; y con el completo funcionamiento de la oficina gobernado por un conjunto más o menos explícito de reglas y normas, frecuentemente establecido en alguna clase de libro de normas. En sociedades relativamente simples, las asociaciones tienden a ser menos numerosas. La mayoría de las actividades se lleva a cabo

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dentro de los grupos primarios y los intereses no están suficientemente diferenciados para garantizar la existencia de numerosas organizaciones dedicadas a su defensa. A medida en que las sociedades se desarrollan y aumenta la división del trabajo, no basta ya la actividad del grupo primario. Cuando aparecen nuevos intereses, los hombres se reúnen en nuevos grupos, estableciendo nuevas clases de organización y desarrollando nuevas técnicas de acción colectiva.
2) Los grupos étnicos están constituidos por personas que comparten una tradición cultural común que las une dentro de un grupo social. Desde cierto punto de vista, cualquier sociedad con su cultura particular constituye un grupo étnico. Pero dentro de muchas de las sociedades políticamente unificadas del mundo moderno, ciertos grupos se establecen en algún grado por sus prácticas, creencias, religión y lenguaje; y en algunos casos por específicas características físicas. En los Estados Unidos hay irlandeses, italianos, japoneses, chinos, mexicanos, francocanadienses, judíos, griegos, armenios, hindúes, etc.; en Bélgica, los valones y los flamencos; en Suiza los grupos de habla germánica, francesa, italiana y retorromana; en la Unión Sudafricana, los afrikaaners, ingleses, judíos y negros; en la Unión Soviética, los rusos, los ukranianos, latvios, lituanos, uzbeks, judíos, georgianos y varias docenas más.

se sienten vinculados y la extensión de su lealtad al grupo pueden variar ampliamente. La estructura interna del grupo es afectada significativamente por su posición dentro de la sociedad más amplia, es decir, por sus relaciones con otros grupos. El hecho de que muchos grupos étnicos constituyan minorías numéricas y sean objeto de discriminación ha hecho que se les identifique frecuentemente como grupos minoritarios y se hayan hecho estudios sobre los "problemas de los grupos minoritarios". Estos problemas son obviamente de gran importancia en muchas partes del mundo, aunque la "minoría" no describa exactamente la situación de muchos grupos étnicos. Algunos de los grupos discriminados, por ejemplo, son en realidad mayorías numéricas; por ejemplo, los negros de la Unión Sudafricana representan cerca de las dos terceras partes de la población. Además, hay otras clases de relaciones entre los grupos étnicos: Una adaptación amistosa, como en Suiza, o un conflicto sin que proceda de una clara superioridad de cierto grupo, como en las relaciones franco- inglesas del Canadá. Las diferencias étnicas se vinculan frecuentemente a la clase social.
3)

La pertenencia a un grupo étnico es atribuida; los individuos derivan su status étnico de la familia en que han nacido y adquieren sus atributos culturales a medida que crecen. Compartiendo una tradición cultural que en cierta medida los distingue, los miembros de un grupo étnico son susceptibles de asociarse más frecuentemente entre ellos que con extraños, y tienden a compartir una identidad común que acepta a su vez sus relaciones reciprocas y las que se dan con otros grupos. La claridad con la que puede distinguirse un grupo étnico, el grado en el que sus miembros

En su conjunto, los negros norteamericanos están confinados a los trabajos manuales o a los servicios menos remunerados; los judíos son predominantemente de clase media. En el Sudeste Asiático, los residentes chinos; son principalmente mercaderes y ocupan un status distintivo en las naciones en las que se han instalado. Las clases sociales, aunque algunas veces mal definidas, juegan un papel importante en cualquier sociedad. Como veremos en el capítulo IX, hay muchas definiciones de clase social dentro de la sociología contemporánea; hay quizás menos acuerdo en este aspecto que en la definición de otros conceptos básicos. A veces se identifica

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a las clases como grupos, o bien como categorías sociales; de hecho, pueden ser ambas cosas. Algunos investigadores identifican a las clases por la posición económica, otros por el nivel social o el rango dentro de la comunidad y otros aun por el poder político. No necesitamos ocuparnos aquí de los complejos problemas que formulan estos diversos criterios; todas estas divisiones estructurales tienen una innegable importancia en la vida de una sociedad, y están estrechamente relacionadas unas a otras. Los miembros de una clase comparten una posición común —económica, social o política— que puede ser atribuida o adquirida. Una persona adquiere de su familia su inicial posición de clase; en realidad, las familias más que los individuos, constituyen las unidades de la clase social. Aun en los Estados Unidos, donde predomina la ideología de la "igualdad de oportunidades" y se supone que el status se basa principalmente en el logro personal, hay obvias .ventajas en ser el hijo de un hombre rico y bien conocido. Otras sociedades —la India, por ejemplo— permiten pocas oportunidades para la realización personal y descansan casi completamente en la atribución que sitúa a la gente dentro del orden social. Una posición común de clase es susceptible de implicar valores, creencias y modos de actuar semejantes, aunque puede muy bien haber diferencias entre personas nacidas dentro de una misma clase y aquellas que llegan a ella por su propio esfuerzo o, al contrario, por la falta de esfuerzo. Estas características comunes pueden generar una idea de corporación, o conciencia de clase, que vincula a los miembros dentro de una unidad social y conduce probablemente a una acción colectiva. Como ya señalamos antes, un problema para los sociólogos consiste en identificar las condiciones bajo las cuales ocurre el cambio de una categoría social a un grupo, y entender sus consecuencias. Los grupos primarios, las asociaciones, los grupos étnicos y las clases sociales, no son mutuamente excluyentes y sus complejas interrelaciones constituyen un problema central en el análisis de la organización social. El ubicuo grupo primario se encuentra dentro de asociaciones, grupos étnicos y clases. (Como señalamos antes, la unidad de los grupos étnicos y de las clases es la familia, no el individuo.) Algunas veces las asociaciones son organizadas por grupos primarios que buscan realizar algún fin específico, y ciertos grupos primarios podrán encontrarse muy probablemente dentro de la mayoría de las asociaciones, aun las más burocráticas. Como los miembros de los grupos étnicos, en virtud de su cultura común, y los de las clases, debido a su posición económica o social semejante, tienden a reunirse frecuentemente, dan lugar a una multitud de grupos primarios que pueden desempeñar un papel importante en la vida organizada de esas amplias agrupaciones. Las clases y los grupos étnicos proporcionan un "campo de reclutamiento", da acuerdo con la frase de Ginsberg, para el surgimiento de las asociaciones. La existencia de asociaciones, limitada a los miembros de una clase o de un grupo étnico, puede ser sólo cuestión de coincidencia accidental; pueden estar confinados a un grupo sólo porque los miembros viven cerca o tienden a reunirse debido a contactos frecuentes y regulares. Un club de hombres de negocios, en la sección predominantemente irlandesa o judía de una gran ciudad, es, por ejemplo, susceptible de reunir a los miembros de un mismo grupo étnico, aun si estos no están vinculados por intereses étnicos. Sin embargo, su carácter étnico puede afectar los fines y las actividades de la organización. Las asociaciones étnicas y de clase pueden, por otro lado, representar esfuerzos de grupo para protegerse o para defender sus intereses comunes, como en el caso de sindicatos o en el de las muchas

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"Sistémica social" en Román Reyes op. Family and kittship in East Lcmdon. 199 . Las relaciones entre las clases y los grupos étnicos son frecuentemente complejas. territorialmente definido. Hay una obvia yuxtaposición entre la comunidad y la sociedad. A manera de hipótesis de trabajo y de modo muy general podemos definirlo como «el conjunto complejo de objetos o elementos relacionados directa ó indirectamente entre sí. se encuentran áreas en las que muchos residentes locales nacieron. La importancia que tienen estas y otras características para la organización social. Glencoe.: The Free Press. como urbano.Antología de Ciencias Sociales III organizaciones formadas por los numerosos grupos étnicos que viven en los Estados Unidos. pueblo pequeño y suburbano. la exclusión de las oportunidades educativas o de las ocupaciones deseadas debido a razones étnicas o raciales puede confinar a los miembros a una baja posición de clase. Pero hay también cualidades distintivas de la comunidad. dependiendo de los 82 Para una descripción de dicha vecindad urbana. se casaron. como las que afectan a los grupos que existen en su seno así como sus relaciones reciprocas. Esta definición permite que cualquier cosa puede ser considerada como sistema. ya que ambos se afectan recíprocamente. Los grupos que hemos examinado hasta ahora funcionan dentro de un todo más amplio. Como partes de un todo más amplio. la posición de clase de un grupo étnico puede afectar la manera en que es tratado por el resto de la sociedad. vecindades dentro de las ciudades. Aun en las capitales. Tanto la acción colectiva como la interacción personal entre los miembros de diferentes grupos pueden basarse entonces en un entreverado complejo de intereses y actitudes étnicas y de clase. véase Michael Young y Peter Wilmot. villorrios. La discriminación contra determinado grupo étnico puede afectar su posición de clase. 930-933. Pero dentro de la mayoría de las sociedades hay por lo general las subdivisiones geográficamente determinadas que llamamos pueblos. trabajaron. cit. estas comunidades no son generalmente independientes. la cual proporciona también un vínculo importante de solidaridad. fueron educados. en que los hombres pueden realizar su vida. Este grupo amplio e inclusivo es la comunidad. tuvieron familia y esperan ser enterrados82. ambas son virtualmente idénticas. la comunidad se define en parte por su localización física. constituye sin embargo. En términos convencionales. Sistémica sistemas) social (Teoria general de Es difícil definir el concepto de «sistema» de modo que sea capaz de satisfacer sus múltiples usos. Por otra parte.. debemos examinar necesariamente:" los diversos grupos que se constituyen dentro de ella y sus relaciones recíprocas. se divirtieron. 1957. Jesús. concentración física o dispersión de la población y ocupaciones características. Al describir y analizar la comunidad. de manera que cada uno de ellos tiene la propiedad de ser función de algún otro elemento». aunque es posible que los hombres pasen toda su vida dentro de sus fronteras. uno de los problemas más difíciles y complejos de los que nos ocuparemos en el capítulo XI. Se considera la relación de la comunidad con otras comunidades y con el todo más amplio del que forma parte. y en las sociedades pequeñas. aldeas. ciudades y. Algunas de estas diferencias son fácilmente visibles: tamaño y número. Ill. rurales. reconocemos obviamente la existencia de grandes diferencias que justifican una cuidadosa inspección. a veces. Giner. pp. A diferencia de los otros grupos.

el estructuralismo lingüístico de F. Malinowski. o un proceso. Se observa una desmesurada aceptación de la TGS por parte de disciplinas 200 . pasando por Rapoport que considera que no existe aún una verdadera teoría general de sistemas. Merton) que acepta el equilibrio inestable (homeostasis) del sistema social. Este modelo permite explicar la tensión social mejor que el modelo mecánico. En realidad. en la propia historia de la sociología se ha venido manteniendo un enfoque macrosocial de los sistemas sociales * pero fundamentado en modelos mecánicos (Comte. términos. El concepto de elemento puede entenderse referido a una entidad. o el antropológico de C. ha sido llevado a cabo por Walter Buckley.). hasta la postura de Allport que niega rotundamente la posibilidad de construir una teoría de tales características. Un intento de esta aplicación. definiendo un sistema conceptual o abstracto. lo que se pretende con la aplicación de la TGS a la sociología es sustituir los modelos mecánico y orgánico por el modelo procesal. Lévi-Strauss. ecosistemas.). subsistencia. Desde Bertalanffy que aspira a que su teoría se constituya como epistemología capaz de dar a las ciencias una sólida base científica. quizá el más autorizado. En los autores que se han ocupado de la TGS se dan diferentes posturas frente a ella. con tendencia a mantener o restablecer dicho equilibrio estático. y a la necesidad de constituir una metodología con débil estatuto epistemológico y en busca de «cientificidad». La aplicación de la TGS a la sociología ha sido realizada con cierta prudencia debido a las grandes diferencias que existen entre las estructuras sociales y los modelos cibernéticos. conceptos. de forma que el conjunto (sistema) sea analizable en elementos simples no analizables. enunciados. El concepto de sistema pretende ser el nuevo paradigma de la ciencia que sustituya al concepto de estructura organizada. Durkheim.). pero pese a su deseo de convertirse en paradigma de la ciencia en su totalidad. pero continúa en el mismo plano al mantener y interdisciplinar. Los avances teóricos de la cibernética y de la informática (teoría de la información) han colaborado al desarrollo de la TGS.Antología de Ciencias Sociales III propósitos de la investigación a realizar (sistemas físicos. El modelo orgánico de Spencer produjo el darwinismo social y el funcionalismo (Durkheim. Buckley comienza por criticar el modelo mecánico de sistema social aduciendo que la mecánica social adoptó el modelo de la física y concibió la sociedad como un sistema astronómico con oposiciones en equilibrio y por tanto en interrelación. de Saussure. integración de sistemas separados en otros más complejos. Esto es debido generalmente al afán globalizador de la ciencia que rechaza todo atomismo y reduccionismo. Malinowski. un objeto real. no pasa de ser un conjunto de enunciados de carácter muy general que no llega a acotar ningún campo científico nuevo. etc. que definirla un sistema real. o bien referido a entidades abstractas. La Teoría General de Sistemas se desarrolla a partir de la «biología organísmica» cultivada por L. etc. Un sistema conceptual puede ser construido como modelo de sistemas reales concretos. Parsons) o en modelos orgánicos (Spencer. En la actualidad ciertos aspectos de la TGS han impregnado otras áreas como la teoría psicológica de la forma (gestalt). etc. von Bertalanffy como estudio de los sistemas biológicos. y estar sometidos a procesos evolutivos de diferentes tipos (desintegración. En la actualidad. Dos propiedades principales se pueden apreciar en los sistemas: constituir totalidades irreductibles a la mera suma de sus elementos. sistemas sociales.

Los sistemas cerrados tienden a acentuar la entropía (decaer. La relación del sistema con su entorno permite distinguir entre sistemas abiertos con intercambio con el medio y sistemas cerrados carentes de intercambio. disminuyen considerablemente la entropía y elaboran nuevas estructuras. de su capacidad reproductiva (continuidad). Sistema y entorno (medio) son conceptos correlativos y su delimitación es arbitraria y en ocasiones confusa. pero retroalimentación significa mucho más y sobre todo en los enfoques sistémicos. pero dependiendo del tipo concreto de información a procesar. y del propio sistema (de cada uno de sus elementos y del conjunto). aumentar el grado de desorden). La retroalimentación explica el efecto de «autodirección» (no autorregulación) de un sistema. Es una concepción dinámica. La TGS elabora un modelo de sociedad abierta. está el de entorno: «el conjunto de objetos o elementos cuyos cambios de propiedades afectan a un sistema y que son afectados a su vez por la actividad del sistema».Antología de Ciencias Sociales III restablecer la estructura del sistema volviendo al equilibrio. a cualquier interacción recíproca de variables. al recibir una constante información de tres tipos: del exterior (entorno). los sistemas abiertos son negentrópicos. La tendencia de un sistema abierto es ser cada vez más abierto y más complejo estructuralmente. cambiante. se misión y el complejo intercambio de información. sino que se vuelve selectivo por la capacidad de procesamiento de la información (capacidad de adaptación). Las sociedades se consideran siempre sistemas abiertos. o a cualquier mecanismo de autorregulación simple. degenerarse. El concepto de retroalimentación se ha vulgarizado y se aplica. Los tres tipos de información son necesarios para que el sistema pueda autodirigirse. es decir. en contra de los enfoques de estructura estática como la de ciertos estructuralismos. tomado de la termodinámica. negentrópica y con gran poder de procesamiento de información de manera adaptativa y compleja. La TGS toma el concepto cibernético de retroalimentación (feed-back) como principio fundamental de procesamiento adaptativo complejo. del pasado (como sistema acumulativo de situaciones anteriores). La respuesta típica de los sistemas cerrados a la intrusión del entorno es la pérdida de organización o un cambio en dirección a la disolución del sistema. de la estructura social. Por consiguiente. Íntimamente relacionado con el concepto de sistema. multifacética y constante en procesos de asociaciones y disociaciones de sus elementos. el modelo procesal se ocupa de la naturaleza de dichas relaciones. Mientras los modelos mecánico y orgánico se ocupaban de las relaciones entre los elementos del sistema con absorción y cesión de energía. La distinción entre sistema abierto y sistema cerrado se expresa con el concepto de entropía. Esta respuesta de los sistemas abiertos es debida a que el intercambio con el entorno no se mantiene indefinidamente en un estado no estructurado. siendo cada vez más selectivo en relación a la mayor variedad de detalles 201 . La TGS propone el modelo procesal o de sistema complejo adaptativo. que concibe la estructura social como una interacción compleja. pero esta concepción del sistema social necesita un estudio exacto de los mecanismos que la posibilitan. normalmente. y de su capacidad de transformación. apoyándose en la constante transprocesados del entorno. en los que los intercambios con el medio son factor esencial de viabilidad del sistema. aplicar el concepto de equilibrio a los sistemas abiertos es ignorar totalmente su funcionamiento. los sistemas abiertos responden con el desarrollo y el cambio en su propia estructura para alcanzar un nivel superior de organización en cuanto a complejidad.

basada en conceptos y teorías procedentes de la biocibernética. al considerar que un sistema social genera tendencias desorganizadoras al igual que mecanismos de mantenimiento y organización. y Morfogénesis que hace referencia a los procesos que tienden a modificar las características de un sistema. En el ámbito sociocultural los procesos de desviación (morfogenéticos) son tan importantes como los conservadores (morfostáticos).dirigido y con decisión de cambio de estructura. por ejemplo. dando cuenta de los procesos conservadores y compensadores de desviaciones. que mantiene sus canales operativos invariables). En este intento de dar explicación de procesos sociales antagónicos reside su aportación más novedosa. propugnar un concepto de cientificidad muy difuminado ya que cualquier conjunto sistemático de conocimientos o pseudoconocimientos puede ser considerado como ciencia. al estudio de la sociedad humana. como el papel del aprendizaje y el desarrollo social. promoviendo desviación y reelaboración del sistema. se ha visto la necesidad de elaborar dos conceptos capaces de da cuenta de los procesos básicos de intercambio sistemaentorno: morfostasis y morfogénesis. Aplicado a la sociología. del control social. Este problema de los límites de extrapolación es el principal problema planteado en toda ciencia y sobre todo en las denominadas ciencias sociales. crear un modelo no necesariamente aplicable a todas las ciencias al no tener en cuenta los campos particulares de cada ciencia que son los que posibilitan su demarcación. El aspecto positivo más destacable de la TGS es partir de la hipótesis de la necesidad de construir una metodología interdisciplinar basada en un modelo procesal adaptativo. complejo y autodirigido de la información. La crítica a la TGS se centraría en ser demasiado general en la definición de sus principios básicos. Como los procesos adaptativos de los sistemas abiertos son cada vez más complejos. basado en la TGS. de la desviación. y conciencia (retroalimentación de nuevos datos internos que informan acerca de los cambios en el estado de los elementos del propio sistema). aprendizaje (incorporación de nuevos datos externos a la rememoración del sistema para modificar los propios canales operativos y provocar un cambio estructural del sistema). métodos y conceptos. Morfostasis se refiere a los procesos que tienden a mantener una forma. de su génesis. La aplicación de la TGS a la sociología cuestiona la validez de extrapolación de dicha teoría. organización o estado del sistema. da la posibilidad de concebir el sistema social como auto. con los mismos modelos. pretende dar cuenta de los procesos de la organización social. el papel del mito en una cultura concreta. del conflicto y del cambio. El enfoque «sistèmico». 202 .Antología de Ciencias Sociales III distinguen tres clases específicas de retroalimentación: persecución de metas (afluencia de nuevos datos del entorno al sistema.

Guy. ampliar nuestra conciencia de sus mochas dimensiones.cit. 42-48. conscientes o inconscientes. sino que se estructura. en consecuencia. muchos escritores contemporáneos todavía asignan diferentes significados al concepto de sociedad. Incluye también la trama integra de las relaciones humanas y carece de frontera o de límites asignables. lo que se da en llamar «la sociedad» no es.. en cambio. pp. se desprende que. A pesar de su evidente importancia en una disciplina que a veces ha sido descripta como la ciencia de la sociedad. al nivel microsociológico más elemental. una definición con la que todos o la mayoría de los sociólogos estén de acuerdo. Más adelante volveremos sobre el sentido de esta última expresión y veremos hasta qué punto es profundamente exacta. por otra parte. y del texto de Jean Piaget que acabamos de transcribir. superpuestas e interconectadas. De estructura amorfa en sí misma. en consecuencia. da lugar a numerosas sociedades específicas. LA SOCIEDAD La sociedad como relaciones sociales "En la larga historia de la literatura que se ocupa de la vida de los seres humanos en grupos. «una suma de individuos» vinculados entre sí por no importa qué contrato o alianza. Poco ganaríamos. Esa interacción no obedece al azar. que. Podemos. Un examen de las diversas perspectivas desde las cuales el hombre ve la sociedad podrá. pp. La sociedad: multiplicidad de interacciones De todo lo antedicho. de acuerdo con Piaget. sino la multiplicidad de las interacciones de sujetos humanos que compone la trama fundamental y elemental de la sociedad.Antología de Ciencias Sociales III Lecturas complementarias Unidad Temática IV: Persistencia y Cambio de lo Social Rocher. agregando otra definición al ya imponente conjunto. de cooperación o antagonismo. En un libro reciente la palabra es utilizada "en su más amplio sentido de modo de incluir toda clase y grado de relación en que ingresen los hombres. 20. ya se trate de relaciones organizadas o no. "La sociedad" en op. No podemos dar. En su uso más general el término sociedad se refiere simplemente al hecho básico de la asociación humana. A los ojos del sociólogo. bajo el aspecto de la interacción. confiriéndole a la vez existencia y vida. Tal como lo señalamos al comienzo. "La sociedad" en Introducción a la sociología. contribuir más efectivamente a nuestra discusión mostrando los distintos significados que han sido dados a sociedad y examinando brevemente la aplicación que se les ha dado. directas o indirectas. sin 203 . Eli. la acción social se nos aparece primero bajo el aspecto de una influencia recíproca entre dos personas. se organiza en lo que Piaget llama un «sistema de interacciones». Chinoy. las diferencias conceptuales generalmente significan que los distintos autores consideran o al menos destacan diferentes aspectos del mismo fenómeno. Se comprende ahora mejor por qué decíamos antes que el punto de partida de la sociología no radica en la persona individual. quizá no haya palabra cuyo uso sea menos preciso que la palabra 'Sociedad'.

Las interacciones pautadas (institucionalizadas) del profesor y el alumno. la sociedad es la "trama de las relaciones sociales". según Simmel. no la agotan. no es una ocurrencia momentánea. todos son ejemplos familiares de conducta orientada a lo que esperan y desean. es "un agregado de individuos entre los que hay relaciones sociales". y según Rummey y Maier. tal como sucede en el niño que imita a su padre. O para decirlo de otra forma. la Sociedad para el Progreso de "la empresa. "una determinada colección de individuos que poseen cierta permanencia. cada uno. como la misma palabra lo Bugiere. El concepto de relación social se basa en el hecho de que la conducta humana se halla orientada de innumerables maneras hacia otras personas. constituyen relaciones sociales de varios tipos.. es un proceso continuo de acción y reacción. en las finta B de un boxeador antes de lanzar un golpe o la técnica de un médico para dar a un paciente su diagnóstico. Desde un punto de vista. Tal como se halla definida podría incluir cualquiera de los múltiples grupos que se encuentran entre los hombres. aunque de valor para dirigir nuestra atención a la trama de relaciones que mantiene unidos los agregados de individuos.un número de individuos relacionados por interacción". no es tan unilateral como estos ejemplos lo pueden sugerir. Una sociedad. y cuyos miembros tienen unos con otros relaciones definidas". basada en las expectativas mutuas sobre la conducta. la obediencia del soldado a las órdenes del oficial. El concepto de sociedad contenido en estas definiciones. puede basarse en expectativas sobre cómo se comportarán los otro B. La interacción. del policía y del conductor. ni una respuesta única a un único estímulo. del vendedor y el comprador. las variadas y multiformes relaciones en las que ingresan los seres humanos en el curso de su vida en grupos. cambiando de metáfora podemos decir que dos pueden jugar y juegan tan bien como tuto. sin embargo. Son tan sólo islas en el infinito océano de las relaciones humanas".Antología de Ciencias Sociales III embargo. o miembros de la clase alta sobre los que informan las columnas de sociales de los periódicos. una relación social se compone de una parte de interacción. Los esfuerzos de un enamorado por complacer al objeto de sus amores. los otros. Puede decirse que existe una relación social cuando individuos o grupos poseen. La acción puede ser modelada según actúan los demás. La sociedad en este sentido general debe distinguirse de aquellas sociedades específicas en las que los hombres Be agrupan. en consecuencia. real o imaginariamente. del médico y el paciente. Padres e hijos responden unos a otros en forma más o menos regular. del obrero y el empleador. Este concepto de sociedad sirve principalmente para dirigir nuestra atención sobre un amplio campo de fenómenos que deben ingresar en nuestro análisis. esto es. Podría referirse a la "Sociedad". respondiendo unos a otros y conformando sus acciones en relación con la conducta de los demás. La conducta del oficial será afectada por el modo cómo sus hombres obedezcan bus órdenes. La interacción. El cortejar no es meramente un caso de cazador y cazado. lo que provocará consecuencias ulteriores en las actitudes de los votantes. Podría abarcar organizaciones de muchas clases: la Sociedad de Amigos. y la Sociedad de Sociología 204 . es demasiado general para ser útil.. por ejemplo. el intento del político para ganar el apoyo de su electorado. expectativas recíprocas en lo que respecta a la conducta de los otros. El electorado responde de algún modo a las acciones del político y éste puede entonces cambiar sus métodos o persistir en so estrategia. puede ser calculada para provocar respuestas de los otros. Los hombres no sólo viven juntos sino que continuamente se hallan en interacción. tal como en los esfuerzos del niño para ganar la aprobación paterna. según Redfield es ".

sino también por grupos interconectados y superpuestos. los pertenecientes a las castas y los "descastados". La sociedad como instituciones Además de considerar n la sociedad como relaciones sociales y a una sociedad como un gran grupo inclusivo en el que tienen lugar relaciones entre individuos y grupos. religiosas. etc. de una multiplicidad de comunidades urbanas y rurales. razas y grupos étnicos. de distintas confesiones y sectas religiosas. Algunos escritores usan el término sociedad para referirse a todo grupo de cualquier clase. Un negro. en el examen de las diversas instituciones (económicas. puede responder a un hombre blanco y viceversa.000 de familias (además de los individuos solos) en las que se reparte la población. logias. principalmente sobre la base de su filiación étnica. Cuando el concepto de relación social se aplica a la interacción entre grupos. La sociedad de la India incluye los distintos grupos religiosos. en consecuencia. las distintas razas. puede significar dos cosas distintas. En cualquier sociedad los grupos menores se hallan incluidos en los mayores y los individuos pueden pertenecer simultáneamente a varios grupos. es la completa estructura de instituciones relacionadas e influyentes entre sí que distinguen a un grupo de otro y facilita los medios por los cuales los individuos organizan sus actividades comunes 205 . pero generalmente significa. una sociedad Simple. en términos de sus grupos constituyentes y de sus relaciones entre sí. De este modo la sociedad norteamericana se halla formada por 160 millones de individuos unidos por una compleja trama de relaciones. recreativas) y sus interrelaciones. una clase especial de agregado social. clases sociales y económicas. Pueden existir relaciones entre grupos en el sentido de que los individuos responden unos a otros primariamente sobre la base de su respectiva pertenencia al grupo. numerosas tribus. organizaciones profesionales y hasta grupos informales. En el otro extremo. Cultura es el término más amplio pues incluye el de instituciones. pues de acuerdo con el punto de vista que hemos estado desarrollando. eran antes de la llegada de los europeos una pequeña población organizada primariamente en tribus. El análisis de la sociedad consiste. "Es la matriz de relaciones sociales dentro de la cual se desarrollan otras formas de vida de grupo". y de la infinita variedad de los restantes agregados sociales que se encuentra en los Estados Unidos. se puede concebir la sociedad (como muchos autores lo han hecho) como un conjunto de instituciones que forman la trama de la vida social.Antología de Ciencias Sociales III Norteamericana. de partidos políticos. Ambas formas de interacción grupal pueden tener lugar al mismo tiempo. por ejemplo. Desde este punto de visita una sociedad Be halla compuesta no sólo por individuos relacionados entre sí. políticas. educacionales. por ejemplo. la sociedad no es un conjunto de instituciones. la interacción de los representantes del capital y el trabajo en una fábrica. como la de las Islas Andamanas. La sociedad es aquel grupo en el cual los individuos pueden compartir una vida común total más que una organización limitada a algún propósito o propósitos específicos. en consecuencia. o las actividades cooperativas o conflictivas de los dirigentes religiosos en una colectividad. de aproximadamente 40. divisiones políticas y económicas. O sino dos grupos pueden tener relaciones entre sí en el sentido de que bus representantes puede» entrar en contacto regular entre sí. entre aquellos que aceptan la concepción de la sociedad como tui grupo. Pero la sociedad no es meramente una subdivisión de la cultura.000. así como el interminable conjunto de clubes. familiares. al oeste de Birmania. hermandades. La relación entre este concepto de sociedad y el de cultura es evidentemente estrecha. Cada sociedad puede ser analizada. grupos locales y familias.

deben considerar las instituciones en su estudio de la sociedad. Esto es cierto en particular de la sociedad moderna. qué zonas institucionales están afectadas.cit. tienen alcance limitado. Los estudios siguientes tratan de las condiciones en que los cambios sociales se inician. TODO proceso tiene un comienzo. pero proporciona un modo útil de organizar algunas ideas concernientes a los modos de cambio. las afirmaciones hechas en esta sección. en qué grado son estratégicas dichas zonas. en consecuencia. establecen pautas aprobadas de conducta. y los que preferentemente atienden a las instituciones deben prestar atención forzosamente y en alguna medida a las relaciones sociales. de modo que los cambios en un sector irán seguidos de tensiones que necesitan cambios adaptativos en otros sectores si ha de conservar su viabilidad el sistema social. niveles y en diferentes esferas institucionales. en el que las necesidades son eficazmente satisfechas y los individuos se sienten ampliamente contentos. de un modo u otro. Es en gran parte debido a la existencia de instituciones que sabemos qué esperar de la conducta de los demás y podemos. y se acelera o cede la desorganización?" El estudio de Faris sugiere que puede esperarse que los procesos actuales de desorganización. Amirai y Eva E. No hay conflicto entre los dos conceptos de sociedad que hemos dado. pp.Antología de Ciencias Sociales III para enfrentar al mundo que los rodea. a diferencia de las teorías clásicas o contemporáneas. cosa que no es ninguna revelación. aunque están ilustradas con la aplicación a un tipo específico de cambio social. Este punto de vista. Los autores que se dedican preferentemente al análisis de los grupos y las relaciones sociales. por lo tanto. De ahí que la cuestión central para el estudioso de la sociedad moderna no sea: "¿Hay desorganización social?". es bastante raro. ya externamente. aun cuando muchas formas de desorganización son un subproducto de la vida moderna. que tiende a contener una cantidad hasta cierto punto grande de desorganización social. La iniciación del cambio social es en gran medida una respuesta a la presencia de algún grado de desorganización social. se complementan uno a otro. Esto no es sino otro modo de decir que las tensiones en un sistema social exigen nuevos reajustes. Pues. tomar en cuenta esa conducta en nuestras propina acciones. las instituciones definen las relaciones sociales. se detengan. a causa de su tamaño y complejidad y de la rapidez del cambio producido en parte como respuesta a la desorganización anterior. y finalmente terminan. causado ya interna. da lugar a problemas significativos y centra nuestra atención en los métodos de que se valen los hombres para sobrevivir físicamente y gracias a los cuales combinan una vida colectiva ordenada. Éste parece ser el común denominador básico de los diferentes puntos de vista representados aquí. 359-365. su extraordinario ímpetu se Etzioni. ya que. son generales. Un sistema social bien integrado. no suministran amplias estructuras analíticas sino sólo uno o dos elementos de esas construcciones. son aplicables a diversos procesos sociales en diferentes 206 . además. la hay". Con pocas excepciones. Por otra parte. pues la respuesta es invariablemente: "Sí. se propagan desde el sector o los sectores iniciales a otros (rara vez cambian simultáneamente todas las partes de una sociedad). sino más bien: "¿Cuál es su alcance. o quizás mientras. En la base de los estudios de la mayor parte de los procesos descritos en esta sección está el supuesto de que las diferentes partes de todo sistema social son interdependientes. "Introducción" en op. un medio y una terminación. aunque acelerándose todavía. En este sentido. representa un modo de considerar ciertos elementos de la cultura. Tal como ya so señaló.

y no aceptados. y por regla general la desorganización tiende a tomar formas menos extremas. muchos intelectuales y algunos individuos de las clases altas desertan del régimen existente y se unen a las fuerzas revolucionarias. y el carácter decisivo de este último proceso depende del número. Es probable que se produzca una revolución cuando esas fuerzas. por ejemplo. inevitablemente. pero después. En este periodo. cuando el gobierno y/o las clases gobernantes. sino por el descontento de grupos en ascensión cuyos caminos fueron total o parcialmente bloqueados. la fuerza estratégica y las posiciones de comunicación de esos grupos. este fenómeno no es común. Disraeli. La cresta se deprime con la estabilización de una sociedad moderna en la que es de rutina por lo menos algún cambio. la "conducta investigadora" de los grupos puede dar por resultado movimientos sociales que patrocinan y realizan cambios fundamentales.Antología de Ciencias Sociales III relaciona no con la sociedad moderna. puede causar disgusto en los individuos. la atención. aunque su carácter dramático atrae mucho. Inglaterra pasó de sociedad tradicional y agraria a una sociedad 207 . Además. Aunque la guerra no es el único proceso mediante el cual una sociedad puede ser absorbida por otra. introdujo en su legislación gran parte del programa de aquéllos. El tipo de reacciones producidas depende del tipo. Si los cambios propuestos son bloqueados. Cuando se presenta la desorganización. Adviértase. el primer ministro conservador de la Gran Bretaña. inició mucha legislación social. En tales casos. es probable que se hagan intentos de reorganización. La desorganización. que dejará de existir la sociedad debido a la destrucción física o a la absorción por otra sociedad. La guerra crea la posibilidad de que la desorganización o la desintegración avance en tal medida. temerosos de las presiones cada vez mayores y sensibles a las necesidades de diversos grupos sociales. se enfrentan con un gobierno inflexible e ineficaz. considera a los movimientos revolucionarios originados no por la desesperación de grupos totalmente oprimidos. Pero el descontento de los individuos rara vez llega a ser una amenaza para el sistema. se crea un potencial revolucionario. dando por resultado lo que March y Simón llaman "conducta investigadora". La revolución no es de ninguna manera el único método para efectuar un cambio social básico. sin embargo. No (quiere esto decir que las formas actuales de desorganización desaparezcan. la fuerza y el alcance de la desorganización. Con frecuencia bastan para reprimirla los mecanismos regulares de control social. al estudiar las uniformidades de las revoluciones. en su competencia con los whigs liberales por los votos de la clase baja. a menos que encuentre expresión en la "conducta investigadora" de un grupo o de varios grupos. Otros cambios de gran alcance se hacen poco a poco. Cuando la desorganización llega al grado de que no puede ya ser contenida en el sistema que prevalece. en realidad. salen a su encuentro. hay la probabilidad de que se produzcan algunas reacciones en un intento para reprimirla o contrarrestarla. el tamaño. y es probable que los movimientos sociales se conviertan en movimientos revolucionarios. Primero Bismarck declaró fuera de la ley a los socialdemócratas. es muy probable que aparezcan formas nuevas de desorganización como resultado de nuevos progresos tecnológicos y de tensiones internacionales. La famosa Revolución Industrial no fue en absoluto una revolución. que Brinton. Por lo regular. sino con la modernización. La cresta de esos trastornos coincide con la transición de una sociedad popular preindustrial a una sociedad urbana industrial. a veces implicando cambios de gran alcance en la estructura social. por el régimen. sino más bien un proceso gradual de cambio que duró dos generaciones (aproximadamente de 1760 a 1850). así reforzadas.

súbita o gradualmente. Mientras que las sociedades tradicionales reprimen activamente la innovación. a la rápida sucesión de cambios en el medio social— es probable que sean pocos los gobiernos que respondan con reformas adecuadas: El hecho de considerar la iniciación de los procesos de cambio social —ya sean revoluciones o reformas— en gran parte como una respuesta a la desorganización social. podría llamársele una innovación. la transformación. las sociedades modernas la estimulan activamente. en la medida en que haya aparecido un tipo nuevo de pensamiento o de acción humanos. la reforma es un modo importante de reaccionar a las necesidades sociales agudas y a la desorganización social Sólo cuando las clases gobernantes o el gobierno no ajustan suficientemente la estructura social a las necesidades y las demandas crecientes. Tal es el caso cualquiera que sea el carácter del cambio. Mientras que unos innovadores planean deliberadamente sus innovaciones. sobreviene con frecuencia un acontecimiento definido que realmente precipita un cambio social importante. y no "causar". debe estar de acuerdo con las necesidades e intereses de la sociedad. de una manera repentina o después de larga preparación. . causada ya internamente. La innovación y su aceptación no ocurren al azar. como dice Rallen. por ejemplo. otros no quieren innovar en absoluto y pueden no darse cuenta de que lo están haciendo. El vocablo "innovación" sugiere que hubo deliberación. Marlver dice que no debe verse aisladamente. Linton demuestra que ni siquiera en la misma sociedad todas las innovaciones tienen las mismas probabilidades de ser aceptadas. el acelerador no carece de importancia. ya externamente. admitimos que a cada proceso que implica una norma nueva de conducta. debido a la inversión emocional en normas viejas y la desconfianza hacia las nuevas. no es necesariamente asi.. del grado de desorganización. y debe ser compatible con la estructura de la sociedad. Pero. sin planear y aun sin desearla. pero en realidad. sino que dependen de la urgencia de las necesidades sociales.Antología de Ciencias Sociales III moderna e industrial. Para que una innovación sea aceptada. Además. No es probable. cuanto más dinámica es una sociedad. no obstante la considerable desorganización. mientras que otros se relacionan más de cerca con la iniciación del cambio. más tolera la innovación. ha tenido lugar1 una innovación. que la 208 . No obstante. aun en la sociedad moderna encuentra resistencia la innovación. Cuando es grande la velocidad del reajuste social necesario — debido. el acelerador parece ser el factor decisivo en la producción de un cambio radical. Volviendo de las condiciones y los factores del cambio al cambio mismo. como el único generador del cambio social. Estudiando el papel de ese acelerador. En suma. así como de la flexibilidad de la sociedad y el grado en que el cambio fue institucionalizado.implica que el cambio es resultado de un juego de diversos factores. ya que ejerce influencia sobre el momento y la manifestación concreta del cambio particular y así desempeña un papel nada desdeñable en la alteración del curso de los acontecimientos. sin ningún estallido importante de violencia ni derribar a los gobiernos. la enajenación y la desorganización social se acumulan en tal grado. aunque de hecho el sistema estaba "maduro" y el acontecimiento específico no hizo más que "disparar". Por regla general. que se acumula un potencial revolucionario. etc. ya se realice violenta o pacíficamente. como dice Rallen. por ejemplo. Con frecuencia. actitudes nuevas. Algunos de ellos son meras condiciones de ambiente. La innovación puede ser espontánea o indeliberada. sino más bien en conjunción con todo el sistema tal como cambia. técnicas nuevas.

su tendencia a aceptar una innovación. la innovación en esos campos está muy institucionalizada. unidades de desarrollo en las compañías anónimas) a su realización y a promover su aceptación por la sociedad (mercadeo y publicidad). como el de los demás autores de esta sección. el principio de acumulación trata de la propagación de una innovación al pasar el proceso de cambio social del sector en que se inició a otros sectores. como lo señalan los autores. que el cambio en un sector pone en marcha cambios en otros. más pronto aceptarán la droga nueva. Como el concepto de difusión. ¿cómo puede determinarse cuál es esa magnitud? ¿Son todos los factores igualmente poderosos para poner en movimiento el proceso cumulativo. las industrias y los militares crean secciones especiales de investigación y dedican grandes cantidades de recursos a la busca de información nueva y su aplicación. En ciertos casos. Se ha usado la palabra difusión principalmente para indicar la propagación de elementos de una cultura a otra.Antología de Ciencias Sociales III sociedad moderna preste atención a innovaciones en el campo de la magia. y así sucesivamente. de ahí que los cambios en un sector necesiten cambios adaptativos en otros. introduciendo una mejora en cualquiera de los sectores. esto a su vez traería mejoras cumulativas. El análisis de los datos recogidos sugiere. El supuesto básico de Ogburn. pero sí lo es que aliente las innovaciones en el campo de la ciencia y la tecnología. el de las relaciones raciales. la cual a su vez ofrecemenos oportunidades de empleo. se dedican secciones especiales (por ejemplo. adquiere más fuerza. En realidad. La difusión a través de las culturas se estudia en la Parte II. todo lo cual a su vez aumenta (y "justifica") la discriminación. La tesis de Myrdal es que si pudiera romperse ese círculo en cualquier lugar. es que las diferentes partes de un sistema o un subsistema sociocultural se relacionan entre si. se interesa por la brecha que existe en el tiempo entre los cambios iniciales y las respuestas adaptativas. Esto plantea algunas cuestiones: ¿Pondrá en marcha cualquier "empuje" inicial el proceso rodante. o debe tener cierta magnitud? Y si es esto último. en especial la preparación científica. Aquí recogemos un estudio empírico sobre la difusión Intracultural. en el estudio de Kroeber sobre la teoría difusionista. o son unos más poderosos que otros? Y finalmente. Parte del sistema educativo. La aceptación de innovaciones en realidad no es más que el extremo receptor de la difusión de una innovación. es decir. Pero esta palabra se aplica aquí también. Cuanto más integrados están en la comunidad de los médicos. Una vez juzgada favorablemente una innovación. y se usa para denominar la propagación de un elemento dentro de una cultura: del innovador a un grupo. de un medicamento nuevo— entre los médicos. de un grupo a otro. Esa brecha cultural (o Asocial) produce desajustes en la sociedad en 209 . lo que es causa de un nivel de vida bajo. La importancia de esta idea en el campo particular que Myrdal estudió. Pero a diferencia de los autores anteriores. Menzel y Katz estudia la difusión de una innovación médica —más específicamente. El artículo de Coleman. es una función no sólo de sus características individuales. está engranado con el estimulo de innovaciones. ¿hasta dónde puede la fuerza así adquirida impulsar un proceso como la indiscriminación? Ogburn se dedica a los mismos problemas generales de cambio en un sector que se propaga a otros sectores. se crea no sólo el producto nuevo sino también la necesidad del mismo. La tesis central de Myrdal es que por el hecho mismo de que un proceso empiece a rodar. está en que hay un círculo vicioso en el que la discriminación es causa de una educación inferior. que la disposición de los médicos a emplear un medicamento nuevo. sino también de sus relaciones con otros médicos. Las universidades.

y la libertad debe ser incorporada al plan. tendría por pareja la pregunta: ¿Cesó el proceso al mismo tiempo en todas las esferas. sino dónde trazar la línea divisoria. podría temerse que la planeación. El problema con que lucha toda sociedad no es ya si ha de combinarse la libertad con la planeación. y se toleran grandes bolsones de libertad de iniciativa. paralela a la cuestión de lo que desencadenó un proceso sería la cuestión de lo que lo detuvo. Así. La pregunta: ¿Se inició el proceso simultáneamente en todas las esferas. en tanto que los demás van siempre a la zaga. etc. en los pequeños negocios y en los servicios. Aun en las sociedades más entregadas a la libertad de iniciativa. en qué estera cesó primero? No quiere esto decir que el tipo de terminación debe ser simétrico con el tipo de iniciación. podría esperarse que apareciera cierta simetría. mayor es la tensión—. y si no. La cuestión de cómo empieza un proceso y cómo se propaga se ha planteado con mucha más frecuencia que la cuestión relativa a cómo termina. En su artículo. La cuestión de cuál es el grado óptimo de planeación social es muy discutible porque implica cuestiones concernientes a las condiciones sociales de libertad. Otras libertades. antes al contrario.Antología de Ciencias Sociales III que ocurre —cuanto mayor es la brecha. y si no. Por otra parte. de comisiones reguladoras. Mannheim insiste en que la democracia debe ser garantizada por la planeación. o los factores que causan la terminación pueden no tener relación con los factores que producen la iniciación. como puede verse en el estudio de Coser. En ocasiones. Mientras en una etapa anterior libertad era sinónimo de laissez-faire. Lo que le interesa a Mannheim es la construcción de un sistema democrático viable que combine planeación y libertad. Como el periodo de tiempo en que el cambio en un sector ya ha tenido lugar pero no han ocurrido aún los cambios adaptativos en otros sectores. mientras que la terminación puede aparecer en otra esfera totalmente distinta. de leyes antimonopolistas y de legislación del trabajo. fue abandonada la idea de la planeación total. especialmente en agricultura. un proceso puede terminar porque se 210 . de suerte que al fin. se plantea la cuestión de si muchas de las tensiones no podrían reducirse de manera importante con una planeación adecuada. La idea de combinar libertad y planeación está ahora bien establecida en la práctica. "la planeación para la libertad es la única forma lógica de libertad que permanece". en qué esferas empezó y qué esferas se rezagaron?. pero advierte que también es posible que inicien el proceso de cambio factores inmateriales. pone límites claros y deliberados al juego de las fuerzas económicas y sociales. Muchas veces la iniciación puede comenzar primero en una esfera. un periodo de desajuste. de gastos del Estado para el bienestar social. en la etapa presente ya no puede dejarse la libertad al juego de fuerzas aleatorias. mientras reduce la tensión en una esfera. hay que tomar medidas a favor de ella. Ogburn destaca más los casos en que cambian primero factores materiales y los factores culturales se adaptan. una combinación de impuesto progresivo sobre la renta. La sociedad debe ser planeada. Cuestión totalmente distinta es si es un solo sector o un grupo de va siempre a la cabeza. es. la aumente en otras imponiendo excesivas restricciones al individuo. como señala Ogburn. planeación y libertad no se excluirán mutuamente. como la de investigación científica y la de expresión artística. aunque mucha gente todavía encuentra inadmisible la teoría. Aun en las sociedades más entregadas a la planeación central. de socialismo contra libre empresa. si la brecha tiene lugar en/esferas importantes la sociedad se enfrenta con la posibilidad de una desintegración completa o parcial. presentan constantes dilemas en estas últimas sociedades. Al avanzar el estudio de la terminación. o si van a la cabeza sectores diferentes en procesos diferentes de cambio social.

Cuando son transgredidas ciertas reglas de equilibrio. un proceso que de otro modo proseguiría. En otros casos.) La cuestión siguiente es. la terminación institucionalizada o deliberada. en grados diferentes. Puede delinearse un universo de estructuras posibles de un sistema dado. el sistema presente deja de existir y toma existencia un sistema nuevo. puede prolongarse hasta que las dos partes se hayan agotado. Así. Hay también la posibilidad de que el momento de la terminación de un proceso sirva de momento inicial de otro proceso y que los factores que producen la terminación del proceso anterior sean también los factores que causan la iniciación del proceso nuevo. y sólo cesan con la desintegración de una o más de las unidades en que se realizan. y en qué grado puede predecirse esto a base de nuestro conocimiento de la estructura presente. la guerra puede continuar hasta que deja de existir una o las dos partes contendientes. Podrían. Etzioni sugiere un 211 . y cuándo a la dictadura. Aprovechando ideas como las expuestas anteriormente en esta parte. desde fuera (aunque siempre hay por lo menos una posibilidad lógica de la resurrección de la estructura inicial). algunos procesos pueden prolongarse "indefinidamente". puede reanudarse el proceso. en tensión hasta el punto de ruptura. podría predecirse que si una democracia moderna fuera a desintegrarse. pues: "¿Cuál de las otras estructuras es probable que aparezca. Esta transformación no ocurre al azar. Kaplan presenta seis de esas estructuras posibles. proporciona oportunidades en las que puede ser detenido deliberadamente. puede decirse con seguridad que. que sería controlado ya desde dentro. sino que sigue ciertas normas. aparecerá una de las otras cinco. La terminación del conflicto. Además.Antología de Ciencias Sociales III agotó o porque el momento de la terminación está institucionalizado como parte del proceso mismo. como suficientes para el estudio eficaz de las relaciones internacionales. parece que el movimiento en esta dirección constituye una de las más prometedoras líneas de pensamiento e investigación para todo el campo del cambio social. tiene un momento institucionalizado para terminar. analizarse las condiciones en que aparecería cada una de las estructuras posibles. o. por ejemplo. es de especial interés. cuando un sistema que tiene una de esas estructuras entra. cuándo es más probable que la caída de una democracia lleve a la anarquía. (La descomposición del sistema en sus unidades elementales puede ser una posibilidad en todo universo de estructuras. pero tuvieron poco que decir acerca de qué estructura nueva aparecería si se desintegrara la existente. estudiada por Coser. Aunque la idea de reglas de transformación puede ser restrictiva para la teoría sociológica en esta etapa. de las tensiones que provocan su desintegración. no hay razón para que no pueda aplicarse su método a otros sistemas sociales. y de las reglas interestructurales de transformación?" Aunque Kaplan estudia las reglas de transformación en el nivel de los sistemas internacionales. Debe advertirse que la terminación no tiene por qué ser definitiva. entonces. Después de cierto intervalo. prevalecería la anarquía o aparecería un régimen totalitario. en que la continuación del proceso puede causar la destrucción de una o más de las unidades que la perpetúan.transformación añade una dimensión enteramente nueva a la exploración del cambio social. una riña. naturalmente. Una vez establecido el universo de estructuras posibles. El estudio de las reglas de. por ejemplo. El artículo de Kaplan enlaza el estudio de la terminación con el estudio de la iniciación. Muchos estudios anteriores analizaron el cambio en una estructura o de una estructura. por otra parte. En esta esfera. puede tomar una de estas formas: un desafío.

La epigénesis de las comunidades supranacionales se estudia en relación con sus momentos de iniciación y despegue. aunque dirigida hacia el problema específico de la unificación supranacional. sirviendo de primer ejemplo el desarrollo de comunidades supranacionales.Antología de Ciencias Sociales III modelo para el análisis funcional de un tipo de proceso desde su iniciación hasta su terminación. su expansión mediante la preparación secundaria. 212 . Se exploran las condiciones en que avanza unificación política. aunque no necesariamente a la misma velocidad. El desarrollo de una unidad nueva se considera como un proceso de niveles múltiples. comunicación Y poder. Como otras muchas ideas registradas en esta parte final del libro. también es aplicable a otros procesos de cambio social. que avanza en los niveles de actuación. y los diferentes estados en que el proceso podría llegar a descansar o a terminarse. la presente aportación.

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