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Componentes do sistema imunitário

O sistema imunitário é composto por células e substâncias solúveis. As células mais importantes do sistema imunitário são os glóbulos brancos. Os macrófagos, neutrófilos e linfócitos são tipos diferentes de glóbulos brancos. As substâncias solúveis são moléculas que não fazem parte das células, mas que se dissolvem num líquido como o plasma. (Ver secção 14, capítulo 152) As substâncias solúveis mais importantes são os anticorpos, as proteínas do sistema do complemento e as citocinas. Algumas substâncias solúveis actuam como mensageiros para atrair e activar outras células. O complexo major de histocompatibilidade (MHC, major histocompatibility complex) é a base do sistema imunitário e ajuda a identificar o que é próprio e o que é estranho.

Macrófagos

Os macrófagos são grandes glóbulos brancos que ingerem micróbios, antigénios e outras substâncias. Um antigénio é qualquer substância que pode estimular uma resposta imune. As bactérias, os vírus, as proteínas, os hidratos de carbono, as células cancerosas e as toxinas podem actuar como antigénios. O citoplasma dos macrófagos contém grânulos ou massas envoltos por uma membrana e que consistem em variadas substâncias químicas e enzimas. Estas permitem que o macrófago digira o micróbio que tiver ingerido e, em regra, o destrua.

o fígado. Outros órgãos e tecidos corporais (o timo. Neutrófilos Como os macrófagos. A linfa. com a finalidade de que se juntem a eles no sector com problemas. Estes tecidos também ajudam o corpo a combater as infecções. os neutrófilos são grandes glóbulos brancos que absorvem micróbios e outros antigénios e possuem grânulos que contêm enzimas cuja finalidade é destruir os antigénios ingeridos. Todas as substâncias absorvidas pela linfa passam pelo menos por um gânglio linfático e o seu correspondente filtro formado por uma rede de linfócitos. o apêndice. Os gânglios linfáticos contêm uma malha de tecido à qual os linfócitos estão estreitamente ligados. como o pescoço. Os macrófagos não se encontram no sangue. necessitam de um estímulo específico para abandonar este e entrar nos tecidos. flui pelos vasos linfáticos. os macrófagos encontram-se onde os pulmões recebem o ar exterior e onde as células do fígado se ligam aos vasos sanguíneos. as axilas e as virilhas. ataca e destrói organismos prejudiciais que causam infecções. As células semelhantes do sangue recebem o nome de monócitos. Esta rede de linfócitos filtra. Linfócitos . Quando os neutrófilos chegam. Por exemplo. na realidade. Os macrófagos iniciam uma resposta imunitária e enviam sinais para mobilizar os neutrófilos. digerem os invasores e assim os destroem. A linfa contribui para que a água. as proteínas e outras substâncias dos tecidos corporais regressem à corrente sanguínea. Todavia.Sistema linfático: defesa contra a infecção O sistema linfático é uma rede de gânglios linfáticos ligados entre si por vasos linfáticos. os neutrófilos circulam no sangue. A acumulação de neutrófilos e a morte e digestão dos micróbios formam o pus. um líquido rico em glóbulos brancos. localizam-se em zonas estratégicas onde os órgãos do corpo contactam com a corrente sanguínea ou com o mundo exterior. o baço. diferentemente dos macrófagos. a medula óssea e pequenas aglomerações de tecido linfático como as amígdalas na garganta e as placas de Peyer no intestino delgado) fazem também parte do sistema linfático. Os gânglios linfáticos costumam agrupar-se em zonas em que os vasos linfáticos se ramificam. Os macrófagos e os neutrófilos costumam trabalhar juntos.

Cada molécula de anticorpo tem uma parte idêntica que se liga a um antigénio específico e outra parte cuja estrutura determina a classe do anticorpo. quando uma criança recebe a primeira vacina antitetânica. em lugar de requerer a maturação e o processo educativo que os linfócitos B e T por seu lado necessitam. • A IgG. Ao contrário dos neutrófilos. quando se formam. o tipo de anticorpo mais frequente. mas normalmente não está presente nos órgãos nem nos tecidos. Alguns glóbulos brancos que combatem as infecções Anticorpos Quando são estimulados por um antigénio. A IgM abunda no sangue. • A IgM (imunoglobulina M) é o anticorpo que é produzido face à primeira exposição a um antigénio. uma criança produz anticorpos IgG num lapso de tempo de 5 a 7 dias. O adjectivo «natural» indica que. Os linfócitos T aprendem a distinguir o próprio do estranho no timo. Por exemplo. dos linfócitos B e dos macrófagos. os linfócitos podem viver durante anos ou décadas. IgG. Esta resposta secundária de anticorpos é mais rápida e abundante do que a resposta primária. Os linfócitos T maduros abandonam o timo e entram no sistema linfático. assassinas naturais). IgA. os anticorpos antitétano formam-se 10 a 14 dias mais tarde (resposta primária de anticorpos). A IgG encontra-se tanto no sangue como nos tecidos. que não vivem mais de 7 a 10 dias. Existem cinco classes de anticorpos: IgM. onde funcionam como parte do sistema imunitário de vigilância. • As células NK (natural killer. A . As células NK também produzem algumas citocinas.Os linfócitos. • Os linfócitos T formam-se quando as células mães ou precursoras migram da medula óssea para o timo. É o único anticorpo que se transmite da mãe para o feto através da placenta. Os anticorpos também recebem o nome de imunoglobulinas. recebem este nome porque matam certos micróbios e células cancerosas. já estão preparadas para matar diversos tipos de células. que são ligeiramente maiores que os linfócitos T e B. depois de receber uma segunda dose de vacina antitetânica (de reforço). Por exemplo. são relativamente pequenos quando comparados com os macrófagos e os neutrófilos. IgE e IgD. os linfócitos B amadurecem até se converterem em células que formam anticorpos. substâncias mensageiras que regulam certas funções dos linfócitos T. Os anticorpos são proteínas que interagem com o antigénio que inicialmente estimula os linfócitos B. A maioria dos linfócitos divide-se em três categorias principais: • Os linfócitos B derivam de uma célula (célula mãe ou precursora) da medula óssea e amadurecem até se converterem em células plasmáticas. uma glândula onde se dividem e amadurecem. que segregam anticorpos. as principais células do sistema linfático. só se produz depois de várias exposições a um antigénio.

Citocinas As citocinas comportam-se como os mensageiros do sistema imunitário. Outra citocina. São segregadas por células do sistema imunitário em resposta a uma estimulação. muito frequentes nos países em vias de desenvolvimento. como a tricoleucemia. • A IgA é o anticorpo que desempenha um papel importante na defesa do corpo quando se verifica uma invasão de microrganismos através de uma membrana mucosa (superfícies revestidas. chamada clássica. Essas proteínas actuam em cadeia. pode ajudar a tratar a esclerose múltipla. os olhos. Neste aspecto. Ainda não está muito bem compreendida a sua função. Por exemplo. o interferão alfa é eficaz no tratamento de certos cancros. A região variável determina a que antigénio se unirá o anticorpo. Uma delas. • A IgD é um anticorpo presente em concentrações muito pequenas no sangue que circula pelo corpo. dos olhos. Uma molécula de anticorpo divide-se em regiões variáveis e constantes. Contudo. é activada por anticorpos específicos ligados aos seus antigénios (complexos imunes). a chamada interleucina-2. a IgA é o único tipo de anticorpo que aparentemente faz mais mal que bem.IgM. isto é. A outra via. chamada de via alternativa. directamente ou em conjunção com outros componentes do sistema imunitário.IgG da mãe protege o feto e o recém-nascido até que o sistema imunitário do bebé possa produzir os seus próprios anticorpos. uma activa a seguinte. no entanto a lista continua a crescer. os pulmões e os intestinos). Existe ainda outra citocina. O sistema do complemento pode ser activado por meio de duas vias diferentes. • A IgE é o anticorpo que produz reacções alérgicas agudas (imediatas). Foram identificadas já muitas citocinas. pode ser útil no tratamento do melanoma maligno e do cancro do rim.IgE ou IgA). Sistema do complemento O sistema do complemento engloba mais de 18 proteínas. é activada por certos produtos microbianos ou antigénios. Estrutura básica em Y dos anticorpos Todas as moléculas dos anticorpos têm uma estrutura básica em forma de Y na qual vários elementos se unem através de estruturas químicas chamadas pontes dissulfídicas. pode ser importante no momento de combater infecções parasitárias. chamada factor estimulante . como o nariz. apesar de o seu uso ter efeitos adversos.IgD. Algumas citocinas podem ser injectadas como parte do tratamento para certas doenças. A IgA encontra-se no sangue e em algumas secreções como as do tubo gastrointestinal e do nariz. O sistema do complemento destrói substâncias estranhas. A região constante determina a classe de anticorpo (IgG. As citocinas amplificam (ou estimulam) alguns aspectos do sistema imunitário e inibem (ou suprimem) outros. Uma terceira citocina. dos pulmões e do leite materno. o interferão beta.

O corpo pode. como consequência. que reage perante um antigénio específico. que estimula a produção de neutrófilos e pode ser utilizada em doentes com cancro que têm uma pequena quantidade de neutrófilos em virtude da quimioterapia. também é chamado de imunoglobulina. Existem dois tipos de moléculas do complexo major de histocompatibilidade (também chamadas antigénios leucocitários humanos ou HLA): as da classe I e as da classe II. qualquer linfócito T que reaja face às moléculas do complexo major de histocompatibilidade do timo é eliminado.das colónias de granulócitos. Célula: a mais pequena unidade de tecido viva. capítulo 167) Terminologia do sistema imunitário Anticorpo: uma proteína. Quando o sistema imunitário se começa a desenvolver no feto. Antigénio: qualquer molécula capaz de estimular uma resposta imune. As moléculas do complexo major de histocompatibilidade da classe II estão apenas presentes nas superfícies dos macrófagos e nos linfócitos B e T que tiverem sido estimulados por um antigénio. existe uma fraca probabilidade (uma em quatro) de que os gémeos não idênticos tenham moléculas idênticas. São referidas com a designação de moléculas do complexo major de histocompatibilidade. onde se dividem até se converterem em linfócitos T. Toda a célula que apresente moléculas idênticas do complexo major de histocompatibilidade é ignorada. desenvolvem-se as doenças auto-imunes como o lupus eritematoso sistémico (lúpus) ou a esclerose múltipla. segregadas por células do sistema imunitário. que actuam como mensageiros para ajudar a regular a . por vezes os linfócitos T perdem a capacidade de diferenciar o próprio do estranho e. Antigénios de leucócitos humanos: um sinónimo do complexo major de histocompatibilidade humana. As moléculas do complexo major de histocompatibilidade da classe I estão presentes em todas as células do corpo com excepção dos glóbulos vermelhos. Complexo major de histocompatibilidade (MHC) Todas as células têm à sua superfície moléculas que são únicas para cada pessoa determinada. atacá-lo-iam. As células do sistema imunitário aprendem a diferenciar o próprio do estranho na glândula do timo. Enquanto a glândula do timo se desenvolve. No entanto. Citocinas: proteínas solúveis. distinguir o que é próprio do que é estranho. Se os linfócitos T não tolerassem as moléculas do complexo major de histocompatibilidade do corpo. O núcleo contém ADN e o citoplasma possui estruturas (organelos) que levam a cabo as funções da célula. (Ver secção 16. As moléculas do complexo major de histocompatibilidade das classes I e II de cada pessoa são únicas. A todo o linfócito T que tolere o complexo major de histocompatibilidade do timo e aprenda a cooperar com as células que expressam as moléculas únicas do complexo major de histocompatibilidade do corpo é-lhe permitido amadurecer e abandonar o timo. assassina natural): um tipo de linfócito que pode matar certos micróbios e células cancerosas. as células mães ou precursoras migram para o timo. Célula NK (natural killer. Apesar de os gémeos idênticos terem idênticas moléculas de histocompatibilidade. O resultado é que os linfócitos T maduros toleram as células e os órgãos do corpo e podem cooperar com as outras células do corpo quando elas são chamadas a defender este último. fabricada por linfócitos B. composta por um núcleo e um citoplasma e rodeada por uma membrana. ao passo que toda aquela que apresentar moléculas não idênticas às do complexo major de histocompatibilidade é rejeitada. enquanto é extraordinariamente baixa para duas pessoas que não sejam filhas dos mesmos pais. através delas.

A histocompatibilidade é determinada pelas moléculas do complexo major de histocompatibilidade. Histocompatibilidade: literalmente significa tecido compatível. Classificam-se em linfócitos B (que produzem anticorpos) e linfócitos T (que ajudam o corpo a distinguir o próprio do alheio). Resposta imune: a resposta perante um antigénio produzida por componentes do sistema imunitário. Péptido: dois ou mais aminoácidos quimicamente unidos para formar uma molécula única. Molécula: um grupo (agregado) de átomos quimicamente combinados para formar uma única substância química. Receptor: uma molécula da superfície celular ou do citoplasma que encaixa noutra molécula como uma chave na sua fechadura. são leucócitos. entre outros. . Linfócito: a célula principal do sistema linfático. Endocitose: o processo pelo qual uma célula engloba (ingere) certos antigénios. Proteína: um grande número de aminoácidos quimicamente unidos numa cadeia.resposta imune. quer sejam células ou anticorpos. Utilizada para determinar se um tecido ou órgão transplantado (por exemplo. Complemento: um grupo de proteínas que ajuda a atacar antigénios. Imunoglobulina: um sinónimo de anticorpo. Interleucina: um tipo de citocina que actua sobre várias células. Macrófago: uma célula grande que absorve (ingere) micróbios uma vez que o sistema imunitário os tenha assinalado para que sejam destruídos. Quimiotaxia: um processo de atracção e recrutamento de células em que estas se deslocam atraídas por uma concentração elevada de uma substância química determinada. As proteínas são péptidos de grande dimensão. Neutrófilo: um grande glóbulo branco (leucócito) que ingere antigénios e outras substâncias. a medula óssea ou um rim) será aceite pelo receptor. Os linfócitos e os neutrófilos. Complexo major de histocompatibilidade (MHC): um grupo de moléculas importantes que ajuda o corpo a distinguir o que é próprio e o que é estranho. Leucócito: glóbulo branco.