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Verena Stolke

Universidad Autnoma de Barcelona

La mujer es puro cuento:* la cultura del gnero


esumen: Resumen El trmino gnero se torn un atajo, en la dcada de los 1970s, para designar la construccin cultural y no las bases biolgicas del tratamiento desigual entre hombres y mujeres, adems de la dominacin de las mujeres por los hombres. En las ltimas tres dcadas de teorizacin feminista ese vocablo se torn tan ubcuo como ambguo pero, sorprendentemente, no existe una historia semntica de sus orgenes, de sus significados, ni de los varios abordajes. En este artculo demuestro que sexlogos y psiclogos americanos introdujeron la palabra gnero en los aos 1950s, con la intencin de distinguir el sexo anatmico del gnero social. Esa construccin biomdica de gnero es relevante para entender las dificultades epistemolgicas, en la teora feminista, con la coneccin entre gnero y sexo. El artculo aborda tres questiones relacionadas entre s: 1) la costumbre, entre acadmicas feministas, de asociar el trmino gnero a las diferencias sexuales; 2) el dualismo heterosexual que caracteriza la nocin mdica original de gnero social y que persiste en gran parte de la teora feminista, hasta fines de los aos 1980s; y 3) la indisputada dicotoma cartesiana entre naturaleza y cultura que permanece como un hilvn en las controversias sobre sexo y gnero. Este artculo, inevitablemente, no es conclusivo. Como sugiero, avances de la biotecnologa pueden abrir nuevos panoramas en relacin al dilema antropolgico fundamental de conciliar la cultura con la naturaleza. claves: Palabras claves sexo y gnero, naturaleza y cultura.

Copyright 2004 by Revista Estudos Feministas * He tomado prestado este irnico ttulo de uno de los libros de la antroploga y linguista nicaragense Milagros Palma titulado La mujer es puro cuento (PALMA, 1996), una recopilacin de mitos que son una muestra clara de la forma de perpetuarse del poder masculino a travs de la transmisin de valores e imgenes que hacen de ella una creacin puramente arbitraria. 1 PASCAL, Blaise. Pense. Paris: Lemerre, 1877. v. I, p. 96 (citado en LVI-STRAUSS, 1984, p. 19).

La coustume est une seconde nature qui destruit la premire. Mais quest que nature, pourquoy la coustume nest elle pas naturelle? Jai grand peur que cette nature ne suit elle-mesme quune premire coustume, comme la coustume est una seconde nature. Blaise Pascal, Pense, 1670.1 No se nace sino que se deviene mujer. Simone de Beauvoir El despliegue de la sexualidad...establece esta nocin de sexo. Michel Foucault

Estudos Feministas, Florianpolis, 12(2): 264, maio-agosto/2004

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Introduccin
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Silvia TUBERT, 2003.

Alan BARNARD y Jonathan SPENCER, 1998, p. 393 et seq.

Una buena ocasin para recapitular la historia de un concepto se ofrece cuando ste entra en crisis.2 La crisis del concepto de gnero tiene mucho que ver con la crisis actual de las teoras sociales clsicas, y en particular de las nociones de cultura, naturaleza y sociedad. Las nociones de gnero y de cultura son hoy tan ubicuas como ambiguas. Se han convertido en palabras percha, una especie de comodines que se emplean con intenciones y significados de lo mas diversos. En los aos 1970s las acadmicas feministas escogieron el trmino gnero precisamente para hacer hincapi en que la desigualdad y la opresin de las mujeres en relacin con los hombres no dependen de las diferencias de sexo biolgico propios de la especie humana. Las relaciones de gnero son fenmenos socio-culturales que estructuran la perpetuacin de la vida humana en sociedad de modo tan fundamental y enigmtico como, por ejemplo los sistemas de parentesco. Una historia del concepto de gnero implica y refleja, por lo tanto, la concepcin cambiante de la cultura en relacin a la naturaleza. La energa creativa de la antropologa emana de la tensin entre dos tipos de exigencias: por un lado nos ocupamos de seres humanos universales y, por otro, de realidades culturales particulares. Tradicionalmente, la antropologa socio-cultural se ha basado en la idea de que una clara lnea divisoria separa al mundo de la cultura humana del resto del mundo vivo. La biologa y otras disciplinas afines explicaran aquella dimensin de nuestra condicin humana que nos asemeja a otros animales. Pero nuestra capacidad para el aprendizaje, para comunicarnos mediante el lenguaje y de interpretar el mundo en que vivimos dotndolo de significados simblicos nos ha permitido trascender las limitaciones que nos impone nuestra naturaleza animal biolgica para alcanzar esa condicin humana flexible y adaptable nica. La nocin de cultura se desarroll en la pugna intelectual de las ciencias sociales contra los intentos por parte de las ciencias naturales de atribuir la conducta y la variedad humanas exclusivamente a factores biolgicos, es decir, naturales.3 El trmino gnero ha sido clave en la teora y poltica feministas desde los aos 1970s en su combate contra el sentido comn sexista y androcntrico que prevalece en la sociedad y en la academia occidentales. Se trataba de demostrar que la biologa no es destino sino que las identidades socio-simblicas que se asignan a las mujeres en sus relaciones con los hombres en la organizacin de la vida en sociedad, al ser culturales, son variables y, por lo

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Cabe destacar que en las etnografas indgenistas que relativizan el dualismo cartesiano occidental suele prestarse escasa atencin a las implicaciones que tienen distintas concepciones acerca de los seres humanos en relacin al mundo animal, p.ej., para las concepciones de la reproduccin y las relaciones de las mujeres con los hombres. Ver al respecto Philippe DESCOLA y Gsli PLSSON, 1996. 5 MAUSS, 1938.

Carlos FRADE, 2002, p. 34-35.

Michael CARRITHERS, Steven COLLINS y Steven LUKES, 1985.

Una excepcin es el artculo igualmente clsico de Robert HERTZ, 1960, Death and the right hand en que el autor analisa las clasificaciones simblicas dualistas en relacin con las caractersticas del cuerpo humano y sus implicaciones para la clasificacin de hombres/ esposos y mujeres/esposas y sus valores relativos.

tanto, aptas de ser transformadas. Los debates epistemolgicos que provocar el concepto de gnero estarn vinculados a la oposicin convencional entre naturaleza y cultura, que las tericas feministas acabarn por trascender.4 Marcel Mauss ya haba mostrado, en su artculo clsico de 1938, que la concepcin de la persona era slo en apariencia evidente y natural. Era en realidad un artefacto de una larga y diversa historia social. Al ser constituida por las fuerzas que ejerce la sociedad y estar estrechamente vinculada con la organizacin social, la categora de persona era moral y jurdica y por lo tanto variable segn el contexto socio-cultural.5 La frontera entre lo material y lo cultural se quiebra analticamente a partir de Mauss y Lvi-Strauss resume la idea de que la diversidad cultural es consubstancial con la condicin humana en su clebre frase la cultura es la naturaleza humana. En la antropologa prevalecer, no obstante, otra concepcin liberal de la cultura segn la cual los individuos son portadores de rasgos culturales que se imponen a ellos distinguindolos unos de los otros.6 Mauss se inspir en el anlisis sociolgico de las representaciones y clasificaciones sociales iniciado por Durkheim y anticip as lo que hoy se entiende por la desconstruccin de categoras sociales bsicas tales como el individuo, las tcnicas corporales, incluso el sexo.7 Pero la pequea diferencia como Alice Schwarzer ironiz la diferencia entre mujeres y hombres en los aos 1960s y sus grandes consecuencias socio-polticas, brillaron, no obstante, por su ausencia en todas las tradiciones antropolgicas.8 Los antroplogos centraron sus anlisis en la persona, el individuo, sobre-entendidos como categoras socio-culturales universales, mientras que las mujeres, si acaso aparecan, lo hacan no como personas sino apenas en tanto que destinadas inevitablemente a ser esposas, hermanas, hijas intercambiadas por sus hombres como es, por ejemplo, el caso en la abundante bibliografa que gener la pasin antropolgica por el estudio de los sistemas de parentesco. Sern las militantes feministas y sus denuncias de la opresin y discriminacin de las mujeres y las revisiones histricas, etnogrficas y tericas de las investigadoras feministas quienes a lo largo de las siguientes cuatro dcadas se encargarn de demostrar que no slo el hombre es una invencin, tambin lo es la mujer.

Historia de una relacin


La trayectoria terica feminista es singular pues es la historia de una estrecha relacin entre un movimiento

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Henrietta L. MOORE, 1996.

10 Surgieron dos organizaciones de estudiantes: Students for a Democratic Society (Estudiantes por una sociedad democrtica) y Student Nonviolent Coordinating Committee (Comit cordinador de estudiantes no violentos) cuyas masivas movilizaciones eventualmente lograron que el gobierno de EEUU se aveniera a negociar el fin de la guerra del Vietnam.

11 Betty FRIEDAN, 1963. La incorporacin en la ley de la discriminacin por razn de sexo se debi a una maniobra poltica racista masculina fallida. Para echar abajo la propuesta de ley anti-racista un congresista segregacionista de Virginia propuso incorporar la discriminacin por razn de sexo confiando en que los congresistas votara en su contra. Pero los lnderes del congreso se dieron cuenta de que los tiempos ya no estaban para desafiar a las mujeres (FRIEDAN, 2003, cap. 6). 12 Pero no hay que olvidar otras luchadoras feministas anteriores mas radicales. La anarquista Emma Goldman (1869-1940), por ejemplo, no comparta la conviccin de sus compaeros de que la sociedad nueva resolvera la situacin de las mujeres pues las condiciones de stas eran distintas y tenan causas especficas. En 1897 Goldman escriba: Yo exigo la independencia de la mujer, su derecho a mantenerse a si misma; a amar a quien ella quisiese o a tantos como ella desease (GOLDMAN, 1897).

poltico de emancipacin personal y colectivo y una labor terica inspirada por el afn de identificar las races de la opresin y el trato desigual de las mujeres como herramientas de la lucha liberadora.9 El movimiento feminista de la segunda ola tuvo sus orgenes en los agitados aos 1960s. En un inicio fueron mujeres de clase media quienes se pusieron en movimiento. En EEUU le sigui a la tenebrosa dcada de las persecuciones macartistas de la izquierda en plena guerra fra, la lucha estudiantil por la libertad de expresin y contra la guerra en Vietnam10 y el movimiento por lo derechos civiles de la poblacin negra. Este fue el caldo de cultivo poltico en que naci el movimiento feminista. Las mujeres que haban trabajado en la industria militar pero fueron redomesticadas cuando los soldados regresaron de la gran guerra, estudiantes universitarias, mujeres que tenan hij@s en edad escolar, las que al casarse haban abandonado sus estudios o su profesin, decidieron compaginar el matrimonio con una carrera profesional o volver a trabajar fuera del hogar, pero descubrieron que la tan celebrada igualdad de oportunidades era un triste engao. El reparto equitativo del trabajo domstico con sus compaeros result ilusorio. Las mujeres adems slo conseguan empleos temporales de segundo orden, como secretarias, enfermeras, es decir, de cuidadoras y asistentes, sin posibilidades de promocin y por la mitad del sueldo de los hombres y eran despedidas cuando quedaban embarazadas. El libro de Betty Friedan, su denuncia de La mstica de la feminidad, que vio la luz en 1963, fue como agua de mayo para los sueos de todos estas mujeres. En poco tiempo el libro haba vendido mas de tres millones de ejemplares. Las mltiples discriminaciones de las mujeres comenzaran a cambiar cuando un ao despus de la clebre marcha sobre Washington en apoyo de la poblacin negra, en 1964, el gobierno demcrata de Lyndon Johnson forz la aprobacin de la Ley de Derechos Civiles de los negros que no slo prohiba la discriminacin por razn de raza sino, inesperadamente, tambin de sexo.11 Ahora, una ley por si sola no hace un verano. Ante la oposicin cerrada de los sindicatos, los empresarios y los organismos oficiales contra la prohibicin de la discriminacin por razn de sexo, un grupo de mujeres profesionales entre las que destac Betty Friedan, en 1966 fund NOW (National Organization of Women), la mayor organizacin feminista independiente en EEUU.12 Estas mujeres no pretendan una revolucin poltica ni sexual. Su objetivo era la igualdad de derechos de las mujeres con los hombres en todos los mbitos sociales. En contraste con estos inicios liberales del movimiento feminista en EEUU, en

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Un texto clave fue el artculo de Juliet Mitchell, Women: The longest revolution que se convirti en un texto fundacional del movimiento (MITCHELL, 1966a). Ver tambin el libro de Mitchell que lleva el mismo ttulo, Women: The longest revolution. Essays in feminism, literature and psychoanalysis (MITCHELL, 1966b).

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Por esencialismo se entiende aquella doctrina que niega la temporalidad al atribuir una ontologa primordial e inmutable a los que son productos histricos de la accin humana.

Inglaterra, en cambio, fueron feministas de la nueva izquierda, quienes se rebelaron contra la ausencia sistemtica de las mujeres en la prctica y teora revolucionarias de sus colegas masculinos. Estas feministas socialistas impulsaron el movimiento por la liberacin poltica y sexual de las mujeres que trascendi las campaas por la igualdad de derechos e inauguraron una revisin feminista de las teoras socialistas.13 La primera Conferencia Mundial de la Mujer que la ONU convoc en la ciudad de Mxico en 1975 en respuesta a las demandas de las mujeres, signific la mundializacin del movimiento feminista. En Espaa la primera Conferencia Mundial coincidi con la muerte de Franco, lo que dio un impulso adicional a la organizacin de las mujeres. La lucha poltica organizada contra la discriminacin de las mujeres en el mercado de trabajo, su opresin sexual, plante desafos tericos. Mientras que las feministas proclambamos y practicbamos lo personal es poltico, las acadmicas del movimiento desafiaron el poder androcntrico del saber desmitificando lo que Foucault llamara el biopoder, es decir, la carga ideolgica de todas aquellas doctrinas que atribuan la subordinacin de las mujeres a su naturaleza bio-sexual, y las graves deficiencias epistemolgicas y tericas de la ciencia tradicional por haber hecho caso omiso del papel y de las actividades de las mujeres en la historia y en la sociedad. El desarrollo de la crtica terica feminista no siempre fue rectilneo ni sosegado y progresivo. Desde un inicio hubo desacuerdos acerca de las races de la desigualdad de las mujeres suscitados por percepciones divergentes respecto a su relacin con el orden socio-poltico e incluso a la propia condicin humana, atrapada entre la cultura y la naturaleza, a que alud al principio. La diversidad de inquietudes y experiencias vividas por mujeres junto con distintos intereses y posturas socio-polticas, por un lado, se reflejaron en proyectos polticos desencontrados. Por otro, surgieron controversias terico-polticas acerca del por qu de las mujeres debido a la persistente dificultad de comprender las diversas experiencias de las mujeres en relacin a los hombres, sin caer ni en relativismos que desarman, ni en viejos, nuevos esencialismos que paralizan.14

Antecedentes: diferencias y desigualdades sexuales


Simone de Beauvoir fue quien en su libro clsico El segundo sexo (1949), introdujo la idea feminista moderna de que no se nace sino que se deviene mujer. De Beauvoir nos ense que la opresin de la mujer no se debe a

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BEAUVOIR, 1989, p. xxii.

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MEAD, 1935.

factores biolgicos, psicolgicos o econmicos sino que ella fundi la explicacin econmica y reproductiva en una interpretacin psicolgica de ambas. A lo largo de la historia la mujer haba sido construida como el segundo sexo, la otra del hombre. Esa ordenacin jerrquica era un invento patriarcal para legitimar la autoridad masculina. El hombre era la medida de todas las cosas pues la humanidad es masculina y el hombre define a la mujer no en si misma sino en relacin al hombre... l es el sujeto, l es lo absoluto ella es la otra.15 Margaret Mead, en sus investigaciones etnogrficos de los aos 1920s y 1930s en particular en Samoa y Nueva Guinea, ya haba puesto en entredicho la visin sexista biologista que prevaleca en las ciencias sociales en EEUU segn la cual la divisin sexual del trabajo en la familia moderna se deba a la diferencia innata entre el comportamiento instrumental (pblico, productivo) de los hombres y expresivo de las mujeres. En su estudio comparativo Sex and Temperament in Three Primitive Societies Mead haba introducido ya en 1935 la idea revolucionaria de que, por ser la especie humana enormemente maleable, los papeles y las conductas sexuales varan segn los contextos socio-culturales.16 Y en una comparacin de las concepciones acerca de lo que significaba ser mujer y hombre en siete sociedades del Pacfico Sur, con las ideas que prevalecan en la sociedad estadounidense contemporneo, Mead escriba en 1949:
Cada una de estas tribus (en Nueva Guinea) tiene, como toda sociedad humana, el elemento de la diferencia sexual para usarlo como tema en el argumento de la vida social y cada uno de estos pueblos ha desarrollado esta diferencia diferentemente. Al comparar la forma en que han dramatizado la diferencia sexual, es posible ampliar nuestros conocimientos sobre cuales elementos son construcciones sociales, originariamente irrelevantes respecto a los hechos biolgicos de sexo-gnero.17

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MEAD, 1949.

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Francis PINE, 1998.

Aqu aparece por primera vez el trmino gnero aunque de modo poco claro. Los mensajes feministas de Simone de Beauvoir y de Margaret Mead pasaron, no obstante, desapercibidos hasta que surge el movimiento feminista internacional. Cuando, hacia fines de los 1960s, las acadmicas feministas comenzaron a investigar las races de la condicin de las mujeres como segundo sexo, fijaron su mira en la antropologa como fuente de informacin acerca de las circunstancias, experiencias y representaciones femeninas en contextos sociales, polticos y econmicos diversos, buscando adems evidencia sobre sistemas sociopolticos igualitarios.18 A mediados de los aos 1970s ven la

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Michle Zimbalist ROSALDO y Louise LAMPHERE, 1974; Rayna R. REITER, 1975. Ver tambin Olivia HARRIS y Kate YOUNG, 1979. 20 Segn William Christian, en la Universidad de Michigan, que era uno de los semilleros de la rebelin estudiantil en los aos 1960s y donde l estudiaba en la poca, las estudiantes de antropologa Rayna Reiter, Jane Schneider, Susan Harding, todas ellas alumnas de Eric Wolf, fundaron un grupo feminista. Ellas vivan en comunas y se convertiran mas tarde en destacadas tericas feministas. 21 Edwin ARDENER, 1975. 22 REITER, 1975. Ver tambin Elenor LEACOCK, 1978.

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ROSALDO y LAMPHERE, 1974; HARRIS y YOUNG, 1979. 24 En particular, Sherry B. ORTNER, 1974; ROSALDO, 1974; y Felicity EDHOLM, Olivia HARRIS y Kate YOUNG, 1977. En 1980 Rosaldo an sostiene de un modo por cierto rebuscado, que al mismo tiempo que la evidencia sobre variaciones de conducta sugiere que el gnero, menos que un producto de nuestros cuerpos es una forma social y de pensar, parece bastante difcil creer que las desigualdades sexuales no estn arraigadas en los dictados de un orden natural. Al menos parecera que ciertos hechos biolgicos el papel de las mujeres en la reproduccin y, tal vez la fuerza masculina han funcionado de modo no necesario pero universal para formar y reproducir el domino masculino (ROSALDO, 1980, p. 396). 25 Carol P MacCORMACK y Marilyn . STRATHERN, 1980.

luz dos volmenes pioneros coordinados por antroplogas: Toward an Anthropology of Women y Woman, Culture and Society.19 Estas antroplogas feministas, algunas de ellas militaron en el movimiento estudiantil en EEUU, 20 se propusieron crear una antropologa de las mujeres para someter a la crtica feminista los modelos androcntricos convencionales en la disciplina. Esta antropologa de las mujeres se volc a escuchar las voces silenciadas de las mujeres,21 y prest especial atencin a los dominios y las actividades de las mujeres y las representaciones simblicas de la feminidad. Su objetivo primordial fue hallar y teorizar los orgenes de la subordinacin de las mujeres aunque sus enfoques divergieron. Para las antroplogas feministas marxistas, ni la opresin de las mujeres, ni el poder exclusivo ejercido por los hombres eran fenmenos universales sino que dependan de las relaciones de produccin histricas. Un orden igualitario primigenio haba sido destruido cuando surge la propiedad privada y el colonialismo.22 La corriente estructural simblica tampoco atribuy el origen de las desigualdades sexuales a los hechos biolgicos de la especie humana sino a pautas, esas si universales, que organizan la experiencia social, psicolgica y cultural humanas tales como la dicotoma entre cultura y naturaleza o entre la esfera privada y pblica y los significados simblicos de sexo de que stas son dotadas, y que presumiblemente podan cambiar.23 Esa bsqueda de orgenes presupona una fe en verdades ltimas y esenciales. Todas estas antroplogas situaban la opresin de las mujeres en la cultura y en la estructura social, pero muchas de ellas acabaron replicando las tendencias universalistas y el determinismo biolgico que pretendan superar. A pesar de sus mejores intenciones culturalistas, en ltima instancia atribuan la subordinacin de las mujeres al hecho biolgico de su papel especfico en la procreacin. Las mujeres se encontraban confinadas invariablemente al mbito social de menor valor social al interior de unas jerarquas universales entre las esferas pblica y domstica, entre la cultura y la naturaleza o entre la produccin a la reproduccin.24 Al proyectar sobre el mundo su propio sentido comn cultural no se percataron de que esas dicotomas no eran en absoluto universales sino una creacin del discurso filosfico y poltico europeo moderno, y que diferencias de funcin y actividades no necesariamente significan desigualdad social.25

El por qu y el qu del gnero


A pesar de que la categora gnero ha jugado un papel tan destacado como controvertido en el

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TUBERT, 2003; Pamela ABBOTT, 2000; Lorraine CODE, 2000.

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27 Linda NICHOLSON, 1998; Joan W. SCOTT, 1986; ABBOTT, 2000; Michelle K. OWEN, 2000.

pensamiento feminista, resulta sorprendente que carezcamos an de una genealoga semntico-poltica del concepto.26 Las antropolgas que acabo de mencionar habitualmente asuman a la mujer como sujeta de sus investigaciones. Pretendan explicar el escaso protagonismo y valor de la mujer en la sociedad analizando los papeles y las deferencias sexuales desde la comparacin intercultural tpica de la antropologa, sin conseguir desprenderse de supuestos biolgicos etnocntricos. Las feministas socialistas anglosajonas, en cambio, abordaron la condicin de las mujeres en la sociedad occidental desde la crtica poltica de la dominacin masculina y de las ideologas sexuales que la legitiman. La causa de la opresin de las mujeres no estaba en ellas mismas sino que se deba al poder ejercido por los hombres en un entramado de relaciones polticos. Fueron estas feministas anglosajonas quienes introdujeron el concepto de gnero en su controvertido sentido actual, precisamente para desenmascarar los difusos y tan difundidos determinismos bio-sexuales que legitiman la dominacin masculina. Conocer el origen de conceptos analticos clave ayuda a reconocer sus consecuencias epistemolgicas posteriores. La palabra gnero es la traduccin literal de la palabra inglesa gender. La entrada gender en las enciclopedias de teora feminista o simplemente omite su origen o lo atribuye a una caracterstica gramatical del ingls, una lengua en la que, en contraste con las lenguas romnicas, las palabras no tienen gnero pero ciertas palabras se entienden como masculinas o femeninas. As, segn Nicholson, las feministas de lengua inglesa hicieron extensivo el trmino gender a las conductas femeninas y masculinas tpicas con el fin de hacer hincapi en que stas, al igual que el gnero sobreentendido de algunas palabras, se deben a convenciones sociales.27 Esta historia es cuando menos incompleta. En realidad el trmino gender fue introducido por la psicologa y la sexologa en EEUU en los aos 1950s cuando cambi gradualmente su postura ante la transexualidad y los intersexos. En la poca la profesin mdica estadounidense rechazaba las operaciones de cambio de sexo pero en 1952 Cristine Jorgensen de Dinamarca se haba sometido a una operacin de cambio de sexo. En EEUU se establecieron las primeras clnicas de gnero y algunos psicoanalistas, sexlogos y mdicos adoptaron el trmino gender para distinguir el sexo social asignado del sexo anatmico y solucionar as las dificultades conceptuales y terminolgicas que planteaban los

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MILLETT, 1977, p. 29.

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MILLETT, 1977, p. 32.

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GREER, 1971.

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GREER, 1971, p. 15.

intersexos, transexuales y homosexuales cuyo sexo biolgico era ambiguo al nacimiento o no coincida con su identidad sexual deseada o su orientacin sexual. Las feministas Kate Millett y Germaine Greer, ambas estudiosas de literatura inglesa, parecen haber sido las primeras en emplear la nocin psicoanaltica de gnero social en sus crticas polticas de las doctrinas bio-ideolgicas occidentales acerca de la subordinacin de las mujeres. Ambas compartan la conviccin de que para luchar por la liberacin de las mujeres era preciso saber en primer lugar hasta qu punto la inferioridad o dependencia de las mujeres eran naturales y por lo tanto inalterables. En su revolucionario libro Sexual Politics, Kate Millett, en 1969, rechazaba como ejercicio ftil y seguramente irrelevante el buscar los orgenes del patriarcado y proclamaba que las relaciones entre los sexos eran fundamentalmente polticas. Unas veces idolatradas, otras veces tratadas con condescendencia, en la historia y cultura occidentales las mujeres siempre han sido explotadas por los hombres. Es decir, la suerte de las mujeres es echada por los hombres y se debe al poder masculino. Pero, como seala Millett, ni la endocrinologa ni la gentica haban conseguido demostrar jams que la voluntad de dominio era un rasgo inherente al temperamento masculino ni tampoco el que existieran diferencias intelectuales-emocionales innatas relevantes entre hombres y mujeres. Como las distinciones contemporneas entre hombres y mujeres son, ademas, primordialmente culturales, difcilmente podramos determinar sus orgenes fsicos. Como Millett concluye con lcida irona, Seguramente no podremos saber cualesquiera que puedan ser las diferencias reales entre lo sexos mientras que los sexos no sean tratados de modo diferente, es decir, como semejantes.28 La conviccin contempornea de que la agresin es por naturaleza masculina y la pasividad es femenina no son, por consiguiente, mas que racionalizaciones patriarcales de desigualdades sociales ya las diversas facetas de nuestras vidas que se denominan conductas sexuales son casi por completo el resultado de nuestro aprendizaje social.29 Germaine Greer emple el trmino gnero en su crtica radical de la imagen de la mujer objeto del deseo masculino The Female Eunuch.30 Como escriba Greer, la mujer es producto de un tipo particular de condicionamiento social: Lo que ocurre es que la mujer es considerada como objeto sexual para el uso y la apreciacin de otros seres sexuados, los hombres. Su sexualidad es al mismo tiempo negada y tergiversada al ser representada como pasividad.31 Es decir, la mujer es construida como eunuca al servicio del hombre.

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STOLLER, 1968.

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Genevive FRAISSE, 2001.

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MILLETT, 1977, p. 30.

Greer usa el trmino gnero cuando somete toda la gama de interpretaciones occidentales de los rasgos corporales, intelectuales y emocionales atribuidos a la mujer a un examen crtico con esperanza de que las mujeres sern capaces de revindicar una voluntad propia para decidir acerca de sus deseos por ellas mismas cuando se liberen de todos esos prejuicios sexistas. Ambas autoras citan la obra del psicoanalista estadounidense Robert Stoller, Sex and Gender como fuente del trmino gender.32 Como seal, en la dcada de los 1950s psiclogos, mdicos y cientficos sociales enfocaron el tratamiento de los intersexos y transexuales desde una perspectiva nueva abogando por intervenciones quirrgicas para adaptar la anatoma genital de stos o a su identidad sexual asignada o escogida. Era la poca en que, en reaccin contra los abusos del rgimen Nazi de determinismos biolgicos durante la segunda gran guerra, se generaliz la conviccin de que los seres humanos son enormemente maleables. En su libro, Stoller revis los estudios psicolgicos y biomdico de los intersexos, transexuales y homosexuales, es decir, de individu@s cuya anatoma genital es ambigua al nacimiento o cuyo sexo biolgico no coincide con su identidad sexual sentida y deseada o con su orientacin sexual. Segn Fraisse, fue el libro Sex and Gender de Stoller que marc el inicio del debate terminolgico y filosfico en torno del concepto de gnero en el pensamiento feminista que an no se ha cerrado.33 Como apunt Millett en Sexual Politics, de acuerdo con Stoller y otros expertos contemporneos, la core gender identity (identidad de gnero central) se consolida tan slo a la edad de 18 meses. Y ni la conducta, ni los sentimientos, el pensamiento y las fantasas estn exclusivamente determinados por la anatoma sexual. Las investigaciones realizadas en el California Gender Identity Center haban mostrado que en casos de asignacin errnea de gnero cuando exista una malformacin genital al nacimiento, resultaba mas fcil cambiar, mediante una intervencin quirrgica, el sexo anatmico de un adolescente cuyo sexo biolgico era contrario a su asignacin de gnero y su condicionamiento social, que transformar su personalidad y temperamento subjetivo femenino, producto de aos de socializacin.34 La intencin era adaptar la naturaleza sexual a la identidad social de gnero. Millett recoge la definicin de Stoller del trmino gnero:
Los diccionarios subrayan que la connotacin primordial de sexo es biolgica... De acuerdo con esto, la palabra sexo se referir en esta obra al sexo femenino o masculino y las partes biolgicas que determinan si uno

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MILLETT, 1977, p. 29.

es varn o hembra; la palabra sexual se referir a la anatoma y la fisiologa. Es evidente que sobran amplios campos de la conducta, de los sentimientos, del pensamiento y de las fantasas que, aunque estn relacionados con los sexos, no tienen connotaciones primordialmente biolgicas. Emplear el trmino gnero para algunos de estos fenmenos psicolgicos: se puede hablar de sexo masculino o femenino, pero tambin se puede hablar de masculinidad y feminidad sin estar necesariamente suponiendo cualquier cosa acerca de la anatoma o la fisiologa. De este modo, mientras que segn el sentido comn sexo y gnero parecen inextricablemente relacionados, un objetivo de este estudio ser confirmar el hecho de que los dos mbitos (sexo y gnero) no estn inevitablemente vinculados en nada que se parezca a una relacin de uno a uno, sino que cada uno puede seguir caminos bastante independientes.35

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MILLETT, 1977, p. 30.

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Suzanne KESSLER, 1990.

38

John COLAPINTO, 1997.

Es decir, como Stoller recalca mas adelante, El gnero es un trmino que tiene connotaciones psicolgicas y culturales.36 Cabe notar que cuando Stoller distingue el sexo biolgico del gnero social toma como dada la oposicin entre naturaleza y cultura. Para comprender todo el alcance terico del concepto de gnero hay que retroceder, no obstante, a los aos 1950s. John Money, especialista en el estudio de defectos genitales congnitos, y sus colegas del Johns Hopkins Medical Center de Baltimore, EEUU, fueron quienes comenzaron a investigar los problemas de identidad y orientacin sexuales, la transexualidad y el tratamiento de ni@s hermafroditas y desarrollaron una teora del tratamiento psico-mdico de los intersexos que da prioridad al condicionamiento socio-cultural de la identidad de gnero por encima del sexo biolgico. Este modelo parece persistir entre especialista mdicos hasta hoy.37 Segn Money, el beb es neutro al nacimiento en trminos psicosexuales. El desarrollo de su orientacin psico-sexual depende del aspecto de los genitales externos que el beb observa cuando mira hacia abajo. Cualquier beb puede ser transformado en nio o nia con tal de que sus genitales tengan la apariencia adecuada, independientemente de lo que indiquen sus cromosomas, sus hormonas, sus genes. Aunque su intencin fuese humanitaria, un ejemplo trgico de la conviccin freudiana de que el sano desarrollo psicolgico de un nio o nia depende esencialmente de que posea o no un pene, fue la decisin de Money de convertir la anatoma genital de un nio que haba perdido su pene por un error biomdico cometido durante su circuncisin, en la de una nia.38

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KESSLER, 1990; Alice DREGER, 2004. La Intersex Society of North America (Sociedad Intersexos de Amrica del Norte) fue fundada en los aos 1990s por la historiadora de la medicina Cheryl Chase y un grupo de activistas para luchar contra la verguenza, el secretismo y las intervenciones quirrgicas no deseadas realizadas en personas que nacen con una anatoma genital que alguien decidi que no corresponda a la norma masculina o femenina. La Conferencia Nacional de NOW de 2001aprob una resolucin a favor del derecho de elegir de las nias intersexo. 40 Anne FAUSTO-STERLING, 2004; FAUSTO-STERLING, 2000. Cabe sealar que Fausto-Sterling es profesora de biologa y de estudios de la mujer en el departamento de biologa cecular y bioqumica de la Brown University, EEUU, es decir, que su crtica procede de dentro del campo biolgico. 41 Pero la teora en la prctica puede ser otra sobre todo cuando se trata de cuestiones de poltica. La traduccin del trmino ingls gender a otras lenguas plante algunas dificultades y y dio lugar a una serie de deslices. En alemn, por ejemplo, el trmino Geschlecht designa indistintamente el sexo biolgico y el gnero social. En castellano la traduccin gnero es an mas polismica pues gnero se refiere tanto al gnero humano, a una clase u orden de determinadas cosas y al gnero gramatical. A parte de los inconvenientes polticos de ser un trmino que tiene diversos significados y ser adems poco conocido, gnero se prest fcilmente a un uso plural: los o dos gneros. Las feministas que pluralizan la palabra gnero revelan una concepcin dualista del gnero, anloga al dualismo sexual, escamoteando el carcter poltico-ideolgico de las relaciones entre mujeres y hombres. En mbitos ajenos a la investigacin terica no es

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Aunque pueda parecer a primera vista que los expertos tratasen simplemente de adaptar la anatoma sexual de una persona a su gnero asignado, en el diagnstico de los intersexos se infiltran ideales culturales que estn basados en el modelo bio-sexual dualista e incluso supuestos con respecto en especial a los genitales normales del varn. En la asignacin del gnero del recin nacido se suelen emplear dos tipos de indicadores, uno biolgico y otro cultural, a saber, el anlisis cromosmico, por un lado, y no cualquier pene sino el tamao adecuado del mismo, por el otro. En el caso de intersexos congnitos el objetivo psico-mdico consiste en normalizar los genitales anormales mediante una intervencin quirrgica temprana y la administracin posterior de las hormonas correspondientes. Aunque el beb posea el cromosoma Y si su pene es considerado demasiado pequeo, la tendencia es a transformarlo en femenino. Es decir, el gnero normal no depende apenas de poseer o no un pene sino de si el pene es, adems, de un tamao normal.39 La idea de que no existen mas de dos sexos est profundamente arraigada en la cultura occidental y la profesin biomdica no duda de que la identidad femenina y masculina son las nicas opciones naturales para l@s intersexos. El propio trmino intersexos revela esta concepcin cultural dualista en la medida en que su anatoma genital es diagnosticada como ambigua relativo a la norma sexual dualista y heterosexual. 40 Estos antecedentes bio-culturales del concepto de gnero se reflejarn en los debates a que da lugar el gnero en las tericas feministas.

Es el gnero para el sexo como la cultura es para la naturaleza?


Como indiqu, las feministas anglosajonas Millett y Greer recurrieron al trmino gender procedente de la psicologa y la bio-medicina para distinguir aquello que es construccin socio-cultural de lo que depende de la naturaleza en las relaciones de las mujeres con los hombres. Pero al dotar el trmino gnero de rango terico las feministas quisieron enfatizar adems el carcter relacional y por lo tanto poltico de las definiciones normativas de la feminidad y la masculinidad. Es decir, las mujeres y los hombres en tanto que actor@s sociales se hacen recprocamente y por consiguiente, en lugar de analizarl@s por separado deben situarse en el entramado de las relaciones de poder que l@s constituyen .41

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infrecuente, adems, el empleo de los trminos gnero y mujer de manera intercambiable como si las desigualdades de gnero fuesen un problema exclusivo de las mujeres. Otra dificultad poltica reside en que, al tratarse de un concepto acadmico, el trmino gnero es apenas conocido por el comn de las mujeres, para no mencionar a los hombres en general, de modo que cualquier iniciativa poltica requiere una pedagoga previa. 42 Ntese el paralelismo que existe entre stos interrogantes y aquellos que ha suscitado el carcter cultural de las relaciones de parentesco.

43

OAKLEY, 1977, p. 185, mi nfasis.

44

OAKLEY, 1977, p. 197.

45

RUBIN, 1975.

Las interpretaciones de la construccin social y/o cultural de la relacin de las mujeres con los hombres han variado. En el empeo por evitar cualquier deslizamiento hacia el dualismo sexual marcado por lo biolgico persisten dos dificultades analticas relacionadas: Si, como haba escrito Beauvoir, la biologa no es destino, en base a qu se construyen entonces los significados simblicos culturales diversos del ser mujer en relacin con el hombre? y qu es lo que hace de las relaciones de gnero un principio estructural primordial de la vida en sociedad, distinto de otros tipos de relaciones sociales?42 La sociloga inglesa Ann Oakley ilustra estas dificultades. En 1972 Oakley empleaba el concepto de gnero en una comparacin intercultural de las distintas maneras en que hombres y mujeres son moldeados por la vida en sociedad concluyendo que Es cierto que todas las sociedades utilizan el sexo biolgico como criterio para la atribucin de gnero, pero tras este simple punto de partida no existen culturas que estn completamente de acuerdo sobre lo que diferencia a un gnero de otro.43 Aunque Oakley haga hincapi en la variabilidad cultural de los significados de gnero, al arraigarlos en la diferencia de sexo universal acaba por emplear el concepto de gnero en un sentido categrico existen dos gneros replicando el dualismo sexuado heterosexual de Money y Stoller a quienes cita.44 En su uso posterior se desvanecen los orgenes psicomdicos del concepto de gnero. Los estudios de las diferencias y de las desigualdades de gnero parecen liberarse de sus referentes biolgicos al asumir que no todas las culturas representan de la misma forma la diferencia entre los sexos y ni le atribuyen la misma importancia social. Me interesa mencionar aqu a la antroploga feminista Gayle Rubin cuyo desafo temprano del dualismo sexual heterosexual se halla en el polo opuesto del discurso de tericas como Oakley que estudian el gnero desde una perspectiva dualista. En 1975 Rubin publica una de las crticas mas originales y precoces de las interpretaciones de Engels y especialmente de Lvi-Strauss y Freud relativas a los fundamentos de la opresin de las mujeres.45 Es de especial relevancia su crtica de Lvi-Strauss y Freud. Rubin des-cubre que la divisin entre los sexos, la incomensurabilidad entre mujeres y hombres, la dependencia entre ell@s y la subordinacin de las mujeres son fenmenos poltico-sociales. Lo que Rubin denomina el sistema de sexo/gnero consiste en un conjunto de dispositivos socio-culturales, en particular los sistemas de parentesco forjados por las reglas matrimoniales, que transforman a las hembras y los machos, poseedor@s en

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la infancia del potencial sexual humano en su totalidad, en mujeres y hombres, dividindolos en dos categoras sociales incompletas la una sin el otro. Cuando Lvi-Strauss atribuye en Las formas elementares del parentesco el inicio de la cultura al tabu del incesto que regula los intercambios matrimoniales exogmicos mediante el trfico de mujeres entre lneas de descendencia, regido por sus hombres, proscribe la homosexualidad y prescribe la heterosexualidad. Como escribe Rubin:
el tabu del incesto presupone un tab previo, menos articulado, de la homosexualidad. Una prohibicin de algunas uniones heterosexuales se convierte en un tab de uniones no-heterosexuales. El gnero no es nicamente una identificacin con un sexo; exige tambin que el deseo sexual sea canalizado hacia el otro sexo.46

46

RUBIN, 1975, p. 180.

47

RUBIN, 1975.

48

Linda NICHOLSON y Nancy FRASER, 1999.

De modo anlogo a como los sistemas de parentesco supuestamente exigen una divisin heterosexual de los sexos, en la teora freudiana, la crisis edpica es la fase del desarrollo psicosexual de los individuos en que stos asimilan las reglas y los tabes relativos a la sexualidad basados en la divisin de los sexos que a su vez constituyen el deseo sexual heterosexual. En ambos modelos la mujer acaba relegada a una posicin estructural dependiente y subordinada, objeto de intercambio o deseo de los hombres e incompleta sin ellos.47 Una de las demandas del movimiento feminista fue la libertad sexual. Pero la introduccin por Rubin de la sexualidad en la agenda feminista acadmica en tanto que una dimensin de los sistemas de sexo/gnero que no puede ser reducida al sexo biolgico ni confinada por la norma heterosexual, permanecer en un segundo plano hasta la dcada de los 1990s. A inicios de los aos 1980s se sofistican los anlisis feministas cuando las relaciones de gnero se analizan en sus contextos histricas y culturales concretos. Aunque algunas tericas feministas procuran explicar la condicin de las mujeres en funcin de alguna actividad o caracterstica femenina transcultural,48 la subordinacin universal de las mujeres y la dominacin de los hombres resulta cada vez menos plausible. A medida que los sistemas de gnero emergen como una dimensin de sistemas de pensamiento mucho mas complejos el enfoque analtico se desplaza de la conducta o las actividades de las mujeres en relacin a los hombres al gnero entendido como sistema simblico que debe ser estudiado en contextos culturales particulares. La cuestin de y hasta qu punto el gnero tiene algo que ver con el sexo queda relegada al olvido.

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Marilyn STRATHERN, 1979, p. 133.

50

STRATHERN, 1979; STRATHERN, 1980.

En un artculo de 1973, que documenta el cambio terminolgico del sexo al gnero, Strathern anticipa su concepcin del gnero como sistema simblico. Como Strathern escriba, Los estudios de las diferencias de sexo, tanto los populares como los cientficos, analizan por lo general la conexin entre los estereotipos culturales sobre varones y hembras (gnero) y la base psicolgica de la discriminacin (sexo). 49 Se suele dar un proceso de retroalimentacin en una espiral de significados simblicos. Los componentes culturales y biolgicos de los estereotipos de gnero pueden servir para simbolizar otras dimensiones de la sociedad como, por ejemplo, el valor atribuido a las actividades femeninas relativas a las masculinas e incluso la concepcin local de la naturaleza relativa a la cultura.50 Al concebir el gnero como construccin simblica o como metfora para tipos de accin, Strathern y otras antroplogas contemporneas parecen conseguir separar las representaciones simblicas de lo femenino y lo masculino de los cuerpos sexuados naturales y de la conducta concreta de mujeres y hombres individuales. Desde esta perspectiva, el gnero en tanto que sistema de clasificacin simblica de personas sociales es una componente mas del entramado general de las relaciones sociales. Como Strathern especifica en su libro clsico The Gender of the Gift de 1988:
Yo entiendo por gnero aquellas categorizaciones de personas, de artefactos, acontecimientos, secuencias, etc. que se inspiran en imgenes sexuales sobre los modos en que las distinciones entre caractersticas masculinas y femeninas configuran las ideas de personas concretas sobre la naturaleza de relaciones sociales.51

51

STRATHERN, 1988, p. ix. Existe una afinidad entre ese enfoque simblico y la concepcin maussiana de la persona social a la que Strathern aade la categora de gnero.

El punto de partida analtico ya no son las cosas concretas que deben o no pueden hacer personas sexuadas concretas sino el juego de clasificaciones y distinciones simblicas de gnero. Queda as en suspenso terico la cuestin acerca de los fundamentos la relacin entre sexo y gnero y del por qu de estas construcciones simblicas particulares. La insistencia en basar su interpretacin en las categoras nativas ha sido criticada, adems, por omitir las estructuras de poder y eludir el modo cmo representaciones simblicas o ideologas pueden ocultar relaciones de desigualdad y explotacin. Un desarrollo poltico paralelo al anlisis de gnero como sistema simblico se encargar de reintroducir las experiencias concretas de mujeres concretas en contextos de poder y desigualdad, en las teoras de gnero. En los aos 1970s se organizan las feministas negras en EEUU para

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The Combahee River Collective, a Black Feminist Statement, 1979, p. 363.

denunciar la opresin racial, sexual, heterosexual y de clase a que estn sometidas todas las mujeres negras en contraste con sus compaeras blancas. Desencantadas con el poco caso que haban hecho todos el movimiento por los derechos civiles, el nacionalismo negro, la izquierda blanca as como el movimiento feminista de las mujeres blancas de su subordinacin y discriminacin especficas, las mujeres negras reconocen que necesitan desarrollar una poltica que, en distincin con las mujeres blancas, es antirracista, y, en distincin con los hombres negros y blancos, es anti-sexista.52 En una sociedad estructurada por desigualdades de clase y raciales las feministas negras tuvieron que movilizarse en dos frentes: por un lado, contra los hombres negros que las opriman en tanto que mujeres y, por otro, contra el racismo de la poblacin blanca que las explotaba y discriminaba. Ese conflicto potencial de lealtades fue una dificultad especial para su organizacin. Al interior del movimiento negro las feministas fueron denostadas por introducir divisiones polticas. Y aunque las feministas blancas proclamaran que sisterhood is powerful (la hermandad es poderosa) este ideal de solidaridad feminista era una falacia pues ocultaba una miopa racial y de clase. Las feministas blancas haban ignorado la historia, la cultura y las condiciones de vida de las mujeres negras, habiendo hecho poco o nada por comprender y combatir el racismo. Sus modelos analticos haban enfocado exclusivamente la desigualdad de las mujeres y los efectos del sexismo y por lo tanto eran de escasa utilidad para aquellas mujeres sometidas a discriminaciones raciales, de clase y sexistas. Como escribi la feminista negra bell hooks:
Cuando las mujeres blancas emancipacionistas definieron el trabajo remunerado como camino para la liberacin, no prestaron atencin a aquellas mujeres que son las mas explotadas en la fuerza de trabajo americana. Si hubiesen reconocido la penuria de las mujeres de la clase obrera, su atencin se habra desplazado de las amas de casa suburbanas que posean una educacin superior y deseaban incorporarse en la fuerza de trabajo de clase media o alta. Si hubiesen prestado atencin a las mujeres que ya trabajaban y que eran explotadas como fuerza de trabajo de reserva barata en la sociedad americana, habran dejado de romantizar la bsqueda de las mujeres blancas de clase media de un empleo que les satisficiera. Mientras que la incorporacin de las mujeres en el mercado de trabajo no impide su resistencia contra la opresin sexista, para una gran parte de las mujeres americanas el trabajo fuera del hogar no ha sido una fuerza liberadora.53

53 HOOKS, 1981, p. 146. Ver tambin Diane K. LEWIS, 1977; Bonnie THORNTON DILL, 1983; Zillah R. EISENSTEIN, 1994.

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Sandra HARDING, 1986, p. 18.

Las feministas negras introdujeron nuevos desafos tericos y polticos. Las denuncias de las feministas negras rompieron la visin indiferenciada de la identidad y subordinacin de las mujeres al demostrar que en el mundo moderno mecanismos polticos e ideolgicos moldean las experiencias e identidades de las mujeres de modo simultneo aunque desigual no slo por el hecho de ser mujeres, sino por su condicin de clase y raza. Es decir, las desigualdades de gnero son racializadas y las desigualdades socio-raciales son engendradas. El engendramiento de las desigualdades socioraciales no es fruto de una simple convergencia o fusin, de una especie de suma, de diferentes fuentes de opresin de las mujeres sino de la interseccin dinmica entre el gnero, la raza y la clase en estructuras de dominacin histricas. As Harding sealaba: en culturas estratificadas tanto por el gnero como por la raza, el gnero siempre resulta ser tambin una categora racial y la raza una categora de gnero.54 Pero cmo se da este proceso de construccin recproca entre gnero y raza y cules son las condiciones socio-polticas que lo propician? El sexo biolgico que por pertenecer al mbito de la naturaleza haba sido relegado por la teora de gnero a un limbo terico, vuelve a ser tan pertinente como lo es la forma de racionalizar la desigualdad social a travs de una concepcin histrica de la relacin entre naturaleza, cultura y sociedad.

El sexo ya no es lo que era


La interseccin entre gnero, raza y clase suscit cuestiones nuevas y complejas acerca de la relacin entre ideologas biolgico-raciales que legitiman estructuras de desigualdad econmico-polticas y la organizacin de la reproduccin social, y entre el control del sexo, de los cuerpos sexuados, de la sexualidad y las relaciones de gnero. En lugar de indagar acerca la relacin entre sexo y gnero habra que preguntarse sobre las circunstancias histricas en que el dualismo sexual biolgico y la sexualidad pueden tener consecuencias socio-polticas y de gnero. Resulta relevante aqu la propuesta que hacen Yanagisako y Collier a fines de los aos 1980s de disociar analticamente el gnero por completo del sexo. Cualquier anlisis de gnero debera comenzar por cuestionar las races en ltima instancia biolgicas de las categoras de gnero no importa cul sea su elaboracin cultural particular, en lugar de tomarlas como dadas como lo suelen hacer tantas feministas o en sus definiciones del concepto

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55 Silvia Junko YANAGISAKO y Jane Fishburne COLLIER, 1987, p. 32-33.

56

Maryon McDONALD, 1989.

57 Thomas LAQUEUR, 1994. En un fascinante estudio de las representaciones cambiantes del cuerpo humano y de la anatoma genital-sexual desde la Grecia clsica hasta fines del siglo XVIII Laqueur ha mostrado que no existe un modelo cientficamente correcto del sexo. En Europa se divulga el modelo de los dos sexos incomensurables durante la ilustracin (LAQUEUR, 1994).

58

Verena STOLCKE, 1992. Ver tambin Ann Laura STOLER, 1995. 59 STOLCKE, 2003.

o por omisin. Una vez desbrozado el camino de supuestos esencialistas habra que investigar la construccin cultural de los significados de gnero y el papel que juegan stos en sistemas de desigualdad en contextos histricos especficos.55 A pesar de su crtica radical de los residuos biologistas en la nocin de gnero, Yanagisako y Collier no ponen en duda el dualismo sexual biolgico al que relegan al mbito de la naturaleza. McDonald, en cambio, fue mas sugerente al sealar, con razn, que las propias teoras biolgicas y fisiolgicas y las concepciones de la naturaleza, no dejan de ser concepciones socio-polticas histricas.56 Es decir, no se trata de echar el bebe del sexo con el agua del bao sino de descubrir cmo ste es representado y regulado en diferentes circunstancias histricas.57 Un ejemplo de cmo la realidad material del dualismo sexual biolgico se convierte en objeto de dispositivos disciplinadores de la reproduccin social cuando ideologas biolgicas legitiman un orden sociopoltico desigual, es la investigacin que realic a principios de los aos 1970s sobre la sociedad cubana colonial. En esta estudio antropolgico-histrico de la sexualidad y el racismo en la Cuba colonial desarroll, a travs del anlisis de las polticas y de las prcticas matrimoniales en tanto que dispositivos socio-polticos, una explicacin del racismo como doctrina legitimadora de la desigualdad social que asimismo permite explicar las diferentes formas de dominacin y/o disciplina socio-sexuales a que estaban sometidas respectivamente las mujeres de color y las mujeres blancas en esta sociedad esclavista. Propuse un modelo de anlisis relacional del control del sexo y de los significados socio-simblicos de la sexualidad y de las jerarquas de gnero vinculados con los procesos de reproduccin de la desigualdad social.58 Esa lgica racialsexual se aplica a la sociedad colonial ibero-americana en general a partir del siglo XVIII.59 En la sociedad colonial la materialidad del cuerpo sexuado en particular de las mujeres, adquiri una importancia tal que estructur todo su tejido socio-cultural. Los modos de clasificacin y de identificacin social de una sociedad determinan la manera como se organiza su reproduccin social. El orden socio-poltico colonial con su enorme desigualdad contena las semillas de su propia destruccin en los sectores subalternos y en especial en la poblacin esclava, explotados en lo econmico, sometidos en lo poltico y segregados en trminos racistas. Hasta el siglo XVIII el sistema de clasificacin y descalificacin socio-poltico colonial era teolgico-moral. A raz del surgimiento de la filosofa natural en Europa cuando los cientficos naturales se dedicaron a estudiar de forma mas sistemtica la

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diversidad fsica y cultural entre los seres humanos y el lugar que se deba asignar a stos en la gran cadena de los seres, cambia el modelo de interpretacin del orden en el mundo y en la sociedad. Se desarrolla el racismo cientfico y la desigualdad socio-poltica en la sociedad colonial viene a ser justificada en trminos biolgico-raciales. A partir de este momento la condicin socio-econmica de los habitantes de las colonias y la desigualdad en general son atribuidos a la calidad racial aventajada o deficiente innata y por lo tanto hereditaria de stos. Pero la sociedad colonial no era un orden socio-econmico cerrado. Desde el inicio los conquistadores y colonizadores explotaron sexualmente a las mujeres indgenas primero y poco despus a las esclavas africanas. Por consiguiente, las fronteras fenotpicas entre la poblacin autctona, l@s esclav@s y los europeos pronto se comenzaron a borrar y surgieron sectores mestizos y mulatos importantes. Cuando la calidad racial es introducido como criterio de clasificacin sociopoltico en el siglo XVIII, la considerable mezcla de la poblacin junto con un grado de movilidad social ascedente de mestizos y mulatos intensific la obsesin de las elites blancas por su pureza racial tenida como blasn de su preeminencia socio-poltica legtima. Al arraigar su superioridad social en su genealoga impoluta en trminos socio-raciales, el matrimonio endogmico de clase y raza se convirti en un imperativo sine qua non para las familias de las elites. Las buenas familias aseguraron el control de sus matrimonios a travs de una frrea disciplina de los cuerpos sexuados de sus mujeres pues cualquier desliz sexual de una hija poda, como deca un contemporneo, introducir bastardos, es decir, una prole impura, en la estirpe. Los escarceos sexuales por lo dems frecuentes de los hijos de buena familia con mujeres de color no era, en cambio, una amenaza para la familia pues estas relaciones sexuales no solan ser consagrados por el santo matrimonio de modo que sus vstagos ilegtimos no podan manchar la familia. En este contexto colonial el cuerpo sexuado y la sexualidad en particular de las mujeres de la elite adquirieron una extraordinaria prominencia pues ellas se eran las garantes de la preeminencia social de sus familias. Ahora, una prohibicin slo tiene sentido si la conducta sancionada puede ocurrir. Toda esta parafernalia de normas matrimoniales endogmicas, de disciplina sexual, era necesaria pues haba quienes se atrevan a sobreponerse a las convenciones socio-raciales. En efecto, haba jvenes parejas desiguales que impulsadas por el amor recurran al rapto con fines matrimoniales para vencer la oposicin paterna. La pareja confiaba en que el padre de la jven aceptara el matrimonio ante el hecho consumado de la

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NICHOLSON y FRASER, 1999.

desfloracin de sta por su novio, el momento crtico del rapto. En materia de honra y disciplina sexual la sociedad cubana distingua, no obstante, entre dos clases de mujeres. Por un lado estaban las hijas de familia, futuras madres de una descendencia de legtimo matrimonio endogmico y racialmente pura cuya sexualidad era sometida al rgido control familiar para asegurar su virginidad antes del matrimonio y su castidad despus. Y, por otro, estaban las mujeres de color quienes, se supona, carecan de una familia merecedora de honras sociales y estaban a constante merced de los avances sexuales de los hombres, sobre todo blancos. Como deca un proverbio cubano de la poca no hay tamarindo dulce ni mulata seorita. Sera, no obstante, tan errneo deducir de las dinmicas socio-raciales-sexuales en la sociedad colonial cubana que acabo de describir que el dualismo sexual biolgico es invariablemente un fundamento del gnero como lo es el suponer que las jerarquas de gnero se constituyen con independencia del sexo biolgico. Ni lo uno ni lo otro es el caso. Lo que la sociedad colonial cubana revela es que el significado socio-cultural jerrquico de los cuerpos sexuados est en funcin de una concepcin genealgica biolgica, es decir naturalizada, de las identidades sociales que dot la diferencia entre los sexos, los cuerpos sexuados y la sexualidad de una importancia decisiva para el orden y la estabilidad sociales. La crtica llamada post-estructuralista, postmoderna o desconstructivista de la ciencia y las categoras cientficas occidentales, de la representacin objetiva de otros mundos culturales, fue notablemente ciega para la cuestin de gnero/sexo en sus revisiones de la historia, la cultura y la poltica, aunque indirectamente influenci la manera de enfocarla. La cultura, entendida ahora como cambiable, abierta, hbrida, se convirti en una nocin clave y ubicua en la crtica cultural como p.ej. en los estudios de la cultura negra, hispana, etc. Y este nuevo enfoque crtico, reflexivo, de la cultura hizo hincapi en el carcter producido y poltico de las diferencias, de las identidades sociales. Esta poltica de la identidad convergi en cierta medida con el inters feminista anterior por cmo las intersecciones entre clase, raza y gnero redundan en experiencias de las mujeres que son diversas, dotando su estudio adems de una perspectiva desconstructivista histrica. Surgieron as concepciones mas complejas del gnero que ahora es examinado en tanto que una dimensin entre otras del complejo tejido de las relaciones sociales y polticas. Y la orientacin sexual, adems de la clase y la raza, adquiere visibilidad en las investigaciones feministas.60 Aunque las identidades y diferencias socio-culturales se multiplican y se hacen mas

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fluidas, persiste, no obstante, la pregunta acerca de cmo desentraar aquellas diferencias con las que es construida la opresin de las mujeres de esa multiplicidad de identidades socio-culturales. Asi, Phillips seala:
Una cosa es estar a favor de que la heterogeneidad y la diversidad sean incorporadas en nuestras teoras de la igualdad y de la justicia; pero aceptar LA diferencia y ordenar nuestro pensamiento alrededor de ella es una cosa bien distinta. Y una cosa que esta postura me sugiere es que, a pesar de las dificultades conceptuales que han planteado las feministas con respecto a la distincin entre sexo y gnero, continuamos precisando desentraar las diferencias que son inevitables y aquellas que son escogidas, de aquellas que son simplemente impuestas.61

61

Anne PHILLIPS, 1992, p. 23.

62

Shelly ERRINGTON, 1990; MOORE, 2000. 63 Rosalind C. MORRIS, 1995, p. 568. 64 La investigacin feminista en el campo de la biologa y de la historia de la ciencia con el objetivo de descubrir los intereses polticos inherentes a los procedimientos discriminatorias que establecen la base cientfica del sexo, se acumulan a partir de los aos ochenta. Algunos ejemplos tempranos son los dos nmeros sobre feminismo y ciencia de la revista Hypatia: A Journal of Feminist Philosophy, v. 2, n. 3, otoo 1987 y v. 3, n. 1, primavera 1988; HARDING, Sandra. The Science Question in Feminism. Ithaca: Cornell University, 1986; FOX-KELLER, Evelyn. Reflections on Gender and Science. New Haven: Yale University Press, 1984; HARAWAY, Donna. In the Beginning Was the Word: The Genesis of Biological Theory. Signs: Journal of Women in Culture and Society, v. 6, n. 2, 1981; HARAWAY, Donna. Primate Visions. New York: Routledge, 1986; FAUSTO-STERLING, Anne. Myths of Gender: Biological Theories about Women and Me. New York: Norton, 1979.

Errington haba intentado separar las diferencias inevitables de aquellas impuestas cuando respondi a Yanagisako y Collier que en lugar de abandonar por entero el sexo deba distinguirse entre el sexo con minscula referido a los cuerpos biolgicamente sexuados, el Sexo con mayscula de la construccin cultural particular de los cuerpos sexuados, reservndose el trmino gnero para aquello que diferentes culturas construyen a partir del sexo.62 Como consecuencia gana importancia la cultura en relacin a la naturaleza en materia de gnero, sexo y sexualidad pero continua pendiente una formulacin definitiva acerca de si y qu tiene que ver la diferencia biolgica entre los sexos con la construccin socio-cultural del gnero, una formulacin que permita precisar las fronteras y/o posibles intersecciones que pueden darse entre el sexo y el gnero, entre la naturaleza y la cultura, en la vida en sociedad en contextos histricos concretos.63 La crtica feminista de la ciencia recoge este desafo poltico y epistemolgico en los aos ochenta. El enfoque desconstructivista del gnero releg el sexo biolgico a una especie de limbo, cuya relevancia para el gnero en el mejor de los casos era incierta sino irrelevante y obvi as la propia pregunta acerca de qu era el sexo, si se trataba de un rasgo anatmico, cromosmico o hormonal de los cuerpos sexuados. Fueron las crticas feministas modernas de la ciencia quienes comenzaron a desafiar el discurso cientfico positivista convencional segn el cual el sexo era un hecho natural y, por lo tanto, universal de la especie humana.64 Esta crtica feminista de la ciencia se inspir en la conceptualizacin del gnero como disociado del sexo pero tambin introdujo nuevos interrogantes acerca de la relacin entre ciencia, naturaleza y poltica. La ciencia no es nunca neutra sino que la relacin entre los modelos objetivos que formulan los cientficos y la

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65 Cabe sealar aqu que bastantes feministas crticas de la ciencia provienen de las ciencias exactas y las ciencias de la vida y poseen as amplios conocimientos epistemolgicos e histricos que hacen que sus formulaciones trasciendan por lo general las teoras conspiratorias caractersticas de lo que se ha venido llamando la guerra de la ciencia. Evelyn Fox-Keller, en efecto, se form en fsica terica, investig sobre la interfase entre fsica y biologa y ahora se dedica a la historia y filosofa de la biologa del desarrollo.

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FOX-KELLER, 1987, p. 43.

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FOX-KELLER, 1987.

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Donna Haraway se form en zoologa y filosofa y tambin se dedica a la historia y filosofa de la ciencia. 69 HARAWAY, 1988.

realidad natural est mediada por valores e intereses sociales. Pero, como seal Evelyn Fox-Keller,65 la crtica feminista de la ciencia tambin hered de los estudios feministas las ambigedades e inestabilidades epistemolgico-polticas con respecto al gnero. Si el gnero no puede ser reducido al sexo ni la ciencia es y jams ser una imagen espejo de la naturaleza, cmo podemos definir entonces el gnero y/o la ciencia? As, los debates sobre el gnero han oscilado entre los esencialismos y la idea de la plasticidad infinita de la especie humana de modo anloga a como la discusin sobre la ciencia lo ha hecho entre el objetivismo y el relativismo. En ltima instancia subyace a estas controversias el dualismo cartesiano entre cultura y naturaleza, entre la creatividad humana y las supuestas leyes universales de la naturaleza. Los posicionamientos a este respecto son siempre polticos pues lo que est en juego es el poder. La infinita proliferacin postmoderna de las diferencias, sin embargo, no ofrece una respuesta al problema de cmo superar estos dualismos pues elimina un trmino, a saber la naturaleza, del dualismo. Fox-Keller, en cambio, insiste en que la naturaleza existe: De verdad tal vez la nica verdad que conocemos en este momento ni la naturaleza ni el sexo pueden ser denominados inexistentes. Ambos persisten mas all de la teora como advertencias intimidantes de nuestra mortalidad.66 Cmo navegar entonces entre, o mejor an, con los condicionantes de la naturaleza y los deseos de libertad. Al menos debemos tener siempre muy presente la afinidad humana, es decir, la humanidad compartida, que subyace a las particularidades y diferencias.67 Donna Haraway se distingue y a la vez complementa el pensamiento de Fox-Keller.68 Haraway desarrolla una crtica sistemtica de las distorsiones sexistas en la zoologa y la biologa as como de la biotecnologa. En uno de sus artculos clsicos69 Haraway desarrolla una propuesta epistemolgica para el problema de cmo producir un conocimiento del mundo real desde la crtica feminista de la ciencia, que pueda ser compartido por activistas feministas. Por un lado, para Haraway la crtica de la ciencia positiva no implica abandonar el estudio riguroso del sexo en su tensa relacin con el gnero pues ello significara perder el propio cuerpo como algo mas que una mera pgina en blanco disponible para las inscripciones sociales y cientficas. Aunque tampoco se trata de contemplar el sexo como simple materia prima para la construccin social del gnero. Haraway rechaza el retorno a una especie de realismo materialista. Y, por otro lado, seala que la crtica de la ciencia no se debe limitar a desmitificar el carcter subjetivo y la contingencia histrica del

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HARAWAY, 1988.

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MORRIS, 1995.

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BUTLER, 1990.

conocimiento sino que ha de enfrentar simultneamente la cuestin acerca del lugar socio-poltico desde el que se realiza la crtica de la ciencia. No se trata de procurar una nueva objetividad sino reconocer que el conocimiento es siempre parcial. Quien conoce est invariablemente situad@ en un sentido poltico y social. La situacin de quien conoce segn su sexo, raza, ubicacin geogrfica, historia, clase, incide en la produccin y el valor del conocimiento. Sin embargo, esta situacin no es esttica pues los objetos del conocimiento, para la crtica feminista las mujeres, en tanto que reconocidas como actoras polticas, van transformando el propio proyecto de producir conocimiento. Esto es lo que Haraway denomina conocimiento situado.70 Fox-Keller y Haraway son dos destacadas crticas desde el interior de la propia ciencia, que de cierto modo recuperan la naturaleza del sexo y del cuerpo sexuado, aunque dejando en abierto su enigmtica relacin con el gnero. Sin embargo, en los aos noventa se transforma radicalmente la problemtica feminista clsica cuando Judith Butler, bajo la influencia de la tesis de Foucault acerca del carcter discursivo de la sexualidad, invierte esa relacin entre sexo y gnero. Dos tradiciones antropolgicos el anti-esencialismo feminista y la teora de la prctica confluyen dando origen a lo que se ha venido a llamar la teora performativa que desafa frontalmente la nocin esttica de la identidad de gnero.71 Aunque Judith Butler no fue la madre del invento performativo, su clebre libro Gender Trouble representa seguramente este giro tericopoltico de modo mas cabal.72 De acuerdo con la teora de la performatividad el gnero es un efecto discursivo y el sexo es a su vez un efecto del gnero. Butler entiende por efecto discursivo todas aquellas consecuencias que tiene un conjunto de prcticas reguladoras de la identidad de gnero que a travs de la imposicin de la heterosexualidad obligatoria la tornan uniforme y estable. Hay resonancias aqu de la crtica temprana a que Gayle Rubin somete a Lvi-Strauss y Freud. La identidad femenina y masculina nunca son, adems, completas sino que se encuentran en un permanente proceso de construccin y, por consiguiente, pueden ser resignificadas. Los anlisis convencionales le dan al gnero una falsa estabilidad que oculta las discontinuidades en las prcticas e identidades heterosexuales, bisexuales, gay y lsbicas. Butler, en cambio, insiste en la inestabilidad de las categoras analticas sexo y gnero. La teora preformativa no se limita a examinar cmo el sistema de sexo/gnero, en tanto que conjunto de normas reguladoras, construye las identidades de gnero sino que presta especial atencin a las

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ambivalencias y multiplicidades que emergen en la formacin de subjetividades y en las prcticas. Desde el punto de vista performativo el gnero se convierte en algo que se hace en vez de ser algo que se es. Como ha sealado Moore,
Si se pone en cuestin el carcter inmutable del sexo, entonces este artefacto que denominamos sexo es tan construido culturalmente como lo es el gnero; en efecto, tal vez ya siempre fue gnero y por consiguiente la distincin entre sexo y gnero resulta no ser en absoluto una distincin.73

73 BUTLER, 1990, p. 7, citado en MOORE, 2000, p. 155.

74 BUTLER, 1993. La versin en castellano de este libro est editado con el ttulo Cuerpos que importan. Sobre los lmites materiales y discursivos del sexo (BUTLER, 2002). Para comprender mejor los mritos y las limitaciones de la tesis performativa de Butler es instructivo el debate entre sta y la pensadora feminista marxista Nancy Fraser acerca de si la regulacin heterosexual normativa forma parte de la infraestructura econmica que posibilita la acumulacin capitalista o la cuestin de las orientaciones sexuales de gays y lesbianas pertenece nicamente al mbito cultural y a procesos de reconocimiento social (BUTLER, 2000; FRASER, 2000).

Butler se refiere, adems, al sexo y a la sexualidad en tanto que identidades sexuales y prcticas sexuales de modo intercambiable. Ella pretende subvertir el imperativo del cuerpo sexuado biolgico aboliendo la categora de gnero. La cuestin central para la autora no reside en el gnero sino en cmo las personas escogen y ejercen su sexualidad y cmo viven su identidad sexual. No me cabe duda de que Butler da un valioso paso terico y poltico adelante en su tour de force performativa de desestabilizacin del sexo, el gnero y la sexualidad al insistir en que se trata de fenmenos contestables, dinmicos y hasta subversivos que no deben ni pueden ser confinados al dualismo sexual biolgico sino que deben ser rescatados de la regulacin heterosexual normativa para ser reconocidos. Sin embargo, Butler no presta ninguna atencin a las circunstancias socio-polticas que favorecen o impiden a personas y/o colectivos sociales que desafen la norma heterosexual. Seguramente slo hay una pequea minora privilegiada en el planeta que goza de plena libertad para realizar sus deseos sexuales. En la obra de Butler queda otra vez pendiente, adems, la duda acerca de qu consecuencias tiene entonces en el juego de las identidades, el sexo y la sexualidad en que las personas posean cuerpos sexuados de dos tipos diferentes. Y me pregunto de manera an mas fundamental si para ser libres y reconocid@s es preciso desprendernos por entero de nuestra materialidad sexual? sta es la pregunta que Butler retoma tres aos mas tarde en su libro siguiente que tiene el sugerente ttulo Bodies that Matter. On the Discursive Limits of sex y en el que discute otra vez el enigma del sexo, si puro efecto discursivo o dato indeleble de la biologa.74

In-conclusin
Esta artculo ha de quedar necesariamente inconcluso. El movimiento y las investigadoras feministas hemos recorrido un largo camino poltico y terico desde

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nuestros primeros intentos en los agitados aos 1960s por comprender el por qu de las mujeres. Debera estar claro que la respuesta a esta pregunta tiene muchsimo que ver con el reparto desigual del poder entre mujeres y hombres, aunque ni la centralidad social de las relaciones de gnero ni sus implicaciones polticas sean en absoluto evidentes para todos nuestros compaeros. En efecto, nuestras interrogantes y aportaciones tericas acerca de la construccin socio-cultural del sexo, de los cuerpos sexuados y de la sexualidad deberan ser imprescindibles para cualquiera que pretenda estudiar la dinmica de una sociedad en particular o que se interese de manera mas fundamental por las maneras cmo es percibida la relacin de la naturaleza con la cultura en la experiencia humana y por nuestr@s posibilidades de crear un mundo mas justo y libre. Hemos desafiado los esencialismos biolgicos. Hemos des-cubierto la paradoja moderna entre la tan cacareada libertad del/a individu@ para forjar su propio destino y la recurrente justificacin ideolgica de las desigualdades socio-sexuales y polticas naturalizndolas. La pregunta clave no se circunscribe a cmo se relacionan el sexo con el gnero y la sexualidad, sino en qu circunstancias histricas y en qu sentido las diferencias de sexo engendran desigualdades de valor y poder entre seres humanos. Los espectaculares avances en el campo de la biotecnologa tal vez puedan sealar el inicio de una respuesta en lo que se refiere a la sociedad occidental. En la cosmologa occidental moderna la relacin entre naturaleza y cultura es un tema tan controvertido y poltico porque los dos mbitos no slo se conciben como evidentemente separados sino como fuerzas en conflicto, la cultura siendo vista como el espacio de la libertad que se confronta con las limitaciones que nos impone la/nuestra naturaleza. La biotecnologa, en tanto que una expresin de la creatividad humana, se aplica a transformar lo que est inscrito en la naturaleza. El nexo fundamental es el sexo. Cualquier procedimiento experimental biotecnolgico implica la manipulacin de la reproduccin sexual. Pero el sexo, la fuente de la vida, est, adems de la muerte, entre las realidades materiales mas intensamente simbolizadas y emocionalmente cargadas de la experiencia humana. La funcin del sexo no se limita a engendrar seres humanos en tanto que organismos vivos sino que tiene mucho que ver con las ideas acerca de cmo se forjan relaciones sociales. Por consiguiente, aunque en el laboratorio se manipulen materiales reproductivos desencarnados como vulos, esperma, embriones, estos procesos biotecnolgicos estn cargados de significados y efectos

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socio-culturales. Qu puede ensearnos entonces todo el entramado de motivaciones cientficas y econmicas, de significados simblicos e ilusiones sociales que rodea una biotcnica como la clonacin que, al prescindir de la reproduccin sexual, elimina el dualismo sexual de la procreacin, acerca de nuestras concepciones de la feminidad en relacin con la masculinidad, de la maternidad en funcin de la paternidad? Y ante todo, cules son las consecuencias para las mujeres del hecho de que el cuello de botella de la experimentacin biotecnolgica es la disponibilidad de ovocitos? Pero este ya es otro bucle a la misma historia que dejo para otra ocasin.

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La Puro Cuento: La Mujer es Puro Cuento: The Culture of Gender Abstract: The term gender has become the feminist shorthand, in the 1970s, to signal the cultural construction rather than biological basis of womens unequal treatment and domination by men. In the past three decades the term has become as ubiquitous as ambiguous in feminist theorizing but, surprisingly, there is no semantic history of the origins, changing approaches and meanings of the concept. In this article I show that US sexologists and psychologists introduced gender in the 1950s in their endeavour to distinguish anatomical sex from social gender. This biomedical construction of gender is relevant for the epistemological difficulties in feminist theory with the link between gender and sex. In this article I address three related issues: 1) the habit among feminist scholars to explicitly or implicitly root gender in sex differences, 2) the heterosexual dualism that characterized the original medical notion of social gender and persists in much feminist theorizing until the late 1980s, and 3) the unquestioned cartesian dichotomy between nature and culture that runs like a red thread through the controversy over sex and gender. The article is inevitably open-ended. As I suggest, developments in biotechnology may open new vistas on what is the fundamental anthropological dilemma, namely, how to reconcile culture with nature. words: Key words sex and gender, nature and culture.

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