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Aleacin Por aleacin se entiende la unin ntima y homognea de dos o ms elementos, siendo al menos uno de ellos un metal.

Se trata de una mezcla slida homognea de dos o ms metales, o de uno o ms metales con algunos elementos no metlicos. Se puede observar que las aleaciones estn constituidas por elementos metlicos en estado elemental (estado de oxidacin nulo), por ejemplo Fe, Al, Cu, Pb. Pueden contener algunos elementos no metlicos por ejemplo P, C, Si, S, As. Para su fabricacin en general se mezclan los elementos llevndolos a temperaturas tales que sus componentes fundan. Las aleaciones tienen por objeto modificar en un sentido determinado las condiciones de los metales, tratando de mejorar bajo el punto de vista utilitario, ya sea su aspecto o su resistencia mecnica. Pero el nmero de aleaciones empleadas en construccin es grande, y algunas de ellas, como el bronce y el latn, datan de muy antiguo. Las aleaciones resultan a veces verdaderas combinaciones qumicas, pero en la mayora de los casos son simplemente mezclas bastante homogneas, como puede comprobarse con el examen microscpico. Tambin se llama aleaciones a las combinaciones de los metales con los metaloides. Al alearse un metal con otro, queda afectado el punto de fusin de cada uno de ellos. Aunque la proporcin sea el 50% de cada metal, rara vez es la que pueda calcularse matemticamente el punto de fusin de la aleacin entre el cobre (punto de fusin 1088C) y el nquel (punto de fusin 1454C), cuya aleacin al 50% resulta con un punto de fusin prximo a la media aritmtica de esas dos temperatura. CLASIFICACIN POR NMERO DE ELEMENTOS: Atendiendo a este criterio se pueden distinguir aleaciones binarias como el cupronquel, ternarias (alpaca)... hay aleaciones en las que intervienen un elevado nmero de elementos qumicos, si bien en pequeas cantidades. PROPIEDADES Las aleaciones presentan brillo metlico y alta conductividad elctrica y trmica, aunque usualmente menor que los metales puros. Las propiedades fsicas y qumicas son, en general, similares a la de los metales, sin embargo las propiedades mecnicas tales como dureza, ductilidad, tenacidad etc. pueden ser muy diferentes, de ah el inters que despiertan estos materiales, que pueden tener los componentes de forma aislada. Con frecuencia las propiedades de las aleaciones son muy distintas de las de sus elementos constituyentes, y algunas de ellas, como la fuerza y la resistencia a la corrosin, pueden ser considerablemente mayores en una aleacin que en los metales por separado. Por esta razn, se suelen utilizar ms las aleaciones que los metales puros. El acero de carbono simple contiene aproximadamente un 0,5% de manganeso, hasta un 0,8% de carbono, y el resto de hierro. El acero es ms resistente y ms duro que el hierro forjado, que es prcticamente hierro puro, y se usa en cantidades mucho mayores. Los aceros aleados, que son mezclas de acero con metales como cromo, manganeso, molibdeno, nquel, volframio y vanadio, son ms resistentes y duros que el acero en s, y muchos de ellos son tambin ms resistentes a la corrosin que el hierro o el acero. Las aleaciones pueden fabricarse con el fin de que cumplan un grupo determinado de caractersticas. Un caso importante en el que son necesarias unas caractersticas particulares es el diseo de cohetes y naves espaciales y supersnicas. Los materiales usados en estos vehculos y en sus motores deben pesar poco y ser muy resistentes y capaces de soportar temperaturas muy elevadas. Para soportar esas temperaturas y reducir el peso total, se han desarrollado aleaciones ligeras y de gran resistencia hechas de aluminio, berilio y titanio. Para resistir el calor generado al entrar en la atmsfera de la Tierra, en los vehculos espaciales se

estn utilizando aleaciones que contienen metales como el tntalo, niobio, volframio, cobalto y nquel. En los reactores nucleares se utiliza una amplia gama de aleaciones especiales hechas con metales como berilio, boro, niobio, hafnio y circonio, que absorben los neutrones de una forma determinada. Las aleaciones de niobio-estao se utilizan como superconductores a temperaturas extremamente bajas. En las plantas de desalinizacin se utilizan aleaciones especiales de cobre, nquel y titanio, diseadas para resistir los efectos corrosivos del agua salina hirviendo. Aleaciones ms comunes Las aleaciones ms comunes utilizadas en la industria son: Acero, Alnico, Alpaca, Bronce, Constantn, Cupronquel, Magal, Magnam, Magzinc, Nicrom, Nitinol, Oro blanco, Peltre, Plata de ley, Zamak, Latn, Pilin TIPOS Aleaciones Se preparan por fusin conjunta de sus componentes, algunas de ellas se consiguen con otros procedimientos: cobre y zinc depositan simultneamente sobre el ctodo cuando una corriente elctrica circula a travs de una solucin con sulfatos cpricos y de zinc. Muchas aleaciones contienen elementos no metlicos: el carbono en los aceros, y el fsforo en los bronces fosforosos. Estas son slidas, con aspecto y caractersticas metlicas, salvo las amalgamas, en las que interviene el mercurio y son semislidas. Aleaciones frreas Son aqullas en las que el principal componente es el hierro. Gran inters como material para la construccin de diversos equipos y su produccin es muy elevada, debido a: -Abundancia de hierro en la corteza terrestre. -Tcnica de fabricacin del acero econmica. -Alta versatilidad. -Incoveniente: fcil corrosin. Aleaciones no frreas Se distinguen aleaciones moldeables, que no se deforman suficientemente y aleaciones hechurables, en funcin de la facilidad de deformacin. Aleaciones de Titanio El titanio proporciona excelente resistencia a la corrosin, alta relacin resistencia-peso y propiedades favorables a temperaturas altas. Resistencia hasta de 200,000 psi aunadas a una densidad de 4,505 g/cm^3 proporcionan las excelentes propiedades mecnicas, mientras que una capa protectora adherente de TiO2 confiere una excelente resistencia a la corrosin y a la contaminacin por debajo de 535C. A ms de 535C, la capa de xido se desintegra y tomos pequeos como los de carbono, oxgeno, nitrgeno e hidrgeno al difundirse hacia el slido, fragilizan al titanio. En consecuencias, se debe tener especial cuidado durante la fundicin, la soldadura o la forja, de evitar la contaminacin por estos elementos. El aluminio, el oxgeno, el hidrgeno y otros elementos alfa estabilizadores incrementan la temperatura a la cual alfa se transforma en beta. Los beta-estabilizadores como el vanadio, el tantalio, el molidebno y el niobio abaten la temperatura de transformacin, causando incluso que la fase beta sea estable a temperatura ambiente. Finalmente, el manganeso, el cromo y el hierro producen una reaccin eutectoide, reduciendo la temperatura a la cual ocurre la transformacin alfa-beta, y produciendo una estructura difsica a temperatura ambiente. Titanio comercialmente puro. Este metal es relativamente dbil, pierde su resistencia a temperaturas elevadas, pero tiene una gran resistencia a la corrosin. Las aplicaciones incluyen

cambiadores de calor, tuberas, reactores, bombas y vlvulas, para las industrias qumicas y petroqumica. Aleaciones de titanio alfa. Las aleaciones usuales totalmente alfa contienen 5% de Al y 2,5% de Sn, ambos endurecedores de alfa por solucin. Estas aleaciones tienen adecuada resistencia a la corrosin y a la oxidacin, mantienen bien su resistencia a elevadas temperaturas, tienen conveniente soldabilidad y normalmente poseen aceptable ductibilidad y conformabilidad a pesar de su estructura HC. Las aleaciones alfa se recuecen a temperaturas elevadas en la regin beta y luego se enfran. El enfriamiento rpido proporciona una estructura alfa de grano acicular fino, en tanto que un enfriamiento en horno proporciona una estructura de placas. Aleaciones de titanio beta. Aunque las adiciones excesivas de vanadio o molidebno producen una estructura totalmente beta a temperatura ambiente, ninguna de las llamadas aleaciones beta estn realmente aleadas a tal grado. En lugar de esto, abundan en estabilizadores de beta, de modo que el enfriamiento rpido produce una estructura metaestable compuesta en su totalidad de beta. En la condicin recocida, dodne slo existe beta en la microestructura, la resistencia proviene del endurecimiento por solucin slida. Las aleaciones tambin pueden ser envejecidas para producir resistencias mayores. Sus aplicaciones incluyen los sujetadores de alta resistencia, vigas y otros elementos para su uso aeroespacial. Aleaciones de titanio alfa-beta. Las aleaciones alfa-beta pueden tratarse trmicamente para obtener altas resistencias. La aleacin es tratada por solucin cerca de la temperatura beta-transus (o de transicin de la fase beta), lo que permite la persistencia de una pequea cantidad de alfa para evitar el crecimiento de grano. Despus, la aleacin es enfriada rpidamente para formar una solucin slida sobre saturada metaestable beta' o martensita de titanio alfa' . Luego la aleacin es envejecida o revenida alrededor de 500C. Durante el envejecimiento las fases alfa y beta finalmente dispersas y el precipitado de la fase beta' o alfa' , incrementa la resistencia de la aleacin. Normalmente, la martensita de titanio se forma en las aleaciones alfa-beta con menos porcentaje de elementos aleantes, mientras que la beta sobresaturada es retenida ms fcilmente en las aleaciones mas cercanas a las aleaciones enteramente de fase beta. La martensita de titanio tiene tpicamente una apariencia acicular. Durante el envejecimiento, la fase alfa se precipita en una estructura Widmanstatten que mejora las propiedades a la tensin as como la tenacidad de la aleacin. Las componentes para estructuras aeroespaciales, motores a reaccin y trenes de aterrizajes son aplicaciones tpicas de las aleaciones alfa-beta tratadas termicamente. La aleacin Ti-6% Al-4% V es la soldadura simultanea por difusin, se pueden fabricar elementos complicados PREPARACIN Histricamente, la mayora de las aleaciones se preparaban mezclando los materiales fundidos. Ms recientemente, la pulvimetalurgia ha alcanzado gran importancia en la preparacin de aleaciones con caractersticas especiales. En este proceso, se preparan las aleaciones mezclando los materiales secos en polvo, prensndolos a alta presin y calentndolos despus a temperaturas justo por debajo de sus puntos de fusin. El resultado es una aleacin slida y homognea. Los productos hechos en serie pueden prepararse por esta tcnica abaratando mucho su costo. Entre las aleaciones que pueden obtenerse por pulvimetalurgia estn los cermets. Estas aleaciones de metal y carbono (carburos), boro (boruros), oxgeno (xidos), silicio (siliciuros) y nitrgeno (nitruros) combinan las ventajas del compuesto cermico, estabilidad y resistencia a las temperaturas elevadas y a la oxidacin, con las ventajas del metal, ductilidad y resistencia a los golpes. Otra tcnica de aleacin es la implantacin de ion, que ha sido adaptada de los procesos utilizados para fabricar chips de ordenadores o computadoras. Sobre los metales colocados en una cmara de vaco, se disparan haces de iones de carbono, nitrgeno y otros elementos para producir una capa de aleacin fina y resistente sobre la superficie del metal. Bombardeando titanio con nitrgeno, por ejemplo, se puede producir una aleacin idnea para los implantes de prtesis.

La plata fina, el oro de 14 quilates, el oro blanco y el platino iridiado son aleaciones de metales preciosos. La aleacin antifriccin, el latn, el bronce, el metal Dow, la plata alemana, el bronce de can, el monel, el peltre y la soldadura son aleaciones de metales menos preciosos. Debido a sus impurezas, el aluminio comercial es en realidad una aleacin. Las aleaciones de mercurio con otros metales se llaman amalgamas. En comparacin con los metales puros, las aleaciones presentan algunas ventajas: Mayor dureza y resistencia a la traccin. Menor temperatura de fusin por lo menos de uno de sus componentes. Pero son menores la ductilidad, la tenacidad y la conductividad trmica y elctrica.