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VI Seminrio Latino-Americano de Geografia Fsica II Seminrio Ibero-Americano de Geografia Fsica Universidade de Coimbra, Maio de 2010

VAZANTE E ENCHENTE NA AMAZNIA BRASILEIRA: IMPACTOS AMBIENTAIS, SOCIAIS E ECONMICOS


Jos Camilo Ramos de Souza1 Universidade do Estado do Amazonas - UEA jcramosdesouza@hotmail.com Regina Araujo de Almeida2 Universidade do Estado de So Paulo USP reginaaa@usp.br

INTRODUO
A Amaznia apresenta nas margens dos seus inmeros rios, principalmente na margem do rio Amazonas, ncleos de ocupao populacional, representantes de mltiplas realidades sociais em convivncia com a dinmica ambiental, ou seja, os habitantes das margens dos rios aprenderam a viver e conviver com a dinmica da enchente e vazante e ao mesmo tempo com os fenmenos climticos e o de terracada. Assim, estudar a populao da vrzea tentar conhecer a maneira adaptativa dos habitantes das terras baixas de fcil inundao. Para tanto, foi necessrio fazer um acompanhamento sistemtico de observao da dinmica do rio Amazonas e tambm dos habitantes das suas margens. Esta observao vem ocorrendo desde 1999 em relao as vazantes, principalmente a de 2005. Em relao as enchentes, a ateno foi dobrada no ano de 2009, porque atingiu o maior ndice de volume dgua para assim poder compreender a ocorrncia dos impactos sociais, econmicos e ambientais. Estes impactos levaram a refletir sobre o conjunto de situaes que se apresentaram com a dinmica de enchente e vazantes at mesmo para entender os prejuzos causados aos moradores ribeirinhos. O acompanhamento se deu atravs de observaes livres e conversas informais com os moradores de diversas reas de vrzea da margem do rio Amazonas. Aps as observaes traou-se uma linha comparativa entre a realidade atual e a realidade passada, para poder perceber as mudanas ocorridas.
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Professor da Universidade do Estado do Amazonas - UEA e doutorando em Geografia Fsica pela Universidade do Estado de So Paulo - USP 2 Professora da Universidade do Estado de So Paulo USP e orientadora do Programa de psgraduao em Geografia Fsica da USP.

Tema 4 - Riscos naturais e a sustentabilidade dos territrios

Assim sendo, este artigo est assim organizando: na primeira parte far-se- uma apresentao das caractersticas fsicas e sociais da Amaznia, at para deixar o leitor conhecedor da realidade amaznica. Na segunda parte tratar-se- diretamente dos imactos ambientais, sociais e econmicos resultantes da vazante e da enchente do rio Amazonas.

AMAZNIA: UMA REGIO DE IMPACTOS E CONVIVNCIAS SCIONATURAIS


A regio amaznica possui caractersticas distintas, herdada de um tempo geolgico, presente nos macios montanhosos, como: planaltos residuais, depresses e plancies arenosas cuja base so de rochas gneas-metamrficas pr-cambrianas. Sobre este complexo se estende profundos estratos de rochas sedimentares do paleozico e mesozico, atingidos por processos erosivos, formando uma paisagem de paredes e em terrenos mais baixos assoreamentos dos pequenos cursos de gua. Estas caractersticas se encontram do lado guianense (ROSS, 1996). A caracterstica da borda sul da Amaznia ou como era conhecido Escudo Brasileiro (hoje denominado de Planaltos Residuais, Depresses e Plancies), apresenta um embasamento de rochas gneas-metamrficas, sobre a qual esto depositadas rochas sedimentares do paleozico, idnticas as existentes no craton guianenses. A diferena existente entre as duas bordas da bacia amaznica que a morfoestrutura brasileira se apresenta como peniplancie (BIGARELLA & FERREIRA, 1985). Sobre essa estrutura geolgica amaznica se ergueu e se mantm a floresta latifoliada ambrfila possuindo no seu interior uma diversidade de vida, indo de fungos e bactrias a grandes animais, formadores da biodiversidade. Alimentando e drenando as rochas e solos e consequentemente a floresta esto os inmeros rios da bacia amaznica, principalmente o caudoloso rio Amazonas. O rio Amazonas possui em suas margens grandes extenses de terras baixas, conhecidas como vrzeas. Estas terras so inundadas por seis meses pelas enchentes, caracterstica natural da Amaznia. Quando ocorre a enchente dois processos importantes ocorrem nas vrzeas: o primeiro a deposio sedimentar que aumenta os diques marginais, popularmente conhecido como crescimento da terra e o segundo corresponde ao processo natural de fertilizao do solo, o qual fica rico em nutrientes propcio a agricultura de ciclo rpido e tambm muito utilizado para a criao de animais, principalmente bovinos e bubalinos.

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So nestas terras de vrzea que ocorrem o fenmeno terra caida, levando parte dos terrenos e deixando em perigo as residncias dos ribeirinhos. Este fenmeno deixa a gua branca com cor amarelada, em decorrncia do material transportado e so estes sedimentos que deixam as terras mais frteis.

Foto 1- Jos Camilo novembro/2009 Terras cadas do Paran do Ramos/AM

importante destacar que as terras de vrzea possuem inmeros lagos e estes contm vrias espcies de peixes, fonte alimentcia do amaznida. Estes lagos so cuidados pelos moradores, os quais por acordo de pesca classificaram em: lago de preservao (onde os peixes se reproduzem); lago de manuteno (lago em que os moradores pescam para seu sustento, tirando apenas o que lhe permitido pelo acordo e, pescam apenas de forma artesanal); lago de comercializao (onde praticam a pesca comercial de acordo com a lei ambiental e com as regras establecidas no acordo de pesca, onde podem pescar at 300 kg de peixe por semana. No podendo fazer pesca de arrasto3). Esta dinmica de pesca e controle no acontece em todos os lagos da Amaznia. dentro desta realidade amaznica que ocorrem impactos naturais, oriundos de mudanas climticas, refletidas principalmente na dinmica enchente e vazante. A vazante deixa rios apenas com filetes de guas e as enchentes chegam a destruir residncia. A cada ano as influncias climticas globais atingem e agravam a situao de vida dos moradores das margens dos rios e para agravar mais a situao das mudanas climticas dentro da Amaznia tm a presena do desmatamento, resultado da ao antrpica, ou seja, a floresta e toda sua riqueza da biodiversidade vista como
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Arrasto uma rede de fios grossos e muito fortes, tendo em mdio mais de 30 metros de comprimento com mais ou menos 5 a 10 metros de altura. Dentro dgua captura todas as espcies de peixe, inclusive aqueles que esto ameaados de extino e protegidos por lei brasileira.

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fonte de lucro e com isso os latifundirios, grandes madeireiras e criadores se instalam dentro da regio com o discurso do desenvolvimento, porm falta manejo. O resultado desse avano so reas devastadas e solos cada vez mais empobrecidos. As vrzeas passam ser ocupadas pela pecuria, expulsando os antigos moradores, tendo como consequncia a mudana do viver e do morar. Estas caractersticas de impactos e convivncias scio naturais permitem ao amaznida criar novas formas de relaes de produo e aprendem a conviver com as grandes vazantes e com as grandes cheias do rio Amazonas e seus afluentes.
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Fonte: Exrcito Brasileiro/2008

Assim sendo, diante dos desastres naturais e antrpicos a Amaznia um lugar de biodiversidade, guardando heranas geolgicas e tambm populacionais dos primeiros habitantes, que deixaram registrados sua estada em stios arqueolgicos e nos seus herdeiros ndios da Amaznia; h tambm a herana da colonizao, tendo na figura do caboclo-ribeirinho e dos moradores da Amaznia marcas deste processo, seja em traos fsicos ou em aspectos culturais.

VAZANTE E ENCHENTE DO RIO AMAZONAS E OS PROBLEMAS AMBIENTAIS E SCIO-ECONMICOS.


Nas margens do rio Amazonas e de seus afluentes de gua branca existem inmeros povoados, denominados de comunidades. Nas margens dos rios de gua clara e preta a incidncia de povoados menor, por serem rios que no fornecem alimentos aos moradores. Segundo Alencar (2005), as pessoas costumam habitar mais nas margens dos rios de gua branca, ou seja, nas vrzeas por ofercerem mais alimento, como o peixe e facilitarem a produo agrcola de ciclo rpido como tambm a criao de animais. Este habitante da vrzea vive um eterno recomeo, seja pela relao de produo, seja pela enchente e vazante. A relao de produo se d pelo crdito obtido e negociado e renegociado com pagamento do que produz em termos de pescado ou de 4

Rio

4350 Km

Rio Branco

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agricultura, ou seja, traduz-se em uma estratgia econmica histrica e culturalmente estabelecida, sem contudo, comprometer a vida do pequeno produtor de vrzea (IDEM IBIDEM, 2005). A situao do ribeirinho est assim descrita por Neves (2005, p. 106) [...]. E, para melhor compreender as reflexes que se seguem, insisto na advertncia ao leitor: no perca de vista que estou destacando certos atributos da prtica social de agricultores de vrzea, no caso, reconhecidos politicamente pela categoria ribeirinhos. Esses atributos destcados tm em vista os objetivos da pesquisa. Trata-se de um poliprodutor expert na gesto de constrangimentos/alternativas ambientais e sociais. Est dotado de saber para gerir constrangimentos porque, aprendendo a geri-los, construiu sua relativa liberdade diante da natureza, elaborou meios de adaptao a esse ambiente ecolgico, rompeu barreiras fundamentais, transformando assim essa terra, sucessivamente inundada, emseu habitat . Entre esses poliprodutores, tudo clama conscincia naturalizada dos limites: a) dos perodos de cultiivo; b) dos riscos de, ampliando a produo, aumentar as perdas; c) do uso da fora de trabalho manual dos membros da famlia e, por consequncia, da necessidade de formao de ajuris ou mutiro4; d) da distncia entre a casa e o roado; e) da inexistncia e inadequao de uso de animal de trao para lhes facilitar o trabalho; f) do espao da canoa e da potncia do seu motor para deslocar mercadorias; g) da distncia a ser percorrida e do alto custo do combustvel; h) da abundncia do mercado quando os produtores dispem dos mesmos produtos mercantis, cuja necessidade de consumo deve ser imediata; i) da impositiva transferncia de valor excedente, caso no disponham de meios para comercializar diretamente os produtos e dependem dos regates5; j) da fraca capacidade de compra dos consumidores citadinos; k) das regras sociais que devem ser respeitadas para se integrar e se reproduzir como comunitrios; l) enfim, da imposio da reproduo simples, para no perder a legitimidade de afiliao a um ns, no caso, comunidade, para no ver seu esforo produtivo seguir gua abaixo, e para no ampliar as vantagens voluptuosas dos agentes da circulao do capital mercantil. importante ressaltar que o caboclo-ribeirinho ao manter estas formas de adaptao amaznica fortalece a preservao de seus meios de subsistncia, fazendo
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Ajuri ou mutiro ajuda mtua. O chefe de famlia convida vizinhos, amigos e parentes para trabalharem em seu roado. Esta ajuda ser paga com ajuda familiar pela famlia que recebeu ajuda para plantar ou limpar o terreno. Esta prtica ocorre muito nas vrzea da Amaznia. 5 Proprietrios de barcos que viajam pelos rios da Amaznia comercializando produtos industrializados e como pagamento recebem produtos.

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um equilbrio da histria a qual liga a manuteno do equilibrio dos recursos naturais, ou seja, do recurso existentes nos lagos e rios (peixes) ao recurso florestal. Nesta relao de convivncia o caboclo-ribeirinho se apropria da gua, porque para ele um recurso primrio de subsistncia, assim como ocorre com a terra, mas isso tudo faz surgir conflitos; estes conflitos podem se agravar no momento em que os lagos comeam a ser invadidos por pescadores profissionais, afetando assim as reas consagradas (lagos, igaraps e rios) como espao vital que guarda recursos primrios de subsistncia das populaes ribeirinhas (FRAXE, 2004). Esta situao de aparente tranquilidade passa a ser alterada pelas mudanas recentemente ocorridas na Amaznia. Em 1999, o rio Manaquiri que possui dois quilmetros de largura em tempos normais, no perodo da vazante ficou apenas com com dois metros de largura, transformando-se em problemas para os moradores da cidade de Manaquiri, porque ficaram sitiados e para ter acesso a cidade somente de helicptero. Esta situao se repetiu nos anos seguinte no com a mesma intensidade. A situao da grande vazante de 1999 (a vazante acontece de julho a dezembro), foi um alerta sobre as possveis mudanas, em decorrncias de inmeros fatores, principalmente pela retirada da vegetao ciliar, permitindo um assoreamento rpido do leito do rio. Em contra-ponto a situao da vazante se apresentava enchentes normais, sem contudo ter a drenagem de toda gua como em anos passados, ficando em determinadas partes dos rios e lagos com um acmulo maior de gua. Porm, em 2005, a grande e mais drstica vazante prejudicou tanto a produo agrcola da vrzea como a criao de animais, mas o pior da situao foi a grande mortandade de peixe nos rios e lagos que vieram a secar e a ficar com apenas 20 a 30 centmetros de profundidade de gua.

Fonte: Greenpeace Enchente de 2005 Rio Manaquiri

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O rio Amazonas ficou com o nvel muito baixo, prejudicando a navegao no Alto Solimes6, onde vrias cidades ficaram sem produtos industrializados por um perodo de trs meses e o comrcio ficou sem produto. No baixo Amazonas, a populao para no perder os peixes dos lagos que estavam ficando sem gua transportavam, em sacos, para lagos que ainda detinham uma reserva de gua e que poderia resistir a grande vazante. Em 2007, decorrente ainda da vazante deste ano, apareceram vrios bancos de rea no meio do rio Amazonas. Prejudicando mais uma vez a navegabilidade dos rios, exigindo assim dos comandantes das embarcaes muita ateno para no deixar o barco ficar preso nos bancos de areia (sedimentos). Aps estes momentos de enchentes houve uma certa tranquilidade nos habitantes da Amaznia, principalmente, nos das margens do rio Amazonas. Porm, no primeiro semestre em 2009, ocorreu a grande cheia7. Esta cheia afeta diretamente os moradores das vrzeas. importante destacar que os moradores das vrzeas adapatados s enchentes peridicas sempre mantiveram produo agrcola e criao de aves. A produo agrcola se dava em balces suspensos a dois metros do solo. Porm, a cheia de 2009 no permitiu esta prtica em decorrncia da forte correnteza do rio, que arrastou toda estrutura desse tipo de plantio. A gua do rio invadiu as casas dos ribeirinhos (moradores da vrzea) fazendo com que muitos migrassem para a cidade ou para as terras-firmes. A maioria dos ribeirinhos preferiram permanecer em suas residncia e para tanto construiram um novo assoalho sobre o principal (conhecido como maromba).

Foto: Jos CamiloFoto: Jos Camilomaio/2009 maio/2009 Habitantes da vrzearecebe o nome de Solimes ao deixarde territrio peruano e passa a Criao o aves Parte do rio Amazonas que

percorrer o territrio brasileiro. Recebe o nome de rio Amazonas a partir do encontro com o rio Negro. 7 A cheia acontece sempre de dezembro a junho. A de 2009 se estendeu at final de agosto.

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Por causa da cheia os prejuizos foram se acumulando para estes moradores, porque no tinham como saldar suas dvidas com os patres. Os pequenos criadores levaram seus rebanhos de gado para os campos na terra-firme, onde o gado passou a consumir todo o pasto do campo em decorrncia da longa permanncia em terra-firme. Quando a gua dos rios comeou a baixar a vrzea demorou a repor a vegetao rasteira, fazendo aumentar o desespero dos criadores. A permanncia da vrzea submersa, alm da normalidade, trouxe uma grande mortande de gado. No municpio de Parintins (Baixo Amazonas) morreram aproximadamente quarenta mil cabeas de gado. Teve criador que perdeu todo seu rebanho. Quando a vrzea ficou emersa a terrra ficou em forma de lama e o gado sem foras e sem alimento acabava morrendo preso no lamaal. O nico animal resistente foram os bfalos. A cada dia que passava a situao dos pequenos agricultores da vrzea e dos pequenos, mdios e grandes criadores se agravava, deixando um grande impacto na economia dos munpios do Estado do Amazonas e em outros municpios da Amaznia. No segundo semestre de 2009 ocorreu uma nova grande vazante, a qual deixou muitos rios do Alto e Mdio Solimes sem navegabilidade e como resultado ocorreu uma nova grande mortandade de peixe. No baixo Amazonas houve uma concentrao de gua nos lagos, dificultando a criao de animais na vrzea por falta de pasto e de outros alimentos fornecidos naturalmente. Alm dessa situao de perdas o caboclo ribeirinho no se sentiu vencido, mas um resistente, porque est sempre pronto a enfrentar a sazonalidade do rio Amazonas (enchente e vazante). Assim sendo, estes amaznidas esto sempre iniciando o seu viver e o seu morar, assim como esto sempre iniciando suas plantaes e suas criaes. Logo, para eles um eterno recomeo de tudo; at a prxima cheia ou a prxima grande vazante.

CONSIDERAES FINAIS
A anlise da situao dos impactos ambiental e scio-econmico vivido pelos moradores da vrzea permitem navegar nas guas, na biodiversidade e no multiculturalismo da Amaznia, a partir da avaliao dos moradores sobre a vazante de 2005 e a cheia de 2009, porque dentro de suas incertezas procuram compreender as mudanas ocorridas na Amazniaos. Estas mudanas dizem respeito a grande vazante que deixou lagos sem gua, fazendo ocorrer uma grande mortandade de peixes; assim tambm em relao a

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grande cheia de 2009, que deixou um rastro de prejuizos, como: morte de animais, destruio das plantaes de vrzea e destruio de residncias. Apesar do poder pblico ter ofertado alimentos e ajuda aos alagados, no resolveu problema de quem sofreu prejuzos, porque faltou planejamento de futuro; mesmo sabendo da ocorrncia das cheias, seja ela pequena ou grande, o poder pblico no procura preparar aes de retirada dos inundados, mas utilizam o sofrimento das pessoas como promoo poltica. Apesar de vivenciar todos os anos as cheias e as vazantes, o caboclo ribeirinho um forte, porque detentor de saberes tradicionais, proporcionadores de compreenses da dinmica dos fenmeno ocorridos na Amaznia ou das mudanas climticas que afetam a regio. Sabe produzir alimento e at hortas medicinais; conhece o melhor solo para plantar; protege-se do fenmeno terra-cada; conhece o lago que contm mais peixes; navega livremente em sua canoa ou em sua pequenas embarcaes; no viaja quando observa o tempo se formando em tempestade (chuva com ventos fortes); no enfrenta as ondas do rio Amazonas; no arrisca a vida; o que lhes falta poltica pblica, no que diz respeito: a sade, a escola, ao transporte, a mercado consumidor de seus produtos; deixando a vida deste morador como insustentvel, ou seja, uma vida de carncia, de sofrimento e de eternos recomeos. Assim sendo, esta discusso no se encerra, mas abre a oportunidade para novos olhares e novas leituras sobre o modo de vida do caboclo ribeirinho, dos encantos da biodiversidade, das mudanas climticas, das enchentes e vazantes ocorridas na Amaznia brasileira.

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REFERNCIAS
Bigarella, J. J.; FERREIRA, A. M. M. 1985, Amazonian geology and the Pleistocene and the Cenozoic environments and paleoclimates. In: Prance, G.T; Lovejoy, T.E. (Eds.). Amazonia. Key Environments. Pergamon Press, Oxford. p. 49-71. Fraxe, T.J.P. 2004, Cultura Cabocla-Ribeirinha: mitos, lendas e transculturalidade, Annablume, So Paulo. Ross, J.L.S. 1996, Geografia do Brasil, 4 ed. EDUSP, So Paulo. Alencar, E.F. 2005, Polticas pblicas e (in) sustentabilidade social: o caso de comunidades da vrzea do Alto Solimes, Amazonas. In: Lima, D. (org.). Diversidade socioambiental nas vrzeas do rios Rios Amazonas e Solimes: perspectivas para o desenvolvimento da sustentabilidade, Ibama, Pro Vrzea, Manaus. p. 59-99. Neves, D.P. 2005, Os agricultrores de vrzea no Mdio Solimes: condies socioambientais de vida. In: Lima, D. (org.). Diversidade socioambiental nas vrzeas do rios Rios Amazonas e Solimes: perspectivas para o desenvolvimento da sustentabilidade, Ibama, Pro Vrzea, Manaus. p. 101-156.

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