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QU ES LA PENITENCIA?

La penitencia, traduccin latina de la palabra griega metanoia que en la Biblia significa la conversin (literalmente el cambio de espritu) del pecador, designa todo un conjunto de actos interiores y exteriores dirigidos a la reparacin del pecado cometido, y el estado de cosas que resulta de ello para el pecador. Literalmente cambio de vida, se dice del acto del pecador que vuelve a Dios despus de haber estado alejado de l, o del incrdulo que alcanza la fe. QU MANIFESTACIONES TIENE LA PENITENCIA? "La penitencia interior del cristiano puede tener expresiones muy variadas. La Escritura y los Padres insisten sobre todo en tres formas: el AYUNO, la oracin, la limosna, que expresan la conversin con relacin a s mismo, con relacin a Dios y con relacin a los dems. Junto a la purificacin radical operada por el Bautismo o por el martirio, citan, como medio de obtener el perdn de los pecados, los esfuerzos realizados para reconciliarse con el prjimo, las lgrimas de penitencia, la preocupacin por la salvacin del prjimo, la intercesin de los santos y la prctica de la caridad "que cubre multitud de pecados" (1 Pedro, 4,8.)." (Catecismo Iglesia Catlica, n.1434). ESTAMOS OBLIGADOS A HACER PENITENCIA? "Todos los fieles, cada uno a su modo, estn obligados por la ley divina a hacer penitencia; sin embargo, para que todos se unan en alguna prctica comn de penitencia, se han fijado unos das penitenciales en los que se dediquen los fieles de manera especial a la oracin, realicen obras de piedad y de caridad y se nieguen a s mismos, cumpliendo con mayor fidelidad sus propias obligaciones y, sobre todo, observando el ayuno y la abstinencia." (Cdigo de Derecho Cannico, cnon 1249). CULES SON LOS DAS Y TIEMPOS PENITENCIALES? "En la Iglesia universal, son das y tiempos penitenciales todos los viernes del ao y el tiempo de cuaresma." (Cdigo de Derecho Cannico, cnon 1250). QU DEBE HACERSE TODOS LOS VIERNES DEL AO? En recuerdo del da en que muri Jesucristo en la Santa Cruz, "todos los viernes, a no ser que coincidan con una solemnidad, debe guardarse la abstinencia de carne, o de otro alimento que haya determinado la Conferencia Episcopal; ayuno y abstinencia se guardarn el mircoles de Ceniza y el Viernes Santo." (Cdigo de Derecho Cannico, cnon 1251). 1431 La penitencia interior es una reorientacin radical de toda la vida, un retorno, una conversin a Dios con todo nuestro corazn, una ruptura con el pecado, una aversin del mal, con repugnancia hacia las malas acciones que hemos cometido. Al mismo tiempo, comprende el deseo y la resolucin de cambiar de vida con la esperanza de la misericordia divina y la confianza en la ayuda de su gracia. Esta conversin del corazn va acompaada de dolor y tristeza saludables que los Padres llamaron "animi cruciatus" (afliccin del espritu), "compunctio cordis" (arrepentimiento del corazn) (cf Cc. de Trento: DS 1676-1678; 1705; Catech. R. 2, 5, 4).