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Reacción química

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Reacción química
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INTRODUCCIÓN
Reacción química, pro cesoen el que una omás sustancias —lo reactivo se transfo s s— rman en o tras sustancias diferentes —lo pro s ducto de la reacción. Un ejemplode reacción química es la fo s rmación de óxidode hierropro ducida al reaccio nar el o xígenodel aire co el hierro n . Lo pro s ducto o s btenido a partir de cierto tipo de reactivo dependen de las co s s s s ndicio nes bajolas que se da la reacción química. Noo bstante, tras un estudiocuidado se co so mprueba que, aunque lo s pro ducto pueden variar según cambien las co s ndicio nes, determinadas cantidades permanecen co nstantes en cualquier reacción química. Estas cantidades co nstantes, las magnitudes co nservadas, incluyen el númerode cada tipode áto mopresente, la carga eléctrica y la masa to tal.

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ECUACIONES QUÍMICAS

Lo símbo s y fórmulas químicas sirven para describir las reaccio s lo nes químicas, al identificar las sustancias que intervienen en ellas. To memo co s moejemplola reacción química en la que el metano (CH4) oel gas natural arde co o n xígeno(O2) fo rmandodióxidode carbo (CO2) y agua (H2O). Si no co nsideramo que sólointervienen estas cuatrosustancias, la fórmula (en general, fo s rmas abreviadas de sus no mbres) sería:

Co molo áto s se co s mo nservan en las reaccio nes químicas, a cada ladode la ecuación debe aparecer el mismonúmerode ello Po lotanto la reacción puede expresarse del siguiente mo : s. r , do

Lo químico sustituyen ‘da’ po una flecha y bo s s r rran to s lo ‘1’, para o do s btener la ecuación química ajustada:

Las cargas eléctricas y el númerode cada clase de áto s se co mo nserva. Las ecuacio nes se ajustan nosólorespectoa la carga y númerode cada clase de áto s, sino mo también respectoa su pesoo más co , rrectamente, a su masa. El sistema periódicoreco las masas ge atómicas siguientes: C = 12,01; H = 1,01; O = 16,00, po loque r

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si uno de los factores presenta cierta dificultad. colisionando contra ellas y formando agua y regenerando el catalizador. una sustancia que no resulta alterada o se regenera. lo que es lo mismo.01 u de CO2 y 36. Los átomos de oxígeno reaccionan rápidamente con moléculas de hidrógeno. como en la combustión. se conservan tanto la masa como la carga y los átomos. que estudia la velocidad de las reacciones. las reacciones se producen de forma rápida. debilitándolos y rebajando la energía de activación. Sin embargo. La velocidad de la reacción aumenta en presencia de un catalizador. s do s s. La velocidad de la reacción puede modificarse no sólo con catalizadores. Las reacciones rápidas se dan cuando estas tres condiciones se cumplen con facilidad. como la oxidación.04 u de H2O. Los átomos de platino alargan los enlaces de las moléculas de O2. tenemos que 16. La cinética química. un mol de metano reacciona con dos moles de oxígeno para producir un mol de dióxido de carbono y dos moles de agua. © 1993-2008 Micro ft Co ratio Reservado to s lo derecho so so rpo n. o. han de estar situadas de modo que los grupos que van a reaccionar se encuentren juntos en un estado de transición entre los reactivos y los productos. lo que provoca Micro ft ® Encarta ® 2009.05 unidades de masa atómica (u) de CH4 reaccionan con 64. por lo que el proceso continúa. Otras reacciones. tienen lugar con lentitud. . 3 VELOCIDAD Y MECANISMOS DE LAS REACCIONES QUÍMICAS En algunos casos. Las fases por las que pasa una reacción constituyen el ‘mecanismo de reacción’. y la colisión debe tener energía suficiente (energía de activación) para que se alcance el estado de transición y se formen los productos. sino también mediante cambios en la temperatura y en las concentraciones. contempla tres condiciones que deben darse a nivel molecular para que tenga lugar una reacción química: las moléculas deben colisionar. la reacción resulta especialmente lenta.00 u de O2 para producir 44. La mezcla de gases hidrógeno y oxígeno a temperatura ambiente no explota. pero si se añade platino en polvo la mezcla explosiona al cubrirse la superficie del platino con el oxígeno adsorbido.Reacción química Página 2 Así. Al elevar la temperatura se incrementa la velocidad a causa del aumento de la energía cinética de las moléculas de los reactivos. La masa total a cada lado de la ecuación se conserva: De este modo.

⇄ AgCl o en 3Ca2+ + 2PO43. si se entiende el emparejamiento (o disociación) de iones para formar (o disociar) sustancias neutras.Reacción química Página 3 un mayor número de colisiones por segundo y hace posible la formación de estados de transición. la disminución de la velocidad de la reacción directa se equipara al incremento de la velocidad de la reacción inversa. y cesa todo cambio. s do s s. como en Ag+ + Cl. Según este principio. que debe su nombre al científico francés Henri Louis Le Châtelier. © 1993-2008 Micro ft Co ratio Reservado to s lo derecho so so rpo n. Los cambios de enlaces covalentes simples en los que ambos electrones proceden de (o van a) un reactivo se denominan reacciones ácido-base. Del mismo modo. Los cambios en sistemas en equilibrio químico se describen en el principio de Le Châtelier. tendiendo a colisionar unos con otros para volver a formar los reactivos. El sistema está entonces en ‘equilibrio químico’. 5 TIPOS DE REACCIONES QUÍMICAS Para una buena comprensión de los mecanismos de las reacciones es conveniente el estudio de los enlaces químicos iónicos y covalentes. al aumentar el número y la velocidad de las colisiones moleculares. en el que las reacciones directa e inversa tienen lugar a la misma velocidad.⇄ Ca3(PO4)2 donde la doble flecha indica los dos posibles sentidos de la reacción. Con el aumento de la concentración se consigue incrementar la velocidad de la reacción. Al mismo tiempo aumentan las concentraciones de los productos. como en Micro ft ® Encarta ® 2009. la velocidad de la reacción también decrece. La reacción que se produce con emparejamiento de iones es fácil de comprender. Por último. disminuye la concentración de los reactivos según se van agotando. 4 EQUILIBRIO QUÍMICO A medida que la reacción tiene lugar. cualquier intento de cambio en un sistema en equilibrio provoca su reacción para compensar dicho cambio. .

la combustión y las reacciones metabólicas que se dan en la respiración. Como ejemplos de reacciones redox en las que interviene el oxígeno pueden citarse la oxidación de los metales como el hierro (el metal se oxida por la acción del oxígeno de la atmósfera). A veces los reactivos ganan y pierden electrones. y luego se reordenan constituyendo nuevos enlaces. como en H·+ H → H – H. Esto último puede medirse por el incremento de la entropía del sistema. Las reacciones endotérmicas suelen estar asociadas a la disociación de las moléculas. 6 ENERGÉTICA QUÍMICA La energía se conserva durante las reacciones químicas. como sucede en las reacciones de oxidaciónreducción o redox: 2Fe2+ + Br2 ⇄ 2Fe3+ + 2BrAsí. que tienen enlaces fuertes. . El efecto neto de la tendencia a formar enlaces fuertes y la tendencia de las moléculas e iones a disociarse se puede medir por el cambio en la Micro ft ® Encarta ® 2009. son más frecuentes las reacciones exotérmicas espontáneas.Reacción química Página 4 Un par de electrones de la base ocupa un orbital del ácido. como la disolución de sal en agua. Debido a que los enlaces fuertes se crean con más facilidad que los débiles. La unión de dos grupos también se llama adición. la energía es absorbida y se produce una reacción endotérmica. En caso contrario. los enlaces químicos de los reactivos se rompen. s do s s. un ejemplo de ello es la combustión de los compuestos del carbono en el aire para producir CO2 y H2O. Un caso de reacción redox en la que no interviene el oxígeno atmosférico es la reacción que produce la electricidad en las baterías de plomo: Pb + PbO2 + 4H+ + 2SO42. © 1993-2008 Micro ft Co ratio Reservado to s lo derecho so so rpo n. formando el enlace covalente (véase ácidos y bases). un reactivo se oxida (pierde uno o más electrones) y el otro se reduce (gana uno o más electrones). Pero también se producen reacciones endotérmicas espontáneas. pues precisan un esfuerzo mayor para romperse.⇄ 2PbSO4 + 2H2O. se libera energía en forma de calor. En esta operación se requiere cierta cantidad de energía. descomposición. Los cambios de enlaces covalentes simples en los que un electrón de enlace proviene de (o va a) cada reactivo reciben el nombre de reacciones de radicales libres. constituyendo una reacción exotérmica. En una reacción pueden considerarse dos fases diferenciadas: en primer lugar. y su separación. en una reacción de oxidación-reducción. Una adición múltiple de moléculas idénticas se conoce como polimerización (véase Polímero). que será liberada si el enlace roto vuelve a formarse. Si en el producto se forman enlaces más fuertes que los que se rompen en el reactivo. Los enlaces químicos con alta energía se conocen como enlaces ‘fuertes’.

las propiedades de una molécula ‘objetivo’ y sus efectos a largo plazo en medicina y en el medio ambiente. Gran parte de los progresos conseguidos en el campo de la síntesis se debe a la capacidad de los científicos para determinar la estructura detallada de una serie de sustancias. todo nuevo compuesto se comprueba. Antaño. por ejemplo. materiales estructurales. Normalmente. sino también para descubrir posibles efectos dañinos en el ser humano y el medio ambiente. con la ayuda de sofisticados ordenadores o computadoras. las plantas y los animales. se hace preciso sintetizar dicha sustancia a partir de otras materias primas más abundantes y más baratas. combustibles). Uno de los principales objetivos de la síntesis química es producir cantidades adicionales de sustancias que ya se dan en la naturaleza.000 nuevos compuestos.Reacción química Página 5 energía libre del sistema. depende con frecuencia de complejos compuestos químicos. y la utilización de esos materiales nuevos era muy limitada. Ohio (Estados Unidos). basta con la purificación de sustancias naturales para obtener un producto químico o aprovechar el uso de ese producto como materia prima para otras síntesis. Todo cambio espontáneo a temperatura y presión constantes implica un incremento de la energía libre. Ejemplos de ello son la recuperación del cobre de sus menas y la síntesis de ciertas medicinas que se encuentran de modo natural (como la aspirina) y de vitaminas (como el ácido ascórbico o vitamina C). . Alrededor de once millones de compuestos químicos han sido catalogados por el Chemical Abstracts Service de Columbus. Termodinámica. debido a la gran variedad de niveles de dosis tóxicas para el hombre. como el acero. y por lo complicado que resulta medir los efectos de una exposición a largo plazo. © 1993-2008 Micro ft Co ratio Reservado to s lo derecho so so rpo n. Hoy. s do s s. no sólo con fines comerciales. Se calcula que cada día se sintetizan unos 2. El proceso para determinar la toxicidad de un compuesto es difícil y costoso. Antes de su comercialización. Los objetivos principales de la síntesis química son la creación de nuevas sustancias químicas. La síntesis química no se desarrolló como ciencia rigurosa y sofisticada hasta bien entrado el siglo XX. La industria farmacéutica. cuando se trata de sustancias escasas o muy costosas. sintetizar en el laboratorio casi todas las sustancias que se encuentran en la naturaleza. comprendiendo la correlación entre la estructura de una molécula y sus propiedades (relaciones estructura-actividad). la síntesis de una sustancia ocurría algunas veces por accidente. antes de su síntesis. En algunas ocasiones. Otro de sus objetivos es la síntesis de materiales que no se dan de modo natural. se puede diseñar la estructura y propiedades de una serie de Micro ft ® Encarta ® 2009. De hecho. que se encuentran en el petróleo crudo. acompañado de un aumento de la fuerza del enlace. Véase Química física. es posible diseñar nuevas sustancias químicas para cubrir necesidades específicas (medicinas.000 con fines comerciales y unos 300 más se incorporan al mercado cada año. Las teorías que predominaban hasta este siglo contribuyeron a limitar la capacidad de los químicos para desarrollar una aproximación sistemática a la síntesis. Se producen unos 6. los plásticos y los adhesivos. 7 SÍNTESIS QUÍMICA La síntesis química consiste en obtener compuestos químicos a partir de sustancias más simples. inventar y fabricar nuevos compuestos e incluso predecir. así como el desarrollo de métodos más baratos y eficaces para sintetizar sustancias ya conocidas. para la síntesis de medicinas. en cambio.

. © 1993-2008 Micro ft Co ratio Reservado to s lo derecho so so rpo n. También es usual la síntesis bioquímica de materiales biológicos. Se han descubierto más de mil enfermedades en el ser humano causadas por deficiencias moleculares. bacterias y hongos. como levaduras. lo que proporciona a los científicos una mejor comprensión del tipo de sustancias más necesarias para un fin concreto. las levaduras para producir alcohol y los hongos para obtener penicilina. muchas de las cuales pueden tratarse con medicinas sintéticas. Las modernas medicinas de penicilina son modificaciones sintéticas de la sustancia que descubrió en la naturaleza el bacteriólogo británico Alexander Fleming. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Uno de los logros más recientes en este campo es la fabricación de superconductores basados en la estructura de complicados materiales inorgánicos cerámicos. Reservados todos los derechos. La bacteria Escherichia coli se utiliza para obtener insulina humana. enzimas y material genético idéntico al de los sistemas vivos. Esto ha sido posible en los últimos años gracias a los diseños que se obtienen con la ayuda de modernos y potentes ordenadores.Reacción química Página 6 moléculas. para producir importantes sustancias. Gran parte de la investigación sobre nuevos combustibles y de métodos de utilización de la energía solar se basan en el estudio de las propiedades moleculares de productos sintéticos. aumentando la posibilidad de tratar las causas que originan enfermedades humanas a través de la ingeniería genética. Hoy es posible sintetizar hormonas. Micro ft ® Encarta ® 2009. Microsoft ® Encarta ® 2009. como el YBa2Cu3O7 y otros de estructura similar. Otro de los grandes logros recientes ha sido la utilización habitual de sistemas vivos simples. s do s s.