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2a Edicin
Junio 2004

Manejo de cuencas hidrogrficas

CONVENCIN SOBRE LOS HUMEDALES


(Ramsar, Irn 1971)

Manual

LA CONVENCIN SOBRE LOS HUMEDALES


La Convencin sobre los Humedales (Ramsar, Irn, 1971) es un tratado intergubernamental cuya misin es la conservacin y el uso racional de todos los humedales mediante acciones locales, regionales y nacionales y gracias a la cooperacin internacional, como contribucin al logro de undesarrollo sostenible en todo el mundo. Al marzo de 2004, 138 Estados se haban adherido a la Convencin como Partes Contratantes y ms de 1.300 humedales de todo el mundo, con una superficie de casi 120 millones de hectreas, han sido designados para ser inscritos en la Lista de Ramsar de Humedales de Importancia Internacional.

Qu son los humedales?


Segn la definicin de la Convencin, los humedales comprenden una amplia variedad de hbitats tales como pantanos, turberas, llanuras de aluvin, ros y lagos, o zonas costeras como marismas, manglares y praderas de pastos marinos, pero tambin arrecifes de coral y otras zonas marinas de una profundidad no superior a seis metros en marea baja, as como los humedales artificiales, tales como los estanques de tratamiento de aguas residuales y los embalses.

La serie de manuales Ramsar


La presente serie ha sido preparada por la Secretara de la Convencin tras las Reuniones 7a. y 8a. de la Conferencia de las Partes Contratantes (COP7 y COP8), celebradas en San Jos (Costa Rica), en mayo de 1999, y Valencia (Espaa), en noviembre de 2002, respectivamente. Estos lineamientos han sido recogidos en una serie de manuales para ayudar a quienes se ineteresan por la Convencin o tienen algo que ver con ella, directa o indirectamente, a nivel internacional, regional, nacional, subnacional o local. Los manuales han sido preparados en los tres idiomas de trabajo de la Convencin (espaol, francs e ingls) y, cuando procede, recogen materiales de estudios de caso concebidos para ilustrar aspectos clave de los lineamientos. El texto ntegro de la mayor parte de los estudios de caso se puede consultar en el sitio de la Convencin en la World Wide Web, cuya direccin es: http://ramsar.org/wurc_index.htm. El cuadro que figura en la contraportada posterior pone de relieve la gama completa de temas tratados hasta ahora en esta serie de manuales, aunque es posible que se aadan otros munuales ms adelante. La Convencin de Ramsar promueve un conjunto integrado de acciones para garantizar la conservacin y el uso racional de los humedales. En consonancia con este enfoque integrado, el lector hallar referencias y remisiones a otros manuales de la serie. Copyright 2004, Secretara de la Convencin de Ramsar Cita: Secretara de la Convencin de Ramsar, 2004. Manuales Ramsar para el uso racional de los humedales. Secretara de la Convencin de Ramsar, Gland (Suiza). Queda autorizada la reproduccin de pasajes de esta publicacin para fines educativos y otros fines de carcter no comercial sin la autorizacin previa de la Secretara de Ramsar, siempre que se cite la fuente.
Diagramacin y distribucin en pgina: LIV Com Srl, Morges (Suiza) Editora de la serie: A.J. Hails

Manuales Ramsar para el uso racional de los humedales 2a Edicin, 2004

Manejo de cuencas hidrogrficas


Integracin de la conservacin y del uso racional de los humedales en el manejo de las cuencas hidrogrficas

Manual 4

Esta 2a. edicin de los manuales Ramsar sustituye a la serie publicada en enero de 2000. e incluye las orientaciones pertinentes aprobadas por la Conferencia de las Partes en varias reuniones, particularmente la COP7 (1999) y la COP8 (2002), as como algunos documentos de antecedentes presentados a la Conferencia en esas reuniones.

Al igual que la primera, esta segunda edicin de la serie de manuales Ramsar se ha podido publicar gracias a una generosa contribucin del Gobierno de Espaa, en esta ocasin a travs de la Direccin General para la Biodiversidad del Ministerio de Medio Ambiente.

Agradecimientos
La Convencin de Ramsar expresa agradecida su reconocimiento al seor Faizal Parish y a la seora Suzana Mohkeri, de la Red Mundial sobre el Medio Ambiente, por su labor como encargados del proyecto concerniente a la elaboracin de los Lineamientos que sirven de base a este Manual. Ambos contaron con la asistencia de los seores Looi Chee Chong y Sagathewan y de la seora Victoria Louis. Los Lineamientos fueron adoptados por la Conferencia de las Partes Contratantes en su 7a. Reunin, celebrada en San Jos (Costa Rica) en 1999, como Anexo de la Resolucin VII.18. La Secretara dio apoyo financiero al proyecto con financiacin suplementaria del Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido. Los ingentes esfuerzos requeridos para preparar estos lineamientos no habran sido posibles sin la colaboracin de muchas personas e instituciones que compartieron sus conocimientos e ideas durante todo el perodo de ejecucin del proyecto. La Secretara y los encargados del proyecto expresan su agradecimiento a todas las Partes Contratantes de Ramsar por la asistencia que facilitaron al proyecto y sobre todo a quienes transmitieron observaciones y comentarios al respecto en las reuniones regionales de Ramsar para Oceana y Asia (celebradas en diciembre de 1998 y febrero de 1999 respectivamente). Un Grupo de Tarea integrado por expertos de un amplio espectro de organizaciones relacionadas con los humedales/recursos hdricos dio asesoramiento y apoyo al encargado del proyecto en todas sus etapas. Se trat de: Ismail Serageldin, Presidente de la Comisin Mundial del Agua y Vicepresidente del Banco Mundial; Tan Sri Shahrizaila, miembro de la Comisin Mundial del Agua; Dr. Jon Kusler, Coordinador del Grupo de especialistas en manejo de humedales, cuencas hidrogrficas y recursos hdricos de Wetlands International; Torkil Jonch-Clausen, Presidente del Comit Consultivo Tcnico de la Alianza Mundial del Agua; Ger Bergkamp, especialista en recursos hdricos y coordinador de la Iniciativa sobre Aguas Dulces de la UICN-Unin Mundial para la Naturaleza; Scott Frazier, Funcionario Superior de Inventarios de Humedales, Wetlands International-AEME; Dr. Arthur J. Askew, Director del Departamento de Hidrologa y Recursos Hdricos de la Organizacin Meteorolgica Mundial; Profesor Asit Biswas, miembro del Consejo Mundial del Agua; Dr. Mike Acreman, Institute of Hydrology, Reino Unido; Walter Rast, Especialista Superior en Recursos Hdricos del PNUMA; Frank Rijsberman, Coordinador del Proyecto mundial relativo a una visin respecto de los recursos hdricos del Consejo Mundial del Agua; Tabeth Matiza-Chiuta, Secretara Regional de la UICN para el frica Meridional, Zimbabwe; Julian Thompson, University College London; Jamie Pittock, Presidente del Grupo Consultivo sobre Aguas Dulces del Fondo Mundial para la Naturaleza; Dr. C.L. Trisal, Wetlands International-South Asia; y Chris Richmond, analista superior de polticas del Departamento de Conservacin de Nueva Zelandia. Varias otras personas que contribuyeron activamente a la elaboracin de los lineamientos merecen tambin una mencin especial, a saber: el seor Joseph S. Larson, por su contribucin a la seccin relativa a la evaluacin de humedales, as como a la seora Maria Isabel J. Braga y los seores Simone Borelli, Hans Skotte Moller y Biksham Gujja, por compartir su informacin y sus conocimientos sobre el manejo de las cuencas hidrogrficas de varias regiones. Por ltimo, se dan las gracias a los autores de los estudios de caso, que han contribuido a la elaboracin de los lineamientos y, que, en algunas ocasiones, se han empleado para ilustrar sus principios y conceptos, con inclusin de: Christopher Dahl y Bill Raynor; S. M. K. Donkor y Yilma Wolde; E. J. James y colaboradores; G. P. W. Jewitt y D. C. Kotze; Olivier Klepper y colaboradores; Mr Alex Lotman; Mr K.A. Ritchie y R. F. James; Dr. C. L. Trisal; y el Ministerio do Meio Ambiente, dos Recursos Hdricos e da Amaznia Legal (Brasil). Nota: Este Manual se basa en la Resolucin VII.18 y su Anexo, pero adems recoge informacin adicional referente a ella. Las opiniones expresadas en ellas no reflejan forzosamente las de la Secretara de la Convencin de Ramsar, ni tampoco han sido suscritas por la Conferencia de las Partes Contratantes. En la presente edicin los cambios introducidos en el texto de los lineamientos originales en forma de adiciones y omisiones requeridas por los resultados de la COP8 se sealan con corchetes [].

Todas las decisiones de las COP de Ramsar figuran en la pgina Web de la Convencin, esto es, http://www.ramsar.org/index_key_docs.htm#res. Los documentos de antecedentes mencionados en estos manuales figuran en http://www.ramsar.org/cop7_docs_index.htm y http://www.ramsar.org/cop8_docs_index_s.htm.

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ndice
Agradecimientos Prefacio Lineamientos para integrar la conservacin y el uso racional de los humedales en el manejo de las cuencas hidrogrficas Introduccin Marcos institucionales Manejo integrado de cuencas hidrogrficas Desarrollo y fortalecimiento de la poltica y la legislacin orientadas hacia el manejo integrado del agua Establecimiento de autoridades encargadas del manejo de las cuencas hidrogrficas y fortalecimiento de la capacidad institucional Participacin de los interesados directos y de la comunidad, y concienciacin del pblico Evaluacin y fortalecimiento de la funcin de los humedales en el manejo de los recursos hdricos Funciones hidrolgicas Evaluacin de funciones Fortalecimiento de funciones Determinacin de la oferta y la demanda actual y futura de agua Reduccin al mnimo de los impactos de los proyectos de uso del suelo y del agua en los humedales y su biodiversidad Impactos de los proyectos de uso del suelo Evaluacin de impactos y su reduccin al mnimo Reduccin al mnimo de los impactos de los proyectos de utilizacin del agua Evaluacin y mitigacin Mantenimiento de los regmenes hidrolgicos naturales para conservar los humedales Proteccin y restauracin de los humedales y de su biodiversidad en el contexto del manejo de las cuencas hidrogrficas Cooperacin internacional Cuestiones especiales relacionadas con las cuencas hidrogrficas y los sistemas de humedales compartidos Asociacin con convenciones, organizaciones e iniciativas pertinentes Resoluciones pertinentes Resolucin VII.18: Lineamientos para integrar la conservacin y el uso racional de los humedales en el manejo de las cuencas hidrogrficas Resolucin VI.23: Ramsar y el agua 2 4 5 5 7 7 8 9 11 14 14 14 16 19 20 20 22 22 23 24 24 25 25 28

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Prefacio
La Convencin sobre los Humedales identific formalmente la necesidad de integrar los humedales en el manejo de las cuencas hidrogrficas en la 6a. Reunin de la Conferencia de las Partes Contratantes (COP6), celebrada en 1996, mediante la Resolucin VI.23, titulada Ramsar y el agua. En esta Resolucin se reconocieron las importantes funciones hidrolgicas de los humedales, incluyendo la recarga de acuferos, la mejora de la calidad del agua y la amortiguacin de las inundaciones, as como el inextricable vnculo que existe entre los recursos hdricos y los humedales, y la necesidad de planificar a nivel de las cuencas de captacin o cuencas hdricas, lo que implica integrar la gestin de los recursos hdricos y la conservacin de los humedales. En el Plan Estratgico 1997-2002, aprobado en la COP6, se insta a las Partes Contratantes a integrar la conservacin y el uso racional de los humedalesenla adopcin de decisionessobre el uso del suelo, la gestin de aguas subterrneas, la planificacin de cuencas y zonas costeras. Con todo, a la sazn no se contaba con lineamientos claros para asistir a las Partes en este sentido, situacin que se prolong hasta la 7a. Reunin de la Conferencia de las Partes, celebrada en 1999, que adopt la Resolucin VII.18 titulada Lineamientos para integrar la conservacin y el uso racional de los humedales en el manejo de las cuencas hidrogrficas y su correspondiente Anexo. Si bien este Manual va dirigido sobre todo a las Partes Contratantes en la Convencin de Ramsar, le resultar til a quienquiera que se interese por el enfoque holstico de manejo de los humedales. Este enfoque reconoce que los humedales forman parte integrante de los ecosistemas y exige que los administradores y planificadores centren su atencin en cuencas hidrogrficas enteras para elaborar estrategias de manejo eficaces.

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La Convencin de Ramsar sobre los Humedales procura desalentar las polticas, leyes y actitudes que hacen posible acciones no sostenibles/no racionales como esta.

Foto: WWF-Canon/M. Rautkari

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Lineamientos para integrar la conservacin y el uso racional de los humedales en el manejo de las cuencas hidrogrficas
(adoptados como Anexo de la Resolucin VII.18 por la Conferencia de las Partes Contratantes en su 7a. Reunin, San Jos, Costa Rica, 1999) [Nota: El Manual 12, Asignacin y manejo de los recursos hdricos, proporciona ms orientaciones relevantes a la implementacin de varias secciones de estos lineamientos.]

Introduccin
1 Puede decirse que algunas de las funciones ms importantes de los humedales son las que desempean en relacin con el abastecimiento de agua, la depuracin de aguas y el control de las inundaciones. Los humedales cumplen tambin otras funciones socioeconmicas importantes, ya que, por ejemplo, constituyen el hbitat de peces y de recursos forestales, y revisten una importancia crtica para conservar la diversidad biolgica. Las cuencas hidrogrficas o de captacin (las tierras situadas entre el nacimiento y la desembocadura de un ro, incluidas las tierras drenadas por l) y los sistemas costeros y marinos afectados por las descargas de las cuencas son unidades geogrficas importantes en la gestin de los humedales y los recursos hdricos. El desarrollo rpido y no sostenible de los humedales, as como de las cuencas hidrogrficas en las que se hallan, ha perturbado los ciclos hidrolgicos naturales. En muchos casos, ello se ha traducido en un agravamiento y multiplicacin de las inundaciones y las sequas, as como en el aumento de la contaminacin. La degradacin y la prdida de humedales y de su biodiversidad traen consigo prdidas y costos sociales importantes para las poblaciones humanas asentadas en dichas cuencas. Unas asignaciones apropiadas de agua a los humedales y su proteccin son pues esenciales para que estos ecosistemas puedan sobrevivir y continuar suministrando importantes bienes y servicios a las comunidades locales. La demanda de agua seguir aumentando en el prximo milenio, as como la contaminacin de la misma. Para alcanzar la meta de aprovechar los recursos de agua dulce en forma sostenible, hacen falta urgentemente nuevos mtodos de manejo del agua y de las cuencas hidrogrficas. Hasta ahora, los recursos hdricos por un lado y los humedales por el otro han tendido a quedar comprendidos en el mbito de competencia de distintos organismos sectoriales cuyos objetivos y modalidades de funcionamiento son con frecuencia muy diferentes. Como resultado de

esto, han surgido y siguen surgiendo peridicamente conflictos en torno al aprovechamiento de los recursos hdricos y el manejo de las cuencas hidrogrficas. Desafortunadamente, en este sentido no siempre se ha asignado a los humedales una prioridad acorde con las funciones que desempean en lo que respecta a contribuir a mantener sistemas fluviales sanos y productivos. 4 Habida cuenta de las importantes funciones que los humedales pueden desempear en el manejo de los ros, es esencial integrar la conservacin y el uso racional de los humedales promovida por la Convencin sobre los Humedales (Ramsar, Irn, 1971), en dicho manejo, a fin de maximizar y sostener los beneficios que reportan a las poblaciones humanas.

Objetivo de estos lineamientos 5 Estos lineamientos se elaboraron porque si bien muchos gobiernos e instituciones mundiales han reconocido que es necesario integrar los humedales en el manejo de las cuencas hidrogrficas, hasta ahora no se haban dado en el marco de la Convencin sobre los Humedales orientaciones claras acerca de cmo hacerlo. La finalidad de estos lineamientos es pues ayudar a las Partes Contratantes a alcanzar esta meta.

Orientaciones contenidas en el texto de la Convencin y las decisiones anteriores de la Conferencia de las Partes Contratantes 6 El nexo crtico entre el manejo de los humedales, el agua y las cuencas hidrogrficas se destaca en el texto de la Convencin y en las decisiones adoptadas por las Partes Contratantes en sus conferencias trienales. En particular, el segundo prrafo del prembulo de la Convencin dice lo siguiente: Considerando las funciones ecolgicas fundamentales de los humedales como reguladores de los regmenes hidrolgicos; a su vez, en su la 6a. Reunin de la Conferencia de las Partes Contratantes (COP6) se confirm, mediante la

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Resolucin VI.23, titulada Ramsar y el Agua (vase el Apndice II), que las Partes Contratantes RECONOC[EN] las importantes funciones hidrolgicas de los humedales, incluyendo la recarga de acuferos, la mejora de la calidad del agua y la amortiguacin de las inundaciones, as como el inextricable vnculo que existe entre los recursos hdricos y los humedales, y RECONOC[EN] la necesidad de planificar a nivel de las cuencas de captacin o cuencas hdricas, lo que implica integrar la gestin de los recursos hdricos y la conservacin de los humedales.

Adems, en la Resolucin VI.23, se insta a las Partes Contratantes a que, para promover la integracin de la gestin de los recursos hdricos y la conservacin de los humedales, adopten una serie de medidas (por ejemplo, crear redes de supervisin hidrolgica en los humedales y preparar estudios sobre sistemas tradicionales de manejo del agua y mtodos de valoracin econmica), involucren a los Comits Nacionales Ramsar y a los interesados directos locales en el manejo de las cuencas hidrogrficas, apoyen la capacitacin multidisciplinaria y trabajen en

Informacin adicional

Por qu es necesaria la Iniciativa sobre las Cuencas Fluviales


Los ros y los ecosistemas y la diversidad biolgica conexos con ellos constituyen el fundamento de la vida para una proporcin considerable de los seres humanos. Los alimentos extrados gracias a la pesca fluvial, el abastecimiento de agua no contaminada para la agricultura y de agua potable para los hogares y las ciudades, la prevencin de las avenidas y el mantenimiento del turismo y de los valores recreativos dependen de que la gestin de las cuencas fluviales sea racional desde el punto de vista ambiental. En todo el mundo, la gestin incorrecta de los recursos de tierra y agua de muchas cuencas fluviales ha provocado grandes inundaciones, escasez de agua, contaminacin y prdida de la diversidad biolgica, causando gravsimas prdidas econmicas y humanas y daando los sistemas que respaldan la vida del planeta. A consecuencia de ello, se ha llegado actualmente a un consenso internacional en torno a la necesidad de aplicar un planteamiento integrado a la ordenacin de las cuencas fluviales, del que formen parte las funciones y los valores de los ecosistemas. Las directrices y las decisiones adoptadas en 1999-2000 en el marco del Convenio sobre la Diversidad Biolgica (CDB), la Convencin de Ramsar sobre los Humedales y la Conferencia Ministerial sobre el Agua y el Desarrollo Sostenible celebrada en La Haya han establecido un planteamiento estratgico a fin de asegurar la ordenacin correcta y la sostenibilidad de los ecosistemas y de la diversidad biolgica conexa con ellos en las cuencas fluviales. Ahora bien, las experiencias prcticas de estos conceptos relativamente nuevos se encuentran desperdigadas por todo el mundo y muchas entidades y muchos pases buscan orientacin para avanzar por este terreno, lo cual hace que exista una demanda de un mecanismo que promueva el aprovechamiento compartido de las prcticas idneas y de las soluciones a los problemas que plantea la ordenacin integrada de las cuencas fluviales basada en un planteamiento por ecosistemas. Este es el fundamento de la Iniciativa sobre las Cuencas Fluviales (ICF).

Cmo funciona la Iniciativa


La ICF funciona en el marco del Plan de Trabajo Conjunto del CDB y la Convencin de Ramsar para respaldar la puesta en prctica de las decisiones de ambos instrumentos internacionales referentes a cmo mejorar la ordenacin de los ecosistemas de aguas interiores y la diversidad biolgica conexa con ellos, los recursos hdricos y los humedales. Busca colaborar con organizaciones nacionales e internacionales en sus actividades en curso y futuras a nivel local y de las cuencas fluviales.

Los objetivos de la Iniciativa


Establecer una asociacin intersectorial con participacin en los planos local, nacional e internacional para difundir la ordenacin integrada de la diversidad biolgica, los humedales y las cuencas fluviales. Establecer una Red para Compartir Conocimientos gracias a la cual se intercambien de manera econmica experiencias y buenas prcticas entre los sectores y entre los asociados. Fomentar la conciencia de las distintas posibilidades existentes de ordenacin integrada de las cuencas fluviales. Reforzar las capacidades de determinados pases y entidades. Analizar y sintetizar informaciones destinadas a reuniones y dilogos referentes a la diversidad biolgica, los humedales y los recursos hdricos.

Si desean ms informacin, consulten el sitio: http://www.riverbasin.org.

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asociacin con las organizaciones especializadas en la cuestin del agua. 8 En el Objetivo Operativo 2.2 del Plan Estratgico 1997-2002, aprobado en la COP6, se insta a las Partes Contratantes a integrar la conservacin y el uso racional de los humedales . . . dentro de la planificacin y la adopcin de decisiones, a escala nacional, provincial y local, sobre el uso del suelo, la gestin de las aguas subterrneas, la planificacin de cuencas y zonas costeras, y todas las dems medidas de planificacin del medio ambiente y gestin del mismo.

nivel nacional y los que intervienen en la cuenca fluvial propiamente dicha, as como las comunidades locales. 11 Otra cuestin clave es la falta de conciencia del carcter intersectorial de los problemas relativos al agua y de la necesidad de elaborar un nuevo paradigma de desarrollo conducente a integrar los aspectos tcnicos, ambientales, sociales y jurdicos del manejo del recurso. La creacin de dependencias administrativas encargadas del manejo del recurso debe coincidir con los lmites de las cuencas hidrogrficas y no con los lmites polticos. La falta de legislacin y polticas relativas al agua o su carcter inadecuado es otro factor que entorpece el manejo integrado de las cuencas hidrogrficas y el aprovechamiento ptimo de los recursos hdricos. 12 Debern tenerse en cuenta los siguientes lineamientos:

Marcos institucionales
Manejo integrado de cuencas hidrogrficas 9 El manejo integrado de los recursos hdricos se basa en la nocin de que el agua forma parte integrante de un ecosistema y constituye un recurso natural y un bien social y econmico cuya calidad y cantidad determinan la naturaleza de su utilizacin (Programa 21, Naciones Unidas, 1992). Unas fuentes de agua seguras, tanto por su cantidad como por su calidad, son un requisito imprescindible para la supervivencia de la civilizacin humana y el desarrollo socio-econmico. La escasez de agua, su deterioro progresivo, su contaminacin creciente y las infraestructuras creadas para su aprovechamiento han provocado cada vez ms conflictos en torno a los distintos usos de este recurso. El enfoque de gestin a nivel de la cuenca hidrogrfica es un ejemplo de mecanismo participativo basado en incentivos para resolver conflictos y distribuir el agua entre los usuarios que se la disputan entre s, incluidos los ecosistemas naturales.

Seccin A
Lineamientos dirigidos a las Partes Contratantes en relacin con el manejo integrado de las cuencas hidrogrficas A1 Determinar los principales obstculos al manejo integrado de las cuencas hidrogrficas y al fomento de la planificacin/manejo del uso del suelo y el agua dentro de una cuenca hidrogrfica, y procurar superarlos.

A2 Instituir procesos consultivos que involucren,


por lo menos, a los distintos sectores e instituciones encargados del manejo del agua, la proteccin del medio ambiente y la agricultura, as como un plan de conservacin, utilizacin y manejo de los recursos hdricos de toda la cuenca.

10 Uno de los requisitos clave para el manejo de las cuencas fluviales de forma integrada es la introduccin de la planificacin del uso del suelo y del agua y de mecanismos de gestin que abarquen a la cuenca hidrogrfica en su conjunto. Tambin es necesario tomar en consideracin las necesidades ecolgicas de los sistemas marinos y costeros influenciados por las descargas de las cuencas. Promover el enfoque integrado de manejo de los recursos hdricos supone dar muchos pasos. Uno de los problemas clave que se han advertido es la divisin de las responsabilidades de manejo de una cuenca hidrogrfica entre distintas autoridades administrativas, lo que se traduce en enfoques fragmentados de la planificacin y manejo de los recursos hdricos. Es importante entender que la planificacin y manejo de tales recursos es un proceso interdisciplinario y que debe pues promoverse como marco de colaboracin entre todos los organismos competentes que actan a

A3 Integrar la conservacin de los humedales en


el manejo de las cuencas hidrogrficas para facilitar el logro de los objetivos del manejo, como el abastecimiento de agua, la lucha contra las inundaciones, la mitigacin de la contaminacin y la conservacin de la diversidad biolgica.

A4 Promover la proteccin y restauracin de las


zonas de humedales situadas dentro de cuencas hidrogrficas, y de su biodiversidad.

A5 Elaborar mecanismos apropiados y socialmente aceptables de reparto de los costos para sufragar los gastos de manejo de las cuencas hidrogrficas.

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A6 Promover el establecimiento de mecanismos


apropiados para agrupar a todas las entidades importantes que participan en el manejo de las cuencas hidrogrficas, como el gobierno, las municipalidades, los organismos reguladores de las aguas, las instituciones acadmicas, las industrias, los agricultores, las comunidades locales, las ONG, etc., para contribuir a su manejo.

14.3 Uso domstico e industrial del agua, as 14.4

14.5 14.6 14.7

A7 Promover planes apropiados de educacin y


concienciacin del pblico que sirvan de instrumentos eficaces de manejo integrado de las cuencas hidrogrficas ([Vase la Resolucin VIII.31, relativa al Programa de comunicacin, educacin y concienciacin del pblico (CECoP) 2003-2008 de la Convencin, incorporada en el Manual 6]).

14.8 14.9

Desarrollo y fortalecimiento de la poltica y la legislacin orientadas hacia el manejo integrado del agua 13 La tendencia cada vez mayor a manejar los recursos hdricos de forma integrada a nivel de toda la cuenca hidrogrfica debe estar respaldada por leyes e instrumentos de poltica apropiados, incluidos instrumentos econmicos como polticas de fijacin de precios del agua (por ejemplo, quien utiliza paga y quien contamina paga). Las Partes Contratantes deben instituir polticas y leyes relativas al agua a nivel nacional apropiadas para hacer posible y facilitar la planificacin y manejo integrados de los recursos hdricos. Es necesario armonizar estas polticas con las polticas afines, caso de que existan, como las polticas nacionales de humedales, los planes nacionales de medio ambiente, las estrategias nacionales de conservacin de la biodiversidad y los acuerdos y marcos legislativos internacionales.

14.10

como de tratamiento y eliminacin segura de efluentes; Aprovechamiento del agua en la agricultura, mitigacin de los efectos de las estructuras de manejo del agua de gran envergadura, rendimiento del agua, limitaciones al empleo de pesticidas y otros productos agroqumicos; Fijacin de normas de calidad del agua para distintos usos; Reglamentacin de la extraccin y aprovechamiento de aguas subterrneas; Fijacin de tarifas de abastecimiento de agua potable, as como de agua para la agricultura, la industria y otros usos; Conservacin del suelo y del agua; Integracin de la conservacin del agua y de los humedales en el programa nacional de desarrollo socioeconmico; Especies invasoras que afectan al agua.

15 Debern tenerse en cuenta los siguientes lineamientos:

Seccin B
Lineamientos dirigidos a las Partes Contratantes en relacin con la formulacin y el fortalecimiento de la poltica y la legislacin relativas al manejo integrado de los recursos hdricos B1 Incorporar las cuestiones concernientes a la
gestin de los humedales en las polticas vigentes de manejo de las cuencas hidrogrficas e incorporar las cuestiones relacionadas con el manejo de los recursos hdricos en las polticas nacionales de humedales e instrumentos afines (vase la Resolucin VII. 6 de la COP7 de Ramsar).

Consulte:

Manual 2
Polticas Nacionales de Humedales

B2 Revisar la legislacin existente y, cuando proceda, elaborar leyes nuevas para facilitar la aplicacin de las polticas clave, como la creacin de juntas y comisiones de aguas, la introduccin de incentivos y desincentivos econmicos y la reglamentacin de las actividades susceptibles de afectar adversamente el manejo del agua. (Vase la Resolucin VII.7 sobre Leyes e Instituciones en el Manual 3.)

14 Habida cuenta de que unas polticas apropiadas a nivel nacional y subnacional son esenciales para orientar el debido desarrollo, conservacin, administracin y utilizacin de las cuencas hidrogrficas, es imperativo que todas las Partes Contratantes formulen polticas globales eficaces de:
14.1 Asignacin de los recursos hdricos para

B3 Elaborar una Poltica Nacional del Agua o


una Poltica Nacional de Manejo de las Cuencas Hidrogrficas de carcter amplio para regular las actividades realizadas dentro de las cuencas hidrogrficas e integrar el manejo de los humedales en las polticas y estrategias/planes de accin locales.

conservar todos los ecosistemas, incluidos los marinos y costeros; 14.2 Emisin de permisos para extraer y utilizar aguas;

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B4 Reconociendo que el desarrollo socioeconmico depende con frecuencia en forma crtica de la proteccin de los ecosistemas acuticos, alentar a distintos sectores (por ejemplo, el de la conservacin, el que se ocupa del agua y el del desarrollo econmico) a colaborar en la asignacin o recaudacin de recursos suficientes para aplicar las polticas y la legislacin relativas al manejo integrado de los recursos hdricos.

Establecimiento de autoridades encargadas del manejo de las cuencas hidrogrficas y fortalecimiento de la capacidad institucional 16 Las actuales estructuras institucionales que regulan el aprovechamiento del suelo y el agua debern posibilitar el manejo integrado de las cuencas hidrogrficas como unidades de manejo. Es posible introducir cambios fundamentales en la estructura administrativa de manejo de los recursos hdricos en forma gradual. El primer paso consiste en establecer un proceso de cooperacin y colaboracin entre los organismos encargados del manejo de los recursos hdricos, la proteccin del medio ambiente, la agricultura, etc. Seguidamente, representantes de estos organismos han de coadyuvar en la creacin de una autoridad coordinadora que asuma la responsabilidad de administrar los recursos hdricos y los humedales de la cuenca hidrogrfica.

B5 Elaborar incentivos apropiados ([vanse las


Resoluciones VII.15 y VIII.23]), como estrategias de manejo de la demanda de agua y de fijacin de sus precios para promover la conservacin del agua y una asignacin ms eficaz y socialmente aceptable de los recursos hdricos.

Camboya, China, Laos, Myanmar, Tailandia y Viet Nam colaboran entre s en el marco de la Comisin del Ro Mekong en pro del manejo integrado de las aguas de este importante sistema hidrogrfico. Foto: Ramsar/H. Lethier

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Informacin adicional

Manejo del agua y de los recursos de los humedales en la cuenca Murray-Darling, Australia
La cuenca Murray-Darling tiene una extensin de ms de un milln de kilmetros cuadrados, lo que equivale aproximadamente a un sptimo de la superficie terrestre de Australia. La cuenca se extiende por la zona territorial de cuatro estados y suministra casi las tres cuartas partes de toda el agua empleada con fines domsticos, industriales y agrcolas en Australia. La Comisin del Ro Murray se estableci en 1917 para que se hiciera cargo de la construccin, el funcionamiento y la administracin de embalses, vertederos y esclusas dentro del sistema del Ro Murray a fin de regular el ro como punto de partida para fomentar la agricultura y el comercio en el interior de Australia. En el decenio de 1960 aparecieron inquietudes relacionadas con cuestiones de manejo de los recursos dentro de la cuenca y esto dio lugar al establecimiento, en 1985, de la Comisin Ministerial de la Cuenca Murray-Darling. El Consejo est integrado por los ministros de los gobiernos de los distintos estados y del Gobierno del Commonwealth encargados de los recursos hdricos, el suelo y el medio ambiente dentro de la cuenca. ste fija la poltica y las orientaciones generales de planificacin y manejo de los recursos hdricos, terrestres y ambientales de la cuenca para alcanzar los objetivos especficos de mantener y mejorar la calidad del agua, poner coto a la degradacin de los suelos y prevenirla, rehabilitar recursos de tierras donde sea posible y conservar el medio natural dentro de la cuenca. El Consejo estableci un Comit Consultivo de la Comunidad integrado por 21 miembros para que emitiera opiniones consultivas independientes en nombre de las distintas comunidades de la cuenca respecto de los programas y las cuestiones de manejo de los recursos naturales. Los integrantes de este Comit Consultivo se eligen entre quienes representan los intereses de las regiones y a grupos de intereses especiales, comprendidos grupos encargados del manejo de la cuenca, grupos ambientalistas y conservacionistas y otras organizaciones de la comunidad. La Comisin de la Cuenca Murray-Darling, entidad autnoma dependiente de los distintos gobiernos participantes, es el brazo ejecutivo del Consejo Ministerial. Cada uno de estos gobiernos nombra a dos comisarios, que suelen representar a los ministerios encargados de manejar los suelos, el agua y el medio ambiente en las correspondientes jurisdicciones. La Comisin se encarga de prestar asesoramiento y apoyo administrativo al Consejo Ministerial, administrar la distribucin de las aguas del Ro Murray a cada uno de los estados de conformidad con los principios de reparto convenidos, as como de administrar varias estrategias aprobadas para manejar los recursos de la cuenca. Las responsabilidades especficas de la Comisin en materia hdrica comprenden regular el ro, monitorear la calidad del agua, coordinar el manejo del ro en toda la cuenca y alentar prcticas para mejorar el uso de la tierra, la calidad del agua y el tratamiento de desechos. La Comisin trabaja tambin con cada uno de los gobiernos y sus departamentos competentes para coordinar programas cada vez ms eficaces de administracin del suelo y el medio ambiente en sus mbitos de competencia, promover acciones gubernamentales conjuntas y monitorear los programas de los distintos estados susceptibles de repercutir en otras partes de la cuenca. El texto ntegro del estudio de caso titulado Optimising the use of wetland benefits in river basin management: a case study from the Murray-Darling Basin, Australia de K. A. Ritchie y R. F. James, figura en la pgina Web de la Secretara de la Convencin de Ramsar: http://ramsar.org/ wurc_index.htm.
En el sitio Ramsar de Riverland-Bookmark Biosphere Reserve, que forma parte de la cuenca Murray-Darling, los impactos de la degradacin de los suelos se manifiestan en el incremento de las aguas subterrneas salinas.
Foto: B. Phillips

Nota del editor: Este texto no ha sido actualizado desde la publicacin de la primera edicin.

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17 Debern tenerse en cuenta los siguientes lineamientos

C7 Fortalecer y mantener las capacidades de


las instituciones locales (universidades, instituciones de investigacin y organismos de manejo del agua) para llevar a cabo evaluaciones globales de la demanda de agua, incluida la demanda ecolgica.

Seccin C
Lineamientos dirigidos a las Partes Contratantes en relacin con el establecimiento de autoridades encargadas del manejo de las cuencas hidrogrficas y el fortalecimiento de la capacidad institucional C1 Fijar normas y objetivos (por ejemplo, de
calidad y cantidad de agua, rendimientos fsicos de aprovechamiento del agua y saneamiento de los ecosistemas de humedales situados en una cuenca hidrogrfica) y determinar las opciones para lograr esos objetivos y sus costos.

C8 Fortalecer la proteccin de la parte superior


de la zona de captacin y de otras zonas crticas de la cuenca hidrogrfica mediante su inclusin en sistemas de reas protegidas o la elaboracin de estrategias especiales de manejo.

C9 Promover la incorporacin en los organismos


de manejo de las cuencas hidrogrficas de personal tcnico familiarizado con las funciones ecolgicas de los humedales.

C2 Encargar a las autoridades de manejo de las


cuencas hidrogrficas integradas por diversos interesados que elaboren planes de manejo de las mismas.

Participacin de los interesados directos y de la comunidad, y concienciacin del pblico

Consulte:

C3 Cuando proceda, estas autoridades debern


considerar la posibilidad de idear frmulas de reparto de los costos (por ejemplo, el beneficiario paga, gravmenes a quienes residan en la cuenca fluvial, subsidios pblicos, costos de la degradacin del medio ambiente/ quien provoca el impacto paga, etc.) a fin de recaudar los fondos necesarios para administrar las cuencas hidrogrficas de forma integrada o solicitar dichos fondos a los organismos de asistencia para el desarrollo.

Manual 5
Manejo participativo

C4 Crear mecanismos para facilitar la transferencia de recursos de los beneficiarios aguas abajo a fin de asignarlos a la proteccin y gestin de la parte superior de las cuencas de captacin y de otras zonas crticas.

18 Uno de los elementos importantes del concepto de manejo integrado de la cuenca hidrogrfica es que las instituciones de planificacin y gestin trabajen con y para todos los usuarios del agua en la cuenca, incluidos los usuarios de los humedales y de especies silvestres, as como los interesados directos que se hallen fuera de ella. La participacin pblica en la planificacin y el manejo de los recursos hdricos es un objetivo importante para determinar las necesidades y preocupaciones de todos los usuarios del agua. 19 Hasta hace relativamente poco, en muchos pases la planificacin de las cuencas hidrogrficas y de los recursos hdricos era objeto de pocas consultas. No obstante, se ha producido un cambio en la orientacin de la gestin, consistente en asignar un papel ms importante a la sociedad civil, y la experiencia reciente demuestra que una colaboracin efectiva entre los organismos y la poblacin local aumenta las posibilidades de instituir planes eficaces de manejo de las cuencas hidrogrficas. La celebracin temprana de consultas con el pblico puede facilitar tambin la identificacin de usos y valores desconocidos de los recursos de la cuenca y ayudar a determinar la importancia relativa de los distintos valores. 20 La comunidad local puede desempear una funcin importante en el manejo y la vigilancia de humedales y ros. Existen ya varios programas

C5 Capacitar a los administradores de recursos


hdricos/humedales a todos los niveles a fin de que asimilen y apliquen los conceptos de manejo integrado de los recursos hdricos y de las cuencas hidrogrficas, sin olvidar la importancia de los humedales.

C6 Asignar suficientes recursos financieros para


garantizar que las organizaciones encargadas de la planificacin y manejo de los recursos hdricos, el manejo de las cuencas hidrogrficas y la conservacin de los humedales acten con eficacia y, cuando proceda, recurrir a otras fuentes de financiacin, como las operaciones de canje de deuda por medidas de proteccin del medio ambiente y el establecimiento de fondos fiduciarios nacionales o locales.

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Informacin adicional

Grupo operativo para el manejo integrado de la cuenca fluvial del ro Yangtze


El Yangtze es el tercer ro ms largo del mundo, con 6.300 km de longitud y una cuenca de 1,8 millones de km2. Corre a lo largo de once provincias de China y ms de 400 millones de personas dependen de l para su subsistencia y bienestar. Sin embargo, el Yangtze est siendo amenazado gravemente desde varios frentes. Los principales problemas son la prdida de funciones de humedales naturales debido a la fragmentacin y la degradacin; la erosin aguas arriba que acelera la sedimentacin aguas abajo; la falta de conocimientos entre los encargados de adoptar decisiones sobre las funciones y los valores de los humedales; el fracaso de las polticas de desarrollo y de uso de la tierra; y distintos conflictos institucionales. Despus de las devastadoras inundaciones de 1996 y 1998 (slo en 1998 perecieron ms de 4.000 personas y se estima que los daos ascendieron a unos 25.000 millones de dlares EE.UU.), el Gobierno de China promulg la llamada poltica de los 32 caracteres, encaminada a reducir la amenaza de las inundaciones trabajando con la naturaleza, no contra ella. Entre las intervenciones cabe mencionar: Prohibicin de talar en la parte superior de las cuencas; Devolver a los bosques las pendientes empinadas dedicadas al cultivo; Reubicar los asentamientos de zonas propensas a las inundaciones en lugares ms altos, libres de ese problema; Restauracin de los humedales en las planicies inundables del Yangtze; Refuerzo de los terraplenes; Mantenimiento del curso fluvial, por ejemplo, mediante el dragado. Por naturaleza, los sistemas fluviales son sistemas integrados, pero con gran frecuencia han estado a cargo de muchos interesados aislados. A menudo los conflictos intersectoriales y transfronterizos son los principales obstculos para el manejo de la cuenca fluvial. El Yangtze es un buen ejemplo al respecto, porque existen cuatro instituciones con autoridad sobre todo el ro: la Comisin de Recursos del Ro Yangtze, la Comisin de Ordenacin Pesquera del Ro Yangtze, la Comisin de Navegacin del Yangtze y la Oficina de Proteccin de los Recursos Hdricos del Yangtze. Para remediar a esta situacin, en 2002 el Gobierno de China estableci un Grupo Operativo para el Manejo Integrado de las Cuencas Fluviales, con el fin de promover el bienestar pblico en las cuencas fluviales de China mediante una mejor administracin de los recursos hdricos, el manejo de los ecosistemas y la conservacin de la diversidad biolgica, y la ordenacin ambiental mediante informacin compartida, demostraciones y participacin del pblico. Al Grupo Operativo, integrado por seis expertos nacionales y seis internacionales en temas pertinentes, se le encomendaron varias labores prioritarias con el objeto de lograr esa meta 1) evaluar las leyes y los reglamentos vigentes y formular recomendaciones a las autoridades legislativas estatales; 2) examinar las prcticas actuales de manejo de las cuencas fluviales y evaluar su coordinacin, y presentar informes a nivel nacional y, en particular, en relacin con la cuenca del ro Yangtze; 3) promover los instrumentos econmicos pertinentes, como derechos sobre el agua, fijacin de precios del agua, subsidios, indemnizaciones, permisos negociables e impuestos verdes; 4) promover la participacin de los interesados y de las comunidades; 5) brindar una plataforma para intercambiar informacin y, por ltimo, 6) establecer y promover instrumentos de comunicacin, entre ellos, cursos prcticos y publicaciones. El criterio aplicado a la coordinacin que surja de este Grupo Operativo ser una prueba importante de la capacidad de China para lograr cambios institucionales. En otras partes del mundo, el manejo integrado de las cuencas fluviales ha sido una empresa que ha necesitado dcadas para superar las barreras institucionales y encarar las necesidades de gestin de todo el sistema, y la mayora de los pases recin ahora est comenzando a aplicar el tipo de enfoque ecosistemtico que promueve este Grupo Operativo. Se trata de un esfuerzo sin precedentes en China, y se tienen muchas esperanzas de que ser coronado con xito.

Velar por el uso racional de los humedales montaosos de Sanjiangyuan (foto), una de las distintas fuentes de agua del ro Yangtze, contribuir a la ordenacin integrada de la cuenca del Yangtze.
Foto: Yang Xing

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para involucrar a grupos de la comunidad en esta actividad. Por ejemplo, la Red Mundial de Educacin sobre el Medio Fluvial (GREEN), promueve un enfoque educativo de carcter prctico basado en un eficaz modelo de enseanza centrado en la cuenca hidrogrfica (fluvial). La Red trabaja en estrecho contacto con organizaciones empresariales, gubernamentales, pblicas y educativas de todo el territorio de los Estados Unidos y del Canad y con los coordinadores nacionales de GREEN en 135 pases de todo el

mundo. Su meta es promover y ampliar los conocimientos del pblico por conducto de una red educativa mundial que alienta el manejo sostenible de las cuencas hidrogrficas. Tambin apoya la educacin de base comunitaria mediante las actividades cooperativas a nivel regional. Este enfoque se examina ms a fondo en el [Programa de comunicacin, educacin y concienciacin del pblico (CECoP) 2003-2008 de la Convencin (Resolucin VIII. 31 COP8 de Ramsar)].

El manejo de los humedales como partes integrantes de cuencas hidrogrficas puede entraar la regulacin de los caudales para velar por que los humedales reciban un volumen adecuado de agua cuando hace falta para mantener las funciones ecolgicas.
Foto: B. Pambour

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21 Debern tenerse en cuenta los siguientes lineamientos:

D7 Identificar, preparar y ejecutar proyectos de


demostracin de base comunitaria y ofrecer ms incentivos econmicos a las comunidades locales.

Seccin D
Lineamientos dirigidos a las Partes Contratantes en relacin con la participacin de los interesados directos de las comunidades y con la concienciacin del pblico
(vanse asimismo las Resoluciones VII.8 y VIII.31])

D8 Elaborar y aplicar programas de comunicacin, concienciacin y educacin sobre la importancia de la conservacin de los humedales para la manejo de los recursos hdricos en consonancia con los lineamientos enunciados en el [Programa de CECoP de la Convencin (Resolucin VIII.31, reproducida en el Manual 6]).

Consulte:

Manual 6
CECoP sobre los humedales

D9 Realizar campaas de concienciacin para


reducir al mnimo el impacto de las actividades que redundan en la degradacin de los sistemas fluviales, como el uso excesivo e incorrecto de pesticidas y fertilizantes inapropiados, la falta de saneamiento, la desecacin de humedales y la tala excesiva de bosques en las cuencas de captacin.

D1 Establecer mecanismos para identificar e


involucrar a los interesados directos en la planificacin y manejo de las cuencas hidrogrficas y los humedales, incluido un examen de los regmenes de tenencia de la tierra dentro de la cuenca.

D2 Facilitar la participacin activa de los interesados directos atendiendo a sus necesidades particulares y repartiendo las atribuciones y funciones en materia de manejo de recursos de conformidad con acuerdos entre todas las partes.

D3 Crear foros en que los organismos encargados del manejo del agua y los interesados directos, en particular las comunidades locales, puedan debatir abiertamente asuntos relativos al manejo de la cuenca hidrogrfica, a fin de identificar las necesidades y problemas de la comunidad.

Evaluacin y fortalecimiento de la funcin de los humedales en el manejo de los recursos hdricos


Funciones hidrolgicas 22 Como se indic anteriormente, los humedales desempean diversas funciones ecolgicas e hidrolgicas. stas comprenden la mitigacin de los efectos de las riadas, la reduccin de la erosin, la recarga de acuferos y el mantenimiento/mejora de la calidad del agua. Como tales, los humedales pueden ser manejados a fin de garantizar el logro de una serie de objetivos de manejo de los recursos hdricos, como mantener el abastecimiento de agua y su calidad, recargar acuferos, reducir la erosin y proteger a las poblaciones humanas contra las inundaciones. Evaluacin de funciones 23 Para mantener o mejorar la funcin de los humedales en el manejo de los recursos hdricos es preciso determinar y evaluar en primer lugar los beneficios reportados por un humedal determinado. Este proceso supone dar tres pasos:
23.1 inventario y descripcin de los humedales

D4 Documentar y promover prcticas de manejo


sostenible de los humedales y las cuencas hidrogrficas basadas en conocimientos y aptitudes tradicionales.

D5 Apoyar el fortalecimiento de la capacidad de


las organizaciones de base comunitaria y de las ONG, a fin de reforzar la aptitud de monitorear o manejar los recursos de las cuencas hidrogrficas, por ejemplo, sobre la base del modelo y programa de la Red Mundial de Educacin sobre el Medio Fluvial (GREEN).

D6 Elaborar y aplicar planes de manejo que tengan en cuenta los objetivos y aspiraciones de los interesados directos a nivel local, incluido un reparto justo y equitativo de los beneficios, toda vez que el xito de tales planes depende de la participacin efectiva del pblico y de su apoyo.

([vase la Resolucin VIII.6 de la COP8]);

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Informacin adicional

Legislacin de Sudfrica relativa al agua


por Heather Mackay, Water Research Commission, Sudfrica
En 1994, Sudfrica comenz un proceso de importantes reformas en el sector del agua, entre ellos los servicios de agua y el manejo de los recursos hdricos. Se establecieron una serie de Principios de Derecho relacionados con el Agua mediante un amplio proceso de consultas a nivel nacional, que constituyeron el fundamento para la preparacin de la Poltica Nacional del Agua, de 1997, y del principal instrumento legislativo que rige el manejo de los recursos hdricos, la Ley Nacional del Agua, de 1998. Los Principios de Derecho relacionados con el Agua, de 1996, as como la legislacin pertinente, tienen amplias repercusiones en la proteccin y el manejo de los humedales. Los principios bsicos estn relacionados con la equidad y la sostenibilidad: Se reconoce que todas las personas deben tener acceso equitativo al agua y a los beneficios que sta suministra, que incluyen no slo al desarrollo econmico logrado a resultas del agua extrada de la corriente, sino tambin a toda la serie de bienes y servicios que se obtienen con el uso del agua no extrada. Se reconoce que los ecosistemas acuticos son el verdadero recurso de base del cual se derivan el agua y los beneficios del uso del agua y que, a fin de gestionar el agua en todas sus formas dentro del ciclo hidrolgico, es necesario gestionar los recursos hdricos como ecosistemas completos. Se parte de la presuncin implcita de que no es necesario que los recursos hdricos permanezcan en un estado prstino: de hecho, es necesario utilizarlos en beneficio de la poblacin; pero el principio de sostenibilidad exige que ello no provoque un dao irreversible ni la prdida de opciones para las generaciones futuras. La legislacin de Sudfrica relativa al agua reconoce los ecosistemas ribereos, de humedales, de estuarios y de aguas subterrneas, a los que se debe proteger para velar por la conservacin de los bienes y servicios deseados que pueden proporcionar los recursos hdricos. Los principales instrumentos de proteccin son la Reserva (cantidad y calidad del agua), la clase de recurso hdrico y los objetivos de la calidad del recurso, establecidos para un ro, humedal o estuario determinado. Se define a la Reserva como la cantidad y garanta del agua, as como su calidad, necesarias para satisfacer las necesidades humanas bsicas y proteger los ecosistemas acuticos a fin de garantizar el desarrollo ecolgicamente sostenible. El agua necesaria para satisfacer la Reserva es el nico derecho que subsiste en la legislacin sudafricana todos los dems usos del agua se autorizan mediante planes, autorizaciones generales o licencias por perodos limitados, con varias condiciones conexas. Antes de que se considere una autorizacin de uso de agua, se debe determinar y tener en cuenta la Reserva del recurso hdrico. La Ley del Agua, de 1998, establece un sistema nacional de clasificacin de los recursos hdricos. Dentro del sistema se puede clasificar a ciertos recursos hdricos en una categora que exige un alto nivel de proteccin debido a su valor econmico, social o ecolgico para la sociedad, por lo cual la Reserva ser en consecuencia ms conservadora, con ms factores de seguridad incorporados a su determinacin. En el caso de otros recursos hdricos, quizs sea necesario contraponer la proteccin del ecosistema con necesidades imperiosas a corto plazo de desarrollo econmico y social; en tal caso, esos recursos se clasificaran en una categora ms baja y, en consecuencia, la Reserva sera inferior. Seguira recibiendo proteccin, pero sin los factores de seguridad adicionales. Los objetivos de calidad del recurso incluyen no slo la cantidad y calidad del agua, sino tambin el hbitat y las caractersticas biticas necesarias para garantizar el nivel particular deseado de salud y funcin del ecosistema acutico y, en consecuencia, los bienes y servicios deseados. Para proteger a los humedales, la legislacin del agua de Sudfrica constituye un instrumento extremadamente valioso, que complementa las polticas ambientales y de conservacin al garantizar que se d prioridad y proteccin a los aspectos de los humedales relacionados con el agua y al reconocer oficialmente la importante funcin que desempean los ecosistemas de humedales en el mantenimiento de toda la gama de bienes y servicios conexos al agua, y no simplemente el agua para extraccin y su uso fuera de la corriente.

La ley de aguas de Sudfrica reconoce la necesidad de emplear los recursos hdricos de forma sostenible en beneficio de la poblacin; cultivos de subsistencia en el Sitio Ramsar de la Baha de Kosi en Sudfrica. Foto: Donovan Kotze

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El Clean Water Action Plan (Plan de accin pro agua limpia), puesto en marcha en 1998, es un esfuerzo interorganismos para agilizar la restauracin de los cursos de agua de los EE.UU. El Plan descansa en cuatro pilares: un enfoque basado en la cuenca; normas federales y estatales estrictas; el manejo responsable de los recursos naturales; y unos ciudadanos y funcionarios informados. La meta a largo plazo del Plan es incrementar la calidad y la cantidad de agua de 100.000 acres (unas 40.000 hectreas) de humedales del pas por ao a partir del ao 2002, as como restaurar unas 25.000 millas (cerca de 40.000 km) de corredores de cursos de agua en tierras pblicas. (Basado en el Informe Nacional de los EE.UU. para la COP7.)
Foto: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE.UU.

23.2 identificacin de los atributos y funciones

especficos que pueden desempear una funcin en el manejo del agua; 23.3 cuantificacin de dichas funciones.

inundaciones, el mejoramiento de la calidad del agua, la retencin de sedimentos y las aportaciones a los acuferos que abastecen de agua. 25 Los ejemplos de estas tcnicas de evaluacin de funciones comprenden la Wetland Evaluation Technique (WET) (tcnica de evaluacin de humedales) y el Functional Capacity Index (ndice de capacidad funcional) utilizadas por el Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito de los Estados Unidos, y el Functional Analysis of European Wetland Ecosystems (FAEWE) (anlisis funcional de los ecosistemas de humedales europeos), un mtodo concebido en Europa. Estas tcnicas incorporan una serie de elementos, como:
25.1 la creacin de una base de datos de

Consulte:

Manual 10
Inventario de humedales

24 Aunque puede ser conveniente contar con estudios detallados y de largo plazo, a menudo es preferible utilizar tcnicas de evaluacin rpida para determinar la importancia y las funciones relativas de los humedales de una cuenca hidrogrfica. La evaluacin preliminar de estas funciones consiste en valerse de las caractersticas fsicas y biolgicas generales de los humedales para predecir qu funciones tienen mayor probabilidad de manifestarse en el sitio. Esta evaluacin debe llevarse a cabo simultneamente con un inventario preliminar de humedales. La evaluacin no es ni definitiva ni cuantitativa. Las evaluaciones preliminares permiten ordenar las distintas funciones de los humedales segn una escala relativa. La evaluacin preliminar de las funciones es necesaria para calcular la capacidad de los humedales de atender a necesidades especficas y determinar cundo lo harn. Estas evaluaciones pueden realizarse en los humedales para determinar sus posibles funciones en la lucha contra las

estudios tericos y de campo;


25.2 procedimientos de evaluacin cuantitativa

y cualitativa de funciones, as como de su sensibilidad frente a impactos, y de valoracin econmica de dichas funciones; y 25.3 procedimientos de elaboracin de modelos y monitoreo. Fortalecimiento de funciones 26 Una vez determinadas las funciones, es posible evaluar el papel que los humedales pueden desempear en el manejo de los recursos hdricos de una cuenca. Numerosos estudios realizados en todo el mundo han demostrado que es casi siempre ms rentable conservar los humedales naturales que desecarlos o convertirlos y asignar

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Informacin adicional

Integrated Wetlands and Water Resources Management


Compilado por Ger Bergkamp, Jean-Yves Pirot y Silvia Hostettler
Integrated Wetlands and Water Resources Management recoge las actas de un taller celebrado en la 2a Conferencia Internacional sobre los Humedales y el Desarrollo que tuvo lugar en Dakar, Senegal, en noviembre de 1998. Aunque la edicin de estas actas se demor hasta 2002, las conclusiones del taller han sido muy utilizadas y han hecho aportaciones a la COP7 de Ramsar (1999) y al 13o Foro Mundial sobre la Biodiversidad que se reuni inmediatamente antes de la COP. Adems, las conclusiones y recomendaciones se utilizaron ampliamente para la elaboracin de la obra de la UICN Visions for Water and Nature A World Strategy for Conservation and Sustainable Management of Natural Resources in the 21st Century, que fue presentada y suscrita por el 2o Foro Mundial sobre el Agua en marzo de 2000. El taller estuvo dedicado a definir, en un contexto africano, las necesidades, el potencial, las polticas y las estrategias futuras para evitar una mayor degradacin de los ecosistemas de agua dulce examinando las prcticas vigentes de ordenacin de los recursos hdricos y de los humedales en diferentes niveles, identificando las oportunidades, los problemas y las amenazas para la ordenacin integrada y, a continuacin, articulando una serie coherente de medidas para invertir su deterioro. Se recurri a abundantes estudios materiales sobre experiencias locales, nacionales y regionales de frica El taller estuvo dividido en cuatro sesiones: 1: La adopcin de decisiones y la planificacin de la ordenacin integrada de los humedales y los recursos hdricos; II: El desarrollo de capacidades para la planificacin y la ordenacin integradas de los humedales y los recursos hdricos; III: Cmo integrar la ordenacin del aprovechamiento de las cuencas, las tierras y el agua; IV: La cooperacin internacional en el mbito de la ordenacin integrada de los humedales y los recursos hdricos. En las actas figuran una sntesis y conclusiones de las cuatro sesiones, adems de una serie d e recomendaciones sobre gestin integrada, desarrollo de capacidades y formacin, y sensibilizacin, informacin y redes. Se incluye el texto completo de cada estudio monogrfico. Integrated Wetlands and Water Resources Management: Proceedings of a Workshop held at the 2nd International Conference on Wetlands and Development (noviembre de 1998, Dakar, Senegal), obra compilada por Ger Bergkamp, Jean-Yves Pirot y Silvia Hostettler, fue coeditada por la UICN Unin Mundial para la Naturaleza, Wetlands International y el Fondo Mundial para la Naturaleza. El libro se puede encargar a la UICN (books@iucn.org) y tambin se puede descargar en formato PDF a partir del sitio web de Wetlands International en: http://www.wetlands.org/pubs&/proc_pub.html.

! Manual 4 " Manejo de cuencas hidrogrficas

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las tierras a otros usos (a menudo marginales) y luego tratar de proveer los mismos servicios que brindaban los humedales levantando estructuras como presas, diques, instalaciones de tratamiento de agua, etc. En muchos casos se ha comprobado que es ms rentable restaurar o incluso crear humedales para que desempeen esas funciones que construir costosas obras de ingeniera. 27 Debern tenerse en cuenta los siguientes lineamientos:

E2 Realizar estudios para determinar las funciones


desempeadas por los humedales en el manejo del agua en cada cuenca hidrogrfica y los beneficios que reportan en ese sentido. Las Partes Contratantes debern basarse en las conclusiones de estos estudios para proteger con carcter urgente, adoptando las medidas pertinentes, las zonas de humedales todava existentes que contribuyan al manejo de los recursos hdricos.

E3 Considerar la posibilidad de rehabilitar o res-

Seccin E
Lineamientos dirigidos a las Partes Contratantes en relacin con la evaluacin y el fortalecimiento de la funcin de los humedales en el manejo del agua E1 Grupo de Examen Cientfico y Tcnico de la
Convencin debera reunir informacin sobre los mtodos de evaluacin de funciones y de la diversidad biolgica y los medios para incorporarlos al manejo de los humedales y trasmitirla a las Partes Contratantes a fin de que se adapten a las situaciones locales.

taurar los humedales degradados o de crear ms humedales artificiales en las cuencas hidrogrficas para que presten servicios relacionados con el manejo del agua [(vanse las Resoluciones VII.17 y VIII.16.)]

E4 Velar por que en los programas de manejo de


ros se tengan debidamente en cuenta mtodos no estructurales de control de inundaciones que aprovechen las funciones naturales de los humedales (por ejemplo, restaurando humedales de llanuras de inundacin o creando corredores de inundacin) a fin de complementar o reemplazar la infraestructura existente de lucha contra las inundaciones.

En las tierras ridas y semiridas los humedales son un recurso especialmente valioso pues almacenan agua, sirven de refugio para muchas especies y suministran agua y alimentos a la poblacin local; Lagos de Hamun, Repblica Islmica del Irn.
Foto: D.A. Scott

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! Manuales Ramsar para el uso racional de los humedales 2a Edicin, 2004

Determinacin de la oferta y la demanda actual y futura de agua 28 Uno de los componentes esenciales del manejo de las cuencas hidrogrficas es el conocimiento de la oferta y la demanda actual y futura de agua de cada una de ellas, teniendo en cuenta los posibles impactos del cambio climtico. Las evaluaciones actuales y futuras de las necesidades de este recurso deben concentrarse en los usos humanos del agua (como el regado, la energa hidroelctrica y el abastecimiento de agua para uso domstico e industrial), as como en las necesidades ecolgicas de agua en distintas partes de una cuenca hidrogrfica. Al respecto, la demanda de agua no debe entenderse nicamente en trminos de cantidad, sino tambin de calidad. La demanda ecolgica de agua es menos notoria y ms difcil de cuantificar y por ende a menudo ha sido desestimada o infravalorada al evaluar la demanda global. Hacer caso omiso de estas necesidades puede ocasionar problemas ambientales y sociales graves, como el colapso de la pesca o la intrusin salina aguas abajo. Es importante tambin reconocer que los mayores daos ocasionados al medio ambiente pueden registrarse durante acontecimientos extremos ms bien que en situaciones promedio. 29 Los sistemas socioeconmicos cambian continuamente y por ende suele ser necesario concebir un espectro de situaciones hipotticas de demanda futura y elaborar estrategias flexibles de uso sostenible que puedan adaptarse a diversas circunstancias. La identificacin y resolucin de los importantes problemas relacionados con el agua derivados de los patrones de la demanda previstos en las hiptesis estn ligadas a la evaluacin de la demanda de agua. Estos problemas no deben circunscribirse a las cuestiones relacionadas con las actividades humanas, sino que han de abarcar tambin problemas ecolgicos como la adaptacin de determinados ecosistemas a la reduccin del suministro de agua y al descenso de su calidad. 30 La demanda de agua la determinan sobre todo los incentivos econmicos al uso del agua y de los humedales. El establecimiento de incentivos al uso ecolgicamente sostenible del agua puede reducir al mnimo el impacto en las zonas de humedales. Fijar precios al agua que reflejen los costos reales de su suministro y fomenten su aprovechamiento ptimo, garantizando que al hacerlo se reconozca el valor econmico de los dems servicios prestados por los humedales, reviste una impor-

tancia crtica. Es preciso ofrecer incentivos al uso sostenible de los recursos de agua dulce en el contexto de polticas sectoriales. Anlogamente, los incentivos ecolgicamente poco racionales o injustos que alientan prcticas no sostenibles deben ser identificados y eliminados. (Vase la Resolucin VII.15 de la COP7 de Ramsar.) ([Vanse las Resoluciones VII.15 y VIII.23.]) 31 Debern tenerse en cuenta los siguientes lineamientos:

Seccin F
Lineamientos dirigidos a las Partes Contratantes en relacin con la determinacin de la oferta y la demanda actual y futura de agua F1 Emprender evaluaciones de la oferta y la
demanda actual y la posible demanda futura de agua en las cuencas hidrogrficas para satisfacer las necesidades ecolgicas y humanas y sealar reas en que puedan producirse situaciones de escasez o conflictos.

F2 Realizar evaluaciones para determinar los


posibles costos econmicos y sociales en caso de que no se pudiera satisfacer la demanda ecolgica de agua.

F3 Teniendo en cuenta estas evaluaciones, establecer mecanismos para resolver problemas y conflictos sobre la cantidad y la calidad del agua a nivel nacional y de las cuencas hidrogrficas de su territorio.

F4 Elaborar estrategias apropiadas de manejo


de la demanda y de fijacin del precio del agua para contribuir a mantener las funciones y valores ecolgicos de los recursos hdricos y de los humedales.

F5 Revisar las medidas pertinentes que sirven de


incentivos/incentivos contraproducentes y examinar la posibilidad de eliminar las medidas que redundan en la destruccin/degradacin de humedales; adoptar o fortalecer medidas que alienten la restauracin y el uso racional de los humedales. ([Vanse las Resoluciones VII.15, VII.17, VIII.16 y VIII.23].

! Manual 4 " Manejo de cuencas hidrogrficas

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Reduccin al mnimo de los impactos de los proyectos de uso del suelo y del agua en los humedales y su biodiversidad
Impactos de los proyectos de uso del suelo 32 Debido al consumo de agua que suponen o a los agentes contaminantes que producen, es inevitable que casi todos los proyectos de uso del suelo tengan algn impacto en la cantidad o la calidad del agua de la cuenca hidrogrfica y por ende tambin en los humedales asociados con los ros. Los proyectos de utilizacin del agua tienen tambin repercusiones importantes (vase la seccin siguiente). 33 Los usos del suelo que pueden tener mayores impactos en los ros y los humedales son la silvicultura, la agricultura, la minera, la industria y la urbanizacin. Las prcticas silvcolas inadecuadas, sobre todo en la parte superior de la cuenca, pueden provocar un aumento de la

erosin del suelo y reducir la capacidad de retencin de agua. Las actividades agrcolas pueden producir tambin grandes cantidades de agentes contaminantes procedentes de productos agroqumicos y de desechos agrcolas. La explotacin agrcola de tierras altas, precedida de la tala de los bosques, puede tener un impacto negativo muy importante en la calidad del agua y provocar cambios en los caudales de crecida y de estiaje. La agricultura de tierras bajas puede dar por resultado avenamientos o la conversin de humedales de llanuras inundadas, lo que se traduce en prdidas de biodiversidad y de funciones y beneficios naturales. En muchos pases en desarrollo el regado es la justificacin ms importante para extraer agua de los ros. 34 El impacto de las actividades mineras e industriales se debe principalmente a la emisin de agentes contaminantes, algunos de los cuales pueden ser altamente txicos (por ejemplo, el mercurio). Adems, las actividades industriales o la minera pueden poner en peligro de manera instantnea cuencas hidrogrficas enteras, as como los humedales y la biodiversidad asociada a ellos, como resultado de vertidos accidentales.

Informacin adicional

Water Resources eAtlas: CD sobre las cuencas hidrogrficas del mundo


El Water Resources eAtlas [Atlas electrnico de los recursos hdricos] contiene informacin acerca de diversos aspectos de la ordenacin de los recursos hdricos expuesta de modo sencillo y comprensible. Producido en 2003 por la UICN, el Instituto Internacional de Ordenacin del Agua (IIOA), la Oficina de la Convencin de Ramsar y el Instituto de los Recursos Mundiales (WRI), fue presentado pblicamente en el 3er Foro Mundial sobre el Agua, en Japn. El CD, que se puede consultar en lnea, facilita informaciones esenciales sobre los recursos hdricos de 154 cuencas y subcuencas de todo el planeta. Se puede seleccionar las distintas cuencas de cada continente, y cada men continental da acceso a mapas interactivos y a listas de cuencas por continente, gracias a los cuales se puede llegar a los perfiles de cada cuenca. En los perfiles se recogen las variables de la cubierta terrestre y del aprovechamiento de las tierras (por ejemplo, los porcentajes de la cubierta ocupados por humedales, bosques, tierras cultivadas en rgimen de regado, zonas urbanas e industriales, etc.), los indicadores de las cuencas (por ejemplo, la superficie de la cuenca, su densidad demogrfica media, la cantidad y el tamao de las represas, etc.) e informacin e indicadores acerca de la diversidad biolgica (como el nmero de sitios Ramsar, la cantidad de especies cticas, el nmero de reas de aves endmicas, el porcentaje de la superficie protegida, etc.). Hay en el CD veinte mapas generales, en los que se ilustran cuestiones importantes referentes a los recursos hdricos como la abundancia de especies cticas de agua dulce, las zonas de aves endmicas, la cubierta forestal, las zonas protegidas, las superficies cultivadas, la escasez de agua en el medio ambiente, los sitios Ramsar, etctera, etctera. Todos los mapas generales y los perfiles de las cuencas pueden ser descargados adems en formato PDF. Se puede consultar el CD en lnea en: http://www.iucn.org/themes/wani/eatlas/. Adems, se puede adquirir solicitndolo a: http://www.iucn.org/themes/wani/eatlas/html/order.html.

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Informacin adicional

Un comit de coordinacin para la cuenca del Alto Paraguay en Bolivia


Por Willy Landvar, WWF Bolivia
La cuenca del Alto Paraguay es compartida por Brasil, Bolivia y Paraguay. La parte correspondiente a Bolivia abarca 82.607 km2 dentro de la tres regiones que el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) reconoce como de conservacin prioritaria: el bosque seco Chiquitano, la sabana arbolada de Cerrado y la sabana inundable del Pantanal; este ltimo siendo uno de los complejos de humedales ms grandes del mundo. Si bien el Programa del WWF sobre el Pantanal Boliviano, ejecutado con su asociado local, el Centro para la Participacin y el Desarrollo Humano Sostenible (CEPAD), incluye actividades en las tres regiones ecolgicas, en una zona que abarca ocho municipios y 256.000 habitantes, la atencin se ha centrado en la parte boliviana del Pantanal (33.600 km2), con tres municipios y unos 50.000 habitantes. Esos municipios, de la regin oriental del departamento de Santa Cruz, afrontan constantemente el dilema de desarrollar o conservar sus recursos naturales. All est ubicada gran parte de las dos zonas protegidas de la regin, con muestras bien preservadas de las tres regiones ecolgicas, pero la presin que ejerce el desarrollo es muy alta, ya que se est construyendo infraestructura (caminos, un canal, gasoductos, industrias) y se realizan distintas actividades econmicas: agricultura, ganadera, minera, colonizacin, turismo La situacin es especialmente crtica por que el desarrollo se realiza sin planificacin ambiental y con una presencia institucional muy reducida. En ese contexto, el WWF ha instado a los gobiernos municipales del Pantanal boliviano a crear un comit para el manejo de la cuenca del Alto Paraguay, con inclusin de organizaciones gubernamentales y no gubernamentales interesadas, a fin de salvaguardar, planificar, gestionar y monitorear la cuenca con el objetivo de promover la conservacin y continuidad a largo plazo de los procesos hidrolgicos y ecolgicos. Como paso necesario antes de la creacin de dicho comit, la CEPAD determin que sera necesario organizar primero comisiones de desarrollo econmico local (CODEL) en tres municipalidades. Las tareas realizadas por conducto de las CODEL garantiza una participacin alta y representativa de los distintos agentes de la regin, algunos de los cuales no habran intervenido sin las actividades preparatorias de las CODEL. Posteriormente, las CODEL decidieron crear una Coordinadora del Pantanal Boliviano, encargada de promover y facilitar el manejo adecuado de los recursos naturales del Pantanal, integrando otras iniciativas de desarrollo sostenible en los pases vecinos cmo Brasil y Paraguay. La Coordinadora se constituy oficialmente en Puerto Quijano el 29 de mayo de 2003. Posteriormente, la Coordinadora prepar un documento titulado Bases para la elaboracin del plan de desarrollo sostenible del Pantanal Boliviano, en que se destacan las siguientes medidas prioritarias: Fortalecimiento institucional de las CODEL y de la Coordinadora del Pantanal Boliviano Fortalecimiento del sistema nacional de reas protegidas Creacin de divisiones municipales dedicadas al medio ambiente Creacin de un centro de informacin Creacin de un centro de desarrollo agrcola La Coordinadora es un foro ideal para la planificacin racional del desarrollo y el manejo de los recursos de la cuenca. Se rene oficialmente todos los meses y coordina las actividades con las autoridades nacionales y regionales, as como con los organismos de cooperacin.

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Las asentamientos humanos tienen impactos directos cuando se expanden sobre los humedales, o indirectos, a saber, los de las obras de infraestructura asociadas a ellos, como carreteras, puertos, sistemas de abastecimiento de agua e instalaciones para luchar contra las inundaciones. Adems, las poblaciones humanas asentadas en ellos hacen aumentar la demanda de recursos y la contaminacin directa. Evaluacin de impactos y su reduccin al mnimo 35 El impacto de los actuales usos del suelo en los sistemas fluviales y los humedales asociados a ellos debe ser vigilado y controlado mediante la integracin de las reglamentaciones y directivas aplicables a la silvicultura, la agricultura, la minera o a la gestin de los residuos urbanos. En muchos casos la aplicacin de estos lineamientos puede reportar beneficios a usuarios del suelo; por ejemplo, la repoblacin forestal y las prcticas forestales racionales mejoran el rendimiento maderero a largo plazo; el mejoramiento de las prcticas agrcolas reduce la erosin del suelo y hace posible la retencin de agua hasta la estacin seca; una mejor gestin de los desechos mejora la calidad de vida y la salud de las poblaciones urbanas. Con todo, por regla general hace falta contar con un mecanismo idneo de vigilancia que haga cumplir estas reglamentaciones para garantizar su eficacia. 36 En cuanto al control de las nuevas actividades de desarrollo, se pueden emplear varios mecanismos para reducir sus impactos ambientales al mnimo. Los primeros son la evaluacin ambiental para analizar los usos del suelo y los recursos naturales y su zonificacin o divisin en zonas teniendo en cuenta los distintos tipos de uso del suelo que se pueden autorizar en cada una de ellas sin que tengan un impacto apreciable en otras zonas en los sistemas fluviales o de humedales. Tambin es posible imponer restricciones a determinadas actividades en una zona para garantizar la sostenibilidad. 37 La segunda medida susceptible de aplicarse sobre todo a los nuevos proyectos de desarrollo, es la Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA). La EIA proporciona un marco para evaluar las consecuencias para el medio ambiente (incluidos los humedales) de las opciones de desarrollo. ([Vase el Manual 11 Evaluacin del impacto)] 38 En tercer lugar est el Anlisis de Costo y Beneficio (ACB), que es una herramienta para calcular el impacto neto de un proyecto en el bienestar econmico de la sociedad midiendo todos sus costos y beneficios. Aunque en la mayor parte de los casos los resultados de un ACB pueden expresarse en trminos monetarios, algunos costos, como los derivados de los

desplazamientos de poblaciones y de la prdida de especies de humedales, no pueden expresarse fcilmente en cifras. Para tomar decisiones acertadas es preciso analizar los costos y beneficios econmicos, sociales y ambientales de los planes de manejo del agua realizando EIA y ACB. 39 Es importante que equipos interdisciplinarios dirijan los procesos citados y que procuren involucrar a los interesados directos desde un principio. 40 Debern tenerse en cuenta los siguientes lineamientos:

Seccin G
Lineamientos para ayudar a las Partes Contratantes a reducir al mnimo los impactos de proyectos de uso del suelo en los humedales y su biodiversidad G1 Elaborar planes integrados de uso del suelo en
cada cuenca hidrogrfica como medio de reducir al mnimo el impacto de distintas actividades y usos del suelo en los sistemas fluviales y de humedales, as como en las poblaciones locales.

G2 Elaborar y hacer cumplir reglamentaciones


apropiadas para controlar los usos del suelo, sobre todo la silvicultura, la agricultura, la minera o la gestin de los residuos urbanos, a fin de reducir al mnimo su impacto en los ecosistemas fluviales y de humedales.

G3 Llevar a cabo Evaluaciones de Impacto


Ambiental (EIA) y Anlisis de Costo y Beneficio (ACB) de todo proyecto de desarrollo que pueda tener efectos importantes en los ros y los humedales, recurriendo a equipos interdisciplinarios independientes en consulta con todos los interesados directos y considerar propuestas alternativas, incluida la de optar por el abandono del proyecto.

G4 Difundir las conclusiones de cualquier EIA y


ACB de forma que puedan ser comprendidas sin dificultad por todos los interesados directos.

G5 Velar por que se adopten medidas de control


y mitigacin para reducir al mnimo los impactos en caso de que se autorice la ejecucin de proyectos de desarrollo, o compensar esos impactos.

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Reduccin al mnimo de los impactos de los proyectos de utilizacin del agua 41 Por regla general, la finalidad de los proyectos de aprovechamiento del agua es modificar los caudales naturales de una cuenca hidrogrfica a fin de almacenar agua para perodos de sequa, evitar inundaciones, trasvasar agua a zonas agrcolas de regado, suministrar agua con fines industriales y domsticos, mejorar la navegacin y generar energa hidroelctrica. Estos proyectos se han ejecutado a menudo construyendo obras de ingeniera como presas, canales de desvo, canalizaciones de ros, diques contra riadas, etc. Dado que muchos de estos proyectos han alterado las condiciones naturales que han hecho posible la formacin de humedales, han tenido un fuerte impacto negativo en stos y en la biodiversidad asociada a ellos. 42 Algunos de los impactos ms importantes de estos proyectos son: la reduccin de los caudales fluviales, la obstruccin de las vas migratorias de peces y otras especies acuticas, el aumento de los niveles de contaminacin de las aguas, la perturbacin del ritmo de las inundaciones naturales que mantienen los humedales, la reduccin de los sedimentos y de las aportaciones de otros nutrientes a los humedales de llanuras de inundacin, la desecacin o el anegamiento permanente de humedales relacionados con los ros y la salinizacin de las aguas superficiales y subterrneas. Evaluacin y mitigacin 43 En diversos casos se ha comprobado que las prdidas sociales y econmicas provocadas por la degradacin de los humedales situados aguas abajo han superado con creces los beneficios derivados del proyecto de aprovechamiento de recursos hdricos. Se han elaborado varios mtodos para facilitar la identificacin de los posibles costos sociales y ambientales derivados de estas actividades. stos comprenden la EIA, el ACB, la Evaluacin del Impacto Social (EIS) y la Evaluacin a travs de la Participacin en las Zonas Rurales. ([Vase el Manual 11 Evaluacin del impacto)] 44 No obstante, algunos de estos mtodos uniformes de evaluacin no son fciles de aplicar a los proyectos de aprovechamiento de recursos de agua o para predecir los impactos sobre ecosistemas fluviales/de humedales complejos. En los ltimos aos se han elaborado algunos mtodos especficos para proyectos de aprovechamiento de recursos hdricos/humedales, como EIA Scoping Manual for Tropical Wetlands (manual para determinar el alcance de la EIA en humedales tropicales)1, de Howe y colaboradores, y el Inter-American Development Bank Manual on Integrating
1 C. P. Howe, G. F. Claridge, R. Hughes y Zuwendra, 1991: Manual of Guidelines for Scoping EIA in Tropical Wetlands: PHPA/AWB Sumatra Wetland Project Report No. 5. 2 M I J Braga, 1998: Integrating Freshwater Ecosystem Function and Services with Water Development Projects: Final Draft Presented to the Inter-American Development Bank

Freshwater Ecosystem Functions and Services with Water Development Projects (Manual del Banco Interamericano de Desarrollo para integrar las funciones y los servicios de los ecosistemas de agua dulce en los proyectos de fomento de recursos hdricos)2. Dado que los humedales y la biodiversidad asociada a ellos que resultarn afectados revisten a menudo importancia para un amplio espectro de usuarios locales, es importante que se establezca un mecanismo para sostener consultas con los interesados directos al principio del ciclo de los proyectos. 45 Como se explic en la seccin anterior, los humedales naturales suelen desempear una funcin importante en el manejo de ros y con frecuencia pueden ser rehabilitados o restaurados como alternativa a las soluciones tcnicas, generalmente ms costosas, para luchar contra las inundaciones, recargar acuferos y mejorar la calidad del agua. Las posibles alternativas a los modelos de abastecimiento de agua para regado o uso industrial/domstico comprenden la conservacin, el tratamiento o reciclado de aguas y el desarrollo de cultivos o industrias alternativos adaptados a la disponibilidad natural de agua. 46 Debern tenerse en cuenta los siguientes lineamientos:

Seccin H
Lineamientos dirigidos a las Partes Contratantes en relacin con la reduccin del impacto en los humedales de los proyectos de utilizacin del agua H1 Garantizar que las propuestas de proyectos
de utilizacin de los recursos hdricos se revisen detenidamente en sus fases iniciales para determinar si existen alternativas no estructurales viables, posibles y convenientes.

H2 Adoptar todas las medidas necesarias para

reducir al mnimo el impacto de los proyectos de utilizacin de recursos hdricos en la biodiversidad y en los beneficios socioeconmicos en la fase de construccin y la explotacin a largo plazo. y planificacin del proyecto sea gradual para dar cabida a las cuestiones ambientales, particularmente estudios preliminares sobre la biodiversidad y los recursos, y sea sometido a monitoreo y evaluacin una vez ejecutado. cios y costos sociales a largo plazo en el proceso desde las primeras etapas de preparacin de los proyectos.

H3 Asegurarse de que el proceso de elaboracin

H4 Incorporar consideraciones sobre los benefi-

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Mantenimiento de los regmenes hidrolgicos naturales para conservar los humedales


47 La conservacin de la biodiversidad, las funciones y los valores de los ecosistemas de humedales depende del mantenimiento de los regmenes hidrolgicos naturales (caudales, calidad, temperatura y ritmo). El rgimen natural de los caudales puede ser considerado la variable ms importante de todas las que regulan la integridad ecolgica de los ecosistemas de humedales fluviales. La construccin de estructuras que entorpecen la circulacin de las aguas y de canales que evacuan aguas de una llanura de inundacin a un ritmo superior al natural provocan la degradacin de los humedales naturales y en definitiva la prdida de los servicios que prestan. En respuesta a estas inquietudes, diversos pases han legislado y adoptado directivas a fin de garantizar que se asigne la cantidad de agua necesaria para conservar los ecosistemas de humedales naturales. 48 En los casos en que hagan falta cambios estructurales, los proyectos de aprovechamiento del agua que entraen una alteracin de los regmenes naturales de caudales se debern ceir a los lineamientos enunciados a continuacin a fin de proteger o restaurar los ecosistemas de humedales. 49 Debern tenerse en cuenta los siguientes lineamientos:

el principio de precaucin para mantener una situacin tan natural como sea posible.

I4 Elaborar planes de asignacin sostenible de


agua para los distintos usuarios de recursos dentro de la cuenca hidrogrfica, incluida la asignacin de agua para conservar los humedales.

I5 Regular y monitorear los impactos de las grandes obras de infraestructura (terraplenes, diques, carreteras, presas, represas pequeas y zanjas) levantadas en corredores fluviales y de inundacin.

Proteccin y restauracin de los humedales y de su biodiversidad en el contexto del manejo de las cuencas hidrogrficas 50 La proteccin y restauracin de humedales es una estrategia importante en cada cuenca hidrogrfica, no slo porque los humedales prestan servicios que pueden facilitar el manejo del agua, sino tambin porque son ecosistemas crticos que requieren proteccin y restauracin por derecho propio. ([Vanse asimismo las Resoluciones VII. 17 y VIII.16].) 51 Muchas especies que dependen de los humedales, sobre todo peces y anfibios, deben ser manejadas a nivel de la cuenca hidrogrfica para garantizar su supervivencia. En la mayora de los pases los hbitat y la fauna y flora silvestres se protegen en el marco de lmites administrativos en lugar de basarse en toda la extensin de cada cuenca hidrogrfica. Esto puede hacer que las medidas adoptadas para proteger un sitio o una especie sean anuladas por actividades realizadas en otras partes de la cuenca que, por ejemplo, obstruyan la migracin de especies de peces o la afluencia de agua al humedal. La restauracin de humedales degradados es una de las opciones ms importantes para invertir la tendencia a la baja de la biodiversidad en las cuencas hidrogrficas. 52 Debern tenerse en cuenta los siguientes lineamientos:

Seccin I
Lineamientos dirigidos a las Partes Contratantes en relacin con el mantenimiento de los regmenes hidrolgicos naturales para conservar los humedales I1 Realizar estudios para determinar los caudales
mnimo y ptimo y los regmenes de caudales (incluida la modulacin estacional) necesarios para conservar los ecosistemas de humedales fluviales naturales.

I2 Determinar con la informacin mencionada en


el apartado I1. supra las asignaciones y los regmenes de caudales ptimos necesarios para conservar los humedales fundamentales y otras funciones ecolgicas clave de las cuencas hidrogrficas.

Seccin J
Lineamientos dirigidos a las Partes Contratantes en relacin con la proteccin y restauracin de humedales y de su biodiversidad J1 Evaluar la situacin de los humedales y de su
biodiversidad en cada cuenca hidrogrfica y,

I3 Cuando la informacin disponible sobre las


variables biolgicas y los hbitat fsicos no baste para tomar una decisin definitiva sobre el caudal ptimo requerido, se deber aplicar

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! Manuales Ramsar para el uso racional de los humedales 2a Edicin, 2004

cuando proceda, impulsar las acciones necesarias para adoptar medidas de proteccin ms eficaces.

frecuentes para intercambiar informacin sobre los recursos hdricos y su manejo. Las opciones en este sentido comprenden:
55.1 establecer redes de monitoreo e intercam-

J2 Al evaluar la situacin de los humedales en


cada cuenca hidrogrfica, considerar la posibilidad de incluir los sitios clave en la Lista de Humedales de Importancia Internacional (Lista de Ramsar).

J3 Asegurarse de que los planes de manejo de


los sitios Ramsar se preparen desde la ptica de la cuenca hidrogrfica teniendo en cuenta los posibles impactos provenientes de fuera de ellos, as como los problemas especficos de cada sitio. (Vase la Resolucin 5.7 de la COP5 de Ramsar.)

bio de datos sobre la calidad y cantidad de agua de la cuenca; 55.2 analizar conjuntamente la informacin sobre la cantidad y el tipo del agua utilizada con distintos fines en cada pas; 55.3 intercambiar informacin sobre medidas de proteccin de las aguas subterrneas, la parte superior de las cuencas de captacin y los humedales; 55.4 compartir informacin sobre mecanismos estructurales y no estructurales para regular los caudales con miras a la navegacin y la prevencin de crecidas. 56 El objetivo ha de ser preparar informes tcnicos sobre la cuenca hidrogrfica que incluyan informacin sobre las necesidades de la poblacin de cada parte de la cuenca, as como sobre problemas reales o potenciales en zonas de la cuenca cuya solucin exija actividades individuales o conjuntas. 57 Debern tenerse en cuenta los siguientes lineamientos:

J4 Revisar y, donde proceda, reformar los reglamentos y procedimientos para conservar la biodiversidad relacionada con los humedales, sobre todo en el caso de los peces y otras especies acuticas, a fin de proteger a las especies raras e impedir la sobreexplotacin de las ms comunes.

Cooperacin internacional
Cuestiones especiales relacionadas con las cuencas hidrogrficas y los sistemas de humedales compartidos 53 El Artculo 5 de la Convencin de Ramsar estipula claramente que cuando dos Partes Contratantes compartan una cuenca hidrogrfica, dichas Partes debern cooperar en el manejo de sus recursos.

Seccin K
Lineamientos dirigidos a las Partes Contratantes en relacin con el manejo de las cuencas hidrogrficas y los sistemas de humedales compartidos K1 Sealar y describir las cuencas hidrogrficas
compartidas, documentar las cuestiones clave de inters comn planteadas en la cuenca (estudio de diagnstico) y promover acuerdos estructurados de manejo conjunto o de colaboracin a fin de elaborar y aplicar planes de accin para abordar dichas cuestiones.

Consulte:

Manual 9
Cooperacin internacional

K2 Cuando proceda, crear o fortalecer comisio54 En la declaracin del Segundo Foro Mundial del Agua, celebrado en Pars en marzo de 1998, se hizo hincapi en que los pases ribereos deben contar con una ptica comn de manejo eficaz y proteccin efectiva de los recursos hdricos compartidos. Una posibilidad que debe considerarse para lograr estos objetivos es que diversos pases ribereos creen comisiones fluviales internacionales para facilitar la celebracin de consultas y establecer una coordinacin amplia. 55 Se alienta a los pases que comparten una cuenca de drenaje a mantener contactos especficos
nes bilaterales o multilaterales de manejo de cuencas para promover la cooperacin en el manejo de los recursos hdricos y los humedales compartidos.

K3 En lo que atae a las cuencas hidrogrficas


compartidas, las Partes Contratantes debern informar a la Oficina de Ramsar acerca de la concertacin de cualesquiera acuerdos de gestin conjunta y las medidas adoptadas por otros Estados, sean o no Partes de la Convencin, que pudieran provocar cambios en las caractersticas ecolgicas de los hume-

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Informacin adicional

Aplicacin de la Convencin de Ramsar a nivel de cuencas: establecimiento de asociaciones para salvar la cuenca del lago Chad
El lago Chad est ubicado en la parte oriental de la regin africana del Sahel, en el borde meridional del desierto del Sahara. El lago y su activa cuenca hidrolgica constituyen un recurso de agua dulce de inmensa importancia porque, despus de los lagos Victoria, Tangaica y Nyassa, es el cuarto en superficie del continente. Su importancia para el desarrollo humano es todava mayor porque se encuentra en una zona seca en que, en algunas partes de la cuenca, entre abril y junio la temperatura supera los 45C. Debido a la sequa que afecta al Sahel desde 1972, la superficie del lago Chad se ha reducido mucho, lo que ha tenido en el ecosistema del lago consecuencias devastadoras que todava no se han evaluado cabalmente. La Comisin de la Cuenca del Lago Chad se estableci en 1964 en virtud de un acuerdo entre los cuatro Estados ribereos, Camern, Chad, Nger y Nigeria. Por suerte, poco despus de obtener la independencia, el 22 de mayo de 1964 los Jefes de Estado de los pases que comparten la cuenca, a saber, Camern, Chad, Nger y Nigeria, firmaron la Convencin de Fort Lamy (actualmente Nyamena), por la que se cre la Comisin de la Cuenca del Lago Chad (LCBC). En 1994 y 2000 el nmero de Estados miembros aument a cinco y luego a seis con la admisin de la Repblica Centroafricana y el Sudn, respectivamente. El principal objetivo de la Comisin es promover el manejo integrado de los recursos de la cuenca mediante el apoyo continuo a la cooperacin regional, la coordinacin de los programas regionales, la planificacin, la movilizacin y el seguimiento de los proyectos nacionales con repercusiones a nivel regional.

Solucin de manejo integrado para el ecosistema de la cuenca del lago Chad


Como parte de su mandato de promover la cooperacin regional velando por la explotacin racional, eficiente y sostenible de los recursos de la cuenca de la Convencin, la Comisin se ha embarcado en una serie de proyectos en asociacin con organizaciones internacionales e interesados a nivel nacional y local con el fin de lograr el manejo integrado de la cuenca del lago Chad. El proyecto del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) "Inversin de la degradacin de las tierras y las aguas del ecosistema de la Comisin de la Cuenca del Lago Chad", comenzado en septiembre de 2003, ofrece oportunidades para mejorar las actividades de manejo integrado en la cuenca del lago Chad y tal vez pueda servir de modelo para otras iniciativas regionales. Adems, la Visin del lago Chad 2025, ya formulada y convenida, se adecua al Plan de Accin para el Manejo de los Humedales de frica, que es parte de la Iniciativa Ambiental de la Nueva Alianza para el Desarrollo de frica (NEPAD). Para ayudar al logro de esa visin, en noviembre de 2002 la Comisin de la Cuenca del Lago Chad firm un Memorando de Cooperacin con la Secretara de la Convencin de Ramsar, en virtud del cual se comenzar a adoptar medidas en relacin con la decisin adoptada en la Dcima Cumbre de Jefes de Estado de la Comisin de la Cuenca del Lago Chad, celebrada en julio de 2000, de designar Humedal Transfronterizo de Importancia Internacional a todo el lago, con arreglo a la Convencin de Ramsar, y formando una asociacin entre la Comisin, Ramsar y el Programa de Aguas Vivas del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). Los progresos logrados por la Comisin de la Cuenca del Lago Chad demuestran que mucho se ha adelantado en el reconocimiento de la interdependencia que existe entre el uso sostenible de los recursos de agua dulce y la conservacin y el manejo sostenibles de los ecosistemas de agua dulce (humedales), lo que podra servir de modelo para la labor de otras comisiones de cuencas en frica y en otros continentes. Para ms informacin, visite: http://www.cblt.org/.

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Informacin adicional

La Comisin del Danubio y su Grupo de Expertos Ecolgicos


El ro Danubio es fuente de vida para los 83 millones de personas que viven en su cuenca de 800.000 km2, que abarca 18 pases europeos. En su curso, riega campos, alimenta a la poblacin de los alrededores y transporta personas y mercaderas a lo largo de 2.857 km. Su belleza natural inspira a poetas, pintores y compositores; durante siglos ha atrado conquistadores e influido en el transcurso de la historia. Sin embargo, en los ltimos aos, ha dominado la cooperacin. Sobre la base del Convenio sobre la proteccin y uso de los cursos de agua transfronterizos y los lagos internacionales (Convenio de Helsinki), de la Comisin Econmica para Europa de las Naciones Unidas, en 1994 se firm en Sofa el Convenio para la Proteccin del Ro El Grupo de Expertos Ecolgicos de la Comisin Internacional para la Proteccin del Danubio. El objetivo de este Convenio Ro Danubio (ICPDR) respalda actividades relacionadas con la conservacin y el es alentar a las partes contratantes a aumentar la cooperacin en los manejo sostenible de los ecosistemas fluviales de la cuenca del Danubio, as como de los aspectos de proteccin y uso del agua. ecosistemas terrestres y de humedales que dependen directamente de ellos. En la foto se observa a algunos miembros del Grupo de Expertos en una vista al Parque Nacional de Se ha convertido en el instrumento la Llanura Inundable del Danubio, Austria, 2002, durante la quinta reunin del Grupo. jurdico general para la cooperacin y Photo: Tobias Salath el manejo transfronterizo de la cuenca del Danubio. Con la entrada en vigor del Convenio del Danubio en 1998, se estableci la Comisin Internacional para la Proteccin del Ro Danubio, que es el principal rgano encargado de adoptar decisiones en virtud del Convenio. Representa una plataforma comn para el uso sostenible de los recursos de la cuenca en relacin con su ecologa acutica y para el manejo coherente e integrado de la cuenca fluvial. En la actualidad, la poltica de manejo del agua de la Comisin est sustancialmente influida por la Directiva de la Unin Europea que establece un marco comunitario de actuacin en el mbito de la poltica de aguas (vase la pagina 29). De los 13 Estados principales de la cuenca del Danubio, en la actualidad son miembros de la Unin Europea dos de ellos, a los que en 2004 se sumarn otros cuatro; todos ellos cooperan con otros siete Estados, especialmente en la cuenca inferior del Danubio, con lo que se garantiza la aplicacin de las mejores prcticas para la transferencia de tecnologa y conocimientos. La Comisin ofrece para toda la cuenca una plataforma para lograr la coordinacin necesaria para elaborar un plan de manejo de la cuenca. Con ese fin, en 2001 un buque de investigacin realiz un estudio conjunto del Danubio, que contribuy a examinar la situacin ecolgica y qumica del ro. En 2000, la Comisin estableci un Grupo de Expertos Ecolgicos con miras a respaldar las actividades relacionadas con la conservacin y el desarrollo sostenible de los ecosistemas fluviales de la cuenca del Danubio, as como de los ecosistemas terrestres y de humedales que dependen directamente de aqullos. Algunos de los expertos ecolgicos integrantes del grupo tambin actan como coordinadores de Ramsar a nivel nacional. Cuando no es as, es crucial que exista un intercambio mutuo de informacin entre los expertos del Danubio, a menudo provenientes del sector del manejo del agua, y los coordinadores de Ramsar, que frecuentemente representan al sector de la conservacin de la naturaleza. En la actualidad, el Grupo est preparando un examen de los acuerdos y las zonas protegidas internacionales que incluyen a los ecosistemas de humedales de la cuenca del Danubio. Se identifican all los proyectos locales experimentales sobre humedales que se presentarn al Proyecto Regional del Danubio del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)/Fondo Mundial para el Medio Ambiente (FMAM) y se crea conciencia entre las organizaciones no gubernamentales locales de los subsidios y materiales de capacitacin disponibles. El Grupo de Expertos Ecolgicos respalda la ejecucin del Programa de Accin Conjunto de la Comisin para 2001-2005 para la restauracin y el manejo de los humedales y las planicies inundables. Los expertos del Programa Internacional del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) para los Crpatos y el Danubio, de la Asociacin Internacional de Investigaciones del Danubio (IAD) y de otras entidades respaldan sustancialmente la labor de los expertos nacionales. Para ms informacin, visite www.icpdr.org.

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dales incluidos en la Lista de Humedales de Importancia Internacional (Lista de Ramsar) existentes en la zona de la cuenca situada dentro de su territorio.

61.2 la Convencin sobre el Derecho de los

Asociacin con convenciones, organizaciones e iniciativas pertinentes 58 Para aplicar un mtodo eficaz de fomento de la integracin de la conservacin y el uso racional de los humedales en el manejo de las cuencas hidrogrficas es importante que las Partes Contratantes en la Convencin de Ramsar sean conscientes de las actividades afines de otras convenciones, organizaciones e iniciativas y las tengan en cuenta. 59 El uso sostenible de los recursos de agua dulce ha sido sealado como un componente clave del Programa 21 y como tal ha constituido el tema central de una serie de reuniones celebradas con los auspicios de la Comisin sobre el Desarrollo Sostenible y otros organismos del sistema de las Naciones Unidas. Al respecto, cabe citar otras tres iniciativas internacionales:
59.1 La creacin del Global Water Partnership

Usos de los Cursos de Agua Internacionales para Fines Distintos de la Navegacin (Nueva York, 21 de mayo de 1997, que no ha entrado an en vigor), prescribe que los Estados debern evitar, eliminar o mitigar cualquier dao importante que pudieran ocasionar a cursos de agua de otros Estados y establece normas detalladas sobre los cambios en el uso de cualquier curso de agua internacional. Entre las cuestiones abarcadas por esta Convencin figuran la EIA, la celebracin de consultas, la proteccin conjunta de ecosistemas de cursos de agua, la lucha contra la contaminacin, la introduccin de especies forneas, la prevencin de la erosin, la sedimentacin y la intrusin de agua salada; y 61.3 el Programa de Accin Mundial para la Proteccin del Medio Ambiente Marino contra Actividades basadas en Tierra (GPA). 62 Existen ms de 200 acuerdos a nivel regional y de cuencas hidrogrficas que sientan las bases para cooperar en el manejo de recursos hdricos compartidos. 63 Debern tenerse en cuenta los siguientes lineamientos:

(Asociacin Mundial del Agua), cuya finalidad es servir de marco para coordinar esfuerzos encaminados a promover el manejo integrado de los recursos hdricos, sobre todo en los pases en desarrollo; 59.2 La elaboracin de una Visin respecto del agua, la vida y el medio ambiente por conducto de la Comisin Mundial del Agua con los auspicios del Consejo Mundial del Agua; y 59.3 La creacin de la Comisin Mundial de Grandes Presas por el Banco Mundial y la UICN - Unin Mundial para la Naturaleza. 60 Es importante que estos y otros lineamientos y actividades pertinentes en el marco de la Convencin de Ramsar sirvan de nexo con estas y otras iniciativas internacionales y contribuyan a ellas. 61 Por lo que respecta a las dems convenciones y acuerdos, las ms importantes en trminos de estos Lineamientos a nivel mundial son:
61.1 el Convenio sobre la Diversidad Biolgica

Seccin L
Lineamientos dirigidos a las Partes Contratantes en relacin con la asociacin con convenciones, organizaciones e iniciativas pertinentes L1 Velar por que estos y otros Lineamientos conexos aprobados en el marco de la Convencin se sealen a la atencin de las convenciones, organizaciones y programas internacionales pertinentes para garantizar que las aspiraciones de la Convencin de Ramsar se reflejen en las actividades de estas y otras iniciativas.

L2 Garantizar una coordinacin estrecha a nivel


nacional entre la Autoridad Administrativa de Ramsar y los centros de coordinacin de otras convenciones internacionales y acuerdos relativos a estos asuntos.

L3 Velar, cuando proceda, por que se tomen


debidamente en consideracin las cuestiones relacionadas con los humedales en la aplicacin de cualesquiera acuerdos regionales relacionados con cuencas hidrogrficas y recursos hdricos compartidos.

(CDB), que ha hecho de la conservacin de la biodiversidad de las aguas continentales una de sus prioridades especficas. La COP4 del CDB aprob un Programa de Trabajo Conjunto con la Convencin de Ramsar para abordar esta cuestin;

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! Manuales Ramsar para el uso racional de los humedales 2a Edicin, 2004

Informacin adicional

Sistema nico de gestin del agua en la Unin Europea: la Directiva marco sobre el agua
El 23 de octubre de 2000 la Unin Europea (UE) adopt un instrumento operativo para una poltica de aguas moderna, a saber, la Directiva 2000/60/EC, conocida comnmente como Directiva Marco sobre el Agua (DMA). Esta Directiva tiene los siguientes objetivos fundamentales: hacer extensiva la proteccin de las aguas a todas ellas, sean superficiales o subterrneas, lograr el buen estado de todas las aguas en un plazo determinado, gestionar las aguas sobre la base de la ordenacin de las cuencas fluviales, aplicar un enfoque combinado de valores lmite de emisin y normas de calidad, fijar precios adecuados, incrementar la participacin ciudadana, simplificar la legislacin.

El restablecimiento de las llanuras inundables a lo largo del ro Isar, Alemania (foto), estuvo a cargo de Organismo de Ordenacin Hdrica de Baviera y sigue muy de cerca los objetivos de la Directiva Marco para el Agua de la Unin Europea.

Como estos objetivos se han de integrar respecto de cada cuenca fluvial, se plantea la necesidad de coordinar una serie de medidas existentes para encarar problemas de contaminacin determinados Foto: Tobias Salath a escala de la UE. A tal efecto, se fijan objetivos pormenorizados para la cuenca fluvial. Seguidamente, se analizan las repercusiones de la actividad humana para determinar qu tan lejos de los objetivos se halla cada masa de agua. En esta etapa, si se constata que la plena aplicacin de la legislacin vigente resolver el problema, se alcanza el objetivo de la DMA. De no ser as, el Estado miembro debe determinar otras medidas para alcanzar todos los objetivos fijados. stas pueden incluir controles ms estrictos sobre las emisiones contaminantes de la industria y la agricultura o las fuentes de desechos urbanos. Histricamente ha habido una dicotoma en el enfoque de lucha contra la contaminacin, concentrndose algunos controles en lo alcanzable en la fuente, mediante el mejoramiento de la tecnologa, y algunos en atender a las necesidades del medio receptor, en forma de normas de calidad de las aguas. Se ha llegado a un consenso de que ambos son necesarios en la prctica. La DMA formaliza este enfoque combinado. Estipula que como primer paso se hagan efectivos todos los controles en la fuente y establece un marco para mejorarlos. En cuanto a los efectos, la DMA coordina todos los objetivos ambientales existentes y establece el nuevo objetivo global de lograr el buen estado de todas las aguas. En algunos casos esto puede hacer necesario adoptar medidas adicionales. Todos los elementos del correspondiente anlisis deben enunciarse en una relacin detallada de cmo los objetivos para la cuenca fluvial (estado ecolgico, cuantitativo y qumico, objetivos de zonas protegidas) se van a alcanzar dentro del plazo establecido. Cada Plan Hidrolgico de Cuenca ha de incluir los resultados del anlisis citado, especificar las caractersticas de la cuenca fluvial y aportar un examen de las repercusiones de la actividad humana en el estado de sus aguas, as como una estimacin del efecto de la legislacin vigente en el logro de los objetivos de buena calidad y una serie de medidas adicionales, cuando hagan falta. Es necesario realizar un anlisis econmico del uso del agua que permita evaluar racionalmente la rentabilidad de las distintas medidas posibles. Los Estados miembros tienen el deber de velar por que los precios cobrados a los consumidores de agua se correspondan con los costes efectivos, aun cuando en las zonas menos favorecidas se pueden hacer excepciones en este sentido para prestar servicios bsicos a un precio asequible. Es esencial que todas las partes interesadas participen plenamente en las deliberaciones preparatorias y la elaboracin del Plan Hidrolgico de Cuenca. Mientras mayor sea la transparencia en la fijacin de los objetivos, la adopcin de medidas y la informacin sobre las normas, ms esmero pondrn los Estados en aplicar la legislacin de buena fe. La Directiva Marco sobre el Agua racionalizar la legislacin de aguas de la UE sustituyendo las anteriores Directivas sobre un amplio espectro de cuestiones relacionadas con el agua. Vanse mayores informaciones en http://europa.eu.int/comm/environment/water/. En la pgina 27 figura un ejemplo de aplicacin.

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Resoluciones pertinentes

Resolucin VII.18
(adoptada por la Conferencia de las Partes Contratantes en su 7a. Reunin, San Jos, Costa Rica, 1999)

Lineamientos para integrar la conservacin y el uso racional de los humedales en el manejo de cuencas hidrogrficas
1 RECORDANDO el Objetivo Operativo 2.2 del Plan Estratgico 1997-2002, en que se insta a las Partes Contratantes a integrar la conservacin y el uso racional de los humedales ... dentro de la planificacin y la adopcin de decisiones, a escala nacional, provincial y local, sobre el uso del suelo, la gestin de las aguas subterrneas, la planificacin de cuencas y zonas costeras, y todas las dems medidas de planificacin del medio ambiente y gestin del mismo;

2 RECORDANDO ADEMS la Resolucin VI.23, titulada Ramsar y el agua, en que se insta a las Partes Contratantes a que, para fomentar la integracin del manejo de los recursos hdricos y la conservacin de humedales, adopten una serie de medidas, como crear redes de supervisin hidrolgica en los humedales, realizar estudios de sistemas tradicionales de gestin de los recursos hdricos y mtodos de valoracin econmica, involucrar a los Comits Nacionales Ramsar y a los interesados locales en el manejo de las cuencas hidrogrficas, apoyar la formacin interdisciplinaria y trabajar en colaboracin con organizaciones especializadas en las cuestiones relativas al agua; 3 CONSCIENTE de que los humedales, debido a las funciones ecolgicas e hidrolgicas que desempean, constituyen una parte intrnseca del sistema global de recursos hdricos y deben gestionarse como un componente de ste, y de que son tambin centros ricos en biodiversidad y en la productividad asociada a ella; y como tales contribuyen a la seguridad econmica, ecolgica y social de las poblaciones locales y otros grupos importantes; 4 ACOGIENDO CON BENEPLCITO el Memorndum de Cooperacin con el Convenio sobre la Diversidad Biolgica y el Plan de Trabajo Conjunto relacionado con l, en cuyo marco la Convencin de Ramsar debe desempear su funcin de asociado principal del Convenio en relacin con las medidas conducentes a la conservacin y el uso racional de los humedales, particularmente de los ecosistemas de aguas continentales (Resolucin VII.4);

5 CONSCIENTE TAMBIN del aumento de la demanda de recursos de agua dulce en muchas partes del mundo sealada a la atencin de esta Conferencia en el documento de la Sesin Tcnica I titulado Determinacin de la funciones de Ramsar en respuesta a la crisis hidrolgica mundial; 6 TENIENDO PRESENTE la importancia asignada a los recursos de agua dulce por la Asamblea General en su perodo extraordinario de sesiones para realizar un examen y una evaluacin de la ejecucin del Programa 21, celebrado en junio de 1997, y en la reunin ulterior de la Comisin sobre el Desarrollo Sostenible, celebrada en mayo de 1998, en cuyo informe relativo a los Enfoques estratgicos del manejo de los recursos de agua dulce se recomend apoyar la aplicacin de la Convencin de Ramsar;

7 TENIENDO PRESENTE TAMBIN las iniciativas que la Comisin Mundial sobre Presas lleva a cabo en la actualidad, as como las actividades del Consejo Mundial del Agua, de la Alianza Mundial del Agua y de otras organizaciones relacionadas con el sector hdrico concebidas para promover el manejo integrado de los recursos hdricos; 8 RECONOCIENDO que en la Sesin Tcnica I de esta Conferencia se examinaron y debatieron a fondo los Lineamientos para integrar la conservacin y el uso racional de humedales en el manejo de las cuencas hidrogrficas; 9 CONSCIENTE de que en diversas decisiones conexas esta Conferencia ha aprobado orientaciones dirigidas a las Partes relativas a la formulacin de polticas (Resolucin VII.6), el examen de leyes e instituciones (Resolucin VII.7), la participacin de las comunidades locales y los pueblos indgenas en el manejo de los humedales (Resolucin VII.8), el fomento de la comunicacin, la educacin y la concienciacin del pblico sobre los humedales y las cursos de agua (Resolucin VII.9), el manejo de los karst y otros sistemas hidrolgicos subterrneos (Resolucin VII. 13), los incentivos (Resolucin VII.15), la evaluacin del impacto (Resolucin VII. 16), la restauracin de humedales como parte de la planificacin nacional (Resolucin VII. 17) y la cooperacin internacional con arreglo a la Convencin de Ramsar ( Resolucin VII.19), todas ellas estrechamente relacionadas con el tema general de la integracin de los humedales en el manejo de las cuencas hidrogrficas, que contribuyen a informar; y

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! Manuales de Ramsar para el uso racional de los humedales

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AGRADECIDA a quienes han aportado su informacin y otras experiencias para ayudar a la Red Mundial sobre el Medio Ambiente a preparar los Lineamientos adjuntos, as como los estudios de caso conexos y sus conclusiones;

La Conferencia de las Partes Contratantes


11 APRUEBA los Lineamientos para integrar la conservacin y el uso racional de los humedales en el manejo de las cuencas hidrogrficas contenidos en el anexo de esta Resolucin e INSTA a todas las Partes Contratantes a dar prioridad a su aplicacin, adaptndolos cuando sea necesario para que se amolden a las situaciones nacionales; 12 PIDE a las Partes Contratantes que redoblen y extremen sus esfuerzos para aplicar la Resolucin VI.23 y alcanzar el Objetivo Operativo 2.2 del Plan Estratgico 1997-2002, y que lo hagan mediante la aplicacin de los Lineamientos adjuntos; 13 INSTA ADEMS a las Partes Contratantes a que, cuando apliquen los Lineamientos adjuntos, tengan en cuenta y apliquen sobre la base de enfoques integrados las citadas orientaciones sobre cuestiones conexas aprobadas por esta Conferencia; 14 ENCARGA a la Oficina de Ramsar que, segn lo permitan los fondos y recursos humanos disponibles, ponga estos y otros lineamientos afines aprobados por la esta Conferencia a disposicin de las Secretaras, los rganos de expertos y tcnicos, las instituciones regionales competentes, las autoridades encargadas de las cuencas hidrogrficas y los centros de coordinacin de las dems convenciones pertinentes relacionadas con el medio ambiente, as como de las partes y organizaciones interesadas y, en particular, de los rganos, mencionados supra, que tienen un inters directo y acreditado en el de los recursos hdricos; 15 ENCARGA ADEMS a la Oficina de Ramsar y al Grupo de Examen Cientfico y Tcnico (GECT), con sujecin a los recursos presupuestarios, que siga el Programa de la Comisin Mundial sobre Presas (CMP) y participe activamente en l haciendo aportaciones sobre temas de inters para las Partes Contratantes, y que informe a la COP8 de Ramsar sobre los resultados alcanzados por la Comisin y sus consecuencias cara al futuro;

16 ALIENTA en particular a las Partes Contratantes que son tambin signatarias del Convenio sobre la Diversidad Biolgica a que tengan presente y apoyen el enfoque asociativo que las Convenciones estn adoptando para perfeccionar instrumentos en la esfera de los incentivos (Resolucin VII.15) y la evaluacin del impacto (Resolucin VII.16), que son elementos clave de los Lineamientos anexos; 17 INVITA a las Partes Contratantes que comparten cuencas hidrogrficas a que, cuando sea procedente, apliquen estos Lineamientos en cooperacin con los Estados vecinos, de conformidad con el Artculo 5 de la Convencin y de los Lineamientos para la cooperacin internacional con arreglo a la Convencin de Ramsar (Resolucin VII.19); 18 SEALA estos Lineamientos a la atencin de todos los donantes multilaterales y bilaterales a fin de facilitar y orientar su planificacin, evaluacin de proyectos y toma de decisiones en relacin con el manejo integrado de los recursos hdricos, teniendo en cuenta las circunstancias y limitaciones especiales de los pases interesados; ENCARGA al GECT segn lo permitan los fondos y recursos humanos disponibles, que examine los conocimientos existentes en la esfera de la asignacin y manejo de los recursos hdricos para mantener las funciones de los ecosistemas de humedales, que informe a la COP8 de Ramsar sobre sus conclusiones y que, de ser posible, proporcione a las Partes Contratantes orientaciones al respecto; ALIENTA ADEMS a las Partes Contratantes y a otros interesados a preparar actividades o proyectos piloto para promover y aplicar los lineamientos en su territorio y a informar a la COP8 de Ramsar y a otros foros pertinentes (como el CDB) sobre los resultados y las enseanzas de estas actividades.

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! Manual 4 " Manejo de cuencas hidrogrficas

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Apndice II

Resolucin VI.23
(adoptada por la Conferencia de las Partes Contratantes en su 6a. Reunin, Brisbane, Australia, 1996)

Ramsar y el agua
1 RECONOCIENDO las importantes funciones hidrolgicas de los humedales, incluyendo la recarga de acuferos, la mejora de la calidad del agua y la amortiguacin de las inundaciones, as como el inextricable vnculo que existe entre los recursos hdricos y los humedales; RECONOCIENDO ADEMAS
que se dispone de pocos datos hidrolgicos para determinar y cuantificar las funciones hidrolgicas de los humedales;

3 RECONOCIEND la necesidad de planificar a nivel de las cuencas de captacin o cuencas hdricas, lo que implica integrar la gestin de los recursos hdricos y la conservacin de los humedales; 4 RECORDANDO el documento titulado Armonizar la gestin de las aguas y la conservacin de los humedales: un importante desafo para Ramsar en el siglo XXI, presentado en sesin plenaria de esta reunin por la UICN el 20 de marzo de 1996 como parte de los Temas para el Futuro; 5 RECORDANDO ADEMAS
los siguientes objetivos del Plan Estratgico 1997-2002:

2.2 integrar la conservacin y el uso racional de los humedales en la planificacin del uso del suelo, la gestin de las aguas subterrneas, las cuencas fluviales y las zonas costeras; 2.4 facilitar evaluaciones econmicas de los beneficios y funciones de los humedales; 2.7 promover la participacin activa e informada de las comunidades locales, con inclusin de las poblaciones indgenas y, en particular, las mujeres, en la conservacin y el uso racional de los humedales; 4.2 identificar las necesidades de formacin, particularmente en los pases en desarrollo, y aplicar medidas de seguimiento; 6.3 someter continuamente a examen los Criterios de Ramsar para identificar los humedales de importancia internacional; 7.2 reforzar y formalizar los vnculos entre Ramsar y otros organismos y convenios internacionales y/o regionales;

La Conferencia de las Partes Contratantes


6 SUBRAYA la necesidad de asegurar que el Grupo de Examen Cientfico y Tcnico cuente con o tenga acceso a expertos en cuestiones hidrolgicas y establezca contactos con organizaciones que dispongan de conocimientos tcnicos especializados en ciencias hidrolgicas y gestin de recursos hdricos; y INSTA a las Partes Contratantes a que:
(a) establezcan vnculos con organizaciones como la Organizacin Meteorolgica Mundial para apoyar el desarrollo de redes de supervisin hidrolgica en los humedales de todo el mundo, a fin de poder disponer de datos fiables; (b) fomentar el estudio de sistemas tradicionales de gestin de los recursos hdricos a fin de determinar si responden al concepto de uso racional de los humedales; (c) alentar a que se realicen ms estudios sobre el valor econmico del agua de los humedales, mediante la difusin de la futura publicacin de la Convencin de Ramsar sobre valuacin econmica de los humedales y directrices para los encargados de la elaboracin de polticas y planificadores; (d) velar por que los Comits Nacionales de Ramsar participen en la planificacin nacional de los recursos hdricos y en el desarrollo de las estrategias de gestin de las cuencas fluviales; (e) velar por que tanto los usuarios de los humedales como las autoridades encargadas de su gestin y los expertos tcnicos participen directamente en el proceso de adopcin de decisiones; (f) reforzar y mantener el apoyo a la formacin multidisciplinaria segn el Artculo 4.5 de la Convencin, haciendo especial hincapi en la gestin y las ciencias hidrolgicas; (g) velar por que, mediante su asociacin con organizaciones especializadas, como el Consejo Mundial del Agua, la Convencin de Ramsar pueda hacer or su voz en los debates sobre el agua.

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! Manuales Ramsar para el uso racional de los humedales 2a Edicin, 2004

Juego de herramientas de la Convencin de Ramsar para la conservacin y uso racional de los humedales
incluidos los Lineamientos aprobados por la Conferencia de las Partes en sus Reuniones 7a. y 8a.

Manual 1

Uso racional de los humedales Polticas Nacionales de Humedales


Elaboracin y aplicacin de Polticas Nacionales de Humedales

Juego de herramientas

Manual 2 Manual 3

Leyes e instituciones
Examen de leyes e instituciones para promover la conservacin y el uso racional de los humedales

Manual 4

Manejo de cuencas hidrogrficas


Integracin de la conservacin y del uso racional de los humedales en el manejo de las cuencas hidrogrficas

Manual 5

Manejo participativo
Establecimiento y fortalecimiento de la participacin de las comunidades locales y de los pueblos indgenas en el manejo de los humedales

Manual 6

CECoP sobre los humedales


Programa de comunicacin, educacin y concienciacin del pblico (CECoP) 2003-2008 de la Convencin

Manual 7

Designacin de sitios Ramsar


Marco estratgico y lineamientos para el desarrollo futuro de la Lista de Humedales de Importancia Internacional

Manual 8

Manejo de humedales
Marcos para manejar Humedales de Importancia Internacional y otro humedales

Manual 9

Cooperacin internacional
Lineamientos para la cooperacin internacional con arreglo a la Convencin de Ramsar sobre los Humedales

Manual 10 Manual 11

Inventario de humedales
Un Marco de Ramsar para el Inventario de humedales

Evaluacin del impacto


Directrices para incorporar los aspectos de la diversidad biolgica a la legislacin y/o los procesos de evaluacin del impacto ambiental y de evaluacin ambiental estratgica

Manual 12

Asignacin y manejo de los recursos hdricos


Lineamientos para la asignacin y el manejo de los recursos hdricos a fin de mantener las funciones ecolgicas de los humedales

Manuel 13

Manejo de las zonas costeras


Cuestiones concernientes a los humedales y manejo integrado de las zonas costeras

Manuel 14

Turberas
Lineamientos para la accin mundial sobre las turberas

2a Edicin
Manejo de cuencas hidrogrficas
que contiene orientaciones sobre:
Qu es el manejo integrado de cuencas hidrogrficas? Desarrollo y fortalecimiento de la poltica y la legislacin orientadas hacia el manejo integrado del agua Establecimiento de autoridades encargadas del manejo de las cuencas hidrogrficas y fortalecimiento de la capacidad institucional Participacin de los interesados directos y de la comunidad, y concienciacin del pblico Evaluacin y fortalecimiento de la funcin de los humedales en el manejo de los recursos hdricos Determinacin de la oferta y la demanda actual y futura de agua Reduccin al mnimo de los impactos de los proyectos de uso del suelo y de desarrollo en los humedales y su biodiversidad Mantenimiento de los regmenes hidrolgicos naturales para conservar los humedales Proteccin y restauracin de los humedales y de su biodiversidad en el contexto del manejo de las cuencas hidrogrficas Cuestiones especiales relacionadas con las cuencas hidrogrficas y los sistemas de humedales compartidos

Otros manuales de esta serie:


Manual Manual Manual Manual Manual Manual Manual Manual Manual Manual Manual Manual Manual 1 2 3 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 Uso racional de los humedales Polticas Nacionales de Humedales Leyes e instituciones Manejo participativo CECoP sobre los humedales Designacin de sitios Ramsar Manejo de humedales Cooperacin internacional Inventario de humedales Evaluacin del impacto Asignacin y manejo de los recursos hdricos Manejo de las zonas costeras Turberas

Manual

Todos los Manuales estn disponibles en espaol, francs e ingls en versiones impresas y CD-ROM en formato PDF. La Secretara de Ramsar recomienda el empleo de las versiones en CD por motivos de economa. La Secretara de Ramsar acoger con agrado cualquier ofrecimiento para traducir y publicar estos manuales, en consulta con la Secretara, en otros idiomas. Se pueden conseguir ejemplares de las versiones impresas y en CD-ROM de los Manuales previa solicitud dirigida a: Secretara de la Convencin de Ramsar Rue Mauverney 28 CH - 1196 Gland Suiza Tel.: +41 22 999 0170 Fax.: +41 22 999 0169 Correo electrnico: ramsar@ramsar.org Pgina Web: http://ramsar.org